Sinai og Palæstina kampagne -Sinai and Palestine campaign

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi

Sinai og Palæstina kampagne
En del af det mellemøstlige teater under Første Verdenskrig
Tyrkisk haubits 10,5 cm leFH 98 09 LOC 00121.jpg
10,5 cm Feldhaubitze 98/09 og osmanniske artillerister ved Hareira i 1917 før den sydlige Palæstina-offensiv
Dato 28. januar 1915 – 30. oktober 1918
(3 år, 9 måneder og 2 dage)
Beliggenhed
Egypten og Levanten (inklusive Palæstina og Syrien )
Resultat Allierede sejr
Territoriale
ændringer
Opdeling af det osmanniske rige
krigsførende

britiske imperium

Hejaz Frankrig Italien

Osmannerriget Tyskland Østrig-Ungarn

Kommandører og ledere
britiske imperium Julian Byng Archibald Murray Edmund Allenby Charles Dobell Philip Chetwode Edward Bulfin Harry Chauvel T. E. Lawrence Hussein bin Ali Faisal bin Hussein
britiske imperium
britiske imperium
britiske imperium
britiske imperium
britiske imperium
Australien
britiske imperium
Arabisk oprør
Arabisk oprør
osmanniske imperium Djemal Pasha F. K. von Kressenstein Erich von Falkenhayn O. L. von Sanders Gustav von Oppen Mustafa Kemal Pasha Fevzi Pasha Cevat Pasha Mersinli Djemal Pasha
Tyske Rige
Tyske Rige
Tyske Rige
Tyske Rige
osmanniske imperium
osmanniske imperium
osmanniske imperium
osmanniske imperium
involverede enheder

Force in Egypt (til marts 1916)
Egyptian Expeditionary Force

Sharifian hær

Fjerde hær

Yildirim hærgruppe

Tysk Asienkorps
Styrke

1.200.000 (i alt)
Januar 1915:
over 150.000 mænd
September 1918:
467.650 totalt antal mandskab

  • 120.000 kampsoldater
  • 134.971 lønarbejdere
  • 53.286 transportenheder

Anslået 200.000-400.000
januar 1918:

  • 257.963
Tilskadekomne og tab

Det Forenede Kongerige Storbritannien og Irland61.877 slagtilfælde

  • 16.880 dræbte/savnet
  • 43.712 sårede
  • 1.385 fanget

5.981+ døde af sygdom
c.  100.000+ evakueret syge

Franske og italienske tab: ukendt


I alt: 168.000+ tilskadekomne

osmanniske imperium189.600 slagtilfælde

  • 25.973 dræbte/savnet
  • ~85.497 sårede
  • 78.735 fanget

~40.900 døde af sygdom Ukendt i alt
Tyske RigeØstrig-Ungarn

  • 3.200+ fanget

Sinai og Palæstina - kampagnen i det mellemøstlige teater under Første Verdenskrig blev udkæmpet af det arabiske oprør og det britiske imperium, mod det osmanniske imperium og dets kerlige tyske allierede. Det startede med et osmannisk forsøg på at angribe Suez-kanalen i 1915 og sluttede med Mudros våbenstilstand i 1918, hvilket førte til det osmanniske Syriens cession .

Kampene begyndte i januar 1915, da en tysk-ledet osmannisk styrke invaderede Sinai-halvøen, dengang en del af det britiske protektorat i Egypten, for uden held at angribe Suez-kanalen . Efter Gallipoli-kampagnen dannede veteraner fra det britiske imperium den egyptiske ekspeditionsstyrke (EEF), og veteraner fra det osmanniske imperium dannede den fjerde armé, for at kæmpe for Sinai-halvøen i 1916. I januar 1917 fuldførte den nydannede ørkensøjle generobringen af ​​Sinai ved Slaget ved Rafa . Denne generobring af betydeligt egyptisk territorium blev fulgt i marts og april af to EEF-nederlag på osmannisk territorium, ved det første og andet slag om Gaza i det sydlige Palæstina .

Efter en periode med dødvande i det sydlige Palæstina fra april til oktober 1917 erobrede general Edmund Allenby Beersheba fra III Corps. Det osmanniske forsvar blev erobret den 8. november, og forfølgelsen begyndte. EEF-sejre fulgte, ved slaget ved Mughar Ridge, 10. til 14. november, og slaget ved Jerusalem, 17. november til 30. december. Alvorlige tab på vestfronten i marts 1918, under Erich Ludendorffs tyske forårsoffensiv, tvang det britiske imperium til at sende forstærkninger fra EEF. Fremrykningen gik i stå, indtil Allenbys styrke genoptog offensiven under manøvrekrigen i slaget ved Megiddo i september. De vellykkede infanterikampe ved Tulkarm og Tabsor skabte huller i den osmanniske frontlinje, hvilket gjorde det muligt for det forfølgende Desert Mounted Corps at omringe infanteriet, der kæmpede i Judean Hills og kæmpe slaget ved Nazareth og slaget ved Samakh, og erobre Afulah, Beisan, Jenin og Tiberias . I processen ødelagde EEF tre osmanniske hære under slaget ved Sharon, slaget ved Nablus og det tredje transjordanske angreb, og fangede tusindvis af fanger og store mængder udstyr. Damaskus og Aleppo blev taget til fange under den efterfølgende forfølgelse, før Det Osmanniske Rige gik med til Mudros våbenstilstand den 30. oktober 1918, hvilket afsluttede Sinai- og Palæstina-kampagnen. Det britiske mandat for Palæstina og mandatet for Syrien og Libanon blev oprettet for at administrere de erobrede områder.

Felttoget var generelt ikke kendt eller forstået under krigen. I Storbritannien tænkte offentligheden på det som en mindre operation, et spild af dyrebare ressourcer, som ville blive brugt bedre på vestfronten, mens folkene i Indien var mere interesserede i den mesopotamiske kampagne og besættelsen af ​​Bagdad . Australien havde ikke en krigskorrespondent i området, før kaptajn Frank Hurley, den første australske officielle fotograf, ankom i august 1917 efter at have besøgt Vestfronten. Henry Gullett, den første officielle krigskorrespondent, ankom i november 1917.

Den langvarige effekt af denne kampagne var opdelingen af ​​det osmanniske imperium, da Frankrig vandt mandatet for Syrien og Libanon, mens det britiske imperium vandt mandater for Mesopotamien og Palæstina. Republikken Tyrkiet opstod i 1923 efter den tyrkiske uafhængighedskrig afsluttede Det Osmanniske Rige. De europæiske mandater sluttede med dannelsen af ​​kongeriget Irak i 1932, den libanesiske republik i 1943, staten Israel i 1948 og det hashemitiske kongerige Transjordan og Syrien i 1946.

Baggrund

Siden 1805 havde Egypten været en de facto uafhængig stat under Muhammad Ali-dynastiet, selvom det de jure forblev en del af Det Osmanniske Rige . Det Forenede Kongeriges besættelse af Egypten fra 1882 indskrænkede Egyptens de facto uafhængighed alvorligt, men ændrede ikke dets juridiske status, idet den egyptiske Khedive teknisk set forblev en vasal af den osmanniske sultan . I et forsøg på at afslutte den britiske besættelse af landet, tog Khedive Abbas II side med det osmanniske imperium ved sidstnævntes indtræden i Første Verdenskrig på centralmagternes side. Dette fik Det Forenede Kongerige til at afsætte Abbas, afslutte den stadig vedvarende juridiske fiktion om osmannisk suverænitet over Egypten og erklære genetableringen af ​​Egyptens sultanat med Hussein Kamel, onkel til den afsatte Khedive, som sultan . Sultanatet skulle administreres som et britisk protektorat, med alle forhold, der var relevante for krigsindsatsen, udelukkende kontrolleret af Det Forenede Kongerige. Suez-kanalen var af afgørende strategisk betydning for briterne, hvilket reducerede sejltiden fra Indien, New Zealand og Australien til Europa. Som et resultat blev Egypten en vigtig base under krigen, især under Gallipoli-kampagnen . For Tyskland og Osmannerriget var kanalen det nærmeste og svageste led i britisk kommunikation. Forsvaret af kanalen udgjorde en række problemer, da dens størrelse alene gjorde den svær at kontrollere. Der var ingen vej fra Kairo, mens kun et jernbanespor krydsede 30 miles (48 km) ørken fra Kairo til Ismaïlia på kanalen, før det forgrenede sig nordpå til Port Said og sydpå til Suez . Kontrol af det centrale område omkring Ismaïlia var af stor strategisk betydning, fordi disse tre kanalbyer var afhængige af ferskvand fra Nilen via Sweet Water Canal til hovedportene og sluserne i nærheden.

Ved begyndelsen af ​​fjendtlighederne mellem Storbritannien og Det Osmanniske Rige i november 1914 evakuerede den 30.000 mand store britiske forsvarsstyrke den del af Sinai-halvøen, der lå øst for kanalen, og koncentrerede deres forsvar på den vestlige side af kanalen. Den britiske styrke omfattede 10. og 11. indiske divisioner, den kerlige tjeneste kavaleribrigade, Bikaner Camel Corps, tre batterier af indisk bjergartilleri og et egyptisk artilleribatteri. Disse blev understøttet af kanonerne fra allierede skibe i kanalen. Modsat dem var omkring 25.000 mand, inklusive 25. division . Det osmanniske imperium viste sin interesse i at blive genindsat i Egypten i 1915, da osmanniske styrker angreb britiske styrker i Egypten. Tyskerne var også med til at fremkalde uro blandt Senussi i det nuværende Libyen, da de angreb det vestlige Egypten og truede Sudan under Senussi-kampagnen .

Egyptens bidrag til krigsindsatsen

Egypten var hverken en uafhængig allieret eller medlem af det britiske imperium og havde som sådan en unik position blandt de krigsførende. Den nyligt udnævnte højkommissær Sir Reginald Wingate og Murray blev enige om, at Egyptens bidrag ville være begrænset til brugen af ​​landets jernbane- og egyptiske personale. Maxwell havde dog proklameret den 6. november 1914, at Egypten ikke ville være forpligtet til at hjælpe Storbritanniens krigsindsats. Krigsloven tillod den britiske administration at kontrollere udenlandske europæiske beboere, overvåge udenlandske agenter og internere farlige personer, som var underlagt fjendtlige nationer. Beføjelserne blev også brugt til at overvåge prostitution og salg af alkohol. Kapitulationerne gav dog en vis beskyttelse til europæerne, der kontrollerede begge disse industrier. I efteråret 1917 blev GHQ overført fra Kairo til fronten og forlod garnisonbataljoner. Dette skridt tog den øverstbefalende for EEF, som var ansvarlig for krigsret, ude af kontakt med de civile myndigheder, og urolighederne i Egypten blev alvorlige i løbet af vinteren 1917/18.

I 1917 tjente 15.000 egyptiske frivillige i den egyptiske hær, hovedsagelig udstationeret i Sudan med tre bataljoner i EEF, sammen med 98.000 arbejdere, hvoraf 23.000 tjente i udlandet. Antallet af egyptiske hvervninger kunne ikke øges, da værnepligten kunne true produktionen af ​​tiltrængt mad og bomuld og stabiliteten i Egypten. Også på dette tidspunkt var mange af jernbanelinjerne i Egypten, som ikke var afgørende for produktionen af ​​bomuld, sukker, korn og foder, allerede blevet løftet og brugt på militærjernbanen, undtagen Khedivial-jernbanen fra Alexandria til Dabaa, som var tilgængelig til nødsituationer. Det egyptiske arbejderkorps og det egyptiske kameltransportkorps havde ydet uvurderlig tjeneste under Sinai-kampagnen og ville yde endnu større tjeneste og strabadser under den kommende Palæstina-kampagne. Efterhånden som krigen trak ud, og kampene bevægede sig ud over den egyptiske grænse, følte mange egyptere, at krigen ikke længere vedrørte dem. Samtidig forvandlede det stigende behov for egyptisk personale frivillige til tvangsarbejde, skønt "højt betalt", i et system kontrolleret af de lokale mudirs.

Forsvar af Suez-kanalen (1915-16)

Fra 26. januar til 4. februar 1915 blev Suez-kanalen angrebet af en stor styrke fra den osmanniske hær. Fra den 26. og 27. januar foretog to mindre flankerende kolonner af den osmanniske hær sekundære angreb nær Kantara i den nordlige del af kanalen og nær Suez i syd. Disse blev efterfulgt af hovedangrebene den 3. og 4. februar på Suez-kanalen øst for Suez til Kantara-jernbanen. Kress von Kressensteins osmanniske Suez-ekspeditionsstyrke rykkede frem fra det sydlige Palæstina for at ankomme til kanalen den 2. februar, da det lykkedes dem at krydse kanalen nær Ismailia om morgenen den 3. februar 1915.

Kun to osmanniske kompagnier krydsede med succes kanalen, resten af ​​det fremskudte parti opgav forsøg på at krydse som et resultat af det stærke britiske forsvar fra 30.000 mand fra den kerlige tjeneste kavaleribrigade og Bikaner Camel Corps støttet af den egyptiske hær og indisk bjergartilleri. Briterne samlede derefter tropper på stedet, hvilket gjorde endnu en krydsning umulig. De osmanniske kompagnier holdt deres stillinger indtil den 3. februar 1915 om aftenen, hvor befalingsmanden beordrede dem til at trække sig tilbage. Tilbagetoget forløb "ordnet, først ind i en lejr ti km øst for Ismailia".

Efterfølgende blev osmanniske fremrykningstropper og forposter opretholdt på Sinai-halvøen på en linje mellem El Arish og Nekhl, med styrker ved Gaza og Beersheba. I løbet af de næste par måneder kommanderede Kress von Kressenstein mobile enheder og iværksatte en række razziaer og angreb i et forsøg på at forstyrre trafikken på Suez-kanalen.

Oberst Kress von Kressenstein gjorde alt, hvad han kunne for at holde briterne besat, og lancerede et angreb den 8. april 1915, da en mine blev placeret i Suez-kanalen, som blev lokaliseret og deaktiveret af en patrulje, og mellem 5. og 13. maj 1915 ledede han personligt. en afgift. Under Gallipoli-kampagnen blev disse taktikker opgivet. Von Kressenstein krævede også tyske specialstyrker, som blev lovet at ankomme i februar 1916, for at forberede endnu en ekspedition mod kanalen. Han flyttede til hovedkvarteret for den fjerde armé i Ain Sofar i august, derefter til det nye hovedkvarter i Jerusalem og ventede på de tyske specialister. Imidlertid blev den osmanniske kommunikationslinje udvidet mod Egypten, med færdiggørelsen af ​​den 100-mile (160 km) sektion af den osmanniske jernbane til Beersheba, som blev åbnet den 17. oktober 1915.

Britisk forsvar udvidet

Kort over forbedret forsvar

Von Kressensteins razziaer bekræftede det upraktiske, identificeret af Lord Kitchener, udenrigsminister for krig, i november 1914, i at forsvare Suez-kanalen fra den vestlige side. Nær slutningen af ​​1915, da Gallipoli-kampagnen nærmede sig sin afslutning, godkendte kabinettet oprettelse af nye stillinger i ørkenen omkring 11.000 yards (10 km) øst for kanalen, hvilket styrkede forsvaret af kanalen mod langdistancekanoner, og gik med til at stille yderligere tropper til rådighed.

Port Said blev hovedkvarter for disse nye forsvar, med et avanceret hovedkvarter i Kantara. Forsvaret var organiseret i tre sektorer:

  • Nr. 1 (Sydlige): Suez til Kabrit HQ Suez – IX Corps
  • Nr. 2 (Central): Kabrit til Ferdan HQ Ismailia – I ANZAC Corps (Australian and New Zealand Army Corps)
  • nr. 3 (nordlige): Ferdan til Port Said – XV Corps

I slutningen af ​​1915 havde general Sir John Maxwell, med hovedkvarter i Kairo, ansvaret for tropperne i det egyptiske delta, den vestlige ørken og Sudan og administrerede krigsret over hele regionen inklusive Suez-kanalen. Det britiske krigskontor kontrollerede Levant-basen, som var ansvarlig for at administrere britiske imperiums styrker i Salonika, Gallipoli, Mesopotamien og Indien, og havde sit hovedkvarter i Alexandria. De tilbagegående styrker på Gallipoli og divisioner fra Det Forenede Kongerige dannede Middelhavsekspeditionsstyrken under kommando af generalløjtnant Sir Archibald Murray med hovedkvarter i Ismailia. Efter evakueringen fra Gallipoli var den samlede britiske styrke i Egypten næsten 400.000 mand fordelt på 13 infanteri- og beredne divisioner, en styrke, der blev betragtet som den strategiske reserve for hele imperiet. I marts 1916 overtog Sir Archibald Murray kommandoen over alle disse styrker, som blev forenet i den nye egyptiske ekspeditionsstyrke .

18-punds pistol med sandhjul, Suez Canal Defenses 1916

Murray mente, at en britisk fremrykning ind i Sinai for at besætte Qatiya/Katia ville være mere omkostningseffektiv end det statiske forsvar, der for nylig blev etableret. Krigskontoret gik med til dette, men ikke til hans mere ambitiøse plan om at rykke frem til den osmanniske grænse. Han mente, at området, der blev erobret i et fremrykning til El Arish eller Rafa, kunne holdes med færre tropper, end det ville være nødvendigt for et passivt forsvar af Suez-kanalen. Murray havde estimeret, at en styrke på 250.000 kunne krydse Sinai, og at 80.000 soldater kunne opretholdes i Katia-området. Hvis en så stor osmannisk styrke skulle nå Katia, ville briterne have brug for en meget stor styrke til at forsvare Suez-kanalen. Britisk besættelse af oaseområdet, som strakte sig østpå fra Romani og Katia til Bir el Abd langs den gamle silkevej, ville nægte enhver osmannisk invasionsstyrke drikkevand.

