Sinai- und Palästina-Kampagne -Sinai and Palestine campaign

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Feldzug Sinai und Palästina
Teil des nahöstlichen Kriegsschauplatzes des Ersten Weltkriegs
Türkische Haubitze 10,5 cm leFH 98 09 LOC 00121.jpg
10,5 cm Feldhaubitze 98/09 und osmanische Artilleristen bei Hareira 1917 vor der Südpalästina-Offensive
Datum 28. Januar 1915 - 30. Oktober 1918
(3 Jahre, 9 Monate und 2 Tage)
Ort
Ägypten und die Levante (einschließlich Palästina und Syrien )
Ergebnis Alliierter Sieg
Territoriale
Veränderungen
Teilung des Osmanischen Reiches
Kriegführende

Britisches Imperium

Hejaz Frankreich Italien

Osmanisches Reich Deutschland Österreich-Ungarn

Kommandeure und Führer
Britisches Imperium Julian Byng Archibald Murray Edmund Allenby Charles Dobell Philip Chetwode Edward Bulfin Harry Chauvel T. E. Lawrence Hussein bin Ali Faisal bin Hussein
Britisches Imperium
Britisches Imperium
Britisches Imperium
Britisches Imperium
Britisches Imperium
Australien
Britisches Imperium
Arabischer Aufstand
Arabischer Aufstand
Osmanisches Reich Djemal Pascha F. K. von Kressenstein Erich von Falkenhayn O. L. von Sanders Gustav von Oppen Mustafa Kemal Pascha Fevzi Pascha Cevat Pascha Mersinli Djemal Pascha
Deutsches Kaiserreich
Deutsches Kaiserreich
Deutsches Kaiserreich
Deutsches Kaiserreich
Osmanisches Reich
Osmanisches Reich
Osmanisches Reich
Osmanisches Reich
Beteiligte Einheiten

Force in Egypt (bis März 1916)
Ägyptisches Expeditionskorps

Sharifische Armee

Vierte Armee

Heeresgruppe Yildirim

Deutsches Asienkorps
Stärke

1.200.000 (insgesamt)
Januar 1915:
über 150.000 Mann
September 1918:
467.650 Gesamtpersonal

  • 120.000 Kampfsoldaten
  • 134.971 Lohnarbeiter
  • 53.286 Transporteinheiten

Geschätzte 200.000–400.000
Januar 1918:

  • 257.963
Opfer und Verluste

Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland61.877 Kampfopfer

  • 16.880 Tote/Vermisste
  • 43.712 Verwundete
  • 1.385 gefangen genommen

5.981+ starben an Krankheit
c.  Über 100.000 wurden krank evakuiert

Französische und italienische Opfer: unbekannt


Gesamt: 168.000+ Opfer

Osmanisches Reich189.600 Kampfopfer

  • 25.973 Tote/Vermisste
  • ~85.497 Verwundete
  • 78.735 gefangen genommen

~40.900 starben an Krankheit Unbekannte Gesamtzahl
Deutsches KaiserreichÖsterreich-Ungarn

  • Über 3.200 gefangen genommen

Der Sinai- und Palästina-Feldzug des nahöstlichen Schauplatzes des Ersten Weltkriegs wurde von der Arabischen Revolte und dem britischen Empire gegen das Osmanische Reich und seine kaiserlichen deutschen Verbündeten geführt. Es begann 1915 mit einem osmanischen Versuch, den Suezkanal zu überfallen, und endete 1918 mit dem Waffenstillstand von Mudros, der zur Abtretung des osmanischen Syriens führte .

Die Kämpfe begannen im Januar 1915, als eine von Deutschland angeführte osmanische Streitmacht in die Sinai-Halbinsel einfiel, die damals Teil des britischen Protektorats Ägypten war, um erfolglos den Suezkanal zu überfallen . Nach dem Gallipoli-Feldzug bildeten Veteranen des britischen Empire die Egyptian Expeditionary Force (EEF) und Veteranen des Osmanischen Reiches die Vierte Armee, um 1916 für die Sinai-Halbinsel zu kämpfen. Im Januar 1917 vollendete die neu gebildete Desert Column die Rückeroberung des Sinai Schlacht von Rafa . Dieser Rückeroberung beträchtlichen ägyptischen Territoriums folgten im März und April zwei Niederlagen der EEF auf osmanischem Territorium bei der ersten und zweiten Schlacht von Gaza in Südpalästina .

Nach einer Zeit der Pattsituation in Südpalästina von April bis Oktober 1917 eroberte General Edmund Allenby Beerscheba vom III. Korps. Die osmanische Verteidigung wurde am 8. November erobert und die Verfolgung begann. EEF-Siege folgten in der Schlacht am Mughar Ridge vom 10. bis 14. November und in der Schlacht von Jerusalem vom 17. November bis 30. Dezember. Schwere Verluste an der Westfront im März 1918 während Erich Ludendorffs deutscher Frühjahrsoffensive zwangen das Britische Empire, Verstärkung von der EEF zu schicken . Der Vormarsch kam ins Stocken, bis Allenbys Truppe die Offensive während des Manöverkriegs der Schlacht von Megiddo im September wieder aufnahm. Die erfolgreichen Infanterieschlachten bei Tulkarm und Tabsor schufen Lücken in der osmanischen Frontlinie, was es dem verfolgenden Desert Mounted Corps ermöglichte, die in den Judäischen Hügeln kämpfende Infanterie einzukreisen und die Schlacht von Nazareth und die Schlacht von Samakh zu führen und Afulah, Beisan, Jenin und Tiberias zu erobern . Dabei zerstörte die EEF drei osmanische Armeen während der Schlacht von Sharon, der Schlacht von Nablus und dem dritten Angriff auf Transjordanien und eroberte Tausende von Gefangenen und große Mengen an Ausrüstung. Damaskus und Aleppo wurden während der anschließenden Verfolgung erobert, bevor das Osmanische Reich am 30. Oktober 1918 dem Waffenstillstand von Mudros zustimmte und den Feldzug auf Sinai und Palästina beendete. Das britische Mandat für Palästina und das Mandat für Syrien und den Libanon wurden geschaffen, um die eroberten Gebiete zu verwalten.

Die Kampagne war im Allgemeinen während des Krieges nicht bekannt oder verstanden. In Großbritannien betrachtete die Öffentlichkeit es als eine geringfügige Operation, eine Verschwendung wertvoller Ressourcen, die besser an der Westfront ausgegeben werden sollten, während die Völker Indiens sich mehr für den mesopotamischen Feldzug und die Besetzung Bagdads interessierten . Australien hatte keinen Kriegskorrespondenten in der Gegend, bis Captain Frank Hurley, der erste offizielle australische Fotograf, im August 1917 nach einem Besuch an der Westfront eintraf. Henry Gullett, der erste offizielle Kriegskorrespondent, traf im November 1917 ein.

Die lang anhaltende Wirkung dieser Kampagne war die Teilung des Osmanischen Reiches, als Frankreich das Mandat für Syrien und den Libanon gewann, während das britische Empire die Mandate für Mesopotamien und Palästina gewann. Die Republik Türkei entstand 1923, nachdem der türkische Unabhängigkeitskrieg das Osmanische Reich beendet hatte. Die europäischen Mandate endeten mit der Gründung des Königreichs Irak im Jahr 1932, der Libanesischen Republik im Jahr 1943, des Staates Israel im Jahr 1948 und des Haschemitischen Königreichs Transjordanien und der Arabischen Republik Syrien im Jahr 1946.

Hintergrund

Seit 1805 war Ägypten unter der Muhammad-Ali-Dynastie de facto ein unabhängiger Staat, obwohl es de jure Teil des Osmanischen Reiches blieb . Die Besetzung Ägyptens durch das Vereinigte Königreich ab 1882 schränkte die De-facto-Unabhängigkeit Ägyptens stark ein, änderte jedoch nichts an seinem rechtlichen Status, da der ägyptische Khedive technisch gesehen ein Vasall des osmanischen Sultans blieb . Um die britische Besetzung des Landes zu beenden, stellte sich Khedive Abbas II . auf die Seite des Osmanischen Reiches, als dieses auf der Seite der Mittelmächte in den Ersten Weltkrieg eintrat. Dies veranlasste das Vereinigte Königreich, Abbas abzusetzen, die immer noch bestehende juristische Fiktion der osmanischen Souveränität über Ägypten zu beenden und die Wiederherstellung des Sultanats Ägypten mit Hussein Kamel, dem Onkel des abgesetzten Khedive, als Sultan zu erklären . Das Sultanat sollte als britisches Protektorat verwaltet werden, wobei alle kriegsrelevanten Angelegenheiten ausschließlich vom Vereinigten Königreich kontrolliert wurden. Der Suezkanal war für die Briten von entscheidender strategischer Bedeutung, da er die Fahrtzeit von Indien, Neuseeland und Australien nach Europa verkürzte. Infolgedessen wurde Ägypten während des Krieges zu einer wichtigen Basis, insbesondere während des Gallipoli-Feldzugs . Für Deutschland und das Osmanische Reich war der Kanal das engste und schwächste Glied in der britischen Kommunikation. Die Verteidigung des Kanals warf eine Reihe von Problemen auf, die allein durch seine schiere Größe schwer zu kontrollieren waren. Es gab keine Straße von Kairo, während nur eine Eisenbahnstrecke die 48 km lange Wüste von Kairo nach Ismaïlia auf dem Kanal durchquerte, bevor sie nach Norden nach Port Said und nach Süden nach Suez abzweigte . Die Kontrolle über das zentrale Gebiet um Ismaïlia war von großer strategischer Bedeutung, da diese drei Kanalstädte auf Süßwasser vom Nil über den Süßwasserkanal bis zu den Haupttoren und Schleusen in der Nähe angewiesen waren.

Zu Beginn der Feindseligkeiten zwischen Großbritannien und dem Osmanischen Reich im November 1914 evakuierte die 30.000 Mann starke britische Verteidigungstruppe den Teil der Sinai-Halbinsel östlich des Kanals und konzentrierte ihre Verteidigung auf die Westseite des Kanals. Die britische Streitmacht bestand aus der 10. und 11. indischen Division, der Imperial Service Cavalry Brigade, dem Bikaner Camel Corps, drei Batterien indischer Gebirgsartillerie und einer ägyptischen Artillerie-Batterie. Diese wurden von den Kanonen alliierter Schiffe im Kanal unterstützt. Ihnen gegenüber standen rund 25.000 Mann, darunter die 25. Division . Das Osmanische Reich zeigte sein Interesse an einer Wiedereinsetzung in Ägypten im Jahr 1915, als osmanische Streitkräfte britische Streitkräfte in Ägypten angriffen. Die Deutschen trugen auch dazu bei, Unruhen unter den Senussi im heutigen Libyen zu schüren, als sie während des Senussi-Feldzugs Westägypten angriffen und den Sudan bedrohten .

Ägyptens Beitrag zu den Kriegsanstrengungen

Ägypten war weder ein unabhängiger Verbündeter noch ein Mitglied des britischen Empire und hatte als solches eine einzigartige Position unter den Kriegführenden. Der kürzlich ernannte Hochkommissar Sir Reginald Wingate und Murray stimmten darin überein, dass die Beiträge Ägyptens auf den Einsatz der Eisenbahn des Landes und des ägyptischen Personals beschränkt würden. Maxwell hatte jedoch am 6. November 1914 verkündet, dass Ägypten nicht verpflichtet sein würde, die britischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Das Kriegsrecht erlaubte der britischen Regierung, ausländische Einwohner Europas zu kontrollieren, ausländische Agenten zu überwachen und gefährliche Personen zu internieren, die Untertanen feindlicher Nationen waren. Die Befugnisse wurden auch zur Polizei der Prostitution und des Verkaufs von Alkohol eingesetzt. Die Kapitulationen boten jedoch den Europäern, die diese beiden Industrien kontrollierten, einen gewissen Schutz. Im Herbst 1917 wurde das GHQ von Kairo an die Front verlegt, wobei Garnisonsbataillone zurückblieben. Damit verlor der für das Kriegsrecht zuständige Oberbefehlshaber der EEF den Kontakt zu den Zivilbehörden, und im Winter 1917/18 eskalierten die Unruhen in Ägypten.

Bis 1917 dienten 15.000 ägyptische Freiwillige in der ägyptischen Armee, die hauptsächlich im Sudan mit drei Bataillonen in der EEF stationiert waren, zusammen mit 98.000 Arbeitern, von denen 23.000 im Ausland dienten. Die Zahl der ägyptischen Rekruten konnte nicht erhöht werden, da die Wehrpflicht die Produktion dringend benötigter Lebensmittel und Baumwolle und die Stabilität Ägyptens gefährden könnte. Zu diesem Zeitpunkt waren auch viele der Eisenbahnlinien in Ägypten, die für die Produktion von Baumwolle, Zucker, Getreide und Futtermitteln nicht entscheidend waren, bereits angehoben und für die Militäreisenbahn verwendet worden, mit Ausnahme der verfügbaren Khedivial-Eisenbahn von Alexandria nach Dabaa für Notfälle. Das Egyptian Labour Corps und das Egyptian Camel Transport Corps hatten während des Sinai-Feldzugs unschätzbare Dienste geleistet und würden während des kommenden Palästina-Feldzugs noch größere Dienste und Härten leisten. Als sich der Krieg hinzog und die Kämpfe über die ägyptische Grenze hinausgingen, hatten viele Ägypter das Gefühl, dass der Krieg sie nicht mehr betraf. Gleichzeitig machte der steigende Bedarf an ägyptischem Personal Freiwillige zu Zwangsarbeitern, obwohl "hochbezahlt", in einem System, das von den örtlichen Mudirs kontrolliert wurde.

Verteidigung des Suezkanals (1915–16)

Vom 26. Januar bis 4. Februar 1915 wurde der Suezkanal von einer großen Streitmacht der osmanischen Armee angegriffen. Ab dem 26. und 27. Januar führten zwei kleinere flankierende Kolonnen der osmanischen Armee Sekundärangriffe in der Nähe von Kantara im nördlichen Sektor des Kanals und in der Nähe von Suez im Süden durch. Darauf folgten die Hauptangriffe am 3. und 4. Februar auf den Suezkanal östlich der Suez-Kantara-Eisenbahn. Die osmanische Suez-Expeditionstruppe von Kress von Kressenstein rückte aus Südpalästina vor, um am 2. Februar am Kanal anzukommen, als es ihnen am Morgen des 3. Februar 1915 gelang, den Kanal in der Nähe von Ismailia zu überqueren.

Nur zwei osmanische Kompanien überquerten erfolgreich den Kanal, der Rest der Vorhut gab die Überquerungsversuche aufgrund der starken britischen Verteidigung durch 30.000 Mann der Imperial Service Cavalry Brigade und des Bikaner Camel Corps auf, die von der ägyptischen Armee und der indischen Bergartillerie unterstützt wurden. Die Briten sammelten dann Truppen am Tatort, was eine weitere Überfahrt unmöglich machte. Die osmanischen Kompanien hielten ihre Positionen bis zum Abend des 3. Februar 1915, als der kommandierende Offizier ihnen befahl, sich zurückzuziehen. Der Rückzug verlief "geordnet, zunächst in ein Lager zehn Kilometer östlich von Ismailia".

Anschließend wurden osmanische Voraustruppen und Außenposten auf der Sinai-Halbinsel auf einer Linie zwischen El Arish und Nekhl mit Streitkräften in Gaza und Beerscheba unterhalten. In den nächsten Monaten befehligte Kress von Kressenstein mobile Einheiten und startete eine Reihe von Überfällen und Angriffen, um den Verkehr auf dem Suezkanal zu stören.

Oberst Kress von Kressenstein tat alles, um die Briten zu beschäftigen, und startete am 8. April 1915 einen Angriff, als im Suezkanal eine Mine gelegt wurde, die von einer Patrouille lokalisiert und deaktiviert wurde, und zwischen dem 5. und 13. Mai 1915 führte er persönlich eine Ladung. Während der Gallipoli-Kampagne wurden diese Taktiken aufgegeben. Von Kressenstein forderte auch die deutschen Spezialeinheiten auf, denen das Eintreffen im Februar 1916 versprochen war, um eine weitere Expedition gegen den Kanal vorzubereiten. Er zog im August in das Hauptquartier der Vierten Armee in Ain Sofar, dann in das neue Hauptquartier in Jerusalem und wartete auf die deutschen Spezialisten. Die osmanische Kommunikationslinie wurde jedoch mit der Fertigstellung des 160 km langen Abschnitts der osmanischen Eisenbahn nach Beerscheba, der am 17. Oktober 1915 eröffnet wurde, nach Ägypten verlängert.

Britische Verteidigung erweitert

Karte der verbesserten Verteidigung

Von Kressensteins Razzien bestätigten die von Lord Kitchener, Kriegsminister, im November 1914 festgestellte Unpraktikabilität der Verteidigung des Suezkanals von der Westseite. Gegen Ende des Jahres 1915, als die Gallipoli-Kampagne zu Ende ging, genehmigte das Kabinett die Errichtung neuer Stellungen in der Wüste etwa 11.000 Yards (10 km) östlich des Kanals, um die Verteidigung des Kanals gegen Langstreckengeschütze zu stärken, und stimmte zu zusätzliche Truppen stellen.

Port Said wurde zum Hauptquartier dieser neuen Verteidigungsanlagen, mit einem fortgeschrittenen Hauptquartier in Kantara. Die Verteidigung war in drei Sektoren organisiert:

  • Nr. 1 (Süden): Suez an Kabrit HQ Suez – IX Corps
  • Nr. 2 (Zentral): Kabrit an Ferdan HQ Ismailia – I ANZAC Corps (Australisches und neuseeländisches Armeekorps)
  • Nr. 3 (Norden): Ferdan nach Port Said – XV Corps

Ende 1915 war General Sir John Maxwell mit seinem Hauptquartier in Kairo für Truppen im ägyptischen Delta, in der westlichen Wüste und im Sudan verantwortlich und verhängte das Kriegsrecht über die gesamte Region, einschließlich des Suezkanals. Das British War Office kontrollierte die Levant Base, die für die Verwaltung der britischen Empire-Streitkräfte in Salonika, Gallipoli, Mesopotamien und Indien verantwortlich war, und hatte ihren Hauptsitz in Alexandria. Die sich zurückziehenden Streitkräfte auf Gallipoli und Divisionen aus dem Vereinigten Königreich bildeten die Mittelmeer-Expeditionstruppe unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Archibald Murray mit Hauptquartier in Ismailia. Nach der Evakuierung aus Gallipoli betrug die gesamte britische Streitmacht in Ägypten fast 400.000 Mann in 13 Infanterie- und berittenen Divisionen, eine Streitmacht, die als strategische Reserve für das gesamte Imperium angesehen wurde. Im März 1916 übernahm Sir Archibald Murray das Kommando über all diese Streitkräfte, die in der neuen Egyptian Expeditionary Force vereint wurden .

