Bataille de Romani -Battle of Romani

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Bataille de Romani
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
8e cheval léger Romani.jpg
8e régiment de chevaux légers à Romani
Date 3-5 août 1916
Emplacement
À l'est du canal de Suez et au nord de
la péninsule d'Ismaïlia Sinaï, Égypte
Résultat Victoire de l'Empire britannique
belligérants

Empire britannique

Empire ottoman Empire allemand Autriche-Hongrie

Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Archibald Murray Herbert Alexander Lawrence Harry Chauvel
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Australie
Empire allemand Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein
Unités impliquées
Anzac Mounted Division 1st Light Horse Brigade
2nd Light Horse Brigade
52nd (Lowland) Division
3e division
Pacha Ier
chameaux ottomans
bataillon de mitrailleuses
Force
14 000 16 000
Victimes et pertes
1 130 9 200 dont 4 000 prisonniers

La bataille de Romani a été la dernière attaque au sol des puissances centrales sur le canal de Suez au début de la campagne du Sinaï et de la Palestine pendant la Première Guerre mondiale . La bataille s'est déroulée entre le 3 et le 5 août 1916 près de la ville égyptienne de Romani et du site de l'ancienne Péluse sur la péninsule du Sinaï, à 37 km à l'est du canal de Suez. Cette victoire de la 52e division (Lowland) et de la division montée d'Anzac du corps expéditionnaire égyptien (EEF) sur une force conjointe ottomane et allemande, qui avait traversé le Sinaï, a marqué la fin de la campagne de défense du canal de Suez, également connue sous le nom d' Offensive zur Eroberung des Suezkanals et d' İkinci Kanal Harekâtı, qui avait commencé le 26 janvier 1915.

Cette victoire de l'Empire britannique a assuré la sécurité du canal de Suez contre les attaques au sol et a mis fin aux plans des puissances centrales de perturber le trafic à travers le canal en prenant le contrôle des approches nord stratégiquement importantes. La poursuite par la division montée d'Anzac, qui s'est terminée à Bir el Abd le 12 août, a commencé la campagne du Sinaï et de la Palestine. Par la suite, la division montée d'Anzac, soutenue par la brigade impériale de chameaux, passa à l'offensive, poursuivant l'armée allemande et ottomane sur plusieurs kilomètres à travers la péninsule du Sinaï, annulant de la manière la plus catégorique la défaite subie à Katia trois mois plus tôt.

À partir de fin avril 1916, après qu'une force ottomane dirigée par l'Allemagne ait attaqué la yeomanry britannique à Katia, les forces de l'Empire britannique dans la région ont d'abord doublé d'une brigade à deux, puis se sont développées aussi rapidement que l'infrastructure en développement pouvait les soutenir. La construction du chemin de fer et d'une canalisation d'eau permet bientôt à une division d'infanterie de rejoindre les brigades de chevau-légers et de fusiliers montés à Romani. Pendant la chaleur de l'été, des patrouilles à cheval régulières et des reconnaissances ont été effectuées depuis leur base de Romani, tandis que l'infanterie a construit une vaste série de redoutes défensives. Le 19 juillet, l'avancée d'une importante force allemande, autrichienne et ottomane à travers le nord du Sinaï a été signalée. Du 20 juillet jusqu'au début de la bataille, les 1re et 2e brigades australiennes de chevaux légers se sont relayées pour combattre la colonne hostile qui avançait.

Dans la nuit du 3 au 4 août, la force qui avance, y compris la formation allemande Pasha I et la 3e division d'infanterie ottomane, lance une attaque de Katia sur Romani. Les troupes avancées se sont rapidement engagées avec l' écran établi par la 1st Light Horse Brigade (Anzac Mounted Division). Au cours de combats acharnés avant l'aube du 4 août, les cavaliers légers australiens ont été contraints de se retirer lentement. Au lever du jour, leur ligne a été renforcée par la 2e brigade de chevaux légers, et vers le milieu de la matinée, la 5e brigade à cheval et la brigade de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande ont rejoint la bataille. Ensemble, ces quatre brigades de la division montée d'Anzac ont réussi à contenir et à diriger les forces allemandes et ottomanes déterminées dans le sable profond. Ici, ils sont arrivés à portée de la 52e division (Lowland) fortement retranchée défendant les Romani et le chemin de fer. La résistance coordonnée de toutes ces formations EEF, le sable profond, la chaleur et la soif ont prévalu, et l'avance allemande, autrichienne et ottomane a été stoppée. Bien que la force d'attaque se soit battue avec acharnement pour maintenir ses positions le lendemain matin, à la tombée de la nuit, elle avait été repoussée à son point de départ à Katia. La force de retraite a été poursuivie par la division à cheval d'Anzac entre le 6 et le 9 août, au cours de laquelle les forces ottomanes et allemandes ont mené un certain nombre de fortes actions d'arrière-garde contre l'avancée des chevaux légers australiens, de la yeomanry britannique et des brigades de fusiliers montés néo-zélandais. La poursuite s'est terminée le 12 août, lorsque les forces allemandes et ottomanes ont abandonné leur base de Bir el Abd et se sont retirées à El Arish .