Murray planlagde en 50.000 mand stor garnison i Katia-området og fik autoritet til at bygge en rørledning til at pumpe frisk Nil-vand og en jernbane til at transportere infanteridivisionerne og deres forsyninger. Han besluttede også at tømme vandcisternerne ved Moya Harab, så den centrale Sinai-rute ikke igen kunne bruges af osmanniske kolonner, der rykkede frem fra Palæstina, og for at holde nogle tropper ved Suez for at forsvare byen. Disse operationer begyndte i februar 1916, da byggeriet startede på den 25 miles (40 km) strækning af 4 fods 8 tommer standard sporvidde Sinai jernbane og vandrørledning fra Qantara/Kantara til Qatiya/Katia. Ved udgangen af ​​marts eller begyndelsen af ​​april var 16 miles (26 km) spor, inklusive sidespor, blevet anlagt.

Raid på Jifjafa

Bikaner Camel Corps, El Arish 1918

Den intakte vandcisterne og brøndene på den centrale vej over Sinai gjorde det stadig muligt for osmanniske hærstyrker at true kanalen til enhver tid. Mellem 11. og 15. april rte 25 Bikaner Camel Corps, 10 ingeniører med 12 mand fra 8. Light Horse Regiment og 117 mand fra 9. Light Horse Regiment (30 lette ryttere bevæbnet som Lancers), med 127 egyptiske Camel Transport Corps 52 miles (84 km) ) at ødelægge et brøndboringsanlæg, gyns opsat på brøndene, vandbrøndene og pumpeudstyr ved Jifjafa. De fangede en østrigsk ingeniørofficer og 33 mænd, hvoraf fire blev såret, og dræbte seks osmanniske soldater. Den 9. juni 1916 dannede enheder fra sektion nr. 2 af kanalforsvaret Mukhsheib-søjlen, bestående af en del af 3. lette hestebrigade, 900 kameler, ikke-kæmpende enheder og kameltransport eskorteret af en eskadron af 9. lette hesteregiment og 10. Bikaner Camel Corps. Ingeniørerne drænede bassiner og cisterner på fem millioner liter vand i Wadi Mukhsheib, forseglede cisternerne for at forhindre dem i at blive genopfyldt under næste sæsons regn og vendte tilbage den 14. juni. Samtidig rykkede en afdeling af Middlesex Yeomanry frem til Moiya Harab. Med den centrale Sinai-rute nu nægtet dem, kunne osmanniske styrker kun rykke frem mod Suez-kanalen langs den nordlige kyst.

Romani besættelse

Osmannerriget i 1913 (i grønt)

Kress von Kressenstein lancerede et overraskelsesangreb påskesøndag, også Saint George's Day, den 23. april 1916, øst for kanalen og nord for El Ferdan Station. Den ydre 5. beredne brigade bevogtede vandrørledningen og jernbanen, der blev bygget ud i ørkenen mod Romani. Mens de tre regimenter var vidt spredt, blev eskadriller overrasket og overvældet ved Katia og Oghratina øst for Romani, hvor de led tabet af omkring to eskadriller.

Kampen om oaserne under et razzia på Katia og Oghratina viste dets betydning for begge sider. Fra en base i oaserne kunne et stort antal osmanniske tropper true Suez-kanalen og kontrollere Sinai-halvøen med truslen om et flankeangreb . Den australske 2nd Light Horse Brigade og New Zealand Mounted Rifles Brigader af generalmajor Harry Chauvels australske og New Zealand Mounted Division (Anzac Mounted Division) blev beordret til at besætte Romani-området dagen efter kampene ved Katia og Oghratina. Her, 37 km fra Kantara, patruljerede de aggressivt og rekognoscerede området. Den australske 1st Light Horse Brigade ankom til Romani den 28. maj 1916.

New Zealand Mounted Rifle Brigade transport krydser Pontoon Bridge ved Serapeum 6. marts 1916

Indtil jernbanen og vandrørledningen til Pelusium Station og Romani blev bygget, skulle alt vand, mad (hovedsageligt bøllekød og kiks, da pakning og transportmetoder ikke tillod frisk kød og grøntsager), shelters, andet udstyr og ammunition medbringes til denne stilling af Egyptian Camel Transport Corps. Med fluer tiltrukket af hesteaffald osv., var tilvejebringelse af sikker sanitet en konstant kamp. Forbrændingsovne blev konstrueret til at brænde affald ved at stable brugte bøllebeefdåser fyldt med sand. I denne periode måtte mænd konstant patruljere trods dårlig kost, hårde vejrforhold, lidt ly for solen og meget få hvileperioder.

[I] april 1916 – Alting bliver fremskyndet. Den store engelske flyveskole i nærheden af ​​vores lejr er blevet beordret til at sende så mange piloter ud så hurtigt som muligt, og der er i gennemsnit atten fly i luften hele dagen lang, lige over vores hoveder. Lyden er ubeskrivelig, men hestene kigger aldrig op, eller tager på anden måde det mindste mærke til flyene. En pilots levetid, opgjort i flyvetimer, er ynkeligt kort; mange af dem bliver dræbt, mens de lærer. Min kone arbejder som frivillig hjælp på et hospital i Ismailia, og hun og hendes medarbejdere laver konstant svøb for disse drenge, der måske har lavet en lille fejl i deres første soloflyvning og har betalt for det med deres liv. Hæren vil gøre alt med rimelighed for disse unge. Vi bliver beordret til at lade dem få rideheste, og vi bliver indimellem en ganske troværdig jagt med Saluki-hunde efter sjakaler.

—  AB Paterson, Remount Officer

I løbet af maj 1916 fløj osmanniske fly over Suez-kanalen og kastede bomber på Port Said, hvilket forårsagede 23 tab. Den 18. maj blev den osmanniske besatte by og flyvepladsen ved El Arish bombet efter ordre fra oberst WGH Salmond, kommandør for 5. fløj, som gengældelse for de første osmanniske raids, og den 22. maj bombede Royal Flying Corps alle lejre på en 45. -mile (72 km) foran parallelt med kanalen. I midten af ​​maj var jernbanen færdigbygget til Romani, hvilket gjorde det muligt at bringe nok lagre og udstyr op til at indsætte den 52. (Lowland) Division der. Så snart de ankom, begyndte de at grave skyttegrave i sandet, hvilket skabte en defensiv linje med skanser fra Mahemdia nær Middelhavskysten, sydpå til Katib Gannit, et højdepunkt foran Romani.

Osmanniske hærens enheder gengældte den øgede tilstedeværelse af det britiske imperium i begyndelsen af ​​juni, med det første af mange luftangreb på Romani, der dræbte otte tropper fra 1. Light Horse Brigade og sårede 22. Omkring 100 heste gik også tabt. På dette tidspunkt var den fremre osmanniske luftbase i Bir el Mazar, 68 km øst for Romani.

Sinai rekognosceringer maj og juni 1916

Tidlige rekognosceringer af Anzac Mounted Division dækkede betydelige afstande fra Romani så langt som Oghratina, til Bir el Abd og Bir Bayud. Det længste angreb blev foretaget den 31. maj 1916 af New Zealand Mounted Rifle Brigade til Salmana, der dækkede 100 kilometer (62 mi) på 36 timer.

Efter midten af ​​maj og især fra midten af ​​juni til slutningen af ​​juli varierede varmen i Sinai-ørkenen fra ekstrem til voldsom. Endnu værre var Khamsin- støvstormene, som blæser en gang hver 50. dag i et par timer eller flere dage, og forvandler atmosfæren til en tåge af flydende sandpartikler, der slynges rundt af en varm sydlig vind. Tropperne og deres ledere, uvant til forholdene, led betydeligt af hedeslag og tørst under disse tidlige patruljer. En sådan patrulje, der vendte tilbage i løbet af den varmeste del af dagen efter en søvnløs nat langt fra basen og meget lidt vand, led ofre for 160 mænd, som kollapsede af varmeudmattelse.

En vigtig nyskabelse i at få vand, som gjorde det muligt for de monterede enheder at operere mere effektivt over brede områder med klippeørkenområder og klitter under rekognoscering, var Spear Point, udviklet af australske ingeniører designet til at blive fastgjort til en pumpe:

Et 2 ½ tomme rør blev spidst, perforeret og dækket med en plade af fint perforeret messing. Denne blev drevet ned i vandområdet ved hjælp af en lille remskivestang og abe, eller med en forhammer; og yderligere rørlængder blev tilføjet om nødvendigt. Den ordinære General Service "Løft og kraftpumpe" blev herefter tilknyttet. Denne ordning viste sig så effektiv, at der blev udstedt "Spydpunkter" til hver eskadron i divisionen, og RE-tropperne bar et antal af dem. Vores mænd blev således sat i stand til at få vand ved enhver af hodsene i ørkenen på meget kort tid. [ sic ]

Da brakvandet var fundet, vurderede en embedslæge det som enten drikkevand, hestevand eller uegnet til heste, og der blev opsat skilte.

Romani 1. juni 1916 bomber falder på B Squadron, 3. Light Horse Regiment, 1st Light Horse Brigade teltlinjer 8 mand dræbt 22 sårede, 36 heste dræbt 9 sårede, 123 savnede

I juni gennemførte 1. Lethestebrigade rekognosceringer til Bir Bayud, Sagia og Oghratina, til Bir el Abd, Hod el Ge'eila, Hod um el Dhauanin og Hod el Mushalfat. En anden rutinemæssig rekognoscering af 2nd Light Horse Brigade fandt sted den 9. juli til El Salmana. Blot ti dage senere blev El Salmana besat af osmanniske hærens enheder, da de koncentrerede sig til slaget ved Romani .

I midten af ​​juni begyndte nr. 1 eskadrille, australske flyvekorps aktiv tjeneste med "B" Flight ved Suez, der udførte rekognosceringsarbejde, og den 9. juli blev "A" Flight stationeret ved Sherika i Øvre Egypten med "C" Flight baseret på Kantara .

Slaget ved Romani

Slaget ved Romani fandt sted nær den egyptiske by med det navn, 37 km øst for Suez-kanalen, fra kort efter midnat den 3./4. august, indtil den invaderende styrke trak sig tilbage sent om morgenen og eftermiddagen den 5. august. Centralmagternes styrke bestående af østrigere, tyskere og osmannere, ledet af Kress von Kressenstein, forsøgte at stoppe det britiske imperium med at generobre det egyptiske område på Sinai-halvøen og skære Suez-kanalen ved at bringe den inden for artilleriets rækkevidde. Det talte 12.000, hovedsageligt fra 3. infanteridivision, med beduinske irregulære, tyske maskingeværere og østrigsk artilleri fra Pasha 1. Romani blev forsvaret af 52. (lavlands)division og 1. og 2. lette hestebrigader. Kanalen blev forsvaret af 5th Mounted, the New Zealand Mounted Rifles Brigader og 5th Light Horse Regiment.

Vedvarende kampe begyndte i de tidlige timer, og omkring kl. 11.00 den 4. august havde den østrigske, tyske og osmanniske styrke skubbet de to australske brigader tilbage til et punkt, hvor den 52. (Lowland) division i deres skyttegrave var i stand til at angribe angriberne ' højre flanke, og New Zealand Mounted Rifle og 5th Mounted Brigader ankom i tide til at forlænge den australske lette hests linje. Den osmanniske fremrykning blev stoppet af den kombinerede allierede ild fra infanteriet og beredne tropper, dybt sand, midt på sommeren midt på dagen varme og tørst. Under ørkenforholdene midt på sommeren var det britiske infanteri ude af stand til at bevæge sig effektivt for at forfølge de tilbagetrukne kolonner næste dag, og alene var Anzac Mounted Division ude af stand til at angribe og fange Von Kressensteins store styrke, som foretog et velordnet tilbagetog til Katia og til sidst tilbage til deres base i Bir el Abd. Bir el Abd blev forladt den 12. august 1916 efter hårde kampe under et angreb fra Anzac Mounted Division den 9. august i det yderste af det britiske imperiums kommunikationslinjer . Dette var den første væsentlige allierede sejr mod Det Osmanniske Rige i Første Verdenskrig, som afsluttede forsvaret af Suez-kanalens kampagne. Kanalen blev aldrig igen truet af landstyrker under resten af ​​krigen. De allierede gik derefter i offensiven i syv måneder, skubbede den osmanniske hær tilbage over Sinai-halvøen, kæmpede kampene ved Magdhaba og Rafa, før de blev stoppet på osmannisk jord i det sydlige Palæstina ved det første slag om Gaza i marts 1917.

Arabisk oprør

I begyndelsen af ​​juni 1916 lancerede Sharif-hæren af ​​Sherif Hussein, Amir fra Mekka, angreb på de osmanniske garnisoner i Mekka og Jeddah på den sydvestlige Arabiske Halvø . Jeddah faldt hurtigt, hvilket tillod Royal Navy at bruge havnen. Kampene i Mekka varede tre uger. En stor osmannisk garnison holdt ud ved Taif indtil slutningen af ​​september, da de kapitulerede, mens Sherif Husseins tredje søn Feisal angreb den osmanniske garnison i Medina . Briterne var ivrige efter at udvide det arabiske oprør ved at destabilisere dele af det osmanniske imperium, hvorigennem Hejaz-jernbanen løb nord – syd, fra Istanbul til Damaskus og videre til Amman, Maan, Medina og til Mekka. Jernbanen, bygget med tysk assistance til at transportere pilgrimme, var ikke kun vigtig for osmannisk kommunikation, men indeholdt solidt byggede stenstationsbygninger, som kunne danne forsvarspositioner. Da magtbalancen i det nordlige Sinai bevægede sig til fordel for briterne, blev sheriffen opfordret til at søge støtte til sit oprør fra så langt nord som Baalbek, nord for Damaskus. I London opmuntrede krigskontoret, i håb om at fremkalde uroligheder i de osmanniske arabiske områder, Murrays plan om at rykke frem til El Arish.

Sinai-kampagne for manøvrekrig

Ved afslutningen af ​​slaget ved Romani den 12. august 1916 var den osmanniske hær blevet skubbet tilbage til sin forreste position ved Bir el Abd, den sidste oase i rækken, der strækker sig fra Romani-området. Osmannernes vigtigste forreste base blev skubbet tilbage til El Arish, med en befæstet fremskudt post ved Bir el Mazar, hvor en lille gruppe brønde, som pålideligt leverede vand. El Arish var målet for et luftangreb den 18. juni 1916 af 11 fly fra 5. fløj under oberst WGH Salmond. Flyene fløj ud på havet indtil øst for El Arish, hvorefter de drejede ind i landet for at nærme sig fra sydøst. To osmanniske fly på jorden og to af de ti flyhangarer blev sat i brand; bomber ramte fire andre, og tropper blev også angrebet. Tre britiske fly blev tvunget til at lande, et i havet.

Den egyptiske ekspeditionsstyrke krævede enorme mængder ammunition og forsyninger og en pålidelig vandkilde for at rykke frem til El Arish. For at sørge for dette byggede de britiske kongelige ingeniører en jernbane og en rørledning over Sinai-halvøen til El Arish under ledelse af brigadegeneral Everard Blair . Fra midten af ​​august til slaget om Magdhaba den 23. december 1916 ventede britiske styrker på, at denne nødvendige infrastruktur blev etableret. Disse fire måneder er ofte blevet beskrevet som en hvileperiode for Anzac Mounted Division, da der ikke var nogen større kampe. Men de beredne tropper havde travlt med at skaffe skærme til byggeriet, patruljere nyligt besatte områder og udføre rekognosceringer for at udvide luftfotos for at forbedre kort over de nyligt besatte områder.

Suez-kanalen til El Arish

Under en af ​​patruljerne, den 19. august, blev en gruppe på 68 osmanniske soldater fundet halvdøde af tørst af 5. lette hesteregiment (2. lette hestebrigade), som i stedet for at angribe dem, gav dem vand og deres forlystelser. Kommandøren og hans mænd førte den osmanniske hærs soldater på deres heste i 8,0 km gennem dybt sand, indtil de blev mødt af transport. "Dette var et meget underligt syn og et levende billede værdigt [af disse] fattige ofre af hunnerne."

Britisk infanteri blev bragt frem for at befæste og skaffe garnisoner langs jernbanens længde. De dannede en fast base for mobile operationer og forsvar i dybden for den enorme administrative organisation, der rykkede frem med jernbanen, til støtte for Anzac Mounted Division og 52nd (Lowland) Division. Bevægelsen af ​​infanteriet over Sinai blev lettet ved at bygge trådnetveje, der også blev brugt af det egyptiske arbejderkorps, lette køretøjer, biler og ambulancer. Denne nogenlunde stabile overflade, som ikke sank, var konstrueret af to eller fire ruller kanintråd; en tomme nettråd rullet ud side om side, trådet sammen med kanterne fastgjort i sandet med lange stål- eller træpløkker for at give et rimeligt spor.

Selvom fronten havde bevæget sig mod øst over Sinai, var det stadig nødvendigt at opretholde forsvarsenheder på kanalen. Mens det tjente som en del af Canal Defense ved Gebel Heliata, Serapeum, blev det 12. Light Horse Regiment mindes den 28. august: "I dag er det årsdagen for regimentets landgang på Gallipoli, der blev givet lidt frihed til alle hænder, og en fornøjelig aften blev tilbragt i mændenes kantine." I september 1916 havde de tyske og osmanniske imperier genforhandlet deres aftaler om at anerkende de stigende osmanniske styrker, der blev indsat i Europa, mens tysk og østrigsk bistand og udstyr blev øget for at styrke den osmanniske hær i Palæstina.

Tyske flybesætninger fra Luftstreitkräfte bombede Port Said den 1. september 1916 og australske og britiske flyvere svarede med et bombeangreb på Bir el Mazar tre dage senere, da tolv bomber gjorde antiluftskyts kanonerne lydløse og sprængte flere telte i stykker. Bir el Mazar blev igen bombet den 7. september. Som en del af fremrykningen over Sinai flyttede Australian Flying Squadrons "B"-flyvning deres hangarer fra Suez frem til Mahemdia (4 miles fra Romani) den 18. september; "C" Flight flyttede til Kantara den 27. september 1916.