18-Pfünder-Kanone mit Sandrädern, Verteidigung des Suezkanals 1916

Murray glaubte, dass ein britischer Vormarsch in den Sinai zur Besetzung von Qatiya/Katia kostengünstiger wäre als die kürzlich errichteten statischen Verteidigungsanlagen. Das Kriegsministerium stimmte dem zu, aber nicht seinem ehrgeizigeren Plan, bis zur osmanischen Grenze vorzudringen. Er glaubte, dass das bei einem Vormarsch auf El Arish oder Rafa eroberte Gebiet mit weniger Truppen gehalten werden könnte, als für eine passive Verteidigung des Suezkanals erforderlich wären. Murray hatte geschätzt, dass eine Streitmacht von 250.000 den Sinai überqueren und 80.000 Soldaten in der Region Katia unterhalten könnten. Wenn eine so große osmanische Streitmacht Katia erreichen würde, würden die Briten eine sehr große Streitmacht brauchen, um den Suezkanal zu verteidigen. Die britische Besetzung des Oasengebiets, das sich entlang der alten Seidenstraße von Romani und Katia nach Osten bis nach Bir el Abd erstreckte, würde jeder osmanischen Invasionstruppe das Trinkwasser verweigern.

Murray plante eine 50.000 Mann starke Garnison in der Gegend von Katia und erhielt die Genehmigung, eine Pipeline zum Pumpen von frischem Nilwasser und eine Eisenbahn zum Transport der Infanteriedivisionen und ihrer Vorräte zu bauen. Er beschloss auch, die Wasserzisternen in Moya Harab zu leeren, damit die zentrale Sinai-Route nicht wieder von osmanischen Kolonnen benutzt werden konnte, die aus Palästina vorrückten, und einige Truppen in Suez zu halten, um die Stadt zu verteidigen. Diese Arbeiten begannen im Februar 1916, als mit dem Bau der 25 Meilen (40 km) langen Strecke der Sinai-Eisenbahn und der Wasserleitung mit 4 Fuß und 8 Zoll Normalspur von Qantara/Kantara nach Qatiya/Katia begonnen wurde. Bis Ende März oder Anfang April waren 26 km Gleis, einschließlich Abstellgleise, verlegt worden.

Überfall auf Jifjafa

Bikaner Camel Corps, El Arish 1918

Die intakte Wasserzisterne und die Brunnen an der zentralen Straße über den Sinai ermöglichten es den Streitkräften der osmanischen Armee immer noch, den Kanal jederzeit zu bedrohen. Zwischen dem 11. und 15. April legten das 25. Bikaner Camel Corps, 10 Ingenieure mit 12 Männern des 8. Light Horse Regiment und 117 Männer des 9. Light Horse Regiment (30 als Lancers bewaffnete leichte Reiter) mit 127 Egyptian Camel Transport Corps 52 Meilen (84 km) zurück ), um eine Bohranlage, auf den Brunnen errichtete Gyns, die Wasserbrunnen und die Pumpausrüstung in Jifjafa zu zerstören. Sie nahmen einen österreichischen Pionieroffizier und 33 Männer, von denen vier verwundet wurden, gefangen und töteten sechs osmanische Soldaten. Am 9. Juni 1916 bildeten Einheiten der Sektion Nr. 2 der Kanalverteidigung die Mukhsheib-Kolonne, die aus einem Teil der 3. Light Horse Brigade, 900 Kamelen, nicht kämpfenden Einheiten und Kameltransportern bestand, die von einem Geschwader des 9. Light Horse Regiment und 10 eskortiert wurden Bikaner Camel Corps. Die Ingenieure entleerten Becken und Zisternen mit fünf Millionen Gallonen Wasser im Wadi Mukhsheib, versiegelten die Zisternen, um zu verhindern, dass sie sich während der Regenfälle der nächsten Saison wieder füllten, und kehrten am 14. Juni zurück. Gleichzeitig rückte eine Abteilung der Middlesex Yeomanry nach Moiya Harab vor. Da ihnen die zentrale Sinai-Route nun verweigert wurde, konnten die osmanischen Streitkräfte nur entlang der Nordküste in Richtung Suezkanal vorrücken.

Besetzung der Roma

Osmanisches Reich 1913 (in grün)

Kress von Kressenstein startete am Ostersonntag, dem 23. April 1916, ebenfalls am Tag des Heiligen Georg, einen Überraschungsangriff östlich des Kanals und nördlich der El Ferdan Station. Die 5. berittene Brigade der Yeomanry bewachte die Wasserleitung und die Eisenbahn, die in die Wüste in Richtung Romani gebaut wurden. Während die drei Regimenter weit verstreut waren, wurden Staffeln bei Katia und Oghratina östlich von Romani überrascht und überwältigt, wobei sie den Verlust von etwa zwei Staffeln erlitten.

Der Kampf um das Oasengebiet während eines Überfalls auf Katia und Oghratina demonstrierte seine Bedeutung für beide Seiten. Von einem Stützpunkt in den Oasen aus konnte eine große Anzahl osmanischer Truppen den Suezkanal bedrohen und die Sinai-Halbinsel mit der Androhung eines Flankenangriffs kontrollieren . Die australische 2. Light Horse Brigade und die New Zealand Mounted Rifles Brigades der Australian and New Zealand Mounted Division (Anzac Mounted Division) von Generalmajor Harry Chauvel wurden angewiesen, das Roma-Gebiet am Tag nach den Kämpfen bei Katia und Oghratina zu besetzen. Hier, 37 km von Kantara entfernt, patrouillierten sie aggressiv und erkundeten das Gebiet. Die australische 1st Light Horse Brigade traf am 28. Mai 1916 in Romani ein.

Transport der New Zealand Mounted Rifle Brigade über die Pontonbrücke in Serapeum am 6. März 1916

Bis zum Bau der Eisenbahn und der Wasserleitung zur Pelusium Station und Romani mussten alles Wasser, Lebensmittel (hauptsächlich Bully Beef und Kekse, da die Verpackungs- und Transportmethoden kein frisches Fleisch und Gemüse zuließen), Unterkünfte, andere Ausrüstung und Munition dorthin getragen werden diese Position durch das Egyptian Camel Transport Corps. Da Fliegen von Pferdestreu usw. angezogen wurden, war die Bereitstellung sicherer sanitärer Einrichtungen ein ständiger Kampf. Verbrennungsanlagen wurden gebaut, um Müll zu verbrennen, indem gebrauchte Bully-Beef-Dosen, die mit Sand gefüllt waren, gestapelt wurden. Während dieser Zeit mussten die Männer trotz schlechter Ernährung, strenger Wetterbedingungen, wenig Schutz vor der Sonne und sehr wenigen Ruhezeiten ständig patrouillieren.

[Im] April 1916 – Alles wird beschleunigt. Die große englische Flugschule in der Nähe unseres Lagers hat den Auftrag, so schnell wie möglich so viele Piloten wie möglich zu stellen, und den ganzen Tag über fliegen durchschnittlich achtzehn Flugzeuge direkt über unseren Köpfen. Der Lärm ist unbeschreiblich, aber die Pferde blicken nie auf oder nehmen auch nur die geringste Notiz von den Flugzeugen. Das Leben eines Piloten, in Flugstunden gerechnet, ist erbärmlich kurz; Viele von ihnen werden beim Lernen getötet. Meine Frau arbeitet als ehrenamtliche Helferin in einem Krankenhaus in Ismailia und fertigt mit ihren Mitarbeitern ständig Leichentücher für diese Jungs, die bei ihrem ersten Alleinflug vielleicht einen kleinen Fehler gemacht und dafür mit ihrem Leben bezahlt haben. Die Armee wird alles für diese Jugendlichen tun. Uns wird befohlen, ihnen Reitpferde zur Verfügung zu stellen, und wir werden gelegentlich eine ziemlich ansehnliche Jagd mit Saluki-Hunden auf Schakale.

–  AB Paterson, Remounts-Offizier

Im Mai 1916 flogen osmanische Flugzeuge über den Suezkanal und warfen Bomben auf Port Said ab, die 23 Opfer forderten. Am 18. Mai wurde die von den Osmanen besetzte Stadt und der Flugplatz El Arish auf Befehl von Colonel WGH Salmond, dem Kommandeur des 5 -Meile (72 km) Front parallel zum Kanal. Bis Mitte Mai war die Eisenbahn nach Romani fertiggestellt, so dass genügend Vorräte und Ausrüstung für den Einsatz der 52. (Tiefland-) Division dorthin gebracht werden konnten. Sobald sie ankamen, begannen sie, Gräben in den Sand zu graben und eine Verteidigungslinie mit Schanzen von Mahemdia in der Nähe der Mittelmeerküste nach Süden bis Katib Gannit, einem Höhepunkt vor Romani, zu errichten.

Einheiten der osmanischen Armee revanchierten sich Anfang Juni für die verstärkte Präsenz des britischen Empire, als der erste von vielen Luftangriffen auf Roma acht Soldaten der 1. Light Horse Brigade tötete und 22 verwundete. Etwa 100 Pferde gingen ebenfalls verloren. Zu dieser Zeit befand sich der vordere osmanische Luftwaffenstützpunkt in Bir el Mazar, 68 km östlich von Romani.

Sinai-Erkundungen Mai und Juni 1916

Frühe Aufklärungen durch die Anzac Mounted Division deckten beträchtliche Entfernungen von Romani bis nach Oghratina, nach Bir el Abd und Bir Bayud ab. Der längste Überfall wurde am 31. Mai 1916 von der New Zealand Mounted Rifle Brigade nach Salmana durchgeführt und legte in 36 Stunden 100 Kilometer zurück.

Ab Mitte Mai und insbesondere von Mitte Juni bis Ende Juli war die Hitze in der Sinai-Wüste extrem bis heftig. Noch schlimmer waren die Staubstürme von Khamsin, die alle 50 Tage für einige Stunden oder mehrere Tage wehten und die Atmosphäre in einen Schleier aus schwebenden Sandpartikeln verwandelten, die von einem heißen Südwind herumgeschleudert wurden. Die Truppen und ihre Kommandeure, die an die Bedingungen nicht gewöhnt waren, litten während dieser frühen Patrouillen erheblich unter Hitzschlag und Durst. Eine solche Patrouille, die während der heißesten Zeit des Tages nach einer schlaflosen Nacht weit entfernt von der Basis und mit sehr wenig Wasser zurückkehrte, erlitt Verluste von 160 Männern, die vor Hitzeerschöpfung zusammenbrachen.

Eine wichtige Innovation bei der Wassergewinnung, die es den berittenen Einheiten ermöglichte, bei der Aufklärung über weite Gebiete von felsigen Wüstengebieten und Sanddünen effektiver zu operieren, war der Spear Point, der von australischen Ingenieuren entwickelt wurde und an einer Pumpe befestigt werden sollte:

Ein 2 ½-Zoll-Rohr wurde angespitzt, perforiert und mit einem Blech aus fein perforiertem Messing bedeckt. Dies wurde mittels einer kleinen Flaschenzugstange und eines Affen oder durch einen Vorschlaghammer in den Wasserbereich getrieben; und zusätzliche Rohrlängen wurden bei Bedarf hinzugefügt. Der gewöhnliche Allgemeine Dienst "Lift and Force Pump" wurde dann angeschlossen. Diese Anordnung erwies sich als so effizient, dass "Spear Points" an jedes Geschwader in der Division ausgegeben wurden und die RE-Truppen eine Reihe davon trugen. So konnten unsere Männer in kürzester Zeit an jedem Hod in der Wüste Wasser holen. [ sieh ]

Nachdem das Brackwasser gefunden worden war, wurde es von einem Amtsarzt als Trinkwasser, Pferdewasser oder nicht für Pferde geeignet beurteilt und Schilder aufgestellt.

Romani 1. Juni 1916 Bomben auf B Squadron, 3rd Light Horse Regiment, 1st Light Horse Brigade Zeltlinien 8 Männer getötet, 22 verwundet, 36 Pferde getötet, 9 verwundet, 123 vermisst

Im Juni führte die 1st Light Horse Brigade Aufklärungen nach Bir Bayud, Sagia und Oghratina, nach Bir el Abd, Hod el Ge'eila, Hod um el Dhauanin und Hod el Mushalfat durch. Eine weitere routinemäßige Aufklärung durch die 2. Light Horse Brigade fand am 9. Juli in El Salmana statt. Nur zehn Tage später wurde El Salmana von Einheiten der osmanischen Armee besetzt, die sich auf die Schlacht von Romani konzentrierten .

Mitte Juni nahm das Geschwader Nr. 1, Australian Flying Corps, den aktiven Dienst mit Flug "B" in Suez auf, um Aufklärungsarbeiten durchzuführen, und am 9. Juli wurde Flug "A" in Sherika in Oberägypten mit Flug "C" in Kantara stationiert .

Schlacht von Romani

Die Schlacht von Romani fand in der Nähe der gleichnamigen ägyptischen Stadt 37 km östlich des Suezkanals von kurz nach Mitternacht am 3./4. August statt, bis sich die Invasionstruppe am späten Vormittag und Nachmittag des 5. August zurückzog. Die Mittelmächte aus Österreichern, Deutschen und Osmanen, angeführt von Kress von Kressenstein, versuchten, das britische Empire daran zu hindern, das ägyptische Territorium der Sinai-Halbinsel zurückzuerobern und den Suezkanal zu unterbrechen, indem sie ihn in Artilleriereichweite brachten. Es zählte 12.000, hauptsächlich aus der 3. Infanteriedivision, mit beduinischen Freischärlern, deutschen Maschinengewehrschützen und österreichischer Artillerie von Pasha 1. Romani wurde von der 52. Division (Tiefland) und der 1. und 2. Light Horse Brigade verteidigt. Der Kanal wurde von der 5th Mounted, den New Zealand Mounted Rifles Brigades und dem 5th Light Horse Regiment verteidigt.

In den frühen Morgenstunden begannen anhaltende Kämpfe, und am 4. August gegen 11:00 Uhr hatten die österreichischen, deutschen und osmanischen Streitkräfte die beiden australischen Brigaden bis zu einem Punkt zurückgedrängt, an dem die 52. Division (Tiefland) in ihren Gräben die Angreifer angreifen konnte ' rechte Flanke, und das New Zealand Mounted Rifle und die 5th Mounted Brigades trafen rechtzeitig ein, um die Linie der Australian Light Horse zu verlängern. Der osmanische Vormarsch wurde durch das kombinierte alliierte Feuer der Infanterie und der berittenen Truppen, den tiefen Sand, die Mittagshitze und den Durst des Hochsommers gestoppt. Unter den Wüstenbedingungen im Hochsommer war die britische Infanterie nicht in der Lage, sich effektiv zu bewegen, um die sich zurückziehenden Kolonnen am nächsten Tag zu verfolgen, und allein die Anzac Mounted Division war nicht in der Lage, die große Streitmacht von Kressenstein anzugreifen und zu erobern, die sich geordnet nach Katia zurückzog und schließlich zurück nach ihre Basis in Bir el Abd. Bir el Abd wurde am 12. August 1916 nach heftigen Kämpfen während eines Angriffs der Anzac Mounted Division am 9. August am äußersten Ende der Kommunikationswege des britischen Empire aufgegeben . Dies war der erste bedeutende Sieg der Alliierten gegen das Osmanische Reich im Ersten Weltkrieg und beendete die Kampagne zur Verteidigung des Suezkanals. Der Kanal wurde während des restlichen Krieges nie wieder von Landstreitkräften bedroht. Die Alliierten gingen dann sieben Monate lang in die Offensive, drängten die osmanische Armee über die Sinai-Halbinsel zurück und kämpften in den Schlachten von Magdhaba und Rafa, bevor sie im März 1917 in der Ersten Schlacht von Gaza auf osmanischem Boden in Südpalästina gestoppt wurden .

Arabischer Aufstand

Anfang Juni 1916 startete die sharifische Armee von Sherif Hussein, Amir von Mekka, Angriffe auf die osmanischen Garnisonen in Mekka und Dschidda auf der südwestlichen arabischen Halbinsel . Jeddah fiel schnell und erlaubte der Royal Navy, den Hafen zu nutzen. Die Kämpfe in Mekka dauerten drei Wochen. Eine große osmanische Garnison hielt bis Ende September in Taif aus, als sie kapitulierten, während Scherif Husseins dritter Sohn Faisal die osmanische Garnison in Medina angriff . Die Briten wollten unbedingt den arabischen Aufstand ausweiten, indem sie Teile des Osmanischen Reiches destabilisierten, durch die die Hedschas-Eisenbahn von Norden nach Süden verlief, von Istanbul nach Damaskus und weiter nach Amman, Maan, Medina und nach Mekka. Die Eisenbahn, die mit deutscher Hilfe für den Transport von Pilgern gebaut wurde, war nicht nur wichtig für die osmanische Kommunikation, sondern enthielt auch solide gebaute Bahnhofsgebäude aus Stein, die Verteidigungsstellungen bilden konnten. Da sich das Machtgleichgewicht im nördlichen Sinai zugunsten der Briten verschob, wurde der Sherif ermutigt, Unterstützung für seine Revolte bis nach Baalbek nördlich von Damaskus zu suchen. In London ermutigte das Kriegsministerium in der Hoffnung, Unruhen in den osmanisch-arabischen Gebieten zu schüren, Murrays Plan, nach El Arish vorzudringen.

Sinai-Kampagne der Manöverkriegsführung

Am Ende der Schlacht von Romani am 12. August 1916 war die osmanische Armee in ihre vordere Position bei Bir el Abd zurückgedrängt worden, der letzten Oase in der Serie, die sich vom Roma-Gebiet erstreckte. Die Hauptbasis der Osmanen wurde nach El Arish zurückgedrängt, mit einem befestigten Vorposten in Bir el Mazar, wo eine kleine Gruppe von Brunnen zuverlässig Wasser lieferte. El Arish war das Ziel eines Luftangriffs am 18. Juni 1916 durch 11 Flugzeuge des 5. Flügels unter Colonel WGH Salmond. Die Flugzeuge flogen bis östlich von El Arish aufs Meer hinaus und drehten dann landeinwärts, um sich von Südosten zu nähern. Zwei osmanische Flugzeuge am Boden und zwei der zehn Flugzeughangars wurden in Brand gesteckt; Bomben trafen vier weitere und Truppen wurden ebenfalls angegriffen. Drei britische Flugzeuge mussten landen, eines im Meer.