Arrière plan

Carte de la péninsule égyptienne du Sinaï (Bi'r ar Rummanah est Romani et Al Qantjarah est Kantara).

Au début de la Première Guerre mondiale, la police égyptienne contrôlant la péninsule du Sinaï s'était retirée, laissant la zone largement sans protection. En février 1915, une force allemande et ottomane attaqua sans succès le canal de Suez. Les forces mineures ottomanes et bédouines opérant à travers le Sinaï ont continué à menacer le canal de mars à travers la campagne de Gallipoli jusqu'en juin, date à laquelle elles ont pratiquement cessé jusqu'à l'automne. Pendant ce temps, les empires allemand et ottoman ont soutenu un soulèvement des Senussi (un groupe politico-religieux) à la frontière occidentale de l'Égypte qui a commencé en novembre 1915.

En février 1916, cependant, il n'y avait aucun signe apparent d'activité militaire inhabituelle dans le Sinaï lui-même, lorsque les Britanniques ont commencé la construction du premier tronçon de 25 milles (40 km) de la norme de 4 pieds 8 pouces (1,42 m). voie ferrée à écartement et conduite d'eau de Kantara à Romani et Katia. Les avions de reconnaissance du Royal Flying Corps et les hydravions du Royal Naval Air Service n'ont trouvé que de petites forces ottomanes dispersées dans la région du Sinaï et aucun signe de concentration majeure de troupes dans le sud de la Palestine.

Fin mars ou début avril, la présence britannique dans le Sinaï augmentait; 16 miles (26 km) de voie, y compris les voies d'évitement, avaient été posés. Entre le 21 mars et le 11 avril, les sources d'eau de Wady Um Muksheib, Moya Harab et Jifjafa le long de la route centrale du Sinaï depuis le sud de la Palestine ont été détruites. En 1915, ils avaient été utilisés par le groupe central d'environ 6 000 à 7 000 soldats ottomans qui traversaient le désert du Sinaï pour attaquer le canal de Suez à Ismaïlia. Sans ces puits et citernes, la route centrale ne pourrait plus être utilisée par de grandes forces.

La force de raid du général allemand Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein a riposté à cette présence britannique croissante en attaquant la 5e brigade à cheval largement dispersée le 23 avril - le dimanche de Pâques et aussi le jour de la Saint-Georges - lorsque les yeomanry ont été surpris et submergés à Katia et Oghratina à l'est de Romani . La brigade montée Yeomanry avait été envoyée pour garder la conduite d'eau et le chemin de fer alors qu'ils étaient étendus au-delà de la protection des défenses du canal de Suez dans le désert en direction de Romani.

En réponse à cette attaque, la présence de l'Empire britannique dans la région a doublé. Le lendemain, la New Zealand Mounted Rifles Brigade et la 2nd Light Horse Brigade qui avaient servi à pied pendant la campagne de Gallipoli, de l' Anzac Mounted Division du major-général australien Harry Chauvel, réoccupèrent la région de Katia sans opposition.

Prélude

Le 24 avril, au lendemain de la Katia et de l'Oghratina, Chauvel, commandant de la division à cheval d'Anzac, est placé aux commandes de toutes les troupes avancées: la 2e brigade de chevaux légers et les brigades de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande à Romani et une division d'infanterie; le 52e (Lowland) à Dueidar. L'infanterie avança vers Romani entre le 11 mai et le 4 juin 1916.

Pose de la voie ferrée à travers le désert du Sinaï.