Medicinsk støtte

Fremskridt inden for militærmedicinske teknikker omfattede kirurgisk rensning (eller debridering) af sår, med forsinket primær kirurgisk lukning, Thomas Splint, som stabiliserede sammensatte benbrud, brugen af ​​intravenøs saltvand, som var begyndt i 1916 og blodtransfusioner for at forhindre eller endda vende virkninger af chok. Tilskadekomne blev transporteret fra regimentshjælpeposten tæt ved skudlinien til en fremskudt omklædningsstation bagerst af feltambulancernes bårebærere, der var knyttet til den lette hest og besatte brigader. Evakueringer tilbage til jernbanelinjen, der strakte sig over Sinai, blev foretaget i hestetrukne ambulancer, i sandslæder eller i cacoletter på kameler, hvilket blev beskrevet som "en form for re udsøgt i sin smerte for sårede mænd på grund af arten af dyrets bevægelse".

Hestenes tilstand

Der var en progressiv forbedring af hestefærdigheden i løbet af sommeren og efteråret 1916, som indikeret af det lille antal dyr, der blev evakueret fra Anzac Mounted Division efter den anstrengende march og kamp fra august efter slaget ved Romani, under erobringen af ​​El Arish og slaget af Magdaba. Denne forbedring blev forstærket af regelmæssige inspektioner af administrative veterinærofficerer, når de tilbudte råd blev fulgt af regimentscheferne. I løbet af året var det gennemsnitlige tab af syge heste og muldyr fra Sinai-fronten cirka 640 om ugen. De blev transporteret i toglæs på tredive lastbiler, hver med otte heste. Dyr, der døde eller blev ødelagt, mens de var i aktiv tjeneste, blev begravet 3,2 km fra den nærmeste lejr, medmindre dette ikke var praktisk muligt. I dette tilfælde blev kadaverne transporteret til passende steder væk fra tropper, hvor de blev fjernet fra inderkroppen og efterladt til at gå i opløsning i den tørre ørkenluft og høje temperaturer. Dyr, der døde eller blev destrueret i veterinærenheder i Kantara, Ismalia, Bilbeis og Quesna, blev behandlet på denne måde, og efter fire dages tørring i solen blev slagtekroppene proppet med halm og brændt, efter at skindene var bjærget og solgt til lokale entreprenører.

Oprettelse af østgrænsestyrken

I september 1916 flyttede general Murray sit hovedkvarter fra Ismailia ved Suez-kanalen tilbage til Kairo for at kunne håndtere truslen fra Senussi i den vestlige ørken mere effektivt. General Lawrence blev overført til Frankrig, hvor han tjente som stabschef for feltmarskal Haig i 1918. Feltmarskal William Robertson, chefen for den kerlige generalstab, redegjorde på dette tidspunkt for sin globale militærpolitik i et brev til Murray af 16. oktober 1916, hvori han udtalte "Jeg har ikke til hensigt at vinde i nogen bestemt fjerdedel af kloden. Mit eneste formål er at vinde krigen, og det vil vi ikke gøre i Hedjaz eller i Sudan. Vores militærpolitik er helt klar og simpelt ... [Det] er offensivt på vestfronten og derfor defensivt alle andre steder«.

I dette klima af defensiv militærpolitik blev generalmajor Sir Charles Dobell, som havde opnået et ry for forsvarligt arbejde i mindre operationer, forfremmet til rang af generalløjtnant, givet titlen GOC Eastern Frontier Force og sat i spidsen for alle tropperne på kanalen og i ørkenen. Hans hovedkvarter blev etableret i Ismailia, og han begyndte at organisere sin kommando i to dele, kanalforsvaret og ørkensøjlen . I oktober begyndte Eastern Force operationer ind i Sinai-ørkenen og videre til grænsen til Palæstina. Indledende indsats var begrænset til at bygge en jernbane og en vandlinje over Sinai. Jernbanen blev bygget af det egyptiske arbejderkorps med en hastighed på omkring 15 miles (24 km) om måneden, og den britiske front bevægede sig østpå med samme hastighed. Den 19. oktober var Anzac Mounted Divisions hovedkvarter i Bir el Abd, hvor den 52. (Lowland) division sluttede sig til dem den 24. oktober.

Raid på Bir el Mazar

Brigadehovedkvarterets kontor klar til vejen

En rekognoscering i kraft til Bir el Mazar blev udført af 2. og 3. lette hestebrigader, 1. bataljon, af Imperial Camel Corps Brigade (ICCB), New Zealand Machine Gun Squadron og ICCB's Hong Kong og Singapore Battery, d. 16.-17. september 1916. Ved grænsen af ​​deres kommunikationslinje var den lette hest, infanteriet, maskingeværer og artilleri ikke i stand til at erobre den 2.000 stærke, godt forskansede garnison, som gjorde et beslutsomt standpunkt. Efter at have demonstreret styrken af ​​den fremrykkende hær, trak de sig tilbage til Anzac Mounted Divisions hovedkvarter ved Bir Sulmana 32 km mod vest. Den osmanniske styrke forlod Bir el Mazar kort efter. Rapporten fra 2. lette hestebrigade beskrev, at deres 5. lette hesteregiment blev beskudt af antiluftskyts under operationerne og rapporterede om en mand dræbt og ni sårede. Den 3. lette hestebrigade registrerede, at tropperne fra Imperial Camel Corps Brigade og artilleribatteriet ikke var i stand til at bevæge sig hurtigt nok til at deltage i angrebet, og deres brigade mistede tre dræbte, tre sårede og to sårede. Flyvere fra nr. 1 og nr. 14 eskadroner bekræftede, at antiluftskyts affyret på den lette hest, og beskrev landengagementet som så hårdt, at den osmanniske hærs soldater tyede til denne ekstreme foranstaltning og vendte deres antiluftskyts væk fra de angribende fly. De osmanniske soldater trak sig tilbage til Wadi El Arish med garnisoner i Lahfan og Magdhaba.

Raid på Maghara Hills

Da de allierede rykkede frem, begyndte en osmannisk besat position på højre flanke ved Bir El Maghara 50 miles (80 km) sydøst for Romani at være en trussel mod deres fremrykning. Generalmajor AG Dallas blev sat i kommando over en kolonne på 800 australske lette heste, 400 City of London Yeomanry, 600 beredne kameler og 4.500 kameler fra det egyptiske kameltransportkorps, med yderligere 200 kameler til hærens lægekorps . Kolonnen dannedes ved Bayoud og flyttede den 13. oktober på en to-nætters march via Zagadan og Rakwa til Maghara-bakkerne.

Ved ankomsten blev A- og C-eskadriller fra 12. lette hesteregiment indsat i midten, med 11. lette hesteregiment til højre og Yeomanry på venstre flanker, afmonteret ved foden af ​​bakkerne. Disse afmonterede mænd afleverede deres ledeheste i fremragende dækning, og nåede derefter højderne og overraskede forsvarerne, men formåede ikke at erobre den vigtigste forsvarsposition. Det 11. Light Horse Regiment fangede syv osmanniske fanger og tre beduiner og trak sig tilbage som de kom til basen den 17. oktober og tilbage til jernbanehovedet Ferdan på Suez-kanalen den 21. oktober 1916.

Luftbombning af Beersheba

Forstærkninger til No. 1 Squadron Australian Flying Corps den 25. juli 1916 om bord på P & O "Malwa" på vej til Egypten

Udsat for yderligere bombning af luftangreb, afslørede luftrekognosceringsfotografier den 2. oktober, at de tyske flyhangarer tidligere ved El Arish var forsvundet. Den 25. oktober var der ingen antiluftskyts ild rapporteret over El Arish, og reduktioner i den osmannisk-tyske styrke baseret der var tydelige. På dette tidspunkt var jernbanekonstruktionen et godt stykke forbi Salmana, hvor en britisk fremadgående flyveplads var under opførelse og nr. 1 eskadrille var involveret i at fotografere området omkring El Arish og Magdhaba, og nr. 14 eskadrille rekognoscerede Rafah .

Den 11. november forlod en Martinsyde og ni BE2c'er, fyldt med bomber og benzin, Kantara- og Mahemdia-flyvepladserne ved daggry og samledes ved Mustabig, lige vest for Bir el Mazar. Der dannede en angrebsstyrke på fem BE2c'er og Martinsyde den største styrke, der hidtil var organiseret af australiere eller en hvilken som helst anden lufteskadrille i øst, fyldte benzin og bomber og begav sig i formation mod Beersheba. Over Beersheba greb antiluftskytserne dem med hprængstof og granatsplinter; raiderne fløj gennem en byge af hvide, sorte og grønne byger. Martinsyde kastede en bombemesse på 45 kg i midten af ​​flyvepladsen; to 20 lb (9,1 kg) bomber ramte telte; andre ramte direkte på jernbanen til Beersheba og stationen. En Fokker og en Aviatik gik i luften, men blev kørt af. Efter at have fotograferet Beersheba og skaderne forårsaget af bomberne, vendte flyverne tilbage og rekognoscerede Khan Yunis og Rafah på vejen. Alle maskiner ankom sikkert, efter at have tilbragt syv timer i flyvning. To dage senere svarede et tysk fly ved at bombe Kairo.

Jernbanebygning: Sinai

Den 17. november nåede EEF railhead 8 miles (13 km) øst for Salmana 54 miles (87 km) fra Kantara, vandrørledningen med dens komplekse tilhørende pumpestationer bygget af hærens ingeniører og det egyptiske arbejderkorps havde nået Romani. Bir el Mazar, tidligere den osmanniske hærs forreste base, blev overtaget af Anzac Mounted Division den 25. november 1916 dagen før jernbanen. Den 1. december var slutningen af ​​den senest anlagte jernbanelinje øst for Mazar 103 km fra Kantara. Osmannerne konstruerede en grenjernbanelinje, der løb sydpå fra Ramleh, på Jaffa-Jerusalem-jernbanen, til Beersheba, ved at omlægge skinner taget fra Jaffa-Ramleh-linjen. Tyske ingeniører ledede konstruktionen af ​​stenbroer og stikledninger, da linjen blev forlænget fra Beersheba. Den var næsten nået til Wadi el Arish i december 1916, da Magdhaba blev fanget.

Slaget ved Magdhaba, december 1916

Den 21. december, efter en natmarch på 30 miles (48 km), gik en del af Imperial Camel Corps Brigade og Anzac Mounted Division under kommando af Chauvel ind i El Arish, som var blevet forladt af de osmanniske styrker, som trak sig tilbage til Magdhaba.

En soldat ser gennem sigtet af et maskingevær blandt græsset i liggende stilling.
En australsk soldat affyrer en Lewis Gun under slaget ved Magdhaba

Den tyrkiske forpost Magdhaba lå omkring 29 km mod sydøst ind i Sinai-ørkenen fra El Arish ved Middelhavskysten. Det var den sidste hindring for de allieredes fremmarch ind i Palæstina.

Ørkensøjlen under Chetwode ankom også den dag. Chauvel, med Chetwodes samtykke, satte sig for at angribe de tyrkiske styrker ved Magdhaba med Anzac Mounted Division. Ved afgang omkring midnat den 22. december, var Anzac Mounted Division i stand ved 0350 den 23. december til at se osmanniske lejrbål stadig nogle kilometer væk ved Magdhaba.

Med 1st Light Horse Brigade i reserve sendte Chauvel New Zealand Mounted Rifles Brigade og 3rd Light Horse Brigade for at bevæge sig mod Magdhaba mod nord og nordøst for at afskære tilbagetoget, mens Imperial Camel Corps Brigade fulgte telegraflinjen lige på Magdhaba. 1. Light Horse Brigade forstærkede Imperial Camel Corps Brigade i et angreb på skanserne, men voldsom granatsplinter tvang dem til at rykke op ad wadi-sengen. Ved middagstid var alle tre brigader og en sektion af Camel Brigade, med Vickers og Lewis Gun sektioner og HAC artilleri involveret i voldsomme kampe. Luftrekognoscering for at spejde efter de osmanniske stillinger hjalp i høj grad angrebet, selvom de seks skanser var godt camoufleret.

Efter hårde kampe om morgenen den 23. december, omkring klokken 13:00, hørte Chauvel, at tyrkerne stadig kontrollerede det meste af vandet i området. Det hævdes på nuværende tidspunkt, at han besluttede at aflyse angrebet. Men omtrent samtidig, efter en telefonsamtale mellem Chauvel og Chetwode, angreb alle britiske enheder, og der var ingen tvivl om, at tyrkerne var ved at tabe. Både 1st Light Horse Brigade og New Zealand Mounted Rifles Brigade gjorde fremskridt og fangede omkring 100 fanger, og klokken 15:30 begyndte tyrkerne at overgive sig. Ved 16:30 havde hele garnisonen overgivet sig, efter at have lidt store tab, og byen blev erobret. Sejren havde kostet EEF 22 døde og 121 sårede.

Slaget ved Rafa, januar 1917

Om aftenen den 8. januar 1917 red beredne enheder af Desert Column inklusive Anzac Mounted Division, Imperial Camel Corps Brigade, 5th Mounted Yeomanry Brigade, nr. 7 Light Car Patrol og artilleri ud af El Arish for at angribe næste dag 9. januar, en 2.000 til 3.000 mand stor garnison fra den osmanniske hær ved El Magruntein også kendt som Rafa eller Rafah.

Også den 9. januar bombede fire britiske fly den tyske flyveplads ved Beersheba i løbet af eftermiddagen og om aftenen så man på vej tilbage en betydelig osmannisk styrke nær Weli Sheikh Nuran .

Briterne havde generobret den nordlige del af den egyptiske Sinai-halvø praktisk talt til grænsen til Det Osmanniske Rige, men den nye britiske regering af David Lloyd George ønskede mere. Den britiske hær i Egypten blev beordret til at gå i offensiven mod den osmanniske hær delvist for at støtte det arabiske oprør, der var startet tidligt i 1916, og for at bygge videre på det momentum, der blev skabt af sejrene, der blev vundet ved Romani i august og Magdhaba i december 1916 .

Dette næste strategiske mål var på grænsen til det britiske protektorat Egypten og Det Osmanniske Rige omkring 48 km væk, for langt for infanteri, og derfor skulle den nydannede Desert Column under kommando af Chetwode angribe den osmanniske position langs kysten .

De allierede tropper erobrede byen og den befæstede position ved mørkets frembrud med tab af 71 dræbte og 415 sårede. Den osmanniske garnison led hårdt, med 200 dræbte og yderligere 1.600 taget til fange.

Slut på Sinai-kampagnen

Osmannisk militærby Hafir el Aujah, den vigtigste ørkenbase

De første tegn på en større reorganisering af den osmanniske hærs forsvar blev observeret efter erobringen af ​​El Arish og slaget ved Magdhaba, den 28. december 1916, da rekognosceringsfly fandt osmanniske styrker, der flyttede deres hovedkvarter tilbage. Dage før sejren ved Rafa rapporterede luftrekognoscering den 7. januar, at osmanniske styrker stadig var ved El Auja og El Kossaima, mens garnisonen ved Hafir El Auja var en smule forøget. Men mellem 14. og 19. januar blev Beersheba flere gange bombet af nr. 1 eskadrille Australian Flying Corps i dag- og nat-razziaer; under et af disse raids faldt tolv 20–lb. bomber direkte på den største tyske hangar. Efter disse razziaer evakuerede de tyske flyvere Beersheba og flyttede deres flyveplads til Ramleh. Og den 19. januar rapporterede luftrekognoscering, at den osmanniske hær havde evakueret El Kossaima og var i nedsat styrke ved den store ørkenbase ved El Auja.

Kort over det nordlige og centrale Sinai, 1917

Et af mange gengældelsesluftangreb udført af tyske/osmanniske flyvere fandt sted over El Arish samme dag, den 19. januar, da hestelinjerne blev målrettet. Hestelinjer var lette og oplagte mål fra luften; de fortsatte med at lide hårdt af luftangreb under hele krigen.

Også den 19. januar blev den første luftrekognoscering af den osmanniske hær bagud over byerne Beit Jibrin, Bethlehem, Jerusalem og Jericho udført af Roberts og Ross Smith, eskorteret af Murray Jones og Ellis i Martinsydes. Junction Station blev også rekognosceret den 27. januar.

Kuseimeh

Ved udgangen af ​​januar udførte begge sider kraftige luftangreb; de tyske og osmanniske piloter, der kaster bomber på butikkernes depot ved hovedbasen i El Arish, og eskadriller nr. 1 og 14, der regelmæssigt gengælder Beersheba, Weli Sheikh Nuran og Ramleh. Tyskerne bombede også det egyptiske arbejderkorps og forsinkede bygningen af ​​jernbanen nu nær El Burj halvv mellem El Arish og Rafa med trådvejen næsten ved Sheikh Zowaiid. Som en konsekvens heraf blev generalmajor Chauvel den 3. februar tvunget til at beordre standsning af de allierede bombninger i håbet om, at repressalierne også ville ophøre, så arbejdet med jernbanen og rørledningen kunne fortsætte. Rørledningen nåede El Arish den 5. februar.

I februar 1917 blev den osmanniske hær observeret også at bygge en letbanelinje fra Tel el Sheria til Shellal, nær Weli Sheikh Nuran, hvor Sheria blev den vigtigste osmanniske base midtv langs Gaza-Beersheba-forsvarslinjen.

De to sidste handlinger af Sinai-kampagnen fandt sted i februar 1917, da general Murray beordrede angreb på de osmanniske garnisoner ved Nekhl og Bir el Hassana. 11. Lethesteregiment foretog razziaen på Nekhl den 17. februar. I mellemtiden gennemførte den 2. bataljon (britiske) af det kerlige kamelkorps sammen med Hong Kong og Singapore (bjerg) batteri razziaen på Bir el Hassana, som overgav sig med minimal modstand den 18. februar.

Palæstina-kampagnen begynder

Australske, engelske, newzealandske og indiske kameler i Palæstina.