Die Egyptian Expeditionary Force benötigte riesige Mengen an Munition und Vorräten sowie eine zuverlässige Wasserquelle für einen Vormarsch nach El Arish. Um dies zu gewährleisten, bauten die britischen Royal Engineers unter der Führung von Brigadegeneral Everard Blair eine Eisenbahn und Pipeline über die Sinai-Halbinsel nach El Arish . Von Mitte August bis zur Schlacht um Magdhaba am 23. Dezember 1916 warteten die britischen Streitkräfte darauf, dass diese notwendige Infrastruktur geschaffen wurde. Diese vier Monate wurden oft als Ruhezeit für die Anzac Mounted Division beschrieben, da es keine größeren Schlachten gab. Die berittenen Truppen waren jedoch damit beschäftigt, Bildschirme für den Bau bereitzustellen, neu besetzte Gebiete zu patrouillieren und Aufklärungen durchzuführen, um Luftaufnahmen zu ergänzen und Karten der neu besetzten Gebiete zu verbessern.

Suezkanal nach El Arish

Während einer der Patrouillen wurde am 19. August eine Gruppe von 68 osmanischen Soldaten halb tot vor Durst vom 5. Light Horse Regiment (2. Light Horse Brigade) gefunden, das sie nicht angriff, sondern ihnen Wasser und ihre Fahrten gab. Der kommandierende Offizier und seine Männer führten die Soldaten der osmanischen Armee auf ihren Pferden 8,0 km durch tiefen Sand, bis sie von einem Transporter getroffen wurden. "Dies war ein sehr seltsamer Anblick und eines bewegenden Bildes [dieser] armen Opfer der Hunnen würdig."

Britische Infanterie wurde vorgezogen, um Garnisonen entlang der Eisenbahn zu befestigen und bereitzustellen. Sie bildeten eine feste Basis für mobile Operationen und Tiefenverteidigung für die riesige Verwaltungsorganisation, die mit der Eisenbahn vorrückte, zur Unterstützung der Anzac Mounted Division und der 52. Division (Tiefland). Die Bewegung der Infanterie über den Sinai wurde durch den Bau von Drahtnetzstraßen erleichtert, die auch vom ägyptischen Arbeitskorps, leichten Fahrzeugen, Autos und Krankenwagen benutzt wurden. Diese einigermaßen stabile Oberfläche, die nicht einsinkt, wurde aus zwei oder vier Rollen Hasendraht hergestellt; 1 Zoll Maschendraht, der Seite an Seite ausgerollt und an den Rändern mit langen Stahl- oder Holzstiften im Sand befestigt ist, um eine vernünftige Spur zu erzeugen.

Obwohl sich die Front über den Sinai nach Osten bewegt hatte, war es immer noch notwendig, Verteidigungseinheiten am Kanal zu unterhalten. Während seines Dienstes als Teil der Kanalverteidigung in Gebel Heliata, Serapeum, gedachte das 12. Light Horse Regiment des 28. August: „Da heute der Jahrestag der Landung des Regiments auf Gallipoli ist, wurde allen ein wenig Spielraum gegeben, und es wurde ein angenehmer Abend verbracht die Herrenkantine." Bis September 1916 hatten das Deutsche und das Osmanische Reich ihre Vereinbarungen neu verhandelt, um die zunehmenden osmanischen Streitkräfte anzuerkennen, die in Europa stationiert waren, während die deutsche und österreichische Hilfe und Ausrüstung zur Stärkung der osmanischen Armee in Palästina erhöht wurden.

Deutsche Besatzungen der Luftstreitkräfte bombardierten Port Said am 1. September 1916 und australische und britische Flieger antworteten drei Tage später mit einem Bombenangriff auf Bir el Mazar, als zwölf Bomben die Flugabwehrgeschütze zum Schweigen brachten und mehrere Zelte in Stücke sprengten. Bir el Mazar wurde am 7. September erneut bombardiert. Als Teil des Vormarsches über den Sinai verlegte der "B"-Flug der australischen Flugstaffel am 18. September seine Hangars von Suez nach vorne nach Mahemdia (4 Meilen von Romani). "C" Flight verlegte am 27. September 1916 nach Kantara.

Medizinische Unterstützung

Zu den Fortschritten in der Militärmedizin gehörten die chirurgische Reinigung (oder Debridement) von Wunden mit verzögertem primärem chirurgischem Verschluss, die Thomas-Schiene, die zusammengesetzte Beinbrüche stabilisierte, die Verwendung von intravenöser Kochsalzlösung, die 1916 begonnen hatte, und Bluttransfusionen, um dies zu verhindern oder sogar rückgängig zu machen Auswirkungen von Schock. Die Verwundeten wurden von den Krankentragenträgern der Feldkrankenwagen, die den leichten Pferden und berittenen Brigaden angegliedert waren, vom Regimentshilfeposten in der Nähe der Feuerlinie zu einer vorgeschobenen Verbandsstation im Heck transportiert. Evakuierungen zurück zu der Eisenbahnlinie, die sich über den Sinai erstreckte, wurden in von Pferden gezogenen Krankenwagen, in Sandschlitten oder in Cacolets auf Kamelen durchgeführt, was als „eine Reiseform beschrieben wurde, die aufgrund der Natur der Verwundeten in ihren Qualen exquisit ist die Bewegung des Tieres".

Zustand der Pferde

Im Sommer und Herbst 1916 gab es eine fortschreitende Verbesserung der Reitkunst, was durch die geringe Anzahl von Tieren angezeigt wurde, die nach den anstrengenden Marschieren und Kämpfen ab August nach der Schlacht von Romani, während der Eroberung von El Arish und der Schlacht aus der Anzac Mounted Division evakuiert wurden von Magdaba. Ergänzt wurde diese Verbesserung durch regelmäßige Kontrollen durch Amtstierärzte, wenn die Regimentskommandeure den Ratschlägen Folge leisteten. Während des Jahres betrug der durchschnittliche Verlust kranker Pferde und Maultiere von der Sinai-Front etwa 640 pro Woche. Sie wurden in Zugladungen von dreißig Lastwagen mit jeweils acht Pferden transportiert. Tiere, die im aktiven Dienst starben oder zerstört wurden, wurden 3,2 km vom nächsten Lager entfernt begraben, es sei denn, dies war nicht praktikabel. In diesem Fall wurden die Kadaver an geeignete Orte abseits der Truppen transportiert, wo sie ausgeweidet und in der trockenen Wüstenluft und bei hohen Temperaturen zersetzt wurden. Tiere, die in Veterinäreinheiten in Kantara, Ismalia, Bilbeis und Quesna starben oder getötet wurden, wurden auf diese Weise behandelt, und nach viertägigem Trocknen in der Sonne wurden die Kadaver mit Stroh ausgestopft und verbrannt, nachdem die Häute geborgen und verkauft worden waren lokale Auftragnehmer.

Schaffung der Eastern Frontier Force

Im September 1916 verlegte General Murray sein Hauptquartier von Ismailia am Suezkanal zurück nach Kairo, um der Bedrohung durch die Senussi in der westlichen Wüste besser begegnen zu können. General Lawrence wurde nach Frankreich versetzt, wo er 1918 als Stabschef von Feldmarschall Haig diente. Feldmarschall William Robertson, der Chef des kaiserlichen Generalstabs, legte in einem Brief an Murray vom 16. Oktober seine globale Militärpolitik zu dieser Zeit dar 1916, in dem er erklärte: "Ich habe nicht die Absicht, in einem bestimmten Viertel der Welt zu gewinnen. Mein einziges Ziel ist es, den Krieg zu gewinnen, und das werden wir weder im Hedjaz noch im Sudan tun. Unsere Militärpolitik ist vollkommen klar und einfach ... [Es] ist an der Westfront offensiv und daher überall sonst defensiv.

In diesem Klima der defensiven Militärpolitik wurde Generalmajor Sir Charles Dobell, der sich einen Ruf für solide Arbeit bei kleineren Operationen erworben hatte, in den Rang eines Generalleutnants befördert, erhielt den Titel GOC Eastern Frontier Force und wurde verantwortlich für ihn alle Truppen auf dem Kanal und in der Wüste. Sein Hauptquartier wurde in Ismailia eingerichtet und er begann, sein Kommando in zwei Teile zu gliedern, die Kanalverteidigung und die Wüstenkolonne . Im Oktober begann die Eastern Force mit Operationen in der Sinai-Wüste und an der Grenze zu Palästina. Anfängliche Bemühungen beschränkten sich auf den Bau einer Eisenbahn und einer Wasserleitung über den Sinai. Die Eisenbahn wurde vom ägyptischen Arbeitskorps mit einer Geschwindigkeit von etwa 15 Meilen (24 km) pro Monat gebaut, und die britische Front bewegte sich mit der gleichen Geschwindigkeit nach Osten. Bis zum 19. Oktober befand sich das Hauptquartier der Anzac Mounted Division in Bir el Abd, wo sich die 52. Division (Tiefland) am 24. Oktober ihnen anschloss.

Überfall auf Bir el Mazar

Brigade Headquarters Office bereit für die Straße

Eine Aufklärung in Kraft nach Bir el Mazar wurde von der 2. und 3. Light Horse Brigade, dem 1. Bataillon, der Imperial Camel Corps Brigade (ICCB), dem New Zealand Machine Gun Squadron und der Hong Kong and Singapore Battery der ICCB durchgeführt 16. und 17. September 1916. An der Grenze ihrer Kommunikationslinie konnten die leichte Reiterei, die Infanterie, die Maschinengewehre und die Artillerie die 2.000 Mann starke, gut verschanzte Garnison nicht erobern, die entschlossen standhielt. Nachdem sie die Stärke der vorrückenden Armee demonstriert hatten, zogen sie sich erfolgreich zum Hauptquartier der Anzac Mounted Division in Bir Sulmana 20 Meilen (32 km) westlich zurück. Die osmanische Truppe verließ kurz darauf Bir el Mazar. Der Bericht der 2. Light Horse Brigade beschrieb, wie ihr 5. Light Horse Regiment während der Operationen von Flugabwehrgeschützen beschossen wurde, und berichtete, dass ein Mann getötet und neun verwundet wurden. Die 3. Light Horse Brigade berichtete, dass die Truppen der Imperial Camel Corps Brigade und die Artillerie-Batterie nicht schnell genug bewegen konnten, um an dem Angriff teilzunehmen, und ihre Brigade verlor drei Tote, drei Verwundete und zwei Verletzte. Flieger der Staffeln Nr. 1 und Nr. 14 bestätigten, dass Flugabwehrgeschütze auf das leichte Pferd abgefeuert wurden, und beschrieben den Bodenkampf als so hart, dass die Soldaten der osmanischen Armee auf diese extreme Maßnahme zurückgriffen und ihre Flugabwehrgeschütze von den angreifenden Flugzeugen abwendeten. Die osmanischen Soldaten zogen sich in das Wadi El Arish mit Garnisonen in Lahfan und Magdhaba zurück.

Überfall auf Maghara Hills

Als die Alliierten vorrückten, begann eine von Osmanen besetzte Position an der rechten Flanke bei Bir El Maghara, 80 km südöstlich von Romani, eine Bedrohung für ihren Vormarsch zu werden. Generalmajor AG Dallas wurde das Kommando über eine Kolonne von 800 Australian Light Horse, 400 City of London Yeomanry, 600 Mounted Camelry und 4.500 Kamelen des Egyptian Camel Transport Corps übertragen, mit weiteren 200 Kamelen für das Army Medical Corps . Die Kolonne bildete sich in Bayoud und zog am 13. Oktober zu einem Zwei-Nächte-Marsch über Zagadan und Rakwa zu den Maghara-Hügeln ab.

Bei der Ankunft stiegen die A- und C-Staffeln des 12. Light Horse Regiments, die in der Mitte stationiert waren, mit dem 11. Light Horse Regiment auf der rechten Seite und der Yeomanry auf der linken Seite, am Fuße der Hügel ab. Diese abgesessenen Männer übergaben ihre Führungspferde in ausgezeichneter Deckung und erklommen dann die Höhen und überraschten die Verteidiger, konnten aber die Hauptverteidigungsposition nicht einnehmen. Das 11. Light Horse Regiment nahm sieben osmanische Gefangene und drei Beduinen gefangen und zog sich auf dem Weg zurück, den sie am 17. Oktober zur Basis und am 21. Oktober 1916 zum Schienenkopf Ferdan am Suezkanal zurückgebracht hatten.

Luftangriffe auf Beerscheba

Verstärkung des australischen Flugkorps Nr. 1 am 25. Juli 1916 an Bord der P & O "Malwa" auf dem Weg nach Ägypten

Nach weiteren Bombenangriffen zeigten Luftaufklärungsfotos am 2. Oktober, dass die deutschen Flugzeughangars, die sich früher in El Arish befanden, verschwunden waren. Bis zum 25. Oktober wurde über El Arish kein Flugabwehrfeuer gemeldet, und die dort stationierte osmanisch-deutsche Truppe war offensichtlich reduziert. Zu diesem Zeitpunkt war der Eisenbahnbau weit hinter Salmana vorbei, wo ein britischer Vorwärtsflugplatz im Bau war und das Geschwader Nr. 1 daran beteiligt war, das Gebiet um El Arish und Magdhaba zu fotografieren, und das Geschwader Nr. 14 Rafah erkundete .

Am 11. November verließen eine Martinsyde und neun BE2c, beladen mit Bomben und Benzin, im Morgengrauen die Flugplätze Kantara und Mahemdia und versammelten sich in Mustabig, gleich westlich von Bir el Mazar. Dort bildete eine Angriffstruppe aus fünf BE2c und der Martinsyde die größte bisher von Australiern oder irgendeiner anderen Luftstaffel im Osten organisierte Streitmacht, füllte sich mit Benzin und Bomben und machte sich in Formation auf den Weg nach Beerscheba. Über Beerscheba griffen die Flugabwehrgeschütze sie mit hochexplosivem Sprengstoff und Granatsplittern an; Die Angreifer flogen durch eine Flut von weißen, schwarzen und grünen Blitzen. Die Martinsyde warf eine 45 kg schwere Bombe in der Mitte des Flugplatzes ab; zwei 9,1-kg-Bomben trafen Zelte; andere machten direkte Treffer auf der Eisenbahn nach Beersheba und dem Bahnhof. Eine Fokker und eine Aviatik hoben ab, wurden aber vertrieben. Nachdem sie Beerscheba und die durch die Bomben verursachten Schäden fotografiert hatten, kehrten die Flieger zurück und erkundeten unterwegs Khan Yunis und Rafah . Alle Maschinen kamen sicher an, nachdem sie sieben Stunden im Flug verbracht hatten. Zwei Tage später schlug ein deutsches Flugzeug zurück, indem es Kairo bombardierte.

Eisenbahnbau: Sinai

Am 17. November erreichte der EEF-Schienenkopf 8 Meilen (13 km) östlich von Salmana 54 Meilen (87 km) von Kantara, die Wasserleitung mit den dazugehörigen Pumpstationen, die von Armeeingenieuren und dem ägyptischen Arbeitskorps gebaut wurden, hatte Romani erreicht. Bir el Mazar, früher die vordere Basis der osmanischen Armee, wurde am 25. November 1916, einen Tag vor dem Schienenkopf, von der Anzac Mounted Division übernommen. Am 1. Dezember war das Ende der zuletzt verlegten Eisenbahnlinie östlich von Mazar, 103 km von Kantara entfernt. Die Osmanen bauten eine Nebenbahnlinie, die südlich von Ramleh auf der Jaffa-Jerusalem-Eisenbahn nach Beersheba führte, indem sie Schienen von der Jaffa-Ramleh-Linie weiterleiteten. Deutsche Ingenieure leiteten den Bau von Steinquaderbrücken und Durchlässen, als die Linie von Beerscheba verlängert wurde. Es hatte im Dezember 1916 fast das Wadi el Arish erreicht, als Magdhaba erobert wurde.

Schlacht von Magdhaba, Dezember 1916

Am 21. Dezember, nach einem Nachtmarsch von 48 km, marschierten ein Teil der Imperial Camel Corps Brigade und die von Chauvel kommandierte Anzac Mounted Division in El Arish ein, das von den osmanischen Streitkräften verlassen worden war, die sich nach Magdhaba zurückzogen.

Ein Soldat schaut in Bauchlage durch das Visier eines Maschinengewehrs ins Gras.
Ein australischer Soldat, der während der Schlacht von Magdhaba eine Lewis-Kanone abfeuert

Der türkische Außenposten von Magdhaba lag etwa 29 km südöstlich in der Sinai-Wüste von El Arish an der Mittelmeerküste. Es war das letzte Hindernis für den Vormarsch der Alliierten nach Palästina.

An diesem Tag traf auch die Desert Column unter Chetwode ein. Chauvel machte sich mit Zustimmung von Chetwode auf den Weg, um die türkischen Streitkräfte in Magdhaba mit der Anzac Mounted Division anzugreifen. Als die Anzac Mounted Division am 22. Dezember gegen Mitternacht aufbrach, war sie am 23. Dezember um 03:50 Uhr in der Lage, in Magdhaba noch einige Meilen entfernt osmanische Lagerfeuer zu sehen.

Mit der 1st Light Horse Brigade in Reserve schickte Chauvel die New Zealand Mounted Rifles Brigade und die 3rd Light Horse Brigade nach Magdhaba im Norden und Nordosten, um den Rückzug abzuschneiden, während die Imperial Camel Corps Brigade der Telegrafenlinie folgte geradeaus auf Magdhaba. Die 1st Light Horse Brigade verstärkte die Imperial Camel Corps Brigade bei einem Angriff auf die Schanzen, aber heftiges Schrapnellfeuer zwang sie, das Wadi-Bett hinaufzurücken. Gegen Mittag waren alle drei Brigaden und ein Teil der Kamelbrigade mit Vickers- und Lewis-Gun-Teilen und HAC -Artillerie in heftige Kämpfe verwickelt. Die Luftaufklärung zur Erkundung der osmanischen Stellungen unterstützte den Angriff erheblich, obwohl die sechs Redouten gut getarnt waren.

Nach harten Kämpfen am Morgen des 23. Dezember gegen 13:00 Uhr hörte Chauvel, dass die Türken immer noch den größten Teil des Wassers in der Gegend kontrollierten. Es wird zu diesem Zeitpunkt behauptet, er habe beschlossen, den Angriff abzubrechen. Aber ungefähr zur gleichen Zeit, nach einem Telefongespräch zwischen Chauvel und Chetwode, griffen alle britischen Einheiten an, und es gab keinen Zweifel, dass die Türken verloren hatten. Sowohl die 1. Light Horse Brigade als auch die New Zealand Mounted Rifles Brigade machten Fortschritte und nahmen etwa 100 Gefangene gefangen, und um 15:30 Uhr begannen die Türken, sich zu ergeben. Um 16:30 Uhr hatte sich die gesamte Garnison ergeben, nachdem sie schwere Verluste erlitten hatte, und die Stadt wurde erobert. Der Sieg hatte die EEF 22 Tote und 121 Verwundete gekostet.