La construction du chemin de fer et du pipeline n'avait pas été grandement affectée par les combats du 23 avril et, le 29 avril, quatre trains par jour circulaient régulièrement vers la tête de ligne, occupés par la compagnie de chemin de fer n ° 276, et la ligne principale vers Romani a été ouvert. le 19 mai. Une deuxième ligne de chemin de fer à écartement standard de Romani à Mahamdiyah sur la côte méditerranéenne a été achevée le 9 juin. Cependant, les conditions sur le terrain étaient extrêmes; après la mi-mai et en particulier de la mi-juin à la fin juillet, la chaleur dans le désert du Sinaï a varié d'extrême à féroce, alors que les températures pouvaient être de l'ordre de 123 ° F (51 ° C) en l'ombre. La terrible chaleur n'était pas aussi forte que les tempêtes de poussière de Khamsin qui soufflent une fois tous les 50 jours pendant quelques heures à plusieurs jours ; l'air est transformé en une brume de particules de sable flottantes projetées par un vent fort et chaud du sud.

Aucune opération terrestre majeure n'a été menée au cours de ces mois d'été, les garnisons ottomanes du Sinaï étant dispersées et hors de portée des forces britanniques. Mais des patrouilles et des reconnaissances constantes ont été effectuées de Romani à Ogratina, à Bir el Abd et le 16 mai à Bir Bayud, à 31 km au sud-est de Romani, le 31 mai à Bir Salmana à 35 km à l'est. au nord-est de Romani par la New Zealand Mounted Rifle Brigade, lorsqu'ils ont parcouru 100 kilomètres (62 mi) en 36 heures. Ces patrouilles se sont concentrées sur une zone d'une grande importance stratégique pour les grandes formations militaires souhaitant traverser le Sinaï par la route du nord. Ici, l'eau était librement disponible dans une vaste zone d'oasis qui s'étend de Dueidar, à 24 km de Kantara sur le canal de Suez, le long de la Darb es Sultani (l'ancienne route des caravanes), jusqu'à Salmana à 84 km. .

Entre le 10 et le 14 juin, la dernière source d'eau sur la route centrale à travers la péninsule du Sinaï a été détruite par la colonne Mukhsheib. Cette colonne, composée d' ingénieurs et d'unités de la 3e Brigade de chevaux légers, du Bikaner Camel Corps, et du Corps égyptien de transport de chameaux a drainé 5 000 000 gallons américains (19 000 000 l; 4 200 000 imp gal) d'eau des piscines et citernes dans le Wadi Mukhsheib et scellé les citernes. Cette action a effectivement réduit la zone dans laquelle on pouvait s'attendre à des offensives ottomanes à la route côtière ou nord à travers la péninsule du Sinaï.

Membres de l'Australian Flying Corps en 1916

Des avions ottomans ont attaqué le canal de Suez à deux reprises en mai, larguant des bombes sur Port-Saïd. Des avions britanniques ont bombardé la ville et l'aérodrome d'El Arish les 18 mai et 18 juin, et ont bombardé tous les camps ottomans sur un front de 45 miles (72 km) parallèle au canal le 22 mai. À la mi-juin, l' escadron australien n ° 1, Australian Flying Corps, avait commencé le service actif, avec le vol "B" à Suez effectuant des reconnaissances. Le 9 juillet, le vol "A" était stationné à Sherika en Haute-Égypte, avec le vol "C" basé à Kantara.

Force allemande et ottomane

Début juillet, on estimait qu'il y avait au moins 28 000 soldats ottomans dans la région de Gaza - Beer Sheva au sud de la Palestine, et que juste avant le début de la bataille à Romani, il y avait 3 000 soldats à Oghratina, non loin de Katia, 6 000 autres à la base avancée de Bir el Abd, à l'est d'Oghratina, 2 000 à 3 000 à Bir Bayud au sud-est, et 2 000 autres à Bir el Mazar, à quelque 68 km à l'est, non loin d'El Arish.

Romani et environs, 1916
(lac serbe également connu sous le nom de lagune de Bardawil)

La quatrième armée de Kress von Kressenstein était composée des trois régiments de la 3e division d'infanterie (anatolienne), les 31e, 32e et 39e régiments d'infanterie, totalisant 16 000 hommes, dont 11 000 à 11 873 combattants, forces auxiliaires arabes; et un régiment du Camel Corps. Les estimations de leurs armes vont de 3 293 à 12 000 fusils, de 38 à 56 mitrailleuses et de deux à cinq sections de canons antiaériens ; ils ont également déployé quatre batteries d'artillerie lourde et de canons de montagne (30 pièces d'artillerie) et la formation Pasha I. Près de 5 000 chameaux et 1 750 chevaux accompagnent l'avancée.