Palæstina-kampagnen begyndte tidligt i 1917 med aktive operationer, der resulterede i erobringen af ​​det osmanniske imperiums territorium, der strækker sig 370 miles (600 km) mod nord, og som blev udkæmpet kontinuerligt fra slutningen af ​​oktober til slutningen af ​​december 1917. Operationer i Jordandalen og ind i Transjordanien, udkæmpet mellem februar og maj 1918, blev fulgt af den britiske besættelse af Jordandalen, mens dødvande skyttegravskrig fortsatte over Judan-bakkerne til Middelhavet. Den sidste palæstinensiske offensiv begyndte i midten af ​​september, og våbenhvilen med Det Osmanniske Rige blev underskrevet den 30. oktober 1918.

Med sejren ved Rafa havde Murray med succes opnået alle sine og krigskontorets mål; han havde sikret Suez-kanalen og Egypten fra enhver mulighed for et alvorligt landangreb, og hans styrker kontrollerede Sinai-halvøen med en række stærkt befæstede stillinger i dybden, langs en betydelig kommunikationslinje baseret omkring jernbanen og rørledningen, fra Kantara på Suez-kanalen til Rafa.

Inden for to dage efter sejren ved Rafa den 11. januar 1917 blev general Murray dog ​​informeret af krigskontoret om, at snarere end at bygge videre på det momentum, der er skabt i løbet af de sidste to en halv uge af sejrene ved Magdhaba og Rafa ved at opmuntre ham for yderligere fremskridt med løfter om flere tropper, blev han bedt om at sende den 42. (East Lancashire) division den 17. januar for at forstærke vestfronten, det afgørende teater, hvor den strategiske prioritet var fokuseret på planlægning af en forårsoffensiv.

Men blot en uge efter den 42. divisions afgang besluttede en engelsk-fransk konference i Calais den 26. februar 1917 at tilskynde alle fronter i en række offensiver til at begynde mere eller mindre samtidigt med begyndelsen af ​​forårsoffensiven på vestfronten. Så det britiske krigskabinet og krigskontoret gik med til Murrays forslag om at angribe Gaza, men uden at erstatte den afgåede infanteridivision eller tilbyde andre forstærkninger, og angrebet kunne ikke finde sted før den 26. marts.

Mens disse politiske intriger kørte deres kurs, vendte Anzac Mounted Division tilbage til El Arish ikke langt fra Middelhavet, hvor der var let adgang til rigeligt ferskvand og forsyninger. I denne periode med hårdt tiltrængt hvile og rekreation efter den krævende ørkenkampagne i de foregående ti måneder var havbadning, fodbold og boksning sammen med interesse for fremrykning af jernbanen og rørledningen troppernes hovedbeskæftigelse fra begyndelsen af ​​januar til den sidste. uger af februar 1917.

Februar 1917 Infanteri marcherer på trådvejen tværs over ørkenen mellem Bir el Mazar og Bardawil

Da den britiske krigsmaskine pressede på over Sinai-halvøen, holdt infrastrukturen og de støttende britiske garnisoner stærkt hele det territorium, de besatte. Ved udgangen af ​​februar 1917 var der bygget 388 miles jernbane (med en hastighed på 1 kilometer om dagen), 203 miles metalvej, 86 miles tråd- og buskveje og 300 miles vandrørledning. Rørledningen krævede tre enorme pumpeanlæg, der arbejdede 24 timer i døgnet ved Kantara, nær et reservoir på 6.000.000 gallons. Til lokal brug tvang pumperne vandet gennem 5 tommer rør til Dueidar, gennem et 6 tommer rør til Pelusium, Romani og Mahemdia og gennem et 12 tommer rør blev hovedforsyningen skubbet hen over ørkenen fra pumpestation til pumpestation. Ved Romani indeholdt et betonreservoir yderligere 6.000.000 gallons, ved Bir el Abd 5.000.000 og ved Mazar 500.000 og et andet på 500.000 ved El Arish. Og med jernbanen ved Rafa, var Gaza på det tidspunkt kun 20 miles væk, fem til seks timer for infanteri og beredne enheder i gang og 2 timer væk for heste i trav.

Sykes-Picot og Saint-Jean-de-Maurienne

Da muligheden for en britisk invasion af Palæstina først blev rt, blev det nødvendigt at nå til enighed med Frankrig, som også havde interesse i Palæstina og Syrien. Allerede den 16. maj 1916 havde Sir Mark Sykes, som havde studeret Mesopotamiens og Syriens politiske problemer, aftalt med M. Picot, tidligere fransk konsul i Beirut, at Storbritannien ville besætte Palæstina og Frankrig skulle besætte Syrien. De blev også enige om, at et fransk kontingent med alle våben ville blive knyttet til den egyptiske ekspeditionsstyrke.

Italiens indledende bestræbelser på at deltage på stedet i Palæstina blev afvist, men i en hemmelig aftale i Saint-Jean-de-Maurienne lovede hendes allierede at inkludere hende i forhandlingerne om Palæstinas regering efter krigen. Den 9. april 1917 modtog Italiens ambassadør i London, Guglielmo Imperiali, endelig godkendelse til ikke at sende mere end "omkring tre hundrede mænd ... kun til repræsentative formål" til Palæstina. Til sidst blev der sendt 500 infanterister. Dette omfattede nogle Bersaglieri, hvis berømte tjurefjer er synlige på fotografier fra Jerusalems fald. Deres "hovedsagelig politiske" rolle var at hævde "arvelige kirkelige rettigheder i forbindelse med de kristne kirker i Jerusalem og Betlehem". I efteråret 1918 var Allenby villig til at tage imod mere italiensk hjælp, men selvom den italienske udenrigsminister, Sidney Sonnino, afgav løfter, blev der ikke noget ud af dem.

Eastern Force reorganisering

Med afgang af den 42. (Østlige Lancashire) division til vestfronten, blev dens plads ved El Arish overtaget af den 53. (walisiske) division, som overførte fra garnisonopgaver i Øvre Egypten efter Senussi 's nederlag . Og den 54. (East Anglian) Division, som havde været i den sydlige sektion af Suez-kanalforsvaret, rykkede også østpå til El Arish, mens den nye 74. (Yeomanry) Division blev dannet af afmonterede yeomanry-brigader i Egypten.

1/11. County of London Bataljon London Regiment, 162. Brigade, 54. (East Anglian) Division standset under ren fra Suez til Kantara

Ankomsten af ​​6. og 22. beredne brigader fra Salonika-fronten foranledigede en omorganisering af Desert Column. I stedet for at gruppere de to nye brigader med den 4. lette hestebrigade (under dannelse) og den 5. beredne brigade for at danne den nye kerlige beredne division, (etableret 12. februar 1917 ved Ferry Post på Suez-kanalen under kommando af briterne Hærens generalmajor HW Hodgson) Anzac Mounted Divisions 3rd Light Horse Brigade blev overført, og den nyligt ankomne 22. Mounted Brigade blev knyttet til Anzac Mounted Division.

I marts 1917 havde general Charles Dobells øverstbefalende for Eastern Force således 52. (Lowland) og 54. (East Anglian) divisioner og Imperial Camel Corps Brigade direkte i sin kommando og Desert Column kommanderet af Chetwode bestående af den 53. (walisiske) division kommanderet af major General Dallas, Anzac Mounted Division kommanderet af Chauvel, der nu består af 1. og 2. Light Horse, New Zealand Mounted Rifles og 22. Mounted Yeomanry Brigader og Imperial Mounted Division kommanderet af Hodgson, der nu består af 3. og 4. Light Horse med 5. og 6. beredne Brigader og to Letvognspatruljer. Den 3. lette hestebrigade ærgrede sig temmelig over ændringen, da de mistede forbindelsen til deres tjeneste på Gallipoli via det gamle navn Anzac.

Imperial Mounted Division rykkede op fra færgeposten for at slutte sig til Desert Column ved el Burj lige forbi El Arish på vejen til Gaza mellem 28. februar og 9. marts; den 3. lette hestebrigade, der kom under deres ordre den 2. marts og den kerlige beredne division, der kom under ordre fra Desert Column den 10. marts 1917. Den 4. lette hestebrigade, som var under dannelse ved Færgeposten, planlagde at tage af sted den 18. marts.

Transporten blev også omlagt; de hestetrukne forsyningskolonner blev kombineret med kameltogene, så Eastern Force kunne operere i omkring 24 timer ud over jernbanen. Dette var et stort foretagende; en brigade (og der var seks) af Light Horse ved krigsetablering bestod af cirka 2.000 soldater samt en division af infanteri; alle kræver næring.

Osmanniske hærens enheder

Osmannisk kavaleri-enhed under Første Verdenskrig frontalangreb Israels Land
Osmannisk kavalerienhed under 1. verdenskrig frontalangreb Palæstina

I løbet af februar rapporterede den britiske efterretningstjeneste om ankomsten til regionen af ​​to divisioner af den osmanniske hær; 3. kavaleridivision (fra Kaukasus) og 16. infanteridivision (fra Thrakien). De sluttede sig til tre infanteridivisioner i området; langs den 30 kilometer (19 mi) lange Gaza-Beersheba-linje havde den fjerde armé omkring atten tusinde soldater. Kress von Kressenstein allokerede nogle tropper til både Gaza og Beersheba, men holdt flertallet i reserve ved Tell esh Sheria og Jemmameh, og i midten af ​​marts var den osmanniske hærs 53. infanteridivision på vej sydpå fra Jaffa for at øge disse tropper. Garnisonen ved Gaza bestående af syv bataljoner kunne mønstre 3.500 rifler, maskingeværkompagnier og fem batterier á 20 kanoner, støttet af en eskadron af nyankomne tyske Halberstadt -jagerfly, som udklassede allierede fly og gav den osmanniske hær lokal luftherredømme.

Man mente, at den osmanniske hær havde 7.000 rifler understøttet af tunge felter og maskingeværer med reserver tæt ved Gaza og Tel el Sheria.

Mellem sejren ved Rafa og slutningen af ​​februar gik 70 desertører ind i de britiske linjer, og man mente, at dette repræsenterede en lille andel, da flertallet af arabere og syrere forsvandt ind i byerne og landsbyerne i Palæstina og Transjordanien.

c. 1917 osmannisk tyrkisk kort over Sinai- og Palæstina-kampagnen

Gaza-kampagne

Første slag om Gaza, 26. marts

Angreb på Gaza 1917 viser Suez-kanalens forsvar og kommunikationslinjer på tværs af Sinai-halvøen

Den osmanniske hær opgav et lille område af det sydlige Osmanniske Rige for at trække sig tilbage til Gaza ved kysten af ​​Middelhavet og holdt store garnisoner spredt ud over området til Beersheba; mod nordøst, øst og sydøst ved Hareira, Tel el Sheria, Jemmameh, Tel el Negile, Huj og Beersheba.

Mens Desert Columns Anzac og delvist dannede Imperial Mounted Division stoppede osmanniske forstærkninger i at trænge igennem for at slutte sig til den osmanniske garnison i Gaza, angreb den 26. marts den 53. (walisiske) division støttet af en brigade fra den 54. (østangliske) division de stærke skanser syd for byen. Om eftermiddagen, efter at være blevet forstærket af Anzac Mounted Division, begyndte alle våbens angreb hurtigt at lykkes. Med de fleste mål erobret, stoppede natten angrebet, og tilbagetrækningen blev beordret, før kommandanterne var fuldt ud klar over de opnåede gevinster.

Regeringen i London mente, at rapporter fra Dobell og Murray indikerede, at en væsentlig sejr var vundet, og beordrede Murray til at gå videre og erobre Jerusalem. Briterne var ikke i stand til at angribe Jerusalem, da de endnu ikke havde gennembrudt det osmanniske forsvar ved Gaza.

Hiatus

Vi har flyttet lejren fra en bakke over landsbyen Deir Beulah til et ensomt sted i lunden ved bredden af ​​en sø med sødt vand og tæt på havet. Træerne og virvar af de mest frodige slyngplanter og buske skjuler også nogle feltbatterier og hundredvis af tons granater og hprængstoffer. Bag os er vores tunge og kavaleri og meget tæt foran vores forskansede infanteri, som vi er i kontakt med. Absurd tæt på disse er de tyrkiske stillinger, skyttegrave og skanser. Da vi krydsede sletten og en lille højderyg til min nye position palmesøndag, [1. april] faldt tyrkiske HE [Højeksplosive] granater temmelig frit, men på en tilsyneladende ret formålsløs måde, og den samme øde ild holdt op alle Mandag. Fly og antiluftskyts havde travlt næsten hele tiden med at holde op med et konstant larm. Dagen efter, tirsdag den 3. april, angreb tyrkerne, og jeg var så heldig at have en slags forsæde til hele showet, inklusive afvisningen af ​​deres infanteriangreb.

—  Joseph W. McPherson, Egyptian Camel Transport Corps

Deir el Belah er omgivet af palmer og olivenlunde, 8,0 km nordøst for Khan Yunis og 13 km sydvest for Gaza. Fra Deir el Belah fortsatte aktiv patruljering mod Sharia og Beersheba. Her sluttede 1st Light Horse Brigade sig igen til Anzac Mounted Division, tre Hotchkiss lette maskingeværer blev udstedt til hver eskadron, hvilket væsentligt øgede ildkraften af ​​det beredne infanteri og træning i deres brug og gashjelme blev udført. Deir el Belah blev hovedkvarteret for Eastern Force, efter at jernbanehovedet nåede dertil den 5. april, og ankomsten af ​​den 74. (Yeomanry) division øgede styrken til fire infanteridivisioner.

General Murray havde skabt det indtryk, at det første slag om Gaza var endt bedre end det havde, og forsvarerne havde lidt mere, med chefen for den kerlige generalstab William Robertson i London. Fortsatte uafsluttede kampe i Frankrig resulterede i, at Murray den 2. april blev opfordret til at indlede en større offensiv; at sigte mod Jerusalem i håbet om at højne moralen. Den 18. april var det klart, at Nivelles offensiv ikke var lykkedes, man kunne ikke længere stole på, at det nyligt demokratiske Rusland ville angribe de tyske eller osmanniske imperier og befri dem til at forstærke Palæstina og Mesopotamien, og genoptagelsen af ​​ubegrænset tysk ubådskrig var ved at synke 13. Britiske skibe om dagen, hvor gennemsnittet i 1916 kun havde været tre. Denne misforståelse af den faktiske position i det sydlige Palæstina "hviler helt på general Murray, for uanset om han havde til hensigt det eller ej, berettiger ordlyden af ​​rapporterne fuldt ud den fortolkning, der er lagt på dem."

Andet slag om Gaza, 17.-19. april

Det første slag om Gaza var blevet udkæmpet af de beredne divisioner under et "mødekamp", hvor fart og overraskelse blev fremhævet. Da havde Gaza været en forpost, der var garnisoneret af en stærk afdeling på flanken af ​​en linje, der strækker sig østpå fra Middelhavet. I løbet af de tre uger mellem det første og det andet slag om Gaza blev byen hurtigt udviklet til det stærkeste punkt i en række stærkt forankrede positioner, der strækker sig til Hareira 19 km øst for Gaza og sydøst mod Beersheba. De osmanniske forsvarere øgede ikke kun bredden og dybden af ​​deres frontlinjer, de udviklede gensidigt understøttende stærke skanser på ideel defensiv grund.

Konstruktionen af ​​disse forsvarsværker ændrede karakteren af ​​det andet slag om Gaza, der blev udkæmpet fra den 17. til den 19. april 1917, til et frontalangreb fra infanteriet på tværs af åben grund mod velforberedte forskansninger, med beredne tropper i en støttende rolle. Infanteriet blev forstærket af en afdeling af otte Mark I-tanke sammen med 4.000 runder af 4,5-tommer gasgranater. Tankene blev indsat langs fronten for at give ly til infanteriet, der rykkede frem bag dem, men da kampvognene blev mål, led infanteriet også det. To kampvogne lykkedes med at nå deres mål. Selvom gasgranaten blev affyret i løbet af de første 40 minutter af bombardementet på et skovområde, ser det ud til, at de var ineffektive.

Styrken af ​​de osmanniske fæstningsværker og deres soldaters beslutsomhed besejrede EEF. EEF's styrke, som før de to kampe om Gaza kunne have støttet en fremrykning ind i Palæstina, var nu decimeret. Murray kommanderende EEF og Dobell kommanderende Eastern Force blev fritaget for deres kommandoer og sendt tilbage til England.

dødvande

Fra april til oktober 1917 holdt de osmanniske og britiske imperiums styrker deres forsvarslinjer fra Gaza til Beersheba. Begge sider konstruerede omfattende skanser, som var særligt stærke, hvor skyttegravene næsten konvergerede, ved Gaza og Beersheba. I midten af ​​linjen støttede forsvarene ved Atawineh, ved Sausage Ridge, ved Hareira og ved Teiaha hinanden. De overså en næsten flad slette, blottet for dækning, hvilket gjorde et frontalangreb praktisk talt umuligt. Skyttegranerne lignede dem på vestfronten, bortset fra at de ikke var så omfattende, og de havde en åben flanke.

Skallevej

Begge sider reorganiserede deres hære i Palæstina under dødvandet og udnævnte nye befalingsmænd. Yildirim Army Group (også kendt som Thunderbolt Army Group og Army Group F) blev etableret i juni under kommando af det tyske imperium, general Erich von Falkenhayn . General Archibald Murray blev sendt tilbage til England, erstattet af Edmund Allenby i juni for at lede den egyptiske ekspeditionsstyrke. Allenby oprettede to separate hovedkvarterer, det ene blev i Kairo for at administrere Egypten, mens hans kamphovedkvarter blev etableret nær Khan Yunis. Han omorganiserede også styrken til to infanteri- og et beridet korps. Den 28. oktober 1917 var rationeringsstyrken for EEF-kamptropperne 50.000. Der var yderligere 70.000 uattesterede egyptere.