Schlacht von Rafa, Januar 1917

Am Abend des 8. Januar 1917 ritten berittene Einheiten der Desert Column, darunter die Anzac Mounted Division, die Imperial Camel Corps Brigade, die 5th Mounted Yeomanry Brigade, die Light Car Patrol Nr. 7 und Artillerie, aus El Arish heraus, um am nächsten Tag anzugreifen 9. Januar, eine 2.000 bis 3.000 Mann starke Garnison der osmanischen Armee in El Magruntein, auch bekannt als Rafa oder Rafah.

Ebenfalls am 9. Januar bombardierten vier britische Flugzeuge nachmittags den deutschen Flugplatz Beersheba und sahen am Abend auf dem Rückweg eine beträchtliche osmanische Streitmacht in der Nähe von Weli Sheikh Nuran .

Die Briten hatten den nördlichen Teil der ägyptischen Sinai-Halbinsel praktisch bis an die Grenze zum Osmanischen Reich zurückerobert, aber die neue britische Regierung von David Lloyd George wollte mehr. Der britischen Armee in Ägypten wurde befohlen, in die Offensive gegen die osmanische Armee zu gehen, teilweise um die arabische Revolte zu unterstützen, die Anfang 1916 begonnen hatte, und um auf der Dynamik aufzubauen, die durch die Siege bei Romani im August und Magdhaba im Dezember 1916 entstanden war .

Dieses nächste strategische Ziel lag an der Grenze zwischen dem britischen Protektorat Ägypten und dem Osmanischen Reich, etwa 48 km entfernt, zu weit für Infanterie, und so sollte die neu gebildete Wüstenkolonne unter dem Kommando von Chetwode die osmanische Position entlang der Küste angreifen .

Die alliierten Truppen eroberten die Stadt und die befestigte Stellung bei Einbruch der Dunkelheit mit dem Verlust von 71 Toten und 415 Verwundeten. Die osmanische Garnison litt schwer, mit 200 Toten und weiteren 1.600 Gefangenen.

Ende der Sinai-Kampagne

Osmanische Militärstadt Hafir el Aujah, die wichtigste Wüstenbasis

Die ersten Anzeichen einer größeren Reorganisation der Verteidigung der osmanischen Armee wurden nach der Eroberung von El Arish und der Schlacht von Magdhaba am 28. Dezember 1916 beobachtet, als Aufklärungsflugzeuge feststellten, dass osmanische Streitkräfte ihr Hauptquartier zurückverlegten. Tage vor dem Sieg bei Rafa, am 7. Januar, meldete die Luftaufklärung, dass die osmanischen Streitkräfte noch in El Auja und El Kossaima waren, wobei die Garnison in Hafir El Auja leicht erhöht wurde. Aber zwischen dem 14. und 19. Januar wurde Beersheba mehrmals von der No. 1 Squadron Australian Flying Corps bei Tag- und Nachtangriffen bombardiert. während einer dieser Razzien, die zwölf 20-Pfund fallen ließen. Bomben direkt auf den größten deutschen Hangar. Nach diesen Überfällen evakuierten die deutschen Flieger Beerscheba und verlegten ihren Flugplatz nach Ramleh. Und am 19. Januar berichtete die Luftaufklärung, dass die osmanische Armee El Kossaima evakuiert hatte und sich bei der großen Wüstenbasis in El Auja in verringerter Stärke befand.

Karte des nördlichen und zentralen Sinai, 1917

Am selben Tag, dem 19. Januar, fand über El Arish einer von vielen Vergeltungsangriffen deutsch-osmanischer Flieger statt, als die Pferdelinien ins Visier genommen wurden. Pferdelinien waren einfache und offensichtliche Ziele aus der Luft; Sie litten während des gesamten Krieges weiterhin stark unter Luftangriffen.

Ebenfalls am 19. Januar wurde die erste Luftaufklärung der osmanischen Armee von hinten über den Städten Beit Jibrin, Bethlehem, Jerusalem und Jericho von Roberts und Ross Smith durchgeführt, eskortiert von Murray Jones und Ellis in Martinsydes. Junction Station wurde ebenfalls am 27. Januar aufgeklärt.

Kuseimeh

Bis Ende Januar führten beide Seiten schwere Luftangriffe durch; die deutschen und osmanischen Piloten warfen Bomben auf das Lagerdepot der Hauptbasis in El Arish, und die Staffeln Nr. 1 und 14 übten regelmäßig Vergeltungsmaßnahmen gegen Beersheba, Weli Sheikh Nuran und Ramleh aus. Die Deutschen bombardierten auch das ägyptische Arbeitskorps und verzögerten den Bau der Eisenbahn jetzt in der Nähe von El Burj auf halbem Weg zwischen El Arish und Rafa mit der Drahtstraße fast bei Sheikh Zowaiid. Infolgedessen musste Generalmajor Chauvel am 3. Februar die Einstellung der alliierten Bombenangriffe anordnen, in der Hoffnung, dass auch die Vergeltungsmaßnahmen eingestellt würden, damit die Arbeiten an der Eisenbahnlinie und der Pipeline fortgesetzt werden könnten. Die Pipeline erreichte El Arish am 5. Februar.

Im Februar 1917 wurde beobachtet, dass die osmanische Armee auch eine Stadtbahnlinie von Tel el Sheria nach Shellal in der Nähe von Weli Sheikh Nuran baute, wobei Sheria zur wichtigsten osmanischen Basis auf halbem Weg entlang der Verteidigungslinie Gaza-Beersheba wurde.

Die beiden letzten Aktionen der Sinai-Kampagne fanden im Februar 1917 statt, als General Murray Angriffe auf die osmanischen Garnisonen in Nekhl und Bir el Hassana befahl. Das 11. Light Horse Regiment führte am 17. Februar den Überfall auf Nekhl durch. In der Zwischenzeit führte das 2. Bataillon (britisch) des Imperial Camel Corps zusammen mit der Hong Kong and Singapore (Mountain) Battery den Überfall auf Bir el Hassana durch, das sich am 18. Februar mit minimalem Widerstand ergab.

Palästina-Kampagne beginnt

Australische, englische, neuseeländische und indische Kameliere in Palästina.

Der Palästina-Feldzug begann Anfang 1917 mit aktiven Operationen, die zur Eroberung des Territoriums des Osmanischen Reiches führten, das sich 600 km nördlich erstreckte und von Ende Oktober bis Ende Dezember 1917 ununterbrochen bekämpft wurde. Operationen im Jordantal und in Transjordanien, die zwischen Februar und Mai 1918 ausgetragen wurden, gefolgt von der britischen Besetzung des Jordantals, während der festgefahrene Grabenkrieg über die Judan-Hügel bis zum Mittelmeer fortgesetzt wurde. Die letzte Palästina-Offensive begann Mitte September und der Waffenstillstand mit dem Osmanischen Reich wurde am 30. Oktober 1918 unterzeichnet.

Mit dem Sieg bei Rafa hatte Murray alle seine Ziele und die des Kriegsministeriums erfolgreich erreicht; Er hatte den Suezkanal und Ägypten vor jeder Möglichkeit eines ernsthaften Landangriffs gesichert, und seine Streitkräfte kontrollierten die Sinai-Halbinsel mit einer Reihe stark befestigter Stellungen in der Tiefe entlang einer beträchtlichen Verbindungslinie rund um die Eisenbahn und die Pipeline von Kantara aus Suezkanal nach Rafa.

Innerhalb von zwei Tagen nach dem Sieg bei Rafa am 11. Januar 1917 wurde General Murray jedoch vom Kriegsministerium darüber informiert, dass er nicht auf der Dynamik aufbauen sollte, die in den letzten zweieinhalb Wochen durch die Siege bei Magdhaba und Rafa entstanden war, indem er ihn ermutigte Um weitere Fortschritte mit dem Versprechen von mehr Truppen zu machen, musste er am 17. Januar die 42. (East Lancashire) Division entsenden, um die Westfront zu verstärken, das entscheidende Theater, wo sich die strategische Priorität auf die Planung einer Frühjahrsoffensive konzentrierte.

Aber nur eine Woche nach dem Abzug der 42. Division beschloss eine englisch-französische Konferenz in Calais am 26. Februar 1917, alle Fronten in einer Reihe von Offensiven zu ermutigen, mehr oder weniger gleichzeitig mit dem Beginn der Frühjahrsoffensive an der Westfront zu beginnen. Und so stimmten das britische Kriegskabinett und das Kriegsministerium Murrays Vorschlag zu, Gaza anzugreifen, aber ohne die abgezogene Infanteriedivision zu ersetzen oder andere Verstärkungen anzubieten, und der Angriff konnte nicht vor dem 26. März stattfinden.

Während diese politischen Machenschaften ihren Lauf nahmen, kehrte die Anzac Mounted Division nach El Arish zurück, nicht weit vom Mittelmeer entfernt, wo es einfachen Zugang zu reichlich frischem Wasser und Vorräten gab. Während dieser Zeit der dringend benötigten Ruhe und Erholung nach dem anstrengenden Wüstenfeldzug der vorangegangenen zehn Monate waren Baden im Meer, Fußball und Boxen zusammen mit dem Interesse am Vormarsch der Eisenbahn und der Pipeline die Hauptbeschäftigungen der Truppen von Anfang Januar bis zum letzten Wochen im Februar 1917.

Februar 1917 Infanterie marschiert auf der Drahtstrasse durch die Wüste zwischen Bir el Mazar und Bardawil

Als die britische Kriegsmaschine über die Sinai-Halbinsel vordrang, hielten die Infrastruktur und die unterstützenden britischen Garnisonen das gesamte von ihnen besetzte Territorium fest. Bis Ende Februar 1917 waren 388 Meilen Eisenbahn (mit einer Geschwindigkeit von 1 Kilometer pro Tag), 203 Meilen befestigte Straße, 86 Meilen Draht- und Reisigstraßen und 300 Meilen Wasserleitung gebaut worden. Die Pipeline erforderte drei riesige Pumpwerke, die 24 Stunden am Tag in Kantara in der Nähe eines Reservoirs von 6.000.000 Gallonen arbeiteten. Für den lokalen Gebrauch drückten die Pumpen das Wasser durch ein 5-Zoll-Rohr nach Dueidar, durch ein 6-Zoll-Rohr nach Pelusium, Romani und Mahemdia und durch ein 12-Zoll-Rohr wurde die Hauptversorgung von Pumpstation zu Pumpstation durch die Wüste geschoben. Bei Romani enthielt ein Betonreservoir weitere 6.000.000 Gallonen, bei Bir el Abd 5.000.000 und bei Mazar 500.000 und ein weiteres 500.000 bei El Arish. Und mit dem Schienenkopf in Rafa war Gaza zu diesem Zeitpunkt nur noch zwanzig Meilen entfernt, fünf bis sechs Stunden für Infanterie und berittene Einheiten im Schritt und zwei Stunden für Pferde im Trab.

Sykes–Picot und Saint-Jean-de-Maurienne

Als zum ersten Mal die Möglichkeit einer britischen Invasion Palästinas angesprochen wurde, wurde es notwendig, eine Verständigung mit Frankreich zu erzielen, das ebenfalls ein Interesse an Palästina und Syrien hatte. Bereits am 16. Mai 1916 hatte Sir Mark Sykes, der die politischen Probleme Mesopotamiens und Syriens studiert hatte, mit M. Picot, dem ehemaligen französischen Konsul in Beirut, vereinbart, dass Großbritannien Palästina und Frankreich Syrien besetzen würde. Sie einigten sich auch darauf, dass ein französisches All-Waffen-Kontingent der ägyptischen Expeditionstruppe angegliedert werden würde.

Italiens anfängliche Bemühungen, sich vor Ort in Palästina zu beteiligen, wurden zurückgewiesen, aber in einem geheimen Abkommen in Saint-Jean-de-Maurienne versprachen ihre Verbündeten, sie in die Verhandlungen über die Regierung Palästinas nach dem Krieg einzubeziehen. Am 9. April 1917 erhielt Italiens Botschafter in London, Guglielmo Imperiali, schließlich die Genehmigung, nicht mehr als „rund dreihundert Mann ... nur zu repräsentativen Zwecken“ nach Palästina zu entsenden. Am Ende wurden 500 Infanteristen geschickt. Dazu gehörten einige Bersaglieri, deren berühmte Auerhuhnfedern auf Fotografien vom Fall Jerusalems zu sehen sind. Ihre "hauptsächlich politische" Rolle bestand darin, "erbliche kirchliche Vorrechte in Verbindung mit den christlichen Kirchen in Jerusalem und Bethlehem" geltend zu machen. Im Herbst 1918 war Allenby bereit, mehr italienische Hilfe anzunehmen, aber obwohl der italienische Außenminister Sidney Sonnino Zusagen machte, wurde nichts daraus.

Reorganisation der Eastern Force

Mit dem Abzug der 42. (East Lancashire) Division an die Westfront wurde ihr Platz in El Arish von der 53. (walisischen) Division eingenommen, die nach der Niederlage der Senussi von den Garnisonsaufgaben in Oberägypten abgezogen wurde . Und die 54. (East Anglian) Division, die sich im südlichen Abschnitt der Verteidigung des Suezkanals befand, zog ebenfalls nach Osten nach El Arish, während die neue 74. (Yeomanry) Division aus abgesessenen Yeomanry-Brigaden in Ägypten gebildet wurde.

1/11th County of London Battalion London Regiment, 162nd Brigade, 54th (East Anglian) Division hielt während der Reise von Suez nach Kantara an

Die Ankunft der 6. und 22. berittenen Brigaden von der Salonika-Front veranlasste eine Umstrukturierung der Wüstenkolonne. Anstatt die beiden neuen Brigaden mit der 4. Light Horse Brigade (im Formationsprozess) und der 5. Mounted Brigade zusammenzufassen, um die neue Imperial Mounted Division zu bilden (gegründet am 12. Februar 1917 am Fährposten am Suezkanal unter dem Kommando der Briten). Armeemajor HW Hodgson) wurde die 3. Light Horse Brigade der Anzac Mounted Division verlegt und die neu angekommene 22. Mounted Brigade wurde der Anzac Mounted Division angegliedert.

So hatte General Charles Dobell, Kommandeur der Eastern Force, bis März 1917 die 52. (Lowland) und 54. (East Anglian) Division und die Imperial Camel Corps Brigade direkt in seinem Kommando und der von Chetwode kommandierten Desert Column, bestehend aus der 53. (Welsh) Division unter dem Kommando von Major General Dallas, die von Chauvel kommandierte Anzac Mounted Division, die jetzt aus der 1. und 2. Light Horse, den New Zealand Mounted Rifles und den 22. Mounted Yeomanry Brigades besteht, und die von Hodgson kommandierte Imperial Mounted Division, die jetzt aus der 3. und 4. Light Horse mit der 5. und 6. berittene Brigaden und zwei leichte Autopatrouillen. Die 3rd Light Horse Brigade ärgerte sich eher über die Änderung, da sie über den alten Namen Anzac die Verbindung zu ihrem Dienst auf Gallipoli verlor.

Die kaiserliche berittene Division rückte zwischen dem 28. Februar und dem 9. März vom Fährposten auf, um sich der Wüstenkolonne in el Burj direkt hinter El Arish auf der Straße nach Gaza anzuschließen. Die 3. Light Horse Brigade kam am 2. März unter ihren Befehl und die Imperial Mounted Division kam am 10. März 1917 unter den Befehl der Desert Column. Die 4. Light Horse Brigade, die sich gerade am Ferry Post bildete, plante, am 18. März abzureisen.

Auch der Transport wurde neu organisiert; Die von Pferden gezogenen Versorgungssäulen wurden mit den Kamelzügen kombiniert, sodass die Eastern Force etwa vierundzwanzig Stunden über den Schienenkopf hinaus operieren konnte. Das war ein gewaltiges Unterfangen; Eine Brigade (und es gab sechs) der Light Horse im Kriegszustand bestand aus ungefähr 2.000 Soldaten sowie einer Infanteriedivision. alle brauchen Nahrung.

Einheiten der osmanischen Armee

Osmanische Kavallerieeinheit während des Frontalangriffs des Ersten Weltkriegs auf das Land Israel
Osmanische Kavallerieeinheit während des Frontalangriffs des Ersten Weltkriegs auf Palästina

Im Februar meldete der britische Geheimdienst die Ankunft von zwei Divisionen der osmanischen Armee in der Region; die 3. Kavalleriedivision (aus dem Kaukasus) und die 16. Infanteriedivision (aus Thrakien). Sie schlossen sich drei Infanteriedivisionen in der Gegend an; Entlang der 30 Kilometer langen Linie Gaza-Beerscheba hatte die Vierte Armee etwa achtzehntausend Soldaten. Kress von Kressenstein wies sowohl Gaza als auch Beerscheba einige Truppen zu, hielt jedoch die Mehrheit in Reserve bei Tell esh Sheria und Jemmameh, und Mitte März war die 53. Infanteriedivision der osmanischen Armee von Jaffa aus auf dem Weg nach Süden, um diese Truppen zu verstärken. Die aus sieben Bataillonen bestehende Garnison in Gaza konnte 3.500 Gewehre, Maschinengewehrkompanien und fünf Batterien mit 20 Kanonen aufbringen, unterstützt von einem Geschwader neu angekommener deutscher Halberstadt -Kampfflugzeuge, die alliierte Flugzeuge übertrafen und der osmanischen Armee die lokale Luftbeherrschung verliehen.

Es wurde angenommen, dass die osmanische Armee 7.000 Gewehre hatte, die von schweren Feld- und Maschinengewehren unterstützt wurden, mit Reserven in der Nähe in Gaza und Tel el Sheria.

Zwischen dem Sieg bei Rafa und Ende Februar drangen 70 Deserteure in die britischen Linien ein, und es wurde angenommen, dass dies nur ein kleiner Teil war, da die Mehrheit der Araber und Syrer in den Städten und Dörfern Palästinas und Transjordaniens verschwand.

c. 1917 osmanisch-türkische Karte der Sinai- und Palästina-Kampagne

Gaza-Kampagne

Erste Schlacht um Gaza, 26. März

Angriff auf Gaza 1917, der die Verteidigung des Suezkanals und Kommunikationslinien über die Sinai-Halbinsel zeigt

Die osmanische Armee gab ein kleines Gebiet des südlichen Osmanischen Reiches auf, um sich nach Gaza am Ufer des Mittelmeers zurückzuziehen, und hielt große Garnisonen, die über das Gebiet bis nach Beerscheba verteilt waren. im Nordosten, Osten und Südosten bei Hareira, Tel el Sheria, Jemmameh, Tel el Negile, Huj und Beersheba.

Während die Anzac von Desert Column und teilweise gebildete imperiale berittene Divisionen osmanische Verstärkungen daran hinderten, sich der osmanischen Garnison in Gaza anzuschließen, griff am 26. März die 53. (walisische) Division, unterstützt von einer Brigade der 54. (ostanglischen) Division, die starken Verschanzungen an im Süden der Stadt. Am Nachmittag, nachdem er durch die Anzac Mounted Division verstärkt worden war, begann der Angriff mit allen Waffen schnell erfolgreich zu sein. Nachdem die meisten Ziele erobert waren, stoppte die Nacht den Angriff und der Rückzug wurde angeordnet, bevor die Kommandeure sich der eroberten Gewinne voll bewusst waren.