La formation Pasha I avec une force de rationnement d'environ 16 000, se composait de personnel et de matériel pour un bataillon de mitrailleuses de huit compagnies avec quatre canons chacune avec des pilotes ottomans, cinq groupes anti-aériens, le 60e bataillon d'artillerie lourde composé d'une batterie de deux Canons de 100 mm, une batterie de quatre obusiers de 150 mm et deux batteries d'obusiers de 210 mm (deux canons dans chaque batterie). Les officiers, sous-officiers et « chefs de file » de ce bataillon d'artillerie étaient allemands ; le reste était du personnel de l'armée ottomane. De plus, Pacha I comprenait également deux compagnies de mortier de tranchée, le 300e détachement de vol, le détachement sans fil, trois compagnies de chemin de fer et deux hôpitaux de campagne. L'Autriche a fourni deux batteries d'obusiers de montagne de six canons chacune. À l'exception des deux obusiers de 210 mm, des mortiers de tranchée et du personnel ferroviaire, le reste du Pacha I a participé à l'avance vers Romani.

Le 300th Flight Detachment a fourni un escadron pour la reconnaissance aérienne et a augmenté le nombre d'avions disponibles pour soutenir l'avancée à travers le Sinaï. Ces avions Pasha I étaient plus rapides et plus efficaces que les avions britanniques "désespérément surclassés" et étaient capables de maintenir la supériorité aérienne sur le champ de bataille.

Il est également possible que le 81e Régiment de la 27e Division ait avancé jusqu'à Bir el Abd et ait participé à la défense de cette place.

Les objectifs de l'avancée allemande, autrichienne et ottomane étaient de capturer Romani et d'établir ensuite une position fortement retranchée en face de Kantara, d'où leur artillerie lourde serait à portée du canal de Suez. La force d'attaque s'est rassemblée dans le sud de l'Empire ottoman à Shellal, au nord-ouest de Beer Sheva, et est partie pour le Sinaï le 9 juillet ; ils atteignirent Bir el Abd et Ogratina dix jours plus tard.

Forces britanniques

Le général Sir Archibald Murray, commandant des forces de l'Empire britannique en Égypte, a formé le Corps expéditionnaire égyptien (EEF) en mars en fusionnant la Force en Égypte, qui protégeait l'Égypte depuis le début de la guerre, avec le Corps expéditionnaire méditerranéen qui avait combattu à Gallipoli . Le rôle de cette nouvelle force était à la fois de défendre le protectorat britannique d'Égypte et de fournir des renforts pour le front occidental . Murray avait son quartier général au Caire pour mieux faire face à ses multiples responsabilités, même s'il était à Ismailia pendant la bataille pour Romani.

Avec l'occupation des Romani, la zone est devenue une partie du secteur nord ou n ° 3 des défenses du canal de Suez, qui s'étendait à l'origine le long du canal de Ferdan à Port-Saïd. Deux autres secteurs regroupaient les forces de défense le long des sections centrale et sud du canal; Le n ° 2, le secteur central, s'étendait au sud de Ferdan jusqu'au quartier général d'Ismaïlia et jusqu'à Kabrit, où le n ° 1 ou secteur sud s'étendait de Kabrit à Suez.

Aérodrome d'Ismailia avec avion biplace BE 2C à l'extérieur des hangars

Murray considérait qu'il était très peu probable qu'une attaque se produise ailleurs que dans le secteur nord et était donc prêt à réduire au minimum les troupes des secteurs nos 1 et 2. Il a décidé de ne pas renforcer ses quatre brigades d'infanterie, mais d'augmenter la puissance de feu disponible à Romani en déplaçant les 160e et 161e compagnies de mitrailleuses des 53e (gallois) et 54e (East Anglian) divisions . Il ordonna également la concentration d'une petite colonne mobile composée du 11th Light Horse, le City of London Yeomanry (moins d'un escadron chacun) avec les 4e, 6e et 9e compagnies de l'Imperial Camel Brigade dans le secteur n ° 2. Il a calculé que l'ensemble de la force défensive, y compris le transport de chameaux nécessaire pour permettre à l'infanterie de la 42e division (East Lancashire) d'avancer dans le désert, serait entièrement équipé et les chameaux assemblés le 3 août. Environ 10 000 chameaux du Corps égyptien de transport de chameaux se sont concentrés à Romani avant la bataille. Les moniteurs britanniques dans la mer Méditerranée au large de Mahamdiyah se sont mis en position pour bombarder la force ottomane qui se rassemblait, tandis qu'un train blindé à Kantara était prêt à aider à la défense du flanc droit, et tous les avions disponibles étaient en attente à Ismailia, Kantara, Port Saïd et romani.