Raid på den osmanniske jernbane

En del af 15 miles af jernbanelinjen sprængt i maj 1917 af Anzac og Imperial Mounted Divisions og Imperial Camel Corps Brigades ingeniører assisteret af tropper.

Hovedforbindelseslinjen sydpå fra Beersheba til Hafir el Aujah og Kossaima blev angrebet den 23. maj 1917, da væsentlige dele af jernbanelinjen blev revet ned af Royal Engineers of the Anzac and Imperial Mounted Divisions . Dette razzia blev dækket af de to beredne divisioner inklusive en demonstration mod Beersheba.

Slaget ved Buqqar Ridge

De allieredes besættelse af Karm den 22. oktober 1917 skabte et vigtigt punkt for forsyning og vand til tropperne i nærområdet. For de osmanniske styrker placerede etableringen af ​​en jernbanestation ved Karm de defensive stillinger kendt som Hareira Redoubt og Rushdie System, som dannede et stærkt bolværk mod enhver allieret handling truet.

For at undgå denne trussel foreslog general Erich von Falkenhayn, øverstbefalende for Yildirim-gruppen, et tofaset angreb. Planen krævede en rekognoscering i kraft fra Beersheba den 27. oktober, efterfulgt af et fuldstændigt angreb iværksat af den 8. armé fra Hareira. Denne anden fase var ironisk nok planlagt til at finde sted om morgenen den 31. oktober 1917, dagen hvor slaget ved Beersheba begyndte.

Offensiv i det sydlige Palæstina

Slaget ved Beersheba, 31. oktober

Tilløbsmarcher og angreb

Den sydlige Palæstina-offensiv begyndte med angrebet på hovedkvarteret for det osmanniske 3. korps i Beersheba. Byen blev forsvaret af 4.400 rifler, 60 maskingeværer og 28 feltkanoner inklusive kavaleri-lancer- og infanteriregimenter. De blev indsat i velkonstruerede skyttegrave beskyttet af noget wire, forstærket af befæstede forsvarsværker mod nordvest, vest og sydvest for Beersheba. Denne halvcirkel af forsvarsværker omfattede velplacerede skanser på en række højder, op til 6,4 km fra byen. Disse omfattede Tel el Saba øst for Beersheba forsvaret af en bataljon af det osmanniske 48. regiment og et maskingeværkompagni. De blev angrebet af 47.500 rifler i XX Corps' 53. (walisiske) division, 60. (2/2. London) division og 74. (Yeomanry) division med 10. (irske) division og 1/2. amt i London Yeomanry tilknyttet, og omkring 15.000 tropper i Anzac og Australian Mounted Divisions (Desert Mounted Corps).

Efter omfattende og komplekse arrangementer til støtte for infanteriets fremrykning skulle 60. (2/2. London) og 74. (Yeomanry) division angribe Beersheba fra vest, mens Anzac Mounted Division med den australske beredne division i reserve angreb byen fra kl. mod øst efter at have kørt mellem 25 og 35 miles (40 til 56 km) for at cirkle rundt om Beersheba. Infanteriangrebene begyndte med et bombardement og erobringen af ​​Hill 1070, som gjorde det muligt for kanonerne at bevæge sig fremad for at målrette skyttegravene, der forsvarede Beersheba. Intense hånd-til-hånd-kampe fortsatte indtil kl. 13:30, da den osmanniske skyttegravslinje på den vestlige side af Beersheba blev erobret. I mellemtiden rykkede Anzac Mounted Division frem omkring Beersheba for at skære vejen nordpå til Hebron og Jerusalem for at forhindre forstærkning og tilbagetog fra Beersheba, og lancerede deres angreb på Tel el Saba. De stærkt forankrede forsvarere på Tel el Saba blev oprindeligt angrebet af New Zealand Mounted Rifles Brigade, men klokken 10:00 var de blevet forstærket af 1st Light Horse Brigade. 3rd Light Horse Brigade (Australian Mounted Division) blev senere beordret til at forstærke Anzac Mounted Divisions angreb på denne osmanniske position, men før de kunne komme i stilling begyndte et generalangreb kl. 14:05, hvilket resulterede i erobringen af ​​Tel el Saba kl. 15:00.

Ordrer blev udstedt til et generelt angreb på Beersheba af den afmonterede 1. og 3. lette hestebrigade og den beredne 4. lette hestebrigade. Da de førende eskadroner fra 4th Light Horse Regiment of Victorians og New South Wales' 12th Light Horse Regiment, efterfulgt af deres spejdere mellem 70 og 80 yards (64-73 m) foran, kom inden for rækkevidde af de osmanniske riffelskytter i forsvar "direkte i deres spor", blev en række heste ramt af vedvarende hurtig ild. Mens 4. lette hesteregiment angreb disse befæstninger afmonteret efter at have hoppet i skyttegravene, red det meste af det 12. lette hesteregiment til venstre gennem et hul i forsvaret for at galoppere ind i Beersheba for at fange garnisonen.

Efter erobringen af ​​Beersheba

Militær situation umiddelbart før udgivelsen af ​​Balfour-erklæringen .
Allenbys offensiv, november-december 1917

[Allenby skulle] presse de tyrkere, der var imod dig, i det fulde omfang af dine ressourcer for at tvinge fjenden til at omdirigere tropper til Palæstina og dermed lette presset på Maude og drage fordel af den arabiske situation . Ved beslutningen om, i hvilket omfang du vil være i stand til at gennemføre politikken sikkert, vil du være styret af, at en forøgelse af de styrker, du nu har til rådighed, er usandsynlig.

—  Robertson til Allenby, modtaget 2. november 1917

Fra 1. til 6./7. november holdt stærke osmanniske bagsoldater ved Tel el Khuweilfe i Judæa-bjergene, ved Hareira og Sheria på sletten og ved Sausage Ridge og Gaza ved Middelhavskysten den egyptiske ekspeditionsstyrke i hårde kampe. I løbet af denne tid var de osmanniske hære i stand til at trække sig tilbage i god orden dækket af stærke bagtropsgarnisoner, som selv kunne trække sig tilbage i ly af mørket natten mellem den 6. og 7. november. Det britiske Yeomanry-kavaleriangreb ved Huj blev lanceret mod en osmannisk bagtrop den 8. november. Allenby beordrede den egyptiske ekspeditionsstyrke til at rykke frem og erobre den tilbagetrukne osmanniske syvende og ottende armé, men de blev forhindret i at gøre det af de stærke bagtrop.

Tel el Khuweilfe-slaget var et "vigtigt sideshow til sammenbruddet af hele den tyrkiske front fra Gaza til Beersheba", da det omdirigerede osmanniske reserver til Khuweilfe-området og forhindrede dem i at blive brugt til at styrke midten af ​​den osmanniske linje ved Hareira og Sheria . Den truede også med et angreb på Jerusalem og lagde pres på den osmanniske kommando, som flyttede betydelige styrker østpå fra Sheria, for at forstærke forsvaret af vejen til Jerusalem og Tel el Khuweilfe, for langt væk til at komme Gaza til hjælp. Ved at svække styrken, der forsvarede Sheria, blev det muligt for to infanteridivisioner og Desert Mounted Corps, alt hvad der kunne indsættes så langt fra basen, til at angribe de resterende osmanniske styrker, "at besejre og forfølge det og presse det nordpå til Jaffa."

Gå videre til Jaffa og Judean Hills

November 1918, britisk officer udspørger indbyggerne i en erobret landsby under fremrykningen

Et forsøg den 12. november af fire divisioner af den osmanniske 8. armé på at modangreb og stoppe briternes fremrykning foran den vitale Junction Station (Wadi Sara) på Jaffa-Jerusalem jernbanen, blev holdt af den australske beredne division forstærket med yderligere to brigader .

Den 13. november angreb den egyptiske ekspeditionsstyrke en 20.000 mand stor osmannisk styrke indsat på en hastigt konstrueret, men naturligt stærk forsvarslinje. Hovedangrebet blev udført af XXIst Corps 's 52. (Lowland) og 75. division i midten med Australian Mounted Division på højre flanke og Anzac og Yeomanry Mounted Division til venstre. Infanteriet i midten sejrede understøttet af et kavaleriangreb fra 6. beredne brigade (Yeomanry Mounted Division). Og den 14. november besejrede New Zealand Mounted Rifles Brigade en betydelig bagtrop; den 3. osmanniske infanteridivision ved Ayun Kara . De kombinerede virkninger af denne række ødelæggende fiaskoer fra den osmanniske hær var at se deres 8. armé opgive Jaffa og trække sig tilbage på tværs af Nahr el Auja, mens deres 7. armé trak sig tilbage i Judean Hills for at forsvare Jerusalem. De havde trukket sig cirka 80 km tilbage, mistede 10.000 fanger og 100 kanoner og led store tab.

Under den første EEF-offensiv fra oktober til november 1917 blev australske sårede hovedsageligt behandlet i de 1.040 senge på nr. 14 Australian General Hospital på Abbassia Barracks, Cairo. Selvom nr. 2 Australian Stationary Hospital i Moascar var organiseret, udstyret og bemandet til enhver form for medicinsk eller kirurgisk arbejde, blev det bibeholdt som et Camp Clearing Hospital af DMS, EEF. I november 1917 blev den veneriske afdeling af Almenhospitalet nr. 14 overført til den.

Erobringen af ​​Jerusalem

Såret af 5. bataljon Somerset lette infanteri og 4. bataljon Wiltshire Regiment i en forbindingsstation beliggende i klostret ved Kuryet el Enab, som 75. division erobrede den 20. november 1917

Operationerne i Jerusalem begyndte med slaget ved Nebi Samwill, der blev udkæmpet mellem 17. og 24. november, blev videreført af datterselskabet Slaget ved Jaffa mellem 21. og 22. december og sluttede med forsvaret af Jerusalem fra 26. til 30. december 1917. Disse kampe blev i sidste ende med succes udkæmpet af XX, XXI og Desert Mounted Corps mod den osmanniske 7. armé i Judean Hills og deres 8. armé. Slagslinjer strakte sig fra nord for Jaffa ved Middelhavet over Judæa-bjergene til Bireh og øst for Oliebjerget.

Slagmarken, som slaget ved Nebi Samwil blev udkæmpet over, fortsatte med at være genstand for angreb og modangreb indtil begyndelsen af ​​december, hvor Jerusalem blev besat af briterne. Kampene fortsatte også i nærheden af ​​Bireh og den vigtigste osmanniske forsyningslinje, der løber langs Jerusalem til Nablus-vejen nord for byen.

Efter at den osmanniske hær havde evakueret Jerusalem, blev byen besat den 9. december 1917. Dette var en stor politisk begivenhed for den britiske regering af David Lloyd George, en af ​​de få virkelige succeser, briterne kunne pege på efter et år med bitre skuffelser på vestfronten.

På den osmanniske side markerede dette nederlag udgangen af ​​Djemal Pasha, som vendte tilbage til Istanbul. Djemal havde delegeret den faktiske kommando over sin hær til tyske officerer som von Kressenstein og von Falkenhayn mere end et år tidligere, men nu, besejret, da Enver Pasha havde været i slaget ved Sarikamish, opgav han selv den nominelle kommando og vendte tilbage til kapital. Der var mindre end et år tilbage, før han blev tvunget ud af regeringen. Falkenhayn blev også udskiftet i marts 1918.

Vinteren 1917–18

Administration af erobret territorium

Da Allenby første gang overtog kommandoen over den egyptiske ekspeditionsstyrke, sluttede han sig hurtigt til hæren i felten og overlod de politiske og administrative problemer i forbindelse med det egyptiske mandat til en regeringsudnævnt med en passende stab. Området med tidligere osmannisk territorium nu under besættelse krævede også ledelse, og med regeringens godkendelse udnævnte Allenby en chefadministrator for Palæstina. Han delte landet i fire distrikter: Jerusalem, Jaffa, Majdal og Beersheba, hver under en militærguvernør. Under denne administration blev folks umiddelbare behov sørget for, såsæd og husdyr blev importeret og distribueret, finansiering på lette vilkår blev stillet til rådighed gennem hærens bankfolk, en stabil valuta blev oprettet og postvæsenet genoprettet.

Yeomanry-patrulje i 1918 under en pause i ørkenen

Den 15. januar 1918 rapporterede Allenby til DMI om holdninger til besættelsen af ​​Jerusalem. Rapporten fortalte, at muslimerne for det meste var uforpligtende, mens partisanerne i Sherif var oprigtigt glade, men bekymrede over jødisk indflydelse. Beduinernes holdning fra øst for Jerusalem til Bir El Saba (Beersheba) varierede; nogle var utilfredsstillende, men beskyttelsen af ​​de hellige muslimske steder blev generelt accepteret som tilfredsstillende. Jøderne var ovenud glade for støtten i Balfour-erklæringen for zionisme, og kristne var glade for besættelsen.

Allenby var under pres for at oprette udenlandske administrationer i Palæstina. Allerede den franske repræsentant i Palæstina, Picot, pressede på for at få del i administrationen af ​​et fransk protektorat i Det Hellige Land ved at presse på for at påtage sig de rettigheder og værdigheder i kirken, som den franske repræsentant nød før krigen. Hans tilstedeværelse og adfærd blev forarget af italienerne, og kirkens repræsentanter blev vrede. Allenby var klar over, at vrede præster i Jerusalem fra tid til anden kom til at støde på de hellige steder. Han insisterede på, at selv om militær administration var påkrævet, måtte den kun være under den britiske øverstbefalende.

Konsolidering af EEF's territoriale gevinster

Gaza i ruiner, februar 1918

Vejret begyndte at blive bedre, og jernbaner og veje blev repareret og udviklet. En lateral kommunikationslinje nord for Jaffa til Jerusalem-vejen krævede fuldstændig rekonstruktion af banen fra Amwas gennem Beit Sira af det egyptiske arbejderkorps. Standardsporet nåede Ludd og var inden for 0,25 miles (400 m) fra Allenbys hovedkvarter 2 miles (3,2 km) vest for Ramleh. Han skrev den 25. januar: "Jeg vil udvide min ret til at omfatte Jeriko og N. for Det Døde Hav." Den 3. januar opdagede to australske fly både med m og hø produceret på sletterne øst og sydøst for Det Døde Hav til styrkerne ved Amman. Bådene, der bevægede sig fra Ghor el Hadit (bag Point Costigan) og Rujm el Bahr i den nordlige ende af havet, blev bombet og sprøjtet med kugler af det australske fly, som vendte tilbage igen og igen, indtil bådtjenesten stoppede.

Allenbys næste strategiske træk var at udvide sin ret til at omfatte Jericho, derefter at krydse Jordanfloden og rykke frem til Amman og ødelægge 16-24 km af Hedjaz-jernbanen for at isolere osmanniske styrker nær Medina og tilskynde til yderligere arabiske opstande .

Hele den britiske avancerede operationsbase var flyttet nordpå fra Deir el Belah til det nye jernbanehoved, og i Ramleh var direktøren for lægetjenestens hovedkvarter også hovedkvarteret for motorambulancekonvojen. Tretten rydningsstationer og stationære hospitaler var blevet etableret langs kommunikationslinjerne fra Jaffa og Jerusalem til Kantara, og i marts 1918 kørte ambulancetog til Kantara fra Ludd.

Vesterlændinge mod østjyder

Ved udgangen af ​​1917 var alle målene for kampagnen for at erobre Jerusalem nået; Osmannisk-tyske operationer mod Bagdad var blevet frustrerede, de sidste reserver af osmanniske soldater var engageret, og den britiske nations moral var blevet styrket.

Det Forenede Kongeriges premierminister, David Lloyd George, ønskede at slå det osmanniske rige ud af krigen i 1918. Allerede den 7. (Meerut) division fra Mesopotamien blev beordret til Palæstina, og der var mange, der var bekymrede for, at hvis betydelige styrker var omdirigeret fra Vestfronten til Palæstina, kan England beskytte sine kolonier, men tabe krigen.

Vesterlændingene hævdede, at det virkelige hjerte af det osmanniske imperium, Istanbul, stadig lå hundreder af kilometer fra et fremrykning til Damaskus eller endda Aleppo, og hvis det osmanniske rige samtidig så Tyskland overmande Frankrig, ville det ikke være nok til at tvinge osmannerne. Imperium fra krigen. Med Rusland ude af krigen var Dardanellerne ikke længere et mål for det britiske imperium, da adgangen til den russiske flåde ikke længere var af nogen betydning.

Østjyderne accepterede, at det var essentielt at fastholde styrkerne i Frankrig og Belgien på vestfronten, men at de allerede var tilstrækkelige til at holde fronten intakt. De hævdede, at "at overgive initiativet overalt og koncentrere sig om en politik med rent passivt forsvar langs hele kamplinien var et råd til fortvivlelse." Tyskland ville have et kort vindue af muligheder takket være våbenhvilen mellem Rusland og Tyskland, til at angribe de allierede styrker på vestfronten, før USA, som allerede var gået ind i krigen, kunne bringe tilstrækkeligt antal til at afslutte Tysklands krig. Men østjyderne hævdede, at de allierede i løbet af to års krig havde overlegenhed i antal og materiel større end det antal, tyskerne kunne bringe fra den russiske front, og de havde ikke formået at bryde de tyske linjer. De argumenterede for, at det palæstinensiske teater måske var spild af skibsfart, men at vestfronten var spild af liv; at det ville være tåbeligt at tage garvede tropper fra Palæstina, hvor man kunne vinde en afgørende sejr for at dø i dødvandet.

Den 13. december 1917 pålagde krigskabinettet generalstaben at overveje to politikker; erobringen af ​​Palæstina, der involverede en fremrykning på omkring 100 miles (160 km) eller en fremrykning til Aleppo for at afbryde den osmanniske kommunikation med Mesopotamien. Den 14. december rapporterede Allenby, at regntiden ville forhindre yderligere angreb i mindst to måneder.