Die Regierung in London glaubte Berichten von Dobell und Murray, die darauf hindeuteten, dass ein beträchtlicher Sieg errungen worden war, und befahl Murray, weiterzuziehen und Jerusalem zu erobern. Die Briten waren nicht in der Lage, Jerusalem anzugreifen, da sie die osmanische Verteidigung in Gaza erst noch durchbrechen mussten.

Pause

Wir haben unser Lager von einem Hügel oberhalb des Dorfes Deir Beulah an einen einsamen Ort im Wäldchen am Ufer eines Süßwassersees und in der Nähe des Meeres verlegt. Die Bäume und das Gewirr der üppigsten Schlingpflanzen und Büsche verbergen auch einige Feldbatterien und Hunderte Tonnen Granaten und hochexplosiven Sprengstoff. Hinter uns sind unsere schweren Truppen und unsere Kavallerie und ganz dicht vorn unsere verschanzte Infanterie, mit der wir in Verbindung stehen. Absurderweise daneben befinden sich die türkischen Stellungen, Schützengräben und Schanzen. Als wir am Palmsonntag [1. April] die Ebene und einen kleinen Hügelkamm zu meiner neuen Position überquerten, fielen türkische HE [High Explosive]-Granaten ziemlich frei, aber auf scheinbar ziemlich ziellose Weise, und das gleiche ziellose Feuer hielt alles aufrecht Montag. Flugzeuge und Flugabwehrkanonen waren fast die ganze Zeit damit beschäftigt, einen konstanten Tumult aufrechtzuerhalten. Am nächsten Tag, Dienstag, dem 3. April, griffen die Türken an und ich hatte das Glück, eine Art Vordersitz für die ganze Show zu haben, einschließlich der Abwehr ihres Infanterieangriffs.

—  Joseph W. McPherson, Ägyptisches Kameltransportkorps

Umgeben von Palmen und Olivenhainen liegt Deir el Belah 5 Meilen (8,0 km) nordöstlich von Khan Yunis und 8 Meilen (13 km) südwestlich von Gaza. Von Deir el Belah aus wurde die aktive Patrouille in Richtung Scharia und Beersheba fortgesetzt. Hier schloss sich die 1. Light Horse Brigade wieder der Anzac Mounted Division an, drei Hotchkiss Light Machine Guns wurden an jedes Geschwader ausgegeben, wodurch die Feuerkraft der berittenen Infanterie erheblich erhöht und Schulungen in ihrem Einsatz und Gashelmen durchgeführt wurden. Deir el Belah wurde das Hauptquartier der Eastern Force, nachdem der Schienenkopf dort am 5. April angekommen war und die Ankunft der 74. (Yeomanry) Division die Truppe auf vier Infanteriedivisionen erhöhte.

General Murray hatte den Eindruck erweckt, dass die Erste Schlacht um Gaza besser geendet war als sie und die Verteidiger mehr gelitten hatten, mit dem Chef des kaiserlichen Generalstabs William Robertson in London. Die anhaltenden ergebnislosen Kämpfe in Frankreich führten dazu, dass Murray am 2. April ermutigt wurde, eine große Offensive zu beginnen. nach Jerusalem zielen, in der Hoffnung, die Moral zu heben. Am 18. April war klar, dass die Offensive von Nivelle nicht erfolgreich war, dass das neudemokratische Russland nicht länger das deutsche oder das osmanische Reich angreifen konnte, was sie befreite, um Palästina und Mesopotamien zu verstärken, und die Wiederaufnahme des uneingeschränkten deutschen U-Boot- Krieges sank 13 Britische Schiffe pro Tag, als der Durchschnitt im Jahr 1916 nur drei gewesen war. Dieses Missverständnis der tatsächlichen Lage in Südpalästina „ruht direkt auf General Murray, denn ob er es beabsichtigt hat oder nicht, der Wortlaut der Berichte rechtfertigt voll und ganz die ihnen auferlegte Interpretation“.

Zweite Schlacht um Gaza, 17.–19. April

Die erste Schlacht um Gaza wurde von den berittenen Divisionen während einer „Begegnungsschlacht“ ausgetragen, bei der Schnelligkeit und Überraschung im Vordergrund standen. Damals war Gaza ein Außenposten gewesen, der von einer starken Abteilung an der Flanke einer Linie besetzt war, die sich vom Mittelmeer nach Osten erstreckte. Während der drei Wochen zwischen der ersten und zweiten Schlacht von Gaza entwickelte sich die Stadt schnell zum stärksten Punkt in einer Reihe stark verschanzter Positionen, die sich bis nach Hareira 12 Meilen (19 km) östlich von Gaza und südöstlich in Richtung Beerscheba erstreckten. Die osmanischen Verteidiger vergrößerten nicht nur die Breite und Tiefe ihrer Frontlinien, sie entwickelten sich gegenseitig unterstützende starke Schanzen auf idealem Verteidigungsboden.

Der Bau dieser Verteidigungsanlagen veränderte die Natur der Zweiten Schlacht um Gaza, die vom 17. bis 19. April 1917 ausgetragen wurde, zu einem Infanterie-Frontalangriff über offenes Gelände gegen gut vorbereitete Verschanzungen mit berittenen Truppen in einer unterstützenden Rolle. Die Infanterie wurde durch eine Abteilung von acht Mark I-Panzern zusammen mit 4.000 Schuss 4,5-Zoll-Gasgranaten verstärkt. Die Panzer wurden an der Front eingesetzt, um der hinter ihnen vorrückenden Infanterie Schutz zu bieten, aber als die Panzer zu Zielen wurden, litt auch die Infanterie. Zwei Panzern gelang es, ihre Ziele zu erreichen. Obwohl die Gasgranaten während der ersten 40 Minuten des Bombardements auf ein Waldgebiet abgefeuert wurden, waren sie anscheinend wirkungslos.

Die Stärke der osmanischen Befestigungen und die Entschlossenheit ihrer Soldaten besiegten die EEF. Die Stärke der EEF, die vor den beiden Schlachten um Gaza einen Vormarsch nach Palästina hätte unterstützen können, war nun dezimiert. Murray, der die EEF befehligte, und Dobell, der die Eastern Force befehligte, wurden von ihren Kommandos entbunden und nach England zurückgeschickt.

Patt

Von April bis Oktober 1917 hielten die Streitkräfte des Osmanischen Reiches und des Britischen Reiches ihre Verteidigungslinien von Gaza bis Beerscheba. Beide Seiten bauten ausgedehnte Verschanzungen, die besonders stark waren, wo die Gräben fast zusammenliefen, in Gaza und Beerscheba. In der Mitte der Linie unterstützten sich die Verteidigungsanlagen von Atawineh, Sausage Ridge, Hareira und Teiaha gegenseitig. Sie überblickten eine fast flache Ebene ohne Deckung, was einen Frontalangriff praktisch unmöglich machte. Die Grabenlinien ähnelten denen an der Westfront, außer dass sie nicht so umfangreich waren und eine offene Flanke hatten.

Shellal-Straße

Beide Seiten organisierten während der Pattsituation ihre Armeen in Palästina neu und ernannten neue Kommandeure. Die Heeresgruppe Yildirim (auch bekannt als Heeresgruppe Thunderbolt und Heeresgruppe F) wurde im Juni unter dem Kommando des deutschen Reichsgenerals Erich von Falkenhayn gegründet . General Archibald Murray wurde nach England zurückgeschickt und im Juni durch Edmund Allenby ersetzt, um das ägyptische Expeditionskorps zu befehligen. Allenby schuf zwei separate Hauptquartiere, eines blieb in Kairo, um Ägypten zu verwalten, während sein Hauptquartier in der Nähe von Khan Yunis errichtet wurde. Er reorganisierte die Truppe auch in zwei Infanterie- und ein berittenes Korps. Bis zum 28. Oktober 1917 betrug die Rationsstärke der EEF-Kampftruppen 50.000. Es gab weitere 70.000 nicht attestierte Ägypter.

Überfall auf die osmanische Eisenbahn

Teil einer 24 km langen Eisenbahnlinie, die im Mai 1917 von den Ingenieuren der Anzac und der Imperial Mounted Division und der Brigade des Imperial Camel Corps mit Unterstützung von Soldaten gesprengt wurde.

Die Hauptverbindungslinie südlich von Beersheba nach Hafir el Aujah und Kossaima wurde am 23. Mai 1917 angegriffen, als beträchtliche Abschnitte der Eisenbahnlinie von Royal Engineers der Anzac und Imperial Mounted Divisions abgerissen wurden . Dieser Überfall wurde von den beiden berittenen Divisionen abgedeckt, einschließlich einer Demonstration in Richtung Beerscheba.

Schlacht am Buqqar-Kamm

Die Besetzung von Karm durch die Alliierten am 22. Oktober 1917 schuf einen wichtigen Versorgungs- und Wasserpunkt für die Truppen in der unmittelbaren Umgebung. Für die osmanischen Streitkräfte stellte die Errichtung eines Bahnhofs in Karm die als Hareira Redoubt und Rushdie System bekannten Verteidigungsstellungen, die ein mächtiges Bollwerk gegen jede alliierte Aktion bildeten, in Gefahr.

Um dieser Bedrohung zuvorzukommen, schlug General Erich von Falkenhayn, der Kommandant der Yildirim-Gruppe, einen zweiphasigen Angriff vor. Der Plan sah eine Aufklärung in Kraft von Beersheba am 27. Oktober vor, gefolgt von einem umfassenden Angriff der 8. Armee von Hareira aus. Diese zweite Phase sollte ironischerweise am Morgen des 31. Oktober 1917 stattfinden, dem Tag, an dem die Schlacht von Beerscheba begann.

Südpalästina-Offensive

Schlacht von Beerscheba, 31. Oktober

Annäherungsmärsche und Angriffe

Die Südpalästina-Offensive begann mit dem Angriff auf das Hauptquartier des Osmanischen III. Korps in Beerscheba. Die Stadt wurde von 4.400 Gewehren, 60 Maschinengewehren und 28 Feldgeschützen, darunter Kavallerie-Lanzenreiter und Infanterieregimenter, verteidigt. Sie wurden in gut ausgebauten Gräben eingesetzt, die durch Draht geschützt und durch befestigte Verteidigungsanlagen im Nordwesten, Westen und Südwesten von Beersheba verstärkt wurden. Dieser Verteidigungshalbkreis umfasste gut gelegene Schanzen auf einer Reihe von Höhen, bis zu 6,4 km von der Stadt entfernt. Dazu gehörte Tel el Saba östlich von Beersheba, das von einem Bataillon des 48. osmanischen Regiments und einer Maschinengewehrkompanie verteidigt wurde. Sie wurden von 47.500 Gewehren in der 53. (walisischen) Division des XX. Korps, der 60. (2./2. London) Division und der 74. (Yeomanry) Division mit der 10. (irischen) Division und der 1./2. Grafschaft London angegriffen Yeomanry befestigt und etwa 15.000 Soldaten in den Anzac und Australian Mounted Divisions (Desert Mounted Corps).

Nach umfangreichen und komplexen Vorkehrungen zur Unterstützung des Infanterievormarsches sollten die 60. (2./2. London) und die 74. (Yeomanry) Division Beersheba von Westen her angreifen, während die Anzac Mounted Division mit der Australian Mounted Division in Reserve die Stadt angriff aus nach Osten, nachdem Sie zwischen 40 und 56 km (25 und 35 Meilen) gefahren sind, um Beersheba zu umrunden. Die Infanterieangriffe begannen mit einem Bombardement und der Eroberung von Hügel 1070, was es den Kanonen ermöglichte, sich vorwärts zu bewegen, um auf die Schützengräben zu zielen, die Beerscheba verteidigten. Intensive Nahkämpfe dauerten bis 13:30 Uhr, als die osmanische Grabenlinie auf der Westseite von Beerscheba erobert wurde. In der Zwischenzeit rückte die berittene Division von Anzac um Beerscheba vor, um die Straße nach Norden nach Hebron und Jerusalem abzuschneiden, um eine Verstärkung und einen Rückzug aus Beerscheba zu verhindern, und startete ihren Angriff auf Tel el Saba. Die stark verschanzten Verteidiger auf Tel el Saba wurden zunächst von der New Zealand Mounted Rifles Brigade angegriffen, aber um 10:00 Uhr wurden sie von der 1st Light Horse Brigade verstärkt. Die 3rd Light Horse Brigade (Australian Mounted Division) wurde später angewiesen, den Angriff der Anzac Mounted Division auf diese osmanische Position zu verstärken, aber bevor sie sich in Position bringen konnten, begann um 14:05 Uhr ein Generalangriff, der zur Eroberung von Tel el Saba führte 15:00.

Von der abgestiegenen 1. und 3. Light Horse Brigade und der berittenen 4. Light Horse Brigade wurden Befehle für einen Generalangriff auf Beerscheba erteilt. Als die führenden Staffeln des 4. Light Horse Regiment of Victorians und des 12. Light Horse Regiment von New South Wales, denen ihre Späher zwischen 70 und 80 Yards (64–73 m) voraus vorausgingen, in Reichweite der osmanischen Schützen kamen Verteidigung "direkt in ihrer Spur", eine Reihe von Pferden wurden von anhaltendem Schnellfeuer getroffen. Während das 4. Light Horse Regiment diese Befestigungen angriff, die nach dem Sprung über die Gräben abgestiegen waren, ritt der größte Teil des 12. Light Horse Regiments auf der linken Seite durch eine Lücke in der Verteidigung, um nach Beerscheba zu galoppieren, um die Garnison zu erobern.

Nach der Einnahme von Beerscheba

Militärische Situation unmittelbar vor der Veröffentlichung der Balfour-Erklärung .
Allenbys Offensive, November–Dezember 1917

[Allenby sollte] die Türken, die Ihnen gegenüberstehen, mit all Ihren Mitteln unter Druck setzen, um den Feind zu zwingen, Truppen nach Palästina umzuleiten und so den Druck auf Maude zu verringern, und die arabische Situation auszunutzen . Bei der Entscheidung, inwieweit Sie die Politik sicher durchführen können, werden Sie sich von der Tatsache leiten lassen, dass eine Erhöhung der Ihnen jetzt zur Verfügung stehenden Kräfte unwahrscheinlich ist.

—  Robertson an Allenby, erhalten am 2. November 1917

Vom 1. bis 6./7. November hielten starke osmanische Nachhuten bei Tel el Khuweilfe in den Judäischen Hügeln, bei Hareira und Sheria in der Ebene und bei Sausage Ridge und Gaza an der Mittelmeerküste die ägyptische Expeditionstruppe in schweren Kämpfen. Während dieser Zeit konnten sich die osmanischen Armeen in guter Ordnung zurückziehen, bedeckt von starken Garnisonen der Nachhut, die sich in der Nacht vom 6. auf den 7. November selbst im Schutz der Dunkelheit zurückziehen konnten. Der Kavallerieangriff der britischen Yeomanry in Huj wurde am 8. November gegen eine osmanische Nachhut gestartet. Allenby befahl der ägyptischen Expeditionstruppe, die sich zurückziehende osmanische siebte und achte Armee vorzurücken und zu erobern, aber sie wurden von den starken Nachhuten daran gehindert.

Die Schlacht von Tel el Khuweilfe war ein „wichtiger Nebeneffekt des Zusammenbruchs der gesamten türkischen Front von Gaza bis Beersheba“, da sie osmanische Reserven in das Gebiet von Khuweilfe umleitete und verhinderte, dass sie zur Stärkung des Zentrums der osmanischen Linie bei Hareira und Sheria eingesetzt wurden . Es drohte auch mit einem Angriff auf Jerusalem und übte Druck auf das osmanische Kommando aus, das beträchtliche Streitkräfte von Sheria nach Osten verlegte, um die Verteidigung der Straße nach Jerusalem und Tel el Khuweilfe zu verstärken, die zu weit entfernt waren, um Gaza zu Hilfe zu kommen. Durch die Schwächung der Streitkräfte, die Sheria verteidigten, wurde es zwei Infanteriedivisionen und einem Desert Mounted Corps, alles, was so weit von der Basis entfernt eingesetzt werden konnte, möglich, die verbleibenden osmanischen Streitkräfte anzugreifen, "sie zu besiegen und zu verfolgen und sie nach Norden nach Jaffa zu drängen".

Vormarsch nach Jaffa und den Judäischen Hügeln

November 1918 Britischer Offizier befragt die Bewohner eines eroberten Dorfes während des Vormarsches

Ein Versuch am 12. November von vier Divisionen der osmanischen 8. Armee, einen Gegenangriff durchzuführen und den britischen Vormarsch vor der lebenswichtigen Verbindungsstation (Wadi Sara) auf der Eisenbahnstrecke Jaffa-Jerusalem zu stoppen, wurde von der australischen berittenen Division abgehalten, die mit zwei zusätzlichen Brigaden verstärkt wurde .

Am 13. November griff die ägyptische Expeditionstruppe eine 20.000 Mann starke osmanische Truppe an, die auf einer hastig errichteten, aber natürlich starken Verteidigungslinie stationiert war. Der Hauptangriff wurde von der 52. (Tiefland) und 75. Division des XXI. Korps in der Mitte mit der australischen berittenen Division an der rechten Flanke und den berittenen Divisionen Anzac und Yeomanry an der linken Seite durchgeführt. Die Infanterie in der Mitte setzte sich durch, unterstützt von einem Kavallerieangriff der 6. berittenen Brigade (Yeomanry Mounted Division). Und am 14. November besiegte die New Zealand Mounted Rifles Brigade eine beträchtliche Nachhut; die 3. osmanische Infanteriedivision bei Ayun Kara . Die kombinierten Auswirkungen dieser Reihe verheerender Misserfolge der osmanischen Armee bestanden darin, dass ihre 8. Armee Jaffa aufgab und sich über die Nahr el Auja zurückzog, während sich ihre 7. Armee in die Judäischen Hügel zurückzog, um Jerusalem zu verteidigen. Sie hatten sich ungefähr 80 km zurückgezogen, 10.000 Gefangene und 100 Kanonen verloren und schwere Verluste erlitten.

Während der ersten EEF-Offensive von Oktober bis November 1917 wurden australische Verwundete hauptsächlich in den 1.040 Betten des Australian General Hospital Nr. 14 in der Abbassia-Kaserne in Kairo behandelt. Obwohl das australische stationäre Krankenhaus Nr. 2 in Moascar für jede Art von medizinischer oder chirurgischer Arbeit organisiert, ausgestattet und besetzt war, wurde es von der DMS, EEF, als Camp Clearing Hospital beibehalten. Im November 1917 wurde die Abteilung für Geschlechtskrankheiten des Allgemeinen Krankenhauses Nr. 14 dorthin verlegt.