Région rom lorsque le chemin de fer a atteint Canterbury Hill

Le général de division HA Lawrence commandait les défenses du canal de la section n ° 3 et, dans le cadre de ces défenses, la position rom était commandée par Lawrence, qui avait son quartier général à Kantara. Stationnés à Kantara se trouvaient l'infanterie de la 42e division, une brigade d'infanterie de la 53e division (galloise) avec 36 canons et la 3e brigade de chevaux légers, détachée de la division à cheval d'Anzac. Lawrence a déplacé deux bataillons d'infanterie de la 42e division des défenses du canal de la section n ° 2 à Kantara et a envoyé de l'infanterie dans la 158e brigade (nord du Pays de Galles) de la 53e division (galloise) à Romani le 20 juillet.

Les déploiements du 3 août sur et à proximité du champ de bataille étaient les suivants :

  • à la colline 70, à 19 km au sud-ouest de Romani, la New Zealand Mounted Rifles Brigade (moins le Wellington Mounted Rifles Regiment, mais avec le 5th Light Horse Regiment de la 2nd Light Horse Brigade, temporairement attaché), commandée par Edward Chaytor, et la 5e brigade à cheval, sous le commandement direct de Lawrence, fut rejointe sur le chemin de fer par l'infanterie de la 126e brigade (East Lancashire) (42e division). Avec le 5th Light Horse Regiment, attaché à la New Zealand Mounted Rifles Brigade à Dueidar, à l'est de la cote 70, cette force devait arrêter ou retarder l'attaque de von Kressenstein s'il tentait de contourner Romani et d'avancer directement vers le canal de Suez,
  • à la cote 40, un peu plus au sud-ouest de la cote 70, l'infanterie de la 125e brigade (Lancashire Fusiliers) et de la 127e brigade (Manchester) (42e division) se trouvait également sur la voie ferrée à la gare de Gilban,
  • la colonne mobile était basée dans le Sinaï au bout du chemin de fer d'El Ferdan, tandis que la 3e brigade de chevaux légers était à Ballybunion, également dans le Sinaï au bout du chemin de fer de Ballah.
  • La force à Romani, responsable de sa défense au début de la bataille, se composait d'infanterie de la 52e division britannique (Lowland), commandée par le général de division WEB Smith, et de la division montée d'Anzac commandée par Chauvel (moins la 3e brigade de chevaux légers). Les 1re et 2e brigades de chevaux légers (moins le 5e régiment de chevaux légers, mais avec le régiment de fusiliers à cheval Wellington de la New Zealand Mounted Rifles Brigade attaché) étaient commandées respectivement par les lieutenants-colonels JB H Meredith et JR Royston .

Développement des positions défensives

Défenses roms à la tombée de la nuit 3 août 1916

L'infanterie de la 52e division (Lowland) a rejoint les deux brigades montées à Romani entre le 11 mai et le 4 juin, lorsque le développement du chemin de fer a permis de transporter et de ravitailler un si grand nombre de soldats. L'infanterie occupait une position défensive connue sous le nom de Wellington Ridge, face à un enchevêtrement de dunes de sable. La région favorisait la défense; les dunes de sable, s'étendant sur environ 6 miles (9,7 km) à l'intérieur des terres, couvraient une superficie de 30 miles carrés (78 km 2 ), y compris, au sud de Romani, la route nord d'El Arish. Sur les bords sud et sud-est, une série de dunes de sable mouvant avec des ruelles en pente étroites conduisait à un plateau de sable doux et profond.