Kvalificeret godkendelse fra det øverste krigsråd til en afgørende offensiv for at udslette osmanniske hære og knuse modstand var indeholdt i fælles note nr. 12. Det blev hævdet, at ødelæggelsen af ​​det osmanniske imperium 'ville have vidtrækkende resultater på den generelle militære situation. ' Tidligt i februar 1918 blev general Jan Christiaan Smuts (medlem af det kerlige krigskabinet ) sendt for at konferere med Allenby om gennemførelsen af ​​den fælles note. Franskmændene pålagde den fælles note en vigtig kvalifikation; at ingen britiske tropper i Frankrig kunne indsættes til den egyptiske ekspeditionsstyrke. Smuts informerede Allenby om, at hensigten var at forstærke den egyptiske ekspeditionsstyrke med en og muligvis en anden indisk kavaleridivision fra Frankrig, tre divisioner fra Mesopotamien og mere artilleri og flyvemaskiner. Smuts foreslog også at krydse Jordan, erobre Hejaz-jernbanen og bruge den til at omgå Damaskus.

Judean Hills operationer

Også kendt som slaget ved Turmus 'Aya, denne aktion, der blev udkæmpet mellem 8. og 12. marts, skubbede den egyptiske ekspeditionsstyrkes frontlinje hele vejen fra Middelhavet til Abu Tellul og Mussalabeh på kanten af ​​Jordandalen mod nord. Allenbys højre flanke var sikker, men var ikke tilstrækkelig bred til at understøtte de planlagte operationer over Jordan til Hedjaz-jernbanen; yderligere territorium var påkrævet for at give mere dybde. Under denne operation skubbede en generel fremrykning på en front på 14-26 miles (23-42 km) og op til et maksimum på 5-7 miles (8,0-11,3 km) i dybden af ​​både XX og XXI Corps 7. og 8. Osmanniske hære nordpå fra floden Auja ved Middelhavskysten, fra Abu Tellul og Mussallabeh på kanten af ​​Jordandalen og op ad Jerusalem til Nablus-vejen, der indtager Ras el Ain.

Handling af Berukin, 9.-11. april

Falls Sketch Map 21 viser frontlinjens position før erobringen af ​​Jeriko

General Allenby havde til hensigt at følge nedskæringen af ​​Hedjaz-jernbanen ved Amman med en fremrykning til Tulkarm og Nablus, og trods mislykket Amman-angreb fortsatte med planer om at erobre Tulkarm.

Kendt af den osmanniske hær som Berukins handling, var angrebet mellem 9. og 11. april planlagt til at begynde med, at den 75. division erobrede landsbyerne Berukin, Sheikh Subi og Ra-fat sammen med højlandet ved Arara. Den 7. (Meerut) division ville derefter rykke frem 2.000 yards (1.800 m) på en 5 miles (8,0 km) front og forberede kanonstillinger, hvorfra Jaljulia og Tabsor kunne beskydes . Den 54. og 75. division ville derefter rykke frem til Wadi Qarna med deres venstre flanke mod Qalqilye og Jaljulye med den 54. (østanglianske) division, der fejede vestpå langs det osmanniske forsvar så langt som til Tabsor. Så snart Jaljulye og Qalqilye var blevet ryddet, ville den australske beredne division ride hårdt for Et Tyre og energisk forfølge de tilbagetrukne osmanniske enheder så langt som til Tulkarm.

75. divisions foreløbige angreb, lanceret kl. 05:10 den 9. april, stødte på hård osmannisk modstand støttet af tre tyske feltbatterier, og tyske bataljoner var aktive i modangreb med morterer og maskingeværer .

Alle tre infanteribrigader udførte det indledende angreb på linje mod Berukin, El Kufr, Ra-fat og Three Bushes Hill, som blev erobret med succes, mens Berukin endelig blev taget til fange kl. 16:00. Forsinkelsen med at erobre Berukin bremsede de andre infanteribrigaders angreb og gav de tyske og osmanniske forsvarere tid til at styrke deres forsvar, og som et resultat blev angrebene på Mogg Ridge, Sheikh Subi og Arara udskudt til næste dag. I løbet af natten var der næsten konstante modangreb, men angrebet blev fortsat kl. 06:00 den 10. april, da 2/3. Gurkhas ( 232. Brigade ) nåede den vestlige udkant af Mogg Ridge. Kampene her fortsatte hele dagen, og ved Sheikh Subi brød angrebet sammen, mens angrebet mod Arara ved 09:30-tiden havde været delvist vellykket. Næsten hele Mogg Ridge blev til sidst erobret, men blev med succes angrebet, det tyske og osmanniske infanteri blev fanget af beslutsomt britisk forsvar og en tung britisk artilleri spærreild, som forhindrede dem i at følge op på deres succes. Igen i løbet af natten fortsatte beslutsomme osmanniske og tyske modangreb og var delvist vellykkede. Den 11. april var det klart, at forsvaret ihærdigt ville bestride alle angreb, og det besluttede, at omkostningerne ved at fortsætte ville være for høje, men i de næste syv dage fortsatte en langtrækkende artilleriduel mellem britiske og osmanniske/tyske kanoner. Endelig den 21. april blev Three Bushes Hill evakueret, mens Berukin, El Kufr og Ra-fat blev fastholdt og konsolideret, inklusive Ra-fat-udspringet.

Ved slutningen af ​​to dages bitre hånd-til-hånd-kampe skulle 75. division stadig nå sine mål og havde svært ved at holde på det lille, den havde vundet på grund af træthed og udtømte antal. Tre dages kampe fra den 9. til den 11. april beviste endnu en gang, at tyske og osmanniske maskingeværer i Judæerne kunne gøre enhver fremrykning langsom og dyr.

Denne handling af Berukin fandt sted i en sektion af linjen, som ville blive en del af den sidste offensiv fem måneder senere, da infanteriangrebet ville dreje på Ra-fat fremtrædende, som på det tidspunkt ville blive holdt af Détachment Français de Palestine et de Syrie . I dette tilfælde var tabene store: 1.500 britiske ofre med omkring 200 osmanniske døde på slagmarken og 27 osmanniske og tyske fanger.

Sommer i de jydske høje

I løbet af sommeren 1918 var krigens hovedfokus naturligvis på Vestfronten; chefen for generalstaben (CIGS) ved krigskontoret i London kunne kun tilbyde Allenby jernbanebyggere, og en mulig stigning i skibsfarten for at øge Allenbys forsyninger. Sir Henry Wilson havde en plan for at udvide jernbanerne efter sammenbruddet af det osmanniske imperium. "Jeg ønsker at se Aleppo sluttet sig til Mosul sluttet til Baku sluttet til Uralerne sluttet sig til den japanske hær; og fra den base et fremrykning mod Bocherne."

2. Bataljon Black Watch i skyttegrave på Brown Ridge efter aktionen ved Arsuf den 8. juni 1918

På dette tidspunkt strakte frontlinjen sig fra Middelhavet til Det Døde Hav. Fra midten af ​​maj til omkring midten af ​​oktober var landet, som linjen gik igennem, stort set tørt, men temperaturerne kunne variere meget. På den maritime slette er klimaet næsten subtropisk, med havbrise og en gennemsnitstemperatur på 80 °F (27 °C). I Judean Hills kan temperaturerne variere med så meget som 20 °F (11 °C) i løbet af en enkelt dag, og i Jordandalen er skyggetemperaturer på mellem 100-120 °F (38-49 °C) almindelige, med høje fugtighed. Denne varme ledsages i alle sektioner af linjen, af støv- og insektskadedyr, herunder sandfluer og malariamyg, som er almindelige langs hele frontlinjen.

Palæstina-fronten var relativt stille i det sene forår og sommeren 1918 med undtagelse af nogle korte kampe i midsommer. I løbet af de varme sommermåneder 1918 blev der foretaget adskillige britiske hovedsagelig små razziaer for at forbedre de allieredes positioner på kystsletten og i Judean Hills. Dette var et lille britisk angreb designet til at forbedre fronten på kysten, flere britiske razziaer, herunder et meget storstilet raid og et mindre osmannisk angreb.

Falls Sketch Map 30 viser frontlinjens position før slaget ved Megiddo i september 1918

Den 8. juni 1918 angreb den 7. (Meerut) division to bakker 1 mile (1,6 km) fra havet. Deres mål blev hurtigt taget efter 03:45-angrebet den 9. juni af 21. (Bareilly) Brigade, men de osmanniske forsvarere gik til modangreb kl. 06:40 efter kraftig beskydning af den indiske brigade; disse modangreb bliver slået tilbage. Britiske tab var 63 dræbte og 204 sårede; 110 fanger blev fanget sammen med to tunge og fem lette maskingeværer. De to bakker, som havde været nyttige observationsposter for den osmanniske hærens enheder, blev konsolideret og forblev under britisk kontrol.

Den 13. juli blev et osmannisk angreb på Ra-fat- udspringet holdt af 3/3. Gurkha Rifles (232. Brigade) forud for et af de tungeste bombardementer oplevet i Palæstina. Bombardementet, der varede i lidt over en time, begyndte kl. 17.15 og resulterede i, at landsbyen brændte, men Gurkhaerne mødte angriberne ved straks at skynde sig deres forsvar. Kampene fortsatte indtil efter mørkets frembrud, hvor 52 soldater blev dræbt.

I løbet af natten den 27. juli blev et vellykket razzia udført af fem delinger 53. sikher (Grænsestyrke) ( 28. indiske brigade ) mod osmanniske skyttegrave på "Piffer Ridge" 3 miles (4,8 km) øst for Middelhavskysten ved El Haram . Den osmanniske garnison blev overrumplet og 33 taget til fange på bekostning af fire ofre.

Efter udtømmende træning gennemførte den 10. (irske) division natten mellem den 12. og 13. august et razzia, som bestod af en række angreb på osmanniske forsvar på den 5.000 yards (4.600 m) lange Burj-Ghurabeh Ridge lige vest for Jerusalem til Nablus-vejen og omkring 2.000 yards (1.800 m) fra frontlinjen af ​​regimenter, brigader, kompagnier og delinger af indiske tropper. De blev understøttet af 147 kanoner og haubitser fra 53rd Divisional Artillery (mindre to haubitsbatterier og IX British Mountain Artillery Brigade).

Et af disse angreb den 12. august var på en 4.000 yard (3.700 m) lang, stejle højderyg vest for Nablus-vejen, som omfattede Khan Gharabe, og udgjorde en del af XX Corps' front, hvor det osmanniske forsvar praktisk talt var placeret. sammenhængende. Den modsatte linje blev holdt af 600 rifler fra det osmanniske 33. regiment (11. division). Den britiske og indiske infanteristyrke lavede en nedstigning på flere hundrede fod, før de klatrede op ad stejle klippegrunde. På trods af at det osmanniske forsvar var stærkt fastholdt og godt forbundet, fulgte hårde kampe på tætteste hold, hvor angrebene fra begge flanker var fuldstændig vellykkede. Store tab anslået til at have været 450 blev påført de osmanniske enheder, og 250 fanger blev taget til fange.

Et trådskærende bombardement begyndte kl. 21:55 den 12. august og kort efter blev 54. sikher (Grænsestyrke) og to kompagnier fra 6. Prince of Wales's Leinster Regiment indsat sydøst for højderyggen på højre flanke, mens 1/ 101. Grenadier og to kompagnier af 6. Prince of Wales's Leinster Regiment i den vestlige ende var over 4,0 km væk. De to indiske regimenter rykkede frem samtidigt og erobrede de flankerende osmanniske skanser, hvorefter Prince of Wales's Leinster Regiment-kompagnier vendte indad ledsaget af en spærreild, som også vendte indad fra begge flanker foran dem. Selvom de to venstrehåndskompagnier ikke nåede deres mål, var angrebet fuldstændig vellykket, og styrkerne trak sig tilbage omkring kl. 12:15 den 13. august. Tilfangetagelserne omfattede 239 fanger, 14 maskingeværer og osmanniske tab blev anslået til 450, mens den 29. brigade led 107 tab.

Samtidig med at angrebet blev foretaget vest for Nablus-vejen, udførte 179. og 181. brigader i den 60. (2/2. London) division et angreb på en front på 8,0 km øst for Nablus Road hovedsageligt uden artilleristøtte, når en 9 miles (14 km) front fra Keen's Knoll til Kh. 'Amuriye blev angrebet. Table Hill, Bidston Hill, Forfar Hill Fife Knoll, Kh. 'Amuriye og landsbyen Turmus 'Aya blev alle med succes angrebet, selvom kun otte fanger blev fanget til en pris af 57 ofre.

Jordan Valley operationer

Erobringen af ​​Jeriko, februar 1918

Allenby ønskede at udvide sin ret til at omfatte Jeriko og den nordlige del af Det Døde Hav. I midten af ​​februar angreb de 53. (walisiske) og 60. (2/2. London) divisioner med 1. Light Horse og New Zealand Mounted Rifles Brigader tyske og osmanniske forsvar øst for Jerusalem holdt af deres XX Corps' 53. (walisiske) division . Efterhånden som infanteriets angreb på Talat ed Dumm og Jebel Ekteif skred frem, rykkede de beredne brigader mod Jordandalen fra Bethlehem; New Zealand Mounted Rifles Brigade angreb med succes stillinger ved el Muntar og en stærk position, der beskyttede Neby Musa, mens den 1. lette hest nåede Jordandalen og gik ind i Jeriko.

Besættelse af Jordandalen

I februar begyndte besættelsen af ​​dalen, hvor Auckland Mounted Rifles Brigade (New Zealand Mounted Rifles Brigade) var tilbage for at patruljere området efter Erobringen af ​​Jericho. Under de to transjordanske angreb blev Jordan-dalen garnisoneret af Anzac og Australian Mounted Division, 4. og 5. kavaleridivision og 20. indiske brigade indtil september, hvor Chaytor's Force begyndte det tredje transjordanske angreb ved at rykke frem for at fange Jisr ed Damieh, Es Salt og Amman.

Første Transjordanske fremrykning

Inden Jericho var blevet erobret, planlagde Allenby allerede at skubbe over Jordanfloden og 'kaste et stort raid forbi Salt mod Hedjaz Railway '. Det første angreb på Amman, som det er kendt af briterne, blev af den osmanniske hær omtalt som det første slag ved Jordan. Det fandt sted mellem 21. og 30. marts.

Den 60. (2/2. London) division marcherer fra Jerusalem til Jordandalen, marts 1918

Shea's Force bestående af 60. (2/2. London) og Anzac Mounted Division tvang med succes en krydsning af Jordanfloden, besatte Es Salt, angreb Amman og ødelagde delvist dele af Hedjaz Railway omkring 30-40 miles (48-64 km) ) øst for Jeriko.

Den osmanniske 48. infanteridivision sammen med 3. og 46. angrebskompagni og den tyske 703. infanteribataljon forsvarede Amman med succes og stoppede fremrykningen af ​​Shea's Force. Med hans kommunikationslinjer truet af 2.000 forstærkninger, der bevægede sig mod Es Salt fra nord, blev den vellykkede pensionering til sidst beordret, selv om hovedmålet; ødelæggelsen af ​​en stor viadukt ved Amman var ikke lykkedes.

Pensioneringen var fuldstændig om aftenen den 2. april og efterlod den eneste territoriale gevinst to brohoveder ved Ghoraniye og Makhadet Hajla. Dette var det første nederlag for enheder fra den egyptiske ekspeditionsstyrke siden det andet slag om Gaza i april 1917. Sammen med det andet transjordanske angreb på Es Salt den følgende måned, fokuserede disse to angreb opmærksomheden væk fra Middelhavets kystsektor på linjen, hvor det britiske imperiums angreb i september 1918 ville være en omfattende succes.

Andet Transjordan fremrykning

Efter det mislykkede første transjordanske angreb på Amman af Sheas styrke, beordrede Allenby en modvillig Chauvel til at angribe Shunet Nimrin og Es Salt med en styrke, der er en tredjedel større end den, der angreb Amman. Men i de fem uger mellem disse to operationer anslåede britiske GHQ, at de tyske og osmanniske styrker i området var fordoblet.

Det andet transjordanske angreb var lige så mislykket; risikerede erobringen af ​​en af ​​Allenbys beredne divisioner, men er bredt accepteret for at opfylde sit strategiske mål om at fokusere sin modstanders opmærksomhed på Transjordan-området og væk fra Middelhavskysten, hvor han ville få et vellykket gennembrud i september.

Tysk og osmannisk angreb

Den 14. juli blev der foretaget to angreb af tyske og osmanniske styrker; en i bakkerne på et fremspring holdt af Australian Light Horse, som beskyttede frontlinjepositioner i dalen, hvor den primært tyske styrke blev dirigeret. En anden operation var øst for Jordanfloden på sletten, hvor en osmannisk kavaleribrigade havde indsat seks regimenter for at angribe brohovederne El Hinu og Makhadet Hijla. De blev angrebet af indiske lancere og dirigeret.

Fokus flyttes til vestfronten

Den tyske forårsoffensiv blev indledt af Ludendorff på vestfronten samme dag, som det første transjordanske angreb på Amman begyndte og overskyggede fuldstændig dens fiasko. Det kraftige angreb, der blev lanceret på begge sider af Somme af en styrke på 750.000, kollapsede den britiske front i Picardie, der blev holdt af kun 300.000 mand. Gough's Fifth Army blev tvunget tilbage næsten til Amiens. På en dag; 23. marts rykkede tyske styrker 19 km frem og erobrede 600 kanoner; i alt tabte briterne 1.000 kanoner og 160.000 mand og led krigens værste nederlag. Det britiske krigskabinet erkendte med det samme, at vælten af ​​det osmanniske imperium i det mindste måtte udskydes.

Effekten af ​​denne offensiv på Palæstina-kampagnen blev beskrevet af Allenby den 1. april 1918: "Her har jeg raidet Hedjaz-jernbanen 40 miles øst for Jordan og har gjort meget skade, men mit lille show svinder nu ind til en meget utilstrækkelig [ubetydelig] affære i sammenligning med begivenheder i Europa." Overnight Palæstina gik fra at være den britiske regerings første prioritet til et "sideshow".