Eroberung Jerusalems

Verwundete des 5. Bataillons der leichten Infanterie von Somerset und des 4. Bataillons des Wiltshire-Regiments in einer Umkleidestation im Kloster von Kuryet el Enab, das die 75. Division am 20. November 1917 eroberte

Die Operationen in Jerusalem begannen mit der Schlacht von Nebi Samwill, die zwischen dem 17. und 24. November ausgetragen wurde, wurden durch die Nebenschlacht von Jaffa zwischen dem 21. und 22. Dezember fortgesetzt und endeten mit der Verteidigung Jerusalems vom 26. bis 30. Dezember 1917. Diese Schlachten wurden letztendlich erfolgreich geführt von das XX, XXI und das Desert Mounted Corps gegen die osmanische 7. Armee in den Judäischen Hügeln und ihre 8. Armee. Die Kampflinien erstreckten sich von nördlich von Jaffa am Mittelmeer über die Judäischen Hügel bis nach Bireh und östlich des Ölbergs.

Das Schlachtfeld, auf dem die Schlacht von Nebi Samwil ausgetragen wurde, war bis Anfang Dezember, als Jerusalem von den Briten besetzt wurde, weiterhin Angriffen und Gegenangriffen ausgesetzt. Die Kämpfe gingen auch in der Nähe von Bireh und der wichtigsten osmanischen Versorgungsleitung entlang der Straße von Jerusalem nach Nablus nördlich der Stadt weiter.

Nachdem die osmanische Armee Jerusalem geräumt hatte, wurde die Stadt am 9. Dezember 1917 besetzt. Dies war ein politisches Großereignis für die britische Regierung von David Lloyd George, einer der wenigen wirklichen Erfolge, auf die die Briten nach einem Jahr bitterer Enttäuschungen verweisen konnten die Westfront.

Auf osmanischer Seite markierte diese Niederlage den Abgang von Djemal Pascha, der nach Istanbul zurückkehrte. Djemal hatte das eigentliche Kommando über seine Armee mehr als ein Jahr zuvor an deutsche Offiziere wie von Kressenstein und von Falkenhayn delegiert, aber jetzt, da Enver Pascha in der Schlacht von Sarikamish besiegt worden war, gab er sogar das nominelle Kommando auf und kehrte in die Armee zurück Hauptstadt. Weniger als ein Jahr blieb, bevor er aus der Regierung gedrängt wurde. Falkenhayn wurde im März 1918 ebenfalls ersetzt.

Winter 1917–18

Verwaltung des eroberten Territoriums

Als Allenby zum ersten Mal das Kommando über die ägyptische Expeditionstruppe übernahm, trat er schnell der Armee im Feld bei und überließ die politischen und administrativen Probleme im Zusammenhang mit dem ägyptischen Mandat einem von der Regierung ernannten Mitarbeiter mit geeignetem Personal. Das Gebiet des ehemals osmanischen Territoriums, das jetzt besetzt ist, musste ebenfalls verwaltet werden, und mit Zustimmung der Regierung ernannte Allenby einen Chefadministrator für Palästina. Er teilte das Land in vier Distrikte: Jerusalem, Jaffa, Majdal und Beersheba, jeweils unter einem Militärgouverneur. Unter dieser Verwaltung wurde für die unmittelbaren Bedürfnisse der Menschen gesorgt, Saatgut und Vieh wurden importiert und verteilt, Finanzierungen zu günstigen Bedingungen wurden durch die Bankiers der Armee bereitgestellt, eine stabile Währung wurde eingerichtet und die Postdienste wiederhergestellt.

Yeomanry Patrouille im Jahr 1918 während einer Pause in der Wüste

Am 15. Januar 1918 berichtete Allenby dem DMI über seine Haltung zur Besetzung Jerusalems. Der Bericht berichtete, dass die Moslems zum größten Teil unverbindlich waren, während die Partisanen von Sherif aufrichtig erfreut, aber besorgt über den jüdischen Einfluss waren. Die Haltung der Beduinen östlich von Jerusalem bis Bir El Saba (Beersheba) war unterschiedlich; Einige waren unbefriedigend, aber der Schutz der heiligen moslemischen Stätten wurde allgemein als zufriedenstellend angesehen. Die Juden waren überglücklich über die in der Balfour-Erklärung enthaltene Unterstützung für den Zionismus und die Christen waren glücklich über die Besetzung.

Allenby stand unter Druck, ausländische Verwaltungen in Palästina einzurichten. Bereits der französische Vertreter in Palästina, Picot, drängte auf eine Beteiligung an der Verwaltung eines französischen Protektorats im Heiligen Land, indem er darauf drängte, die Rechte und Würden in der Kirche zu übernehmen, die der französische Vertreter vor dem Krieg genoss. Seine Anwesenheit und sein Verhalten wurden von den Italienern übel genommen und die Kirchenvertreter wurden wütend. Allenby war bewusst, dass es in Jerusalem von Zeit zu Zeit zu Schlägereien zwischen zornigen Priestern an den Heiligen Stätten kam. Er bestand darauf, dass eine militärische Verwaltung zwar erforderlich sei, diese aber allein dem britischen Oberbefehlshaber unterstehen müsse.

Konsolidierung der Gebietsgewinne des EEF

Gaza in Trümmern, Februar 1918

Das Wetter begann sich zu bessern und Eisenbahnen und Straßen wurden repariert und ausgebaut. Eine seitliche Kommunikationslinie nördlich der Straße von Jaffa nach Jerusalem erforderte die vollständige Rekonstruktion der Strecke von Amwas durch Beit Sira durch das ägyptische Arbeitskorps. Die Normalspurlinie erreichte Ludd und befand sich innerhalb von 400 m (0,25 Meilen) von Allenbys Hauptquartier, 3,2 km (2 Meilen) westlich von Ramleh. Er schrieb am 25. Januar: "Ich möchte mein Recht erweitern, um Jericho und den Norden des Toten Meeres einzuschließen." Am 3. Januar entdeckten zwei australische Flugzeuge Boote mit Mais und Heu, die in den Ebenen östlich und südöstlich des Toten Meeres für die Streitkräfte in Amman produziert wurden. Die Boote, die von Ghor el Hadit (hinter Point Costigan) und Rujm el Bahr am nördlichen Ende des Meeres fuhren, wurden von den australischen Flugzeugen bombardiert und mit Kugeln besprüht, die immer wieder zurückkehrten, bis der Bootsdienst eingestellt wurde.

Allenbys nächste strategische Schritte bestanden darin, sein Recht auf Jericho auszuweiten, dann den Jordan zu überqueren und nach Amman vorzurücken und 16 bis 24 km der Hedjaz-Eisenbahn zu zerstören, um die osmanischen Streitkräfte in der Nähe von Medina zu isolieren und weitere arabische Aufstände zu fördern .

Die gesamte britische fortgeschrittene Operationsbasis war von Deir el Belah nach Norden zum neuen Schienenkopf verlegt worden, und in Ramleh war das Hauptquartier des Direktors für medizinische Dienste auch das Hauptquartier des Motor Ambulance Convoy. Entlang der Verbindungslinien von Jaffa und Jerusalem nach Kantara waren 13 Krankenstationen und stationäre Krankenhäuser eingerichtet worden, und im März 1918 fuhren Ambulanzzüge von Ludd nach Kantara.

Westler gegen Ostler

Bis Ende 1917 waren alle Ziele der Kampagne zur Eroberung Jerusalems erreicht; Osmanisch-deutsche Operationen gegen Bagdad waren vereitelt, die letzten Reserven osmanischer Soldaten wurden eingesetzt und die Moral der britischen Nation gestärkt.

Der Premierminister des Vereinigten Königreichs, David Lloyd George, wollte das Osmanische Reich 1918 aus dem Krieg werfen. Bereits die 7. Division (Meerut) aus Mesopotamien wurde nach Palästina beordert, und es gab viele, die sich Sorgen machten, ob es bedeutende Streitkräfte gäbe Von der Westfront nach Palästina umgeleitet, könnte England seine Kolonien schützen, aber den Krieg verlieren.

Die Westler argumentierten, dass das wahre Herz des Osmanischen Reiches, Istanbul, immer noch Hunderte von Kilometern von einem Vormarsch nach Damaskus oder sogar Aleppo entfernt liege, und wenn das Osmanische Reich gleichzeitig sehen würde, dass Deutschland Frankreich überrollt, würde es nicht ausreichen, die Osmanen zu zwingen Imperium aus dem Krieg. Mit dem Ausscheiden Russlands aus dem Krieg waren die Dardanellen kein Ziel mehr für das britische Empire, da der Zugang zur russischen Flotte nicht mehr von Bedeutung war.

Die Ostländer akzeptierten, dass es wichtig war, die Streitkräfte in Frankreich und Belgien an der Westfront zu halten, aber dass sie bereits ausreichten, um die Front intakt zu halten. Sie argumentierten, dass es ein Rat der Verzweiflung sei, "die Initiative überall aufzugeben und sich auf eine Politik der rein passiven Verteidigung entlang der gesamten Kampflinie zu konzentrieren". Deutschland hätte dank des Waffenstillstands zwischen Russland und Deutschland ein kurzes Zeitfenster, um die alliierten Streitkräfte an der Westfront anzugreifen, bevor die Vereinigten Staaten, die bereits in den Krieg eingetreten waren, genügend Truppen bringen könnten, um Deutschlands Krieg zu beenden. Aber die Ostländer behaupteten, dass die Alliierten in den zwei Kriegsjahren zahlenmäßig und materiell überlegen waren, als die Deutschen von der russischen Front bringen konnten, und sie hätten es versäumt, die deutschen Linien zu durchbrechen. Sie argumentierten, dass das Palästina-Theater möglicherweise Schifffahrt verschwende, die Westfront jedoch Leben verschwende; dass es töricht wäre, erfahrene Truppen aus Palästina zu nehmen, wo ein entscheidender Sieg errungen werden könnte, um in der Pattsituation zu sterben.

Am 13. Dezember 1917 wies das Kriegskabinett den Generalstab an, zwei Richtlinien zu prüfen; die Eroberung Palästinas mit einem Vormarsch von etwa 160 km oder einem Vormarsch nach Aleppo, um die osmanischen Verbindungen mit Mesopotamien zu unterbrechen. Am 14. Dezember berichtete Allenby, dass die Regenzeit weitere Angriffe für mindestens zwei Monate verhindern werde.

Eine qualifizierte Zustimmung des Obersten Kriegsrates für eine entscheidende Offensive zur Vernichtung der osmanischen Armeen und zur Zerschlagung des Widerstands war in der Gemeinsamen Note Nr. 12 enthalten. Es wurde behauptet, dass die Zerstörung des Osmanischen Reiches „weitreichende Folgen für die allgemeine militärische Situation haben würde. ' Anfang Februar 1918 wurde General Jan Christiaan Smuts (ein Mitglied des Imperial War Cabinet ) entsandt, um sich mit Allenby über die Umsetzung der Gemeinsamen Note zu beraten. Die Franzosen haben der Gemeinsamen Note eine wichtige Einschränkung auferlegt; dass keine britischen Truppen in Frankreich zum ägyptischen Expeditionskorps entsandt werden könnten. Smuts informierte Allenby über die Absicht, die ägyptische Expeditionstruppe mit einer und möglicherweise einer zweiten indischen Kavalleriedivision aus Frankreich, drei Divisionen aus Mesopotamien und mehr Artillerie und Flugzeugen zu verstärken. Smuts schlug auch vor, den Jordan zu überqueren, die Hejaz-Eisenbahn zu erobern und damit Damaskus zu überflügeln.

Operationen in den Judäischen Hügeln

Diese auch als Schlacht von Turmus 'Aya bekannte Aktion, die zwischen dem 8. und 12. März ausgetragen wurde, hat die Frontlinie der ägyptischen Expeditionsstreitkräfte den ganzen Weg vom Mittelmeer bis nach Abu Tellul und Mussalabeh am Rande des Jordantals nach Norden verschoben. Allenbys rechte Flanke war sicher, aber nicht breit genug, um die geplanten Operationen über den Jordan zur Hedjaz-Eisenbahn zu unterstützen. weiteres Territorium war erforderlich, um mehr Tiefe zu geben. Während dieser Operation drückte ein allgemeiner Vormarsch auf einer Front von 23 bis 42 km (14 bis 26 Meilen) und bis zu einer Tiefe von maximal 8,0 bis 11,3 km (5 bis 7 Meilen) durch das XX. und das XXI. Korps das 7. und 8. Osmanische Armeen nördlich des Flusses Auja an der Mittelmeerküste, von Abu Tellul und Mussallabeh am Rande des Jordantals und die Straße von Jerusalem nach Nablus hinauf, um Ras el Ain zu erobern.

Aktion von Berukin, 9.–11. April

Falls Sketch Map 21 zeigt die Position der Frontlinie vor der Einnahme von Jericho

General Allenby beabsichtigte, der Unterbrechung der Hedjaz-Eisenbahn in Amman einen Vormarsch nach Tulkarm und Nablus zu folgen, und setzte trotz des Scheiterns des Angriffs auf Amman Pläne zur Eroberung von Tulkarm fort.

Der von der osmanischen Armee als Aktion von Berukin bekannte Angriff zwischen dem 9. und 11. April sollte damit beginnen, dass die 75. Division die Dörfer Berukin, Sheikh Subi und Ra-fat zusammen mit der Anhöhe von Arara erobert. Die 7. (Meerut) Division würde dann auf einer 8,0 km langen Front 2.000 Yards (1.800 m) vorrücken und Geschützpositionen vorbereiten, von denen aus Jaljulia und Tabsor beschossen werden können . Die 54. und 75. Division würden dann mit ihrer linken Flanke in Richtung Qalqilye und Jaljulye zum Wadi Qarna vorrücken, wobei die 54. (ostanglische) Division entlang der osmanischen Verteidigung nach Westen bis nach Tabsor fegen würde. Sobald Jaljulye und Qalqilye geräumt waren, würde die australische berittene Division hart nach Et Tyre reiten und die sich zurückziehenden osmanischen Einheiten bis nach Tulkarm energisch verfolgen.

Der vorläufige Angriff der 75. Division, der am 9. April um 05:10 Uhr gestartet wurde, stieß auf heftigen osmanischen Widerstand, der von drei deutschen Feldbatterien unterstützt wurde, und deutsche Bataillone waren bei Gegenangriffen mit Mörsern und Maschinengewehren aktiv .

Alle drei Infanteriebrigaden führten den ersten Angriff in Reihe gegen Berukin, El Kufr, Ra-fat und Three Bushes Hill durch, die erfolgreich erobert wurden, während Berukin schließlich um 16:00 Uhr erobert wurde. Die Verzögerung bei der Eroberung von Berukin verlangsamte den Angriff der anderen Infanteriebrigaden und gab den deutschen und osmanischen Verteidigern Zeit, ihre Verteidigung zu verstärken, und infolgedessen wurden die Angriffe auf Mogg Ridge, Sheikh Subi und Arara auf den nächsten Tag verschoben. Während der Nacht gab es fast ständige Gegenangriffe, aber der Angriff wurde am 10. April um 06:00 Uhr fortgesetzt, als die 2./3. Gurkhas ( 232. Brigade ) den westlichen Rand des Mogg Ridge erreichten. Die Kämpfe gingen hier den ganzen Tag weiter und bei Sheikh Subi brach der Angriff zusammen, während weiter westlich der Angriff auf Arara um 09:30 Uhr teilweise erfolgreich war. Fast der gesamte Mogg Ridge wurde schließlich erobert, aber erfolgreich angegriffen, wobei die deutsche und osmanische Infanterie von der entschlossenen britischen Verteidigung und einem schweren britischen Artilleriefeuer gefangen wurden, das sie daran hinderte, ihren Erfolg fortzusetzen. Auch in der Nacht wurden entschlossene osmanische und deutsche Gegenangriffe fortgesetzt und waren teilweise erfolgreich. Am 11. April war klar, dass die entschlossene Verteidigung alle Angriffe energisch bestreiten würde, und sie entschied, dass die Kosten für die Fortsetzung zu hoch sein würden, aber für die nächsten sieben Tage wurde ein Artillerie-Duell mit großer Reichweite zwischen britischen und osmanisch-deutschen Kanonen fortgesetzt. Schließlich wurde am 21. April Three Bushes Hill evakuiert, während Berukin, El Kufr und Ra-fat zurückbehalten und konsolidiert wurden, einschließlich des Ra-fat-Vorsprungs.

Am Ende des zweitägigen erbitterten Nahkampfs war die 75. Division immer noch nicht in der Lage, ihre Ziele zu erreichen, und hatte aufgrund von Müdigkeit und Erschöpfung Schwierigkeiten, das Wenige festzuhalten, das sie gewonnen hatte. Dreitägige Kämpfe vom 9. bis 11. April bewiesen einmal mehr, dass deutsche und osmanische Maschinengewehre in den Judäischen Hügeln jeden Vormarsch langsam und teuer machen konnten.

Diese Aktion von Berukin ereignete sich in einem Abschnitt der Linie, der fünf Monate später Teil der letzten Offensive werden sollte, als sich der Infanterieangriff auf Ra-Fat Salient drehte, der zu diesem Zeitpunkt von der Détachment Français de Palestine et de Syrie gehalten wurde . In diesem Fall waren die Verluste hoch: 1.500 britische Opfer mit etwa 200 osmanischen Toten auf dem Schlachtfeld und 27 osmanischen und deutschen Gefangenen.

Sommer in den judäischen Hügeln

Im Sommer 1918 lag der Schwerpunkt des Krieges naturgemäß an der Westfront; Der Generalstabschef (CIGS) im War Office in London konnte nur Allenby-Eisenbahnbauern und eine mögliche Erhöhung der Schifffahrt anbieten, um Allenbys Vorräte zu erhöhen. Sir Henry Wilson hatte einen Plan für den Ausbau der Eisenbahnen nach dem Zusammenbruch des Osmanischen Reiches. "Ich möchte sehen, wie Aleppo mit Mosul verbunden wird, verbunden mit Baku, verbunden mit dem Ural, verbunden mit der japanischen Armee, und von dieser Basis aus einen Vormarsch gegen die Boches."

2. Bataillon Black Watch in Schützengräben auf Brown Ridge nach der Aktion in Arsuf am 8. Juni 1918

Zu dieser Zeit erstreckte sich die Frontlinie vom Mittelmeer bis zum Toten Meer. Von Mitte Mai bis etwa Mitte Oktober war das Land, durch das die Leitung führte, praktisch trocken, aber die Temperaturen konnten stark schwanken. In der Meeresebene ist das Klima fast subtropisch, mit Meeresbrisen und einer Durchschnittstemperatur von 27 °C. In den Judäischen Hügeln können die Temperaturen an einem einzigen Tag um bis zu 11 ° C (20 ° F) schwanken, und im Jordantal sind Schattentemperaturen zwischen 38 und 49 ° C (100–120 ° F) üblich, mit hohen Feuchtigkeit. Diese Hitze wird in allen Abschnitten der Linie von Staub und Insektenschädlingen begleitet, einschließlich Sandfliegen und Malariamücken, die entlang der gesamten Frontlinie verbreitet sind.