La 52e division (Lowland) a développé une position défensive solide à Romani qui avait son flanc gauche sur la mer Méditerranée, ici une série de redoutes ont été construites vers le sud de Mahamdiyah le long de la ligne de hautes collines de sable à environ 7 miles (11 km) à un dune connue sous le nom de Katib Gannit de 100 pieds (30 m) de haut. Cette ligne de collines de sable, suffisamment hautes pour voir l'oasis de Katia, marquait le bord oriental d'une zone de sable très mou et mouvant au-delà de laquelle se trouvaient des dunes plus basses et du sable plus dur où les mouvements de l'infanterie et des forces montées étaient considérablement plus faciles. Entre la rive à l'extrémité ouest de la lagune de Bardawil et Katib Gannit (le principal point tactique sur les pentes orientales des hauteurs romanes), l'infanterie a construit une ligne de 12 redoutes distantes d'environ 750 mètres (690 m), avec une deuxième série de redoutes couvrant la gare romani et la droite de la position défensive qui s'incurvait en crochet vers l'ouest, puis vers le nord. Un total de 18 redoutes ont été construites, qui, lorsqu'elles étaient entièrement en garnison, contenaient de 40 à 170 fusils chacune, avec des mitrailleuses Lewis et une moyenne de deux mitrailleuses Vickers attribuées à chaque position; ils étaient bien câblés du côté droit de chacune des positions, bien qu'il n'y ait pas de fil entre les redoutes. Cette ligne défensive était appuyée par l'artillerie.

Détail de la carte romani montrant les défenses

La menace d'une attaque ottomane vers le canal de Suez avait été envisagée par Lawrence en consultation avec ses commandants de division, et une deuxième zone défensive a été développée pour répondre à leurs préoccupations. Leurs plans tenaient compte de la possibilité qu'une armée ottomane à Katia se déplace pour attaquer les Romani ou suive l'ancienne route des caravanes pour attaquer la colline 70 et Dueidar en route vers le canal de Suez. Toute tentative de contourner Romani sur le flanc droit serait ouverte aux attaques de la garnison, qui pourrait envoyer de l'infanterie et des troupes montées sur le terrain dur de la plaine au sud-ouest. La brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval était stationnée à la cote 70 à la fin juin et le 5e régiment de chevaux légers à Dueidar pour empêcher une telle force ottomane d'atteindre le canal de Suez.

Patrouilles de chevaux légers avant la bataille

Campez sur la colline 70 entre Dueidar et Kantara avec des lignes de chevaux ombragées et des enchevêtrements de barbelés

Les patrouilles actives des troupes à cheval se sont poursuivies tout au long de la période précédant la bataille, mais début juillet, rien n'indiquait une reprise imminente des hostilités. La garnison ottomane la plus proche de 2 000 hommes se trouvait à Bir el Mazar, à 68 km à l'est de Romani, et le 9 juillet, une patrouille a trouvé Bir Salmana inoccupée. Cependant, une activité aérienne considérablement accrue au-dessus de la région rom a commencé vers le 17 juillet, lorsque des avions allemands plus rapides et mieux escaladés ont rapidement établi leur supériorité sur les avions britanniques. Mais ils n'ont pas pu empêcher les avions britanniques de continuer à reconnaître le pays à l'est, et le 19 juillet, un avion britannique, avec le brigadier général EWC Chaytor (commandant de la New Zealand Mounted Rifles Brigade) agissant comme observateur, a découvert une force ottomane de environ 2 500 à Bir Bayud. Une force légèrement plus petite a été détectée à Gameil et une autre force de taille similaire a été trouvée à Bir el Abd avec environ 6 000 chameaux vus dans les camps ou se déplaçant entre Bir el Abd et Bir Salmana. Le lendemain matin, 3 000 hommes se trouvaient retranchés à Mageibra, avec un dépôt avancé de ravitaillement et de provisions à Bir el Abd. Une petite force a été repérée aussi loin que l'oasis d'Oghratina, qui le lendemain, 21 juillet, était passée à 2 000 hommes.

Le 20 juillet, la 2e brigade de chevaux légers avec deux canons montés sur des rails de la batterie Ayrshire a manifesté contre Oghratina, capturant plusieurs prisonniers et commençant une série de patrouilles qui, avec la 1re brigade de chevaux légers, se sont poursuivies jusqu'à la veille. de bataille. Tous les jours jusqu'au 3 août, ces deux brigades alternaient à cheval de leur base de Romani vers Katia vers 02h00 et bivouacaient jusqu'à l'aube, heure à laquelle elles avançaient sur un large front jusqu'à ce que des tirs allemands ou ottomans soient provoqués. Si la position ennemie était faible, les chevau-légers poussaient en avant, et si une contre-attaque commençait, la brigade se retirait lentement, pour ensuite retourner au camp de Romani à la tombée de la nuit. Le lendemain, l'autre brigade a effectué des manœuvres similaires en direction de Katia et de l'avancée des colonnes ottomanes, reprenant les patrouilles d' officiers qui avaient été laissées de côté pendant la nuit pour surveiller les mouvements ennemis. Au cours de cette période, l'un des nombreux affrontements s'est produit le 28 juillet à Hod Um Ugba, à 8,0 km de la ligne britannique. Deux escadrons du Wellington Mounted Rifle Regiment, commandés par le lieutenant-colonel W. Meldrum, lancent un assaut à la baïonnette, appuyés par plusieurs mitrailleuses et deux canons de 18 livres. Ils ont chassé les Ottomans du Hod, faisant 16 morts et faisant huit prisonniers du 31e régiment d'infanterie ottoman.