Omorganisering af EEF infanteri

Den 52. (Lowland) division blev sendt til Frankrig i begyndelsen af ​​april. Den 74. (Yeomanry) division sammen med ni britiske infanteribataljoner fra hver af de 10., 53., 60. og 75. divisioner blev sendt til Frankrig mellem maj og august 1918. Hvad der var tilbage af divisionerne blev forstærket af den britiske indiske hærs bataljoner for at reformere divisioner. Infanteribrigader blev reformeret med en britisk bataljon og tre britiske indiske hærbataljoner, undtagen en brigade i 53. division, som bestod af en sydafrikansk og tre britiske indiske hærbataljoner.

I april 1918 forberedte 35 indiske infanterister og to indiske pionerbataljoner sig på at flytte til Palæstina. Disse bataljoner med numre fra 150 og opefter blev dannet ved at fjerne komplette kompagnier fra erfarne regimenter, der derefter tjente i Mesopotamien for at danne nye bataljoner. Moderbataljonerne leverede også førstelinjetransport og erfarne officerer med krigstjeneste. De 198 mænd, der blev overført fra 38. Dogras til 3/151. indiske infanteri, inkluderede den øverstbefalende, to andre britiske og fire indiske officerer . De overførte sepoyer var også meget erfarne. I september 1918, da det 2/151. indiske infanteri sørgede for en æresvagt til Allenby, var blandt mændene på paraden nogle, der havde tjent på fem forskellige fronter siden 1914, og i otte førkrigskampagner. Ikke alle disse indiske bataljoner tjente i infanteridivisionerne, nogle blev ansat til forsvar af kommunikationslinjerne.

Kompleksiteten af ​​omorganiseringen og reformeringen af ​​disse bataljoner var ikke uden konsekvenser. Af de 54 britiske indiske hærbataljoner, der var udsendt til Palæstina, havde 22 nylig erfaring med kamp, ​​men havde hver mistet et erfarent kompagni, som var blevet erstattet af rekrutter. Ti bataljoner blev dannet af erfarne tropper, som aldrig havde kæmpet eller trænet sammen. De øvrige 22 havde ikke set nogen tidligere tjeneste i krigen, i alt var næsten en tredjedel af tropperne rekrutter. Inden for 44 britiske indiske hærbataljoner var de "junior britiske officerer grønne, og de fleste kunne ikke tale hindustani . I en bataljon talte kun en indisk officer engelsk, og kun to britiske officerer kunne kommunikere med deres mænd."

To britiske indiske hærdivisioner ankom i januar og april 1918 fra Mesopotamien-kampagnen . De var den 7. (Meerut) division efterfulgt af den 3. (Lahore) division . Kun den 54. (East Anglian) division forblev, som tidligere, en helt britisk division.

Omorganisering af EEF kavaleri

Britiske og indiske officerer fra den 18. Lancer ved Tel el Kebir ved ankomsten fra Frankrig i april 1918

Den britiske indiske hærs 4. og 5. kavaleridivision, som havde kæmpet på vestfronten siden 1914, blev opløst. De blev reformeret i Mellemøsten, hvor yeomanry-regimenter erstattede britiske regulære kavaleriregimenter, som forblev på vestfronten. Ni britiske yeomanry-regimenter fra Yeomanry Mounted Division (Desert Mounted Corps) blev sendt til Frankrig for at forstærke den britiske ekspeditionsstyrke, der kæmpede mod forårsoffensiven.

Tre af de resterende yeomanry-regimenter, 1/1st Dorset Yeomanry, 1/ 1st County of London Yeomanry og 1/1st Staffordshire Yeomanry, som tidligere havde udgjort en del af 6., 8. og 22. Mounted Brigade, sammen med nyankomne Britiske indiske hærens enheder overført fra Frankrig, dannede den 4. kavaleridivision . Yderligere to af de resterende yeomanry-regimenter, 1/1st Royal Gloucestershire Hussars og 1/1st Sherwood Rangers Yeomanry, som havde tilhørt 5. og 7. Mounted Brigade, med nyligt ankomne britiske indiske hær-enheder overført fra Frankrig, og den omdøbte 15. (Imperial Service) Cavalry Brigade, dannede den 5. kavaleridivision . Den 15. (kerlige tjeneste) kavaleribrigade havde tjent under det osmanniske raid på Suez-kanalen og i Sinai og Palæstina siden december 1914, som den kerlige tjeneste kavaleribrigade. Både 4. og 5. kavaleridivision blev tildelt Desert Mounted Corps, som havde mistet Yeomanry Cavalry Division under omorganiseringen.

Fem af de seks brigader i 4. og 5. kavaleridivision var sammensat af et britisk yeomanry og to indiske kavaleriregimenter. Den sjette brigade (i 5. kavaleridivision), den 15. (kerlige tjeneste) kavaleribrigade, bestod af tre regimenter af kerlige tjenestetropper, som repræsenterede og blev fuldt ud vedligeholdt af de indiske fyrstelige stater Jodhpur, Mysore og Hyderabad. Otte af de 18 regimenter i de seks brigader var bevæbnet med og tilkaldt lancerer. Den australske beredne divisions 5. beredne brigade blev også afmonteret og sendt for at forstærke den britiske ekspeditionsstyrke i Frankrig. Den blev erstattet af den nydannede 5. lette hestebrigade, som bestod af 14. og 15. lette hesteregimenter, dannet af australiere overført fra Imperial Camel Corps Brigade og det franske Régiment Mixte de Marche de Cavalerie. Ved at afslutte denne division bestod 3. og 4. lette hestebrigader af tre lette hesteregimenter bestående af et hovedkvarter og tre eskadroner. For at være i overensstemmelse med 5th Light Horse Brigade var de 522 tropper i hvert af disse regimenter bevæbnet med sværd i stedet for bajonetter og Lee-Enfield rifler.

Yildirim hærgruppe

Osmannisk styrke juni 1918
Rifler Sabler Maskingeværer
_
Art.Rifles [sic]
Fjerde hær 8.050 2.375 221 30
Syvende Armé 12.850 750 289 28
Ottende armé 15.870 1.000 314 1.309
Nordpalæstinas kommunikationslinje 950 6

De osmanniske hære i Yildirim Army Group var blevet svækket af betydelige tab, der var lidt mellem 31. oktober og 31. december 1917. Den syvende armé mistede 110 officerer og 1.886 dræbte mænd, 213 officerer og 5.488 mænd blev såret, 79 officerer og 3 officerer blev taget til fange og 3 officerer. og 4.233 mænd manglede. Denne hær havde også mistet 7.305 rifler, 22 lette og 73 tunge maskingeværer og 29 kanoner. Den ottende armé rapporterede 2.384 sårede, men ingen rifler, maskingeværer eller artilleripistoler savnet. Det samlede osmanniske tab i perioden var 25.337 dræbte, sårede, taget til fange eller savnet, mens britiske tab i samme periode beløb sig til 18.000 mand. I samme periode rapporterede briterne 70 officerer og 1.474 dræbte mænd, 118 officerer og 3.163 mænd sårede, 95 officerer og 5.868 mænd fanget og 97 officerer og 4.877 mænd savnet. Dette var på trods af odds til fordel for briterne på langt over to til én i infanteri og otte til én i kavaleri samt en massiv artilleri, logistisk og flådeoverlegenhed. Det er derfor bemærkelsesværdigt, at nogen osmanniske enheder overlevede angrebet og gjorde den osmanniske tilbagetrækning under pres til en stor bedrift.

Imidlertid var Yildirim Army Group stadig en kompetent kampstyrke i begyndelsen af ​​1918. Hver infanteridivision, som havde kæmpet ved Beersheba den 31. oktober, var intakt og kæmpede stadig, selvom nogle var betydeligt reduceret i styrke. For at kompensere for disse tab var der ankommet forstærkninger i december 1917. Den 2. kaukasiske kavaleridivision og 1. infanteridivision var blevet overført til Palæstina fra Kaukasus. I slutningen af ​​Jerusalem-kampagnen fremstod de osmanniske soldater som de hårdeste, mest modbydelige og mest professionelle af krigere. Træningen fortsatte og i begyndelsen af ​​februar modtog 20. infanteriregiment på regimentsniveau intensiv træning i dag- og natbefæstning og kampøvelse.

Mens Enver Pasa og den osmanniske generalstab forblev fokuseret på offensiven, forblev de osmanniske hære aggressive og selvsikre. Deres frontlinje blev holdt af den ottende armé med hovedkvarter i Tul Keram, der forsvarede Middelhavets kystsektor, den syvende armé med hovedkvarter i Nablus forsvarede Judean Hills-sektoren, mens den fjerde armé med hovedkvarter i Amman (indtil efter det første transjordanske angreb på Amman da dets hovedkvarter blev flyttet frem til Es Salt) forsvarede den transjordanske sektor. Men tysk luftoverlegenhed endte med ankomsten af ​​SE5.a- og Bristol-jagerflyene, hvoraf den ene ødelagde tre tyske Albatros-spejdere den 12. december. Fra januar 1918 dominerede disse britiske fly i stigende grad himlen.

Den osmanniske overkommando var utilfreds med von Falkenhayn, chefen for Yildirim-hærgruppen i Palæstina. Han blev set at have været ansvarlig for nederlaget ved Beersheba og hans afvisning af at tillade osmanniske stabsofficerer at deltage i planlægningen af ​​kampoperationer blev rangeret. Enver Pasa erstattede ham den 19. februar med general Otto Liman von Sanders, og under denne nye leder blev den etablerede 'aktive, fleksible forsvarsstil' ændret til et mere urokkeligt forsvar.

Ankomst af en ny tysk kommandant

Liman von Sanders overtog kommandoen over den osmanniske hær i Palæstina fra von Falkenhayn den 1. marts 1918. Ved ankomsten stod det klart for ham, at den osmanniske frontlinje var særlig svag vest for Jordan, og han traf øjeblikkelig handling for at styrke begge flanker med en omfordeling af sine styrker.

I maj 1918, under pausen i kampene efter de to transjordanske angreb, fra sit hovedkvarter i Nazareth, benyttede Liman lejligheden til at reorganisere de osmanniske hærstyrker i Palæstina. Den ottende armé, som havde hovedkvarter i Tul Keram under kommando af Djevad Pasha (Kress von Kressensteins efterfølger), bestod af XXII Corps (7., 20. og 46. division) og Asiatiske korps (16. og 19. division, 701., 702. 703. tyske bataljoner). Denne hær holdt en linje, der løb østpå fra Middelhavets kyst i omkring 20 miles (32 km) ind i bakkerne ved Furkhah. Mustafa Kemal Pashas (Fevzis efterfølger) syvende armé, hvis hovedkvarter var i Nablus, bestod af III korps (1. og 11. division) og XXIII korps (26. og 53. division) og holdt resten af ​​den osmanniske linje østpå fra Furkhah til Jordanfloden; dette repræsenterede en front på omkring 20 miles (32 km), med dens hovedstyrke på begge sider af Jerusalem til Nablus-vejen.

Mens den holdt frontlinjen ved Jordanfloden, fortsatte den 48. infanteridivision træning og gennemførte kurser i kamptaktik, maskingeværer, håndgranater og flammekastere. Da 37. infanteridivision ankom fra Kaukasus, gennemførte divisionens tropper et to-ugers kursus om brug af stavgranater nær Nablus.

Arabiske angreb

Arabiske angreb blev foretaget på Maan mellem 15. og 17. april. Under disse aktioner fangede de 70 fanger og to maskingeværer og besatte midlertidigt banegården, men det lykkedes ikke at erobre hovedstillingen.

Megiddo offensiv

Allenbys sidste angreb, september 1918

Da den tørre sæson nærmede sig, havde Allenby til hensigt at rykke frem for at sikre Tiberias, Haifa og Yarmuk-dalen mod Hauran, Genesaret Sø og Damaskus. Folkene, der beboede regionen Sharon-slagmarken, varierede meget i deres baggrund, religiøse overbevisning og politiske syn. Boede fra Jeriko nordpå, var indfødte jøder i Samaria, Moravians i Galilæa, nogle drusere, shia-metawaler og nogle få Nussiri (hedninge) . I øst var beduinerne . I Haifa by var omkring halvdelen af ​​befolkningen muslimer, og i Acre var næsten alle muslimer. På Esdraelon-sletten så langt som til Beisan var sunni-arabere og en ny jødisk koloni nær Afulah. Muslimer, kristne og jøder boede ved foden af ​​det nordlige Galilæa. Kristne af mindst fem trosretninger dannede et stort flertal i og omkring Nazareth by. Indbyggerne i den østlige del af dette nordlige Galilæa-område var overvejende oprindelige jøder, som altid havde beboet Tiberias og Safed . I området omkring Nablus-slagmarken var indbyggerne fra Beersheba til Jeriko også ret forskellige. Befolkningen var hovedsageligt arabisk fra den sunnimuslimske gren af ​​islam, med nogle jødiske kolonister og kristne . I Nablus var de næsten udelukkende muslimer bortset fra de mindre end 200 medlemmer af den samaritanske sekt af oprindelige jøder. Øst for Jordandalen i Es Salt -distriktet var syriske og græsk-ortodokse kristne, og i nærheden af ​​Amman, tjerkassere og turkmanere .

Allenby lancerede endelig sit længe forsinkede angreb den 19. september 1918. Kampagnen er blevet kaldt Slaget ved Megiddo (som er en translitteration af det hebraiske navn på en gammel by kendt i vest som Armageddon ). Briterne gjorde store anstrengelser for at bedrage den osmanniske hær med hensyn til deres faktiske tilsigtede mål for operationer. Denne indsats lykkedes, og den osmanniske hær blev overrumplet, da briterne pludselig angreb Megiddo. Da de osmanniske tropper startede et fuldskala tilbagetog, bombede Royal Air Force de flygtende kolonner af mænd fra luften, og inden for en uge ophørte den osmanniske hær i Palæstina med at eksistere som en militær styrke.

På trods af dets navn var den faktiske slagmark under slaget ved Megiddo (1918) relativt langt fra stedet for den bibelske by. Vægten på at bruge navnet "Meggido" var til dels relateret til den overordnede propagandaindsats for at knytte sejren i Mellemøsten til de indenlandsk kendte steder fra Bibelen og dermed styrke den britiske moral herhjemme. Kampen om "Armageddon" fik dog ikke nær den opmærksomhed, som man kunne have forventet, men Eiten Bar-Yosef sagde, at "selv Cyril Falls's Armageddon 1918 (1964), en detaljeret undersøgelse af Allenbys fremmarch, ikke uddybe metaforen, og det er ikke svært at se hvorfor: Allenbys hurtige fremskridt op til Damaskus var bestemt ikke det blodige, kolossale, definitive sammenstød, der var forudset i Johannes Åbenbaring; det fandt sted i vestfrontens skyttegrave."

En række historikere har hævdet offensiven, som resulterede i erobringen af ​​Gaza til Beersheba-linjen og Jerusalem, og Megiddo-operationen lignede. I denne forbindelse hævdes det, at de begge var en kavaleriindhylling af den osmanniske flanke, og at gennembruddene begge kom på uventede steder. Ved Gaza–Beersheba skete gennembruddet i den østlige ende af frontlinjen ved Beersheba i stedet for Gaza, som osmannerne havde forventet, mens ved Megiddo skete gennembruddet ved Middelhavskysten i den vestlige ende af frontlinjen, da det var forventet på tværs af Jordan.

syrisk kampagne

Forfølgelse til Damaskus

Generalløjtnant Chauvel leder march gennem Damaskus af australske, britiske, franske, indiske og newzealandske enheder, 2. oktober 1918

Krigen i Palæstina var forbi, men i Syrien varede der i yderligere en måned. Det ultimative mål for Allenbys og Feisals hære var Damaskus . To separate allierede kolonner marcherede mod Damaskus. Den første, der hovedsageligt bestod af australsk og indisk kavaleri, nærmede sig fra Galilæa, mens den anden kolonne, bestående af indisk kavaleri og ad hoc- militsen efter TE Lawrence, rte nordpå langs Hejaz-jernbanen . Australske Light Horse-tropper marcherede uden modstand ind i Damaskus den 1. oktober 1918 på trods af tilstedeværelsen af ​​omkring 12.000 osmanniske soldater ved Baramke Kaserne . Major Olden fra det australske 10. Light Horse Regiment modtog den officielle overgivelse af byen kl. 7 ved Serai. Senere samme dag kom Lawrences irregulære ind i Damaskus.

Indbyggerne i regionen varierede meget i deres baggrund, religiøse overbevisning og politiske syn. I det østlige Hauran var størstedelen af ​​befolkningen druser, mens der i Jaulan boede flere tjerkessere, Metawala og nogle algeriske kolonister. Det sydlige Jaulan-distrikt var fattigt og stenet og støttede en meget lille befolkning og grupper af nomader fra Wuld Ali i den østlige ørken, mens den nordlige del er mere frugtbar med en stor tjerkassisk koloni i og omkring Kuneitra . Det nordvestlige Jaulan-distrikt indeholder nogle Metawala-landsbyer og nogle algeriske kolonier i øst, indført af emiren Abdul Qadir efter at han havde søgt tilflugt i Damaskus i 1850'erne. I mellem disse er bosatte arabere svarende til dem på Nukra-sletten; mens der i øst er beduin- arabere.

Fremrykningen til Amman under det tredje transjordanske angreb i slaget ved Megiddo og til Damaskus mod slutningen af ​​krigen resulterede i den højeste forekomst af malaria "som nogensinde er blevet lidt af australske styrker."

Erobringen af ​​Aleppo

Aleppo, den tredjestørste by i Det Osmanniske Rige, blev erobret den 25. oktober . Den osmanniske regering var ret parat til at ofre disse ikke-tyrkiske provinser uden at overgive sig. Faktisk, mens dette slag rasede, sendte det osmanniske rige en ekspeditionsstyrke ind i Rusland for at udvide de etniske tyrkiske elementer i imperiet. Det var først efter overgivelsen af ​​Bulgarien, som satte det Osmanniske Rige i en sårbar position for invasion, at den osmanniske regering blev tvunget til at underskrive en våbenhvile ved Mudros den 30. oktober 1918 og overgav sig direkte to dage senere.