Die Palästina-Front war im späten Frühjahr und Sommer 1918 relativ ruhig, mit Ausnahme einiger kurzer Kämpfe im Hochsommer. Während der heißen Sommermonate des Jahres 1918 wurden mehrere britische, hauptsächlich kleine Überfälle durchgeführt, um die alliierten Positionen in der Küstenebene und in den Judäischen Hügeln zu verbessern. Dies war ein kleiner britischer Angriff, der die Front an der Küste verbessern sollte, mehrere britische Überfälle, darunter ein sehr großer Überfall und ein kleinerer osmanischer Angriff.

Falls Sketch Map 30 zeigt die Position der Frontlinie vor der Schlacht von Megiddo im September 1918

Am 8. Juni 1918 griff die 7. Division (Meerut) zwei Hügel 1,6 km vom Meer entfernt an. Ihre Ziele wurden nach dem Angriff der 21. Brigade (Bareilly) am 9. Juni um 03:45 Uhr schnell eingenommen, aber die osmanischen Verteidiger griffen um 06:40 Uhr an, nachdem sie die indische Brigade schwer beschossen hatten. diese Gegenangriffe werden abgewehrt. Britische Opfer wurden 63 getötet und 204 verwundet; 110 Gefangene wurden zusammen mit zwei schweren und fünf leichten Maschinengewehren gefangen genommen. Die beiden Hügel, die den Einheiten der osmanischen Armee als Beobachtungsposten dienten, wurden konsolidiert und blieben unter britischer Kontrolle.

Am 13. Juli ging einem osmanischen Angriff auf den von den 3./3 . Das Bombardement, das etwas mehr als eine Stunde dauerte, begann um 17:15 Uhr und führte dazu, dass das Dorf niederbrannte, aber die Gurkhas trafen die Angreifer, indem sie sofort ihre Verteidigung überstürzten. Die Kämpfe dauerten bis nach Einbruch der Dunkelheit, wobei 52 Soldaten getötet wurden.

In der Nacht des 27. Juli wurde ein erfolgreicher Überfall von fünf Zügen der 53. Sikhs (Frontier Force) ( 28. indische Brigade ) gegen osmanische Gräben auf "Piffer Ridge" 3 Meilen (4,8 km) östlich der Mittelmeerküste bei El Haram durchgeführt . Die osmanische Garnison wurde überrascht und 33 auf Kosten von vier Opfern gefangen genommen.

Nach gründlichem Training führte die (irische) Division in der Nacht vom 12. auf den 13. August einen Überfall durch, der aus einer Reihe von Angriffen auf die osmanische Verteidigung auf dem 5.000 Yards (4.600 m) langen Burj-Ghurabeh-Kamm westlich von Jerusalem bestand Nablus Road und etwa 1.800 m von der Frontlinie entfernt von Regimentern, Brigaden, Kompanien und Zügen indischer Truppen. Sie wurden von 147 Kanonen und Haubitzen der 53. Divisionsartillerie (abzüglich zweier Haubitzenbatterien und der IX. British Mountain Artillery Brigade) unterstützt.

Einer dieser Angriffe am 12. August fand auf einem 3.700 m langen, steilen Kamm westlich der Nablus-Straße statt, der Khan Gharabe umfasste, und bildete einen Teil der Front des XX. Korps, an der sich praktisch die osmanische Verteidigung befand kontinuierlich. Die gegnerische Linie wurde von 600 Gewehren des osmanischen 33. Regiments (11. Division) gehalten. Die britische und indische Infanterie machte einen Abstieg von mehreren hundert Fuß, bevor sie steilen felsigen Boden erklomm. Obwohl die osmanische Verteidigung stark gehalten und gut verkabelt war, kam es zu heftigen Kämpfen aus nächster Nähe, bei denen die Angriffe von beiden Flanken vollständig erfolgreich waren. Den osmanischen Einheiten wurden schwere Verluste zugefügt, die auf 450 geschätzt wurden, und 250 Gefangene wurden gefangen genommen.

Ein Drahtschneide-Bombardement begann am 12. August um 21:55 Uhr und kurz nachdem die 54. Sikhs (Frontier Force) und zwei Kompanien des 6. Leinster-Regiments des Prinzen von Wales südöstlich des Kamms auf der rechten Flanke stationiert wurden, während die 1 / Die 101. Grenadiere und zwei Kompanien des Leinster-Regiments des 6. Prinzen von Wales am westlichen Ende waren über 4,0 km entfernt. Die beiden indischen Regimenter rückten gleichzeitig vor und eroberten die flankierenden osmanischen Verschanzungen, dann wandten sich die Leinster-Regimentskompanien des Prinzen von Wales nach innen, begleitet von einem Sperrfeuer, das sich auch von beiden Flanken vor ihnen nach innen wandte. Obwohl die beiden linken Kompanien ihre Ziele nicht erreichten, war der Angriff völlig erfolgreich und die Streitkräfte zogen sich am 13. August gegen 12:15 Uhr zurück. Zu den Gefangennahmen gehörten 239 Gefangene, 14 Maschinengewehre und osmanische Opfer wurden auf 450 geschätzt, während die 29. Brigade 107 Opfer erlitt.

Zur gleichen Zeit, als der Angriff westlich der Nablus-Straße durchgeführt wurde, führten die 179. und 181. Brigade der 60. (2./2. London) Division einen Angriff auf eine Front von 8,0 km östlich der Nablus durch Nablus Road hauptsächlich ohne Artillerieunterstützung, wenn eine 14 km lange Front von Keen's Knoll nach Kh. 'Amuriye wurde angegriffen. Tafelberg, Bidston Hill, Forfar Hill Fife Knoll, Kh. 'Amuriye und das Dorf Turmus 'Aya wurden alle erfolgreich angegriffen, obwohl nur acht Gefangene mit 57 Opfern gefangen genommen wurden.

Operationen im Jordantal

Einnahme von Jericho, Februar 1918

Allenby wollte sein Recht auf Jericho und den nördlichen Teil des Toten Meeres ausdehnen. Mitte Februar griffen die 53. (walisische) und 60. (2./2. London) Division mit der 1. Light Horse und den New Zealand Mounted Rifles Brigades die deutsche und osmanische Verteidigung östlich von Jerusalem an, die von der 53. (walisischen) Division ihres XX. Korps gehalten wurde . Als der Infanterieangriff auf Talat ed Dumm und Jebel Ekteif fortschritt, zogen die berittenen Brigaden von Bethlehem in Richtung Jordantal. Die New Zealand Mounted Rifles Brigade griff erfolgreich Positionen in El Muntar und eine starke Position zum Schutz von Neby Musa an, während die 1. Light Horse das Jordantal erreichte und in Jericho einmarschierte.

Besetzung des Jordantals

Im Februar begann die Besetzung des Tals, wobei die Auckland Mounted Rifles Brigade (Neuseeländische Mounted Rifles Brigade) nach der Eroberung von Jericho blieb, um das Gebiet zu patrouillieren. Während der beiden transjordanischen Angriffe war das Jordantal von der Anzac und der australischen berittenen Division, der 4. und 5. Kavalleriedivision und der 20. indischen Brigade besetzt, bis im September Chaytors Truppe den dritten transjordanischen Angriff begann, indem sie vorrückte, um Jisr ed Damieh, Es Salt, zu erobern und Ammann.

Erster transjordanischer Vormarsch

Bevor Jericho eingenommen worden war, plante Allenby bereits, über den Jordan vorzustoßen und „einen großen Überfall auf die Hedjaz-Eisenbahn an Salt vorbei zu unternehmen “. Der erste Angriff auf Amman, wie es von den Briten genannt wird, wurde von der osmanischen Armee als die erste Schlacht am Jordan bezeichnet. Sie fand zwischen dem 21. und 30. März statt.

Die 60. (2./2. London) Division marschierte im März 1918 von Jerusalem ins Jordantal

Shea's Force, bestehend aus der 60. (2./2. London) und der Anzac Mounted Division, erzwang erfolgreich eine Überquerung des Jordan, besetzte Es Salt, griff Amman an und zerstörte teilweise Abschnitte der Hedjaz-Eisenbahn, etwa 48 bis 64 km ) östlich von Jericho.

Die osmanische 48. Infanteriedivision verteidigte zusammen mit der 3. und 46. Angriffskompanie und dem deutschen 703. Infanteriebataillon erfolgreich Amman und stoppte den Vormarsch von Sheas Streitkräften. Da seine Kommunikationswege durch 2.000 Verstärkungen bedroht waren, die sich von Norden nach Es Salt bewegten, wurde schließlich der erfolgreiche Rückzug angeordnet, obwohl das Hauptziel; die Zerstörung eines großen Viadukts bei Amman war nicht gelungen.

Der Rückzug war am Abend des 2. April abgeschlossen, wobei die einzigen territorialen Gewinne zwei Brückenköpfe bei Ghoraniye und Makhadet Hajla blieben. Dies war die erste Niederlage von Einheiten der ägyptischen Expeditionstruppe seit der zweiten Schlacht von Gaza im April 1917. Zusammen mit dem zweiten transjordanischen Angriff auf Es Salt im folgenden Monat lenkten diese beiden Angriffe die Aufmerksamkeit weg vom Mittelmeerküstenabschnitt der Linie, wo Der Angriff des britischen Empire im September 1918 würde umfassend erfolgreich sein.

Zweiter transjordanischer Vormarsch

Nach dem erfolglosen ersten transjordanischen Angriff auf Amman durch Sheas Streitkräfte befahl Allenby einem widerstrebenden Chauvel, Shunet Nimrin und Es Salt mit einer um ein Drittel größeren Streitmacht anzugreifen als die, die Amman angriff. Aber in den fünf Wochen zwischen diesen beiden Operationen hatte das britische Hauptquartier die deutschen und osmanischen Streitkräfte in dem Gebiet verdoppelt.

Der zweite transjordanische Angriff war ebenso erfolglos; riskierte die Eroberung einer von Allenbys berittenen Divisionen, wird jedoch allgemein als Erfüllung seines strategischen Ziels angesehen, die Aufmerksamkeit seines Gegners auf das transjordanische Gebiet und weg von der Mittelmeerküste zu lenken, wo ihm im September ein erfolgreicher Durchbruch gelingen würde.

Deutscher und osmanischer Angriff

Am 14. Juli wurden zwei Angriffe von deutschen und osmanischen Streitkräften durchgeführt; eine in den Hügeln auf einem von Australian Light Horse gehaltenen Vorsprung, der Frontpositionen im Tal schützte, wo die hauptsächlich deutschen Streitkräfte in die Flucht geschlagen wurden. Eine zweite Operation fand östlich des Jordan in der Ebene statt, wo eine osmanische Kavalleriebrigade sechs Regimenter eingesetzt hatte, um die Brückenköpfe El Hinu und Makhadet Hijla anzugreifen. Sie wurden von indischen Lanzenträgern angegriffen und in die Flucht geschlagen.

Fokus verschiebt sich auf die Westfront

Die deutsche Frühjahrsoffensive wurde von Ludendorff an der Westfront am selben Tag gestartet, an dem der erste transjordanische Angriff auf Amman begann, und verfinsterte sein Scheitern vollständig. Der mächtige Angriff, der auf beiden Seiten der Somme von einer Streitmacht von 750.000 geführt wurde, brach die britische Front in der Picardie zusammen, die nur von 300.000 Mann gehalten wurde. Goughs Fünfte Armee wurde fast bis nach Amiens zurückgedrängt. An einem Tag; 23. März Deutsche Streitkräfte rückten 19 km vor und erbeuteten 600 Kanonen; Insgesamt verlieren die Briten 1.000 Kanonen und 160.000 Mann und erleiden die schlimmste Niederlage des Krieges. Das britische Kriegskabinett erkannte sofort, dass der Sturz des Osmanischen Reiches zumindest verschoben werden muss.

Die Wirkung dieser Offensive auf den Palästina-Feldzug wurde von Allenby am 1. April 1918 beschrieben: „Hier habe ich die Hedjaz-Eisenbahn 40 Meilen östlich von Jordanien überfallen und viel Schaden angerichtet, aber meine kleine Show schrumpft jetzt zu einem sehr unzureichenden [unbedeutenden] Affäre im Vergleich zu Ereignissen in Europa." Über Nacht wurde Palästina von der obersten Priorität der britischen Regierung zu einem „Nebenschauplatz“.

Reorganisation der EEF-Infanterie

Die 52. Division (Tiefland) wurde Anfang April nach Frankreich geschickt. Die 74. Division (Yeomanry) wurde zusammen mit neun britischen Infanteriebataillonen der 10., 53., 60. und 75. Division zwischen Mai und August 1918 nach Frankreich geschickt. Was von den Divisionen übrig blieb, wurde durch Bataillone der Britisch-Indischen Armee verstärkt, um die zu reformieren Abteilungen. Infanteriebrigaden wurden mit einem britischen Bataillon und drei Bataillonen der britisch-indischen Armee reformiert, mit Ausnahme einer Brigade in der 53. Division, die aus einem südafrikanischen und drei britisch-indischen Armeebataillonen bestand.

Bis April 1918 bereiteten sich 35 indische Infanteristen und zwei indische Pionierbataillone auf den Umzug nach Palästina vor. Diese Bataillone mit Nummern ab 150 wurden gebildet, indem komplette Kompanien aus erfahrenen Regimentern entfernt wurden, die dann in Mesopotamien dienten, um neue Bataillone zu bilden. Die Stammbataillone versorgten auch den Transport der ersten Linie und erfahrene Offiziere mit Kriegsdienst. Zu den 198 Männern, die von der 38. Dogras zur 3./151. Indischen Infanterie versetzt wurden, gehörten der Kommandant, zwei weitere britische und vier indische Offiziere . Die transferierten Sepoys waren ebenfalls sehr erfahren. Im September 1918, als die 2./151. indische Infanterie eine Ehrengarde für Allenby stellte, befanden sich unter den Männern auf der Parade einige, die seit 1914 und in acht Vorkriegskampagnen an fünf verschiedenen Fronten gedient hatten. Nicht alle dieser indischen Bataillone dienten in den Infanteriedivisionen, einige wurden zur Verteidigung der Kommunikationslinien eingesetzt.

Die Komplexität der Reorganisation und Reformation dieser Bataillone blieb nicht ohne Folgen. Von den 54 nach Palästina entsandten Bataillonen der britisch-indischen Armee hatten 22 kürzlich Kampferfahrung, aber jedes hatte eine erfahrene Kompanie verloren, die durch Rekruten ersetzt worden war. Zehn Bataillone wurden aus erfahrenen Truppen gebildet, die noch nie zusammen gekämpft oder trainiert hatten. Die anderen 22 hatten keinen Vordienst im Krieg gesehen, insgesamt waren fast ein Drittel der Truppe Rekruten. Innerhalb von 44 Bataillonen der britisch-indischen Armee waren die "jungen britischen Offiziere grün und die meisten konnten kein Hindustani sprechen . In einem Bataillon sprach nur ein indischer Offizier Englisch und nur zwei britische Offiziere konnten mit ihren Männern kommunizieren."

Zwei britisch-indische Armeedivisionen trafen im Januar und April 1918 von der Mesopotamien-Kampagne ein . Sie waren die 7. (Meerut) Division, gefolgt von der 3. (Lahore) Division . Nur die 54. (ostanglische) Division blieb wie zuvor eine rein britische Division.

Reorganisation der EEF-Kavallerie

Britische und indische Offiziere der 18. Lancers in Tel el Kebir bei ihrer Ankunft aus Frankreich im April 1918

Die 4. und 5. Kavalleriedivision der britisch-indischen Armee, die seit 1914 an der Westfront gekämpft hatten, wurden aufgelöst. Sie wurden im Nahen Osten reformiert, wobei Yeomanry-Regimenter die regulären britischen Kavallerieregimenter ersetzten, die an der Westfront verblieben. Neun britische Yeomanry-Regimenter der Yeomanry Mounted Division (Desert Mounted Corps) wurden nach Frankreich geschickt, um das britische Expeditionskorps im Kampf gegen die Frühjahrsoffensive zu verstärken.

Drei der verbleibenden Yeomanry-Regimenter, die 1/1st Dorset Yeomanry, die 1/ 1st County of London Yeomanry und die 1/1st Staffordshire Yeomanry, die zuvor Teil der 6., 8. und 22. berittenen Brigaden waren, zusammen mit Neuankömmlingen Einheiten der Britisch-Indischen Armee, die aus Frankreich verlegt wurden, bildeten die 4. Kavalleriedivision . Zwei weitere der verbleibenden Yeomanry-Regimenter, die 1/1st Royal Gloucestershire Hussars und 1/1st Sherwood Rangers Yeomanry, die zur 5. und 7. berittenen Brigade gehört hatten, mit neu eingetroffenen Einheiten der britisch-indischen Armee, die aus Frankreich versetzt wurden, und das umbenannte 15. (Imperial Service) Kavallerie-Brigade, bildete die 5. Kavallerie-Division . Die 15. (Imperial Service) Cavalry Brigade hatte während des osmanischen Überfalls auf den Suezkanal und im Sinai und Palästina seit Dezember 1914 als Imperial Service Cavalry Brigade gedient. Sowohl die 4. als auch die 5. Kavalleriedivision wurden dem Desert Mounted Corps zugeteilt, das die Yeomanry-Kavalleriedivision während der Umstrukturierung verloren hatte.

Fünf der sechs Brigaden in der 4. und 5. Kavalleriedivision bestanden aus einer britischen Yeomanry und zwei indischen Kavallerieregimentern. Die sechste Brigade (in der 5. Kavalleriedivision), die 15. Kavallerie-Brigade (kaiserlicher Dienst), bestand aus drei Regimentern kaiserlicher Diensttruppen, die die indischen Fürstenstaaten Jodhpur, Mysore und Hyderabad repräsentierten und vollständig von ihnen unterhalten wurden . Acht der 18 Regimenter in den sechs Brigaden waren mit Ulanen bewaffnet und wurden als Ulanen bezeichnet. Die 5. berittene Brigade der australischen berittenen Division wurde ebenfalls abgestiegen und zur Verstärkung der britischen Expeditionary Force nach Frankreich geschickt. Es wurde durch die neu gebildete 5. Light Horse Brigade ersetzt, die aus dem 14. und 15. Light Horse Regiment bestand, das aus Australiern gebildet wurde, die von der Imperial Camel Corps Brigade und dem französischen Régiment Mixte de Marche de Cavalerie versetzt wurden. Die 3. und 4. Light Horse Brigade vervollständigten diese Division und bestanden aus drei Light Horse Regimentern, die aus einem Hauptquartier und drei Staffeln bestanden. Um der 5. Light Horse Brigade zu entsprechen, waren die 522 Soldaten in jedem dieser Regimenter mit Schwertern anstelle von Bajonetten und Lee-Enfield-Gewehren bewaffnet.