Léger 18 livres avec roues à sable (ped-rails). Défenses du canal de Suez 1916

La tactique de la patrouille continue vers l'avant a été un tel succès que chaque mouvement de la force qui avançait était connu des défenseurs, mais les cavaliers légers étaient nettement plus nombreux et ne pouvaient pas arrêter l'avance. À la lumière du jour du 3 août, les forces allemandes, autrichiennes et ottomanes avaient occupé Katia et étaient à distance de frappe de Romani, Dueidar, de la cote 70 et du canal de Suez. Leur ligne s'étendait au nord-est et au sud-ouest de la lagune de Bardawil à l'est de Katia, avec leur flanc gauche projeté bien en avant.

Des plans

L'objectif allemand et ottoman n'était pas de traverser le canal, mais de capturer Romani et d'établir une position d'artillerie lourde fortement retranchée en face de Kantara, à partir de laquelle bombarder la navigation sur le canal. Le plan de Kress von Kressenstein pour l'attaque contre Romani était de bombarder la ligne de redoutes défensives avec de l'artillerie lourde et d'employer uniquement de faibles détachements d'infanterie contre eux, tandis que sa force principale lançait des attaques contre la droite et l'arrière de la position romani.

Défenses roms à la tombée de la nuit le 3 août 1916 : détails des redoutes numérotées 1 à 11 et 21 à 23

Les défenseurs s'attendaient à ce que l'attaque allemande et ottomane soit une attaque de confinement contre leur ligne de défense préparée et une attaque totale sur la droite au sud de Katib Gannit. Ils ont également apprécié qu'une telle attaque exposerait le flanc gauche allemand et ottoman. Le plan de Murray était d'une part de retarder les attaquants et de leur rendre très difficile de gagner du terrain au sud de Katib Gannit, et d'autre part, seulement lorsque la force allemande et ottomane était totalement engagée, de désorganiser ensuite leur attaque de flanc avec une attaque des troupes de section à Hill 70 et Dueidar, avec la 3e brigade de chevaux légers et la colonne mobile opérant plus largement contre le flanc et l'arrière.

Chauvel avait choisi une position pour la défense de Romani, qui s'étendait sur 6,4 km entre Katib Gannit et Hod el Enna, avec une deuxième position de repli couvrant une série de ravins parallèles orientés sud-est et nord-ouest donnant accès à la zone de sable mou à l'arrière des défenses roms. Aucun ouvrage visible n'a été construit, mais avec Chauvel, les commandants des deux brigades de chevaux légers, dont la tâche serait de retenir les assaillants sur ce terrain jusqu'à ce que l'attaque de flanc puisse commencer, ont étudié la zone de près.

Bataille du 4 août

Juste avant minuit le 3/4 août, trois colonnes du pacha allemand I et de la 4e armée ottomane, composées d'environ 8 000 hommes, ont commencé leur attaque sur une ligne d'avant-poste tenue par la 1re brigade de chevaux légers trois heures et demie après le retour. de la 2e brigade de chevaux légers de leur patrouille régulière de jour. En plus des patrouilles d'officiers habituelles laissées de côté pendant la nuit pour surveiller les positions ennemies, Chauvel a décidé de laisser de côté pour la nuit l'ensemble de la 1re brigade de chevaux légers pour tenir une ligne d'avant-poste d'environ 3 milles (4,8 km), couvrant toutes les entrées de le plateau de dunes qui formait la position romani et qui n'était pas protégé par des postes d'infanterie. Un ou deux coups de feu tirés dans le désert au sud-est de leur position mettent en alerte la longue ligne de piquets des 1st et 2nd Light Horse Regiment (1st Light Horse Brigade) vers minuit, lorsque le 3rd Light Horse Regiment (1st Light Horse Brigade) a été appelé sur la ligne de front. L'avance autrichienne, allemande et ottomane s'est arrêtée après avoir trouvé les ravines tenues par les cavaliers légers, mais vers 01h00, une soudaine et violente rafale de feu sur tout le front a commencé l'attaque des forces ottomanes et allemandes considérablement supérieures, et par 02 : 00 ils avaient en de nombreux endroits avancé à moins de 50 mètres (46 m) de la ligne australienne.

Postes du 19 juillet au 9 août. Les lignes britanniques en rouge et ottomanes avancent et attaquent les 3 et 4 août en vert

Les colonnes ottomanes du centre et de gauche étaient habilement dirigées autour du flanc ouvert des retranchements de l'infanterie et vers le camp et la voie ferrée. Après le coucher de la lune vers 02h30, les Allemands et les Ottomans ont lancé une charge à la baïonnette sur le mont Meredith. Bien que largement en infériorité numérique, les cavaliers légers ont mené une action retardatrice efficace de près, mais ont été contraints d'abandonner lentement le terrain et d'évacuer finalement la position à 03h00. Sans le bénéfice de la lumière de la lune, les cavaliers légers avaient tiré sur les éclairs des fusils ennemis jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment proches pour utiliser des baïonnettes. La 1ère brigade de chevaux légers a finalement été repoussée; se retirer lentement, troupe couvrant la troupe avec un tir précis et régulier, repoussant une attaque générale avec la baïonnette jusqu'à leur position de repli ; une grande dune de sable est/ouest appelée Wellington Ridge à l'extrémité sud du campement rom. Lors de la retraite à Wellington Ridge, les escadrons de couverture à gauche près de Katib Gannit ont également été attaqués, tout comme l'escadron de droite, qui a été pris dans le flanc et a subi des pertes considérables, mais a réussi à tenir bon jusqu'à la position dans son l'arrière était occupé. À 03h30, tous les cavaliers légers au sud du mont Meredith avaient été contraints de retourner à leurs chevaux de tête et avaient réussi à se désengager et à se replier à leur deuxième position. Peu de temps après, une mitrailleuse ottomane abattait le cheval léger du mont Meredith.

Chauvel s'était appuyé sur la régularité de la 1re brigade de chevaux légers, qu'il avait commandée pendant la campagne de Gallipoli, pour tenir la ligne contre des effectifs largement supérieurs pendant quatre heures jusqu'à l'aube, lorsque la situation générale pouvait être évaluée. La lumière du jour a révélé la faiblesse des défenseurs des chevaux légers dans leur deuxième position sur Wellington Ridge et que leur droite était débordée par de fortes forces allemandes et ottomanes. A 04h30, la 2nd Light Horse Brigade, commandée par le colonel JR Royston, est commandée par Chauvel depuis Etmaler et entre en action devant le mont Royston pour soutenir et prolonger le flanc droit de la 1st Light Horse Brigade en remontant les 6e et 7th Light Horse Regiments en première ligne. L'artillerie allemande, autrichienne ou ottomane ouvre désormais le feu sur les défenses d'infanterie et les camps à l'arrière; les éclats d'obus ont infligé quelques pertes, mais les obus explosifs ont été étouffés par le sable mou. Les attaquants ont réussi à forcer les chevaux légers à quitter Wellington Ridge, ce qui les a placés à moins de 700 mètres (2300 pieds) du camp rom. Cependant, ils n'ont pas pu pousser plus loin, car ils ont maintenant été exposés aux tirs de mitrailleuses et de fusils de l'infanterie retranchée de la 52e division (Lowland) et aux bombardements de l' artillerie à cheval soutenant la défense déterminée des cavaliers légers.

Ayant été retenues au sud de Romani, les forces allemandes et ottomanes ont tenté une nouvelle manœuvre de débordement vers l'ouest, concentrant 2 000 soldats autour du mont Royston, une autre dune de sable, au sud-ouest de Romani. A 05h15, le 31e régiment d'infanterie ottoman a poussé en avant; puis les 32e et 39e régiments d'infanterie ont tourné autour de la gauche et dans l'arrière britannique. Ce mouvement de débordement progressait régulièrement le long des pentes du mont Royston et tournait à droite la 2nd Light Horse Brigade, dont le troisième régiment, les Wellington Mounted Rifles, était désormais également engagé sur la ligne de front.

Les deux brigades