Resumé

Briterne og deres herredømme led i alt 51.451 slagtilfælde: 12.873 dræbte/savnede, 37.193 sårede og 1.385 taget til fange. Yderligere 503.377 blev indlagt som ofre uden kamp, ​​for det meste på grund af sygdom; 5.981 af disse døde, og de fleste af de øvrige blev sat tilbage til tjeneste. Det er ukendt, hvor mange af de ofre uden kamp, ​​der var i alvorlig nok tilstand til at kræve evakuering ud af teatret, selvom sammenligning med Mesopotamien-kampagnen (hvor 19% blev evakueret) tyder på, at tallet er omkring 100.000. Indiske ofre uden kamp er ukendte, mens indiske slagsofre var 10.526: 3.842 døde, 6.519 sårede og 165 savnede/fangne.

Totale osmanniske tab er sværere at estimere, men næsten helt sikkert meget større: en hel hær gik tabt i kampene, og det osmanniske imperium hældte et stort antal tropper ind i fronten i løbet af de tre års kamp. Den amerikanske historiker Edward J. Erickson, med adgang til de osmanniske arkiver, forsøgte at estimere osmanniske kampofre fra denne kampagne i 2001. Han forsøgte ikke at estimere tab på grund af sygdom for denne kampagne, men bemærkede, at osmannerne havde omkring 2,66 gange antal sygdomsdødsfald som KIA gennem hele krigen (466.759 mod 175.220), hvor det højeste forhold mellem ofre uden kamp og slagtilfælde blev fundet i Kaukasus og Mesopotamien. Hans estimater for osmanniske slagtab efter kamp var som følger:

  • Sinai 1915: 1.700 (192 KIA, 381 WIA, 727 MIA, 400 POW)
  • Sinai 1916: 1.000 (250 KIA, 750 WIA)
  • 1. Gaza 1917: 1.650 (300 KIA, 750 WIA, 600 POW)
  • 2. Gaza 1917: 1.660 (82 KIA, 1.336 WIA, 242 MIA)
  • 3. Gaza/Jerusalem 1917: 28.057 (3.540 KIA, 8.982 WIA, 9.100 MIA, 6.435 POW)
  • 2. Jordan 1918: 3.000 (1.000 KIA, 2.000 WIA)
  • Megiddo/Syrien 1918: 101.300 (10.000 KIA, 20.000 WIA, 71.300 POW)

I alt 138.367 slagtilfælde (15.364 KIA, 34.199 WIA, 10.069 MIA, 78.735 POW). WIA-tallene inkluderer kun uerholdelige tab (forkrøblede eller senere døde af sår). Hvis man går efter Ericksons skøn, var antallet af sårede færre end alvorligt sårede med 2,5:1 for krigen. Anvendelse af det samme forhold på Sinai- og Palæstina-kampagnen producerer et samlet antal slagtilfælde på omkring 189.600 (15.364 KIA, 10.069 MIA, 85.497 WIA, 78.735 POW). Desuden indebærer hans anførte forhold mellem sygdomsdødsfald og KIA omkring 40.900 sygdomsdødsfald i Sinai-Palæstina. Dette ville summere til samlede tab på omkring 230.500 (15.364 KIA, 10.069 MIA, 40.900 døde af sygdom, 85.497 WIA/DOW, 78.735 POW).

På trods af usikkerheden omkring antallet af tab, er de historiske konsekvenser af denne kampagne lette at gennemskue. Den britiske erobring af Palæstina førte direkte til det britiske mandat over Palæstina og Trans-Jordan, som igen banede vejen for oprettelsen af ​​staterne Israel, Jordan, Libanon og Syrien .

Se også

Noter

Fodnoter

Citater

Referencer

  • "12th Light Horse Regiment War Diary (februar-december 1916, februar 1918)" . Første verdenskrigs dagbøger AWM4, 10-17-2, 13 . Canberra: Australian War Memorial. 1916–1918.
  • "1st Light Horse Brigade War Diary (maj, juni 1916)" . Første verdenskrigs dagbøger AWM4, 10-1-22, 23 . Canberra: Australian War Memorial. 1916.
  • "2nd Light Horse Brigade War Diary (november 1915 – september 1916)" . Første verdenskrigs dagbøger AWM4, 10-2-10 & 20 . Canberra: Australian War Memorial. 1915–1916.
  • "3rd Light Horse Brigade War Diary (april, juni, september 1916, marts 1917)" . Første verdenskrigs dagbøger AWM4, 10-3-15, 17, 20, 26 . Canberra: Australian War Memorial. 1916–1917.
  • "Anzac Mounted Division General Staff War Diary (marts 1917)" . Første verdenskrigs dagbøger AWM4, 1-60-13 del 1 . Canberra: Australian War Memorial. 1917.
  • "Imperial Mounted Division General Staff War Diary (februar-marts 1917)" . Første verdenskrigs dagbøger AWM4, 1-56-1 del 1 . Canberra: Australian War Memorial. 1917. Arkiveret fra originalen den 21. marts 2011 . Hentet 31. januar 2011 .
  • australske hær (1902). Monteret servicehåndbog for beredne tropper i det australske samvelde . Sydney: Government Printer. OCLC 62574193 .
  • Efterretningssektionen; Egyptisk Ekspeditionsstyrke; Army of Great Britain (1917). Militærhåndbog om Palæstina (1. foreløbig udgave). Cairo: Government Press. OCLC 220305303 .
  • De officielle navne på slagene og andre engagementer udkæmpet af de militære styrker i det britiske imperium under den store krig, 1914-1919, og den tredje afghanske krig, 1919: Rapport fra kampnomenklaturudvalget som godkendt af hærrådet præsenteret for parlamentet på kommando af Hans Majestæt . London: Government Printer. 1922. OCLC 29078007 .
  • Blenkinsop, Layton John; Rainey, John Wakefield, red. (1925). Historien om den store krig baseret på officielle dokumenter Veterinærtjenester . London: HMSO . OCLC 460717714 .
  • Bostock, Harry P. (1982). The Great Ride: The Diary of a Light Horse Brigade Scout, 1. Verdenskrig . Perth: Artlook Books. OCLC 12024100 .
  • Bou, Jean (2009). Light Horse: A History of Australia's Mounted Arm . Den australske hærs historie. Port Melbourne: Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-19708-3.
  • Bowman-Manifold, MGE (1923). En oversigt over de egyptiske og palæstinensiske kampagner, 1914 til 1918 (2. udgave). Catham: Institute of Royal Engineers, W. & J. Mackay & Co. OCLC 224893679 .
  • Bruce, Anthony (2002). Det sidste korstog: Palæstina-kampagnen i første verdenskrig . London: John Murray. ISBN 978-0-7195-5432-2.
  • Carver, Michael, feltmarskal Lord (2003). National Army Museum Book of The Turkish Front 1914–1918: Kampagnerne ved Gallipoli, i Mesopotamien og i Palæstina . London: Pan Macmillan. ISBN 978-0-283-07347-2.
  • Chappell, Mike (2002). Britisk kavaleriudstyr 1800–1941 . nr. 138 Men-at-Arms (revideret udg.). Oxford: Osprey Publishing. OCLC 48783714 .
  • Coulthard-Clark, Chris (1998). Hvor australiere kæmpede: Encyclopaedia of Australia's Battles . St Leonards, Sydney: Allen og Unwin. ISBN 978-1-86448-611-7.
  • Cutlack, Frederic Morley (1941). Det australske flyvende korps i de vestlige og østlige krigsteatre, 1914–1918 . Australiens officielle historie i krigen 1914-1918 . Vol. VIII (11. udgave). Canberra: Australian War Memorial. OCLC 220900299 .
  • Dennis, Peter; Jeffrey Grey; Ewan Morris; Robin Prior; Jean Bou (2008). The Oxford Companion to Australian Military History (2. udgave). Melbourne: Oxford University Press, Australien og New Zealand. OCLC 489040963 .
  • DiMarco, Louis A. (2008). War Horse: A History of the Military Horse and Rider . Yardley, Pennsylvania: Westholme Publishing. OCLC 226378925 .
  • Downes, Rupert M. (1938). "Kampagnen i Sinai og Palæstina" . I Butler, Arthur Graham (red.). Gallipoli, Palæstina og Ny Guinea (del II) . Den australske hærs lægetjenestes officielle historie, 1914–1918. Vol. I (2. udgave). Canberra: Australian War Memorial. s. 547–780. OCLC 220879097 .
  • Duguid, Charles Scottys bror; Department of Repatriation Australien (1919). Desert Trail: Med den lette hest gennem Sinai til Palæstina . Adelaide: WK Thomas & Co. OCLC 220067047 .
  • Erickson, Edward J. (2001). Ordered to Die: A History of the Ottoman Army in the First World War: Forward af general Hüseyiln Kivrikoglu . nr. 201 Bidrag i Militære Studier. Westport Connecticut: Greenwood Press. OCLC 43481698 .
  • Erickson, Edward J. (2007). Gooch, John; Reid, Brian Holden (red.). Osmannisk hærs effektivitet i Første Verdenskrig: En sammenlignende undersøgelse . Cass Military History and Policy Series, nr. 26. Milton Park, Abingdon, Oxon: Routledge. ISBN 978-0-203-96456-9.
  • Esposito, Vincent, red. (1959). West Point Atlas of American Wars . Vol. 2. New York: Frederick Praeger Press. OCLC 5890637 .
  • Evans-Pritchard, EE (1954). Sanusi af Cyrenaica . Oxford: Clarendon Press. OCLC 13090805 .
  • Fromkin, David (2009). En fred for at afslutte al fred: Det osmanniske riges fald og skabelsen af ​​det moderne Mellemøsten . Macmillan. ISBN 978-0-8050-8809-0.
  • Grainger, John D. (2006). Slaget om Palæstina, 1917 . Woodbridge: Boydell Press. ISBN 978-1-84383-263-8.
  • Storbritannien, hæren, Egyptian Expeditionary Force: Håndbog om det nordlige Palæstina og det sydlige Syrien (1. foreløbig 9. april udgave). Cairo: Government Press. 1918. OCLC 23101324 .
  • Gullett, Henry S.; Barrett, Charles, red. (1919). Australien i Palæstina . David Baker (kunstredaktør). Sydney: Angus & Robertson. OCLC 224023558 .
  • Gullett, Henry S. (1941). Den australske kerstyrke i Sinai og Palæstina, 1914-1918 . Australiens officielle historie i krigen 1914-1918. Vol. VII (11. udgave). Canberra: Australian War Memorial. OCLC 220900153 .
  • Hamilton, Patrick M. (1996). Riders of Destiny: The 4th Australian Light Horse Field Ambulance 1917-18: An Autobiography and History . Gardenvale, Melbourne: Mest ubesunget militærhistorie. ISBN 978-1-876179-01-4.
  • Hart, Peter (2013). Den store krig: En kamphistorie om den første verdenskrig . Oxford University Press. OCLC 1257340010 .
  • Hill, Alec Jeffrey (1978). Chauvel of the Light Horse: A Biography of General Sir Harry Chauvel, GCMG, KCB . Melbourne: Melbourne University Press. ISBN 978-0-522-84146-6.
  • Hughes, Matthew (1999). Gooch, John; Reid, Brian Holden (red.). Allenby og britisk strategi i Mellemøsten 1917-1919 . Militærhistorie og -politik. Vol. I. London: Frank Cass. OCLC 470338901 .
  • Hughes, Matthew, red. (2004). Allenby i Palæstina: The Middle East Correspondence of Field Marshal Viscount Allenby juni 1917 – oktober 1919 . Hærens Records Society. Vol. XXII. Stroud, Gloucestershire: Sutton. ISBN 978-0-7509-3841-9.
  • Hurley, Frank; Daniel O'Keefe (1986). Hurley at War: Frank Hurleys fotografi og dagbøger i to verdenskrige . Sydney: Fairfax Library i samarbejde med Daniel O'Keefe. OCLC 16709045 .
  • Jones, Ian (1987). Den australske lette hest . australiere i krig. Sydney: Time-Life Books (Australien) og J. Ferguson. OCLC 18459444 .
  • Keegan, John (1998). Første Verdenskrig . New York: Random House Press. ISBN 978-0-3754-0052-0.
  • Kempe, Humphrey (1973). Deltagelse . Melbourne: Hawthorn Press. OCLC 1057436 .
  • Keogh, EG; Joan Graham (1955). Suez til Aleppo . Melbourne: Direktorat for militær træning af Wilkie & Co. OCLC 220029983 .
  • Kinloch, Terry (2007). Devils on Horses: In the Words of the Anzacs i Mellemøsten 1916-19 . Auckland: Exisle Publishing. ISBN 978-0-908988-94-5.
  • Lewis, Paul (2014). For Kent og Country . Brighton: Reveille Press. ISBN 978-1-9083-3614-9.
  • Liman von Sanders, Otto (1919). Fünf Jahre Türkei (på tysk). Berlin: Scherl . Hentet 11. januar 2015 .
  • Lindsay, Neville (1992). Lige til opgaven: Royal Australian Army Service Corps . Vol. I. Kenmore: Historia Productions. OCLC 28994468 .
  • Macmunn, George Fletcher; Falls, Cyril Bentham (1996) [1928]. Militære operationer: Egypten og Palæstina, fra krigsudbruddet med Tyskland til juni 1917 . Historien om den store krig baseret på officielle dokumenter efter ledelse af den kerlige forsvarskomité. Vol. I. medfølgende Map Case (2. (repr.) Imperial War Museum og The Battery Press, London og Nashville, TN udg.). London: HMSO. ISBN 0-89839-241-1.
  • Macmunn, GF; Falls, C. (1930). Militære operationer: Egypten og Palæstina, fra juni 1917 til krigens afslutning, del I. Historien om den store krig baseret på officielle dokumenter efter ledelse af den kerlige forsvarskomité. Vol. II. medfølgende Kortsag (1. udg.). London: HMSO. OCLC 6823528 .
  • Macmunn, GF; Falls, C. (1930). Militære operationer: Egypten og Palæstina, fra juni 1917 til krigens afslutning, del II . Historien om den store krig baseret på officielle dokumenter efter ledelse af den kerlige forsvarskomité. Vol. II. medfølgende Kortsag (1. udg.). London: HMSO. OCLC 656066774 .
  • McPherson, Joseph W. (1985) [1983]. Carman, Barry; McPherson, John (red.). Manden der elskede Egypten: Bimbashi McPherson . London: Ariel Books BBC. ISBN 978-0-563-20437-4.
  • Manuel, Frank E. (1955). "Palæstina-spørgsmålet i italiensk diplomati, 1917-1920". Tidsskriftet for moderne historie . XXVII (3): 263–80. doi : 10.1086/237809 . S2CID 154362416 .
  • Massey, William Thomas (1920). Allenbys sidste triumf . London: Constable & Co. OCLC 345306 . Hentet 11. januar 2015 .
  • Moore, A. Briscoe (1920). The Mounted Riflemen in Sinai & Palæstina: The Story of New Zealand's Crusaders . Christchurch: Whitcombe & Tombs. OCLC 561949575 .
  • Montjovet-Basset, Luc (december 2000). "Courrier des Lecteurs" [Læserbreve]. Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (på fransk) (93): 2–4. ISSN 1243-8650 .
  • Neulen, Hans-Werner & Cony, Christophe (august 2000). "Les aigles du Kaiser en Terre Sainte" [Kaiserørne i det hellige land]. Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (på fransk) (89): 34–43. ISSN 1243-8650 .
  • Neulen, Hans-Werner & Cony, Christophe (september 2000). "Les aigles du Kaiser en Terre Sainte" [Kaiserørne i det hellige land]. Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (på fransk) (90): 38–46. ISSN 1243-8650 .
  • Paget, GCHV Marquess of Anglesey (1994). Egypten, Palæstina og Syrien 1914 til 1919 . En historie om det britiske kavaleri 1816-1919. Vol. V. London: Leo Cooper. ISBN 978-0-85052-395-9.
  • Palazzo, Albert (2001). Den australske hær: en historie om dens organisation 1901-2001 . South Melbourne: Oxford University Press. OCLC 612818143 .
  • Paterson, AB (1934). "Glædelige forsendelser" . Sydney: Angus & Robertson. OCLC 233974420 .
  • Perry, Roland (2009). Den australske lette hest: Den storslåede australske styrke og dens afgørende sejre i Arabien i Første Verdenskrig . Sydney: Hachette. ISBN 978-0-7336-2272-4.
  • Powles, C. Guy; A. Wilkie (1922). New Zealanderne i Sinai og Palæstina . Officiel historie New Zealands indsats i den store krig. Vol. III. Auckland: Whitcombe & Tombs. OCLC 2959465 .
  • Preston, RMP (1921). The Desert Mounted Corps: En beretning om kavaleriets operationer i Palæstina og Syrien 1917-1918 . London: Constable & Co. OCLC 3900439 .
  • Pugsley, Christoper (2004). Anzac-oplevelsen: New Zealand, Australien og imperiet i første verdenskrig . Auckland: Reed Books. ISBN 978-0-7900-0941-4.
  • Cecil Sommers (1919). "Midlertidige korsfarere" . London: John Lane, The Bodley Head. OCLC 6825340 .
  • Wavell, feltmarskal jarl (1968) [1933]. "Palæstina-kampagnerne". I Sheppard, Eric William (red.). En kort historie om den britiske hær (4. udgave). London: Constable & Co. OCLC 35621223 .
  • Woodward, David R. (2006). Helvede i det hellige land: Første verdenskrig i Mellemøsten . Lexington: University Press of Kentucky. ISBN 978-0-8131-2383-7.
  • Woodward, David R. (2006). Forgotten Soldiers of the First World War: Lost Voices from the Middle Eastern Front . Stroud: Tempus Publishing. ISBN 0752438549.

eksterne links