Heeresgruppe Yildirim

Juni 1918 der osmanischen Streitkräfte
Gewehre Säbel Maschinengewehre
_
Art.Gewehre [sic]
Vierte Armee 8.050 2.375 221 30
Siebte Armee 12.850 750 289 28
Achte Armee 15.870 1.000 314 1.309
Nordpalästina-Kommunikationslinie 950 6

Die osmanischen Armeen in der Heeresgruppe Yildirim waren durch erhebliche Verluste zwischen dem 31. Oktober und 31. Dezember 1917 geschwächt worden. Die Siebte Armee verlor 110 Offiziere und 1.886 getötete Männer, 213 Offiziere und 5.488 verwundete Männer, 79 Offiziere und 393 Männer gefangen und 183 Offiziere und 4.233 Männer wurden vermisst. Diese Armee hatte auch 7.305 Gewehre, 22 leichte und 73 schwere Maschinengewehre und 29 Kanonen verloren. Die 8. Armee meldete 2.384 Verwundete, aber es fehlten keine Gewehre, Maschinengewehre oder Artilleriegeschütze. Die gesamten osmanischen Opfer für diesen Zeitraum betrugen 25.337 Tote, Verwundete, Gefangene oder Vermisste, während sich die britischen Verluste im gleichen Zeitraum auf 18.000 Mann beliefen. Im gleichen Zeitraum meldeten die Briten 70 getötete Offiziere und 1.474 Männer, 118 verletzte Offiziere und 3.163 Männer, 95 gefangene Offiziere und 5.868 Männer und 97 vermisste Offiziere und 4.877 Männer. Dies trotz der Chancen zugunsten der Briten von weit über zwei zu eins bei der Infanterie und acht zu eins bei der Kavallerie sowie einer massiven Artillerie-, Logistik- und Marineüberlegenheit. Es ist daher bemerkenswert, dass alle osmanischen Einheiten den Angriff überlebten und den osmanischen Rückzug unter Druck zu einer großen Leistung machten.

Die Yildirim-Heeresgruppe war jedoch Anfang 1918 immer noch eine kompetente Streitmacht. Jede Infanteriedivision, die am 31. Oktober in Beerscheba gekämpft hatte, war intakt und kämpfte noch, obwohl einige erheblich an Stärke verloren hatten. Um diese Verluste auszugleichen, war im Dezember 1917 Verstärkung eingetroffen. Die 2. kaukasische Kavalleriedivision und die 1. Infanteriedivision waren aus dem Kaukasus nach Palästina verlegt worden. Tatsächlich schienen die osmanischen Soldaten am Ende des Jerusalemfeldzugs die härtesten, hartnäckigsten und professionellsten Kämpfer zu sein. Das Training wurde fortgesetzt und Anfang Februar erhielt das 20. Infanterieregiment auf Regimentsebene ein intensives Training in Tag- und Nachtbefestigung und Kampfübung.

Während Enver Pasa und der osmanische Generalstab sich weiterhin auf die Offensive konzentrierten, blieben die osmanischen Armeen aggressiv und selbstbewusst. Ihre Frontlinie wurde von der 8. Armee mit Hauptquartier in Tul Keram gehalten, die den Mittelmeerküstensektor verteidigte, die 7. Armee mit Hauptquartier in Nablus, die den Sektor der Judäischen Hügel verteidigte, während die 4. Armee mit Hauptquartier in Amman (bis nach dem ersten transjordanischen Angriff auf Amman, als sein Hauptquartier wurde nach Es Salt verlegt) verteidigte den transjordanischen Sektor. Aber die deutsche Luftüberlegenheit endete mit der Ankunft der SE5.a- und Bristol-Jäger, von denen einer am 12. Dezember drei deutsche Albatros-Scouts zerstörte. Ab Januar 1918 dominierten diese britischen Flugzeuge zunehmend den Himmel.

Das osmanische Oberkommando war unzufrieden mit von Falkenhayn, dem Kommandeur der Heeresgruppe Yildirim in Palästina. Es wurde angenommen, dass er für die Niederlage in Beerscheba und seine Weigerung verantwortlich war, osmanischen Stabsoffizieren die Teilnahme an der Planung von Kampfhandlungen zu gestatten. Enver Pasa ersetzte ihn am 19. Februar durch General Otto Liman von Sanders, und unter diesem neuen Anführer wurde der etablierte Stil der „aktiven, flexiblen Verteidigung“ in eine unnachgiebigere Verteidigung geändert.

Ankunft eines neuen deutschen Kommandanten

Liman von Sanders übernahm am 1. März 1918 von Falkenhayn das Kommando über die osmanische Armee in Palästina. Bei seiner Ankunft war ihm klar, dass die osmanische Frontlinie westlich des Jordans besonders schwach war, und er ergriff sofort Maßnahmen, um beide Flanken durch a zu stärken Umverteilung seiner Kräfte.

Im Mai 1918, während der Kampfpause nach den beiden transjordanischen Angriffen, nutzte Liman von seinem Hauptquartier in Nazareth aus die Gelegenheit, die osmanischen Streitkräfte in Palästina neu zu organisieren. Die Achte Armee, die in Tul Keram unter dem Kommando von Djevad Pascha (dem Nachfolger von Kress von Kressenstein) stationiert war, bestand aus dem XXII. Korps (7., 20. und 46. Division) und dem Asiatischen Korps (16. und 19. Division, 701., 702 703. Deutsche Bataillone). Diese Armee hielt eine Linie, die von der Mittelmeerküste etwa 20 Meilen (32 km) nach Osten in die Hügel bei Furkhah verlief. Mustafa Kemal Paschas (Fevzis Nachfolger) Siebte Armee, deren Hauptquartier sich in Nablus befand, bestand aus dem III. Korps (1. und 11. Division) und dem XXIII. Korps (26. und 53. Division) und hielt den Rest der osmanischen Linie östlich von Furkhah zum Fluss Jordan; Dies stellte eine Front von etwa 32 km dar, mit ihrer Hauptstärke auf beiden Seiten der Straße von Jerusalem nach Nablus.

Während die 48. Infanteriedivision die Frontlinie am Jordan hielt, setzte sie ihr Training fort und führte Kurse zu Kampftaktiken, Maschinengewehren, Handgranaten und Flammenwerfern durch. Als die 37. Infanteriedivision aus dem Kaukasus eintraf, absolvierten die Truppen der Division einen zweiwöchigen Kurs über den Einsatz von Stabgranaten in der Nähe von Nablus.

Arabische Angriffe

Zwischen dem 15. und 17. April wurden arabische Angriffe auf Maan durchgeführt. Während dieser Aktionen nahmen sie 70 Gefangene und zwei Maschinengewehre gefangen und besetzten vorübergehend den Bahnhof, konnten jedoch die Hauptposition nicht einnehmen.

Megiddo-Offensive

Allenbys letzter Angriff, September 1918

Als sich die Trockenzeit näherte, beabsichtigte Allenby, vorzurücken, um Tiberias, Haifa und das Yarmuk-Tal in Richtung Hauran, den See Genezareth und Damaskus zu sichern. Die Völker, die die Region des Sharon-Schlachtfeldes bewohnten, unterschieden sich stark in ihrem Hintergrund, religiösen Glauben und politischen Ansichten. Von Jericho nach Norden lebten einheimische Juden in Samaria, Mähren in Galiläa, einige Drusen, schiitische Metawale und einige wenige Nussiri (Heiden) . Im Osten waren die Beduinen . In der Stadt Haifa war etwa die Hälfte der Bevölkerung Muslime und in Acre waren fast alle Muslime. Auf der Esdraelon-Ebene bis Beisan befanden sich sunnitische Araber und eine neue jüdische Kolonie in der Nähe von Afulah. Muslime, Christen und Juden lebten im Vorgebirgsland Nordgaliläas. Christen aus mindestens fünf Konfessionen bildeten eine große Mehrheit in und um die Stadt Nazareth. Die Bewohner des östlichen Teils dieses nördlichen Galiläa-Gebiets waren überwiegend einheimische Juden, die schon immer Tiberias und Safed bewohnt hatten . Auch in der Region des Schlachtfeldes von Nablus waren die Einwohner von Beersheba bis Jericho sehr unterschiedlich. Die Bevölkerung bestand hauptsächlich aus Arabern des sunnitischen Zweigs des Islam, mit einigen jüdischen Kolonisten und Christen . In Nablus waren sie fast ausschließlich Moslems mit Ausnahme der weniger als 200 Mitglieder der Samariter- Sekte der ursprünglichen Juden. Östlich des Jordantals im Distrikt Es Salt lebten syrische und griechisch-orthodoxe Christen und in der Nähe von Amman Tscherkessen und Turkmanen .

Allenby startete seinen lang verzögerten Angriff schließlich am 19. September 1918. Der Feldzug wurde Battle of Megiddo genannt (was eine Transliteration des hebräischen Namens einer alten Stadt ist, die im Westen als Armageddon bekannt ist ). Die Briten unternahmen große Anstrengungen, um die osmanische Armee über ihr eigentlich beabsichtigtes Operationsziel zu täuschen. Diese Bemühungen waren erfolgreich und die osmanische Armee wurde überrascht, als die Briten plötzlich Megiddo angriffen. Als die osmanischen Truppen einen umfassenden Rückzug begannen, bombardierte die Royal Air Force die fliehenden Männerkolonnen aus der Luft und innerhalb einer Woche hörte die osmanische Armee in Palästina auf, als militärische Streitmacht zu existieren.

Trotz seines Namens war das eigentliche Schlachtfeld der Schlacht von Megiddo (1918) relativ weit vom Ort der biblischen Stadt entfernt. Die Betonung der Verwendung des Namens „Meggido“ stand teilweise im Zusammenhang mit den allgemeinen Propagandabemühungen, den Sieg im Nahen Osten mit den im Inland wohlbekannten Orten aus der Bibel zu verbinden und so die britische Moral zu Hause zu stärken. Die Schlacht um „Armageddon“ erhielt jedoch nicht annähernd die Aufmerksamkeit, die man hätte erwarten können, da Eiten Bar-Yosef feststellte, dass „[e]ven Cyril Falls’s Armageddon 1918 (1964), eine detaillierte Studie von Allenbys Vormarsch, dies nicht tut Erläutern Sie die Metapher, und es ist nicht schwer zu verstehen, warum: Allenbys schnelles Vorrücken nach Damaskus war sicherlich nicht der blutige, kolossale, endgültige Zusammenstoß, der in Johns Offenbarung vorgesehen war; er fand in den Schützengräben der Westfront statt.

Eine Reihe von Historikern haben behauptet, die Offensive, die zur Eroberung der Linie von Gaza nach Beerscheba und Jerusalem führte, und die Megiddo-Operation seien ähnlich gewesen. In diesem Zusammenhang wird argumentiert, dass sie beide eine Kavallerieumhüllung der osmanischen Flanke waren und dass die Durchbrüche beide an unerwarteten Orten erfolgten. In Gaza-Beerscheba erfolgte der Durchbruch am östlichen Ende der Frontlinie in Beerscheba statt in Gaza, wie die Osmanen erwartet hatten, während in Megiddo der Durchbruch an der Mittelmeerküste am westlichen Ende der Frontlinie stattfand, als es erwartet wurde über der Jordan.

Syrischer Feldzug

Verfolgung nach Damaskus

Generalleutnant Chauvel führt am 2. Oktober 1918 den Marsch australischer, britischer, französischer, indischer und neuseeländischer Einheiten durch Damaskus an

Der Krieg in Palästina war vorbei, aber in Syrien dauerte er noch einen Monat. Das ultimative Ziel der Armeen von Allenby und Faisal war Damaskus . Zwei getrennte alliierte Kolonnen marschierten in Richtung Damaskus. Die erste, die hauptsächlich aus australischer und indischer Kavallerie bestand, näherte sich von Galiläa, während die andere Kolonne, bestehend aus indischer Kavallerie und der Ad-hoc- Miliz, die TE Lawrence folgte, entlang der Hejaz-Eisenbahn nach Norden reiste . Australische Light Horse-Truppen marschierten am 1. Oktober 1918 ungehindert in Damaskus ein, trotz der Anwesenheit von etwa 12.000 osmanischen Soldaten in der Baramke-Kaserne . Major Olden vom australischen 10. Light Horse Regiment erhielt die offizielle Kapitulation der Stadt um 7 Uhr morgens im Serai. Später an diesem Tag drangen Lawrences Freischärler in Damaskus ein.

Die Einwohner der Region waren sehr unterschiedlich in ihrem Hintergrund, religiösen Überzeugungen und politischen Ansichten. Im östlichen Hauran bestand der Großteil der Bevölkerung aus Drusen, während im Jaulan mehr Tscherkessen, Metawala und einige algerische Kolonisten lebten. Der südliche Jaulan-Distrikt war arm und felsig und unterstützte eine sehr kleine Bevölkerung und Gruppen von Nomaden aus der Wuld Ali in der östlichen Wüste, während der Norden mit einer großen tscherkessischen Kolonie in und um Kuneitra fruchtbarer ist . Der nordwestliche Jaulan-Distrikt enthält einige Metawala-Dörfer und einige algerische Kolonien im Osten, die vom Emir Abdul Qadir eingeführt wurden, nachdem er in den 1850er Jahren nach Damaskus geflüchtet war. Dazwischen sind sesshafte Araber, ähnlich denen in der Nukra-Ebene; während im Osten Beduinen Araber sind.

Die Vorstöße nach Amman während des dritten transjordanischen Angriffs in der Schlacht von Megiddo und nach Damaskus gegen Ende des Krieges führten zur höchsten Malaria-Inzidenz, „die jemals von australischen Streitkräften erlitten wurde“.

Eroberung von Aleppo

Aleppo, die drittgrößte Stadt des Osmanischen Reiches, wurde am 25. Oktober eingenommen . Die osmanische Regierung war bereit, diese nicht-türkischen Provinzen zu opfern, ohne sich zu ergeben. Während diese Schlacht tobte, schickte das Osmanische Reich tatsächlich eine Expeditionstruppe nach Russland, um die ethnischen türkischen Elemente des Reiches zu vergrößern. Erst nach der Kapitulation Bulgariens, die das Osmanische Reich in eine verwundbare Position für eine Invasion brachte, war die osmanische Regierung gezwungen, am 30. Oktober 1918 einen Waffenstillstand in Mudros zu unterzeichnen, und ergab sich zwei Tage später sofort.

Zusammenfassung

Die Briten und ihre Dominions erlitten insgesamt 51.451 Opfer im Kampf: 12.873 Tote/Vermisste, 37.193 Verwundete und 1.385 Gefangene. Weitere 503.377 wurden als Opfer außerhalb des Kampfes, hauptsächlich aufgrund von Krankheiten, ins Krankenhaus eingeliefert. 5.981 von ihnen starben, und die meisten anderen wurden wieder in den Dienst zurückgebracht. Es ist nicht bekannt, wie viele der Opfer außerhalb des Kampfes in einem so ernsten Zustand waren, dass sie aus dem Kriegsschauplatz evakuiert werden mussten, obwohl ein Vergleich mit der Mesopotamien-Kampagne (wo 19 % evakuiert wurden) darauf hindeutet, dass die Zahl bei etwa 100.000 liegt. Indische Opfer außerhalb des Kampfes sind unbekannt, während indische Schlachtopfer 10.526 betrugen: 3.842 Tote, 6.519 Verwundete und 165 Vermisste / Gefangene.

Die Gesamtverluste der Osmanen sind schwerer abzuschätzen, aber mit ziemlicher Sicherheit viel größer: Eine ganze Armee ging in den Kämpfen verloren und das Osmanische Reich schickte in den drei Jahren des Kampfes eine große Anzahl von Truppen an die Front. Der amerikanische Historiker Edward J. Erickson, der Zugang zu den Osmanischen Archiven hatte, versuchte 2001, die osmanischen Schlachtopfer aus diesem Feldzug zu schätzen. Er versuchte nicht, Verluste aufgrund von Krankheiten für diesen Feldzug zu schätzen, stellte jedoch fest, dass die Osmanen etwa das 2,66-fache hatten Zahl der Todesfälle durch Krankheit als KIA während des gesamten Krieges (466.759 gegenüber 175.220), wobei das höchste Verhältnis von Opfern außerhalb des Kampfes zu Opfern im Kampf im Kaukasus und in Mesopotamien zu finden war. Seine Schätzungen für osmanische Schlachtopfer durch Schlacht waren wie folgt:

  • Sinai 1915: 1.700 (192 KIA, 381 WIA, 727 MIA, 400 POW)
  • Sinai 1916: 1.000 (250 KIA, 750 WIA)
  • 1. Gaza 1917: 1.650 (300 KIA, 750 WIA, 600 POW)
  • 2. Gaza 1917: 1.660 (82 KIA, 1.336 WIA, 242 MIA)
  • 3. Gaza / Jerusalem 1917: 28.057 (3.540 KIA, 8.982 WIA, 9.100 MIA, 6.435 Kriegsgefangene)
  • 2. Jordan 1918: 3.000 (1.000 KIA, 2.000 WIA)
  • Megiddo/Syrien 1918: 101.300 (10.000 KIA, 20.000 WIA, 71.300 Kriegsgefangene)

Insgesamt 138.367 Kampfopfer (15.364 KIA, 34.199 WIA, 10.069 MIA, 78.735 Kriegsgefangene). Die WIA-Zahlen beinhalten nur unwiederbringliche Verluste (verkrüppelt oder später an Wunden gestorben). Nach den Schätzungen von Erickson war die Gesamtzahl der Verwundeten den Schwerverwundeten um 2,5: 1 für den Krieg überlegen. Wendet man das gleiche Verhältnis auf den Sinai- und Palästina-Feldzug an, ergibt sich eine Gesamtzahl der Gefechtsopfer von etwa 189.600 (15.364 KIA, 10.069 MIA, 85.497 WIA, 78.735 POW). Darüber hinaus impliziert sein aufgeführtes Verhältnis von Todesfällen durch Krankheit zu KIA etwa 40.900 Todesfälle durch Krankheit im Sinai-Palästina. Dies würde zu Gesamtopfern von ungefähr 230.500 führen (15.364 KIA, 10.069 MIA, 40.900 an Krankheiten gestorben, 85.497 WIA / DOW, 78.735 POW).

Trotz der Ungewissheit der Opferzahlen sind die historischen Folgen dieser Kampagne leicht zu erkennen. Die britische Eroberung Palästinas führte direkt zum britischen Mandat über Palästina und Transjordanien, das wiederum den Weg für die Gründung der Staaten Israel, Jordanien, Libanon und Syrien ebnete .

Siehe auch

Anmerkungen

Fußnoten

Zitate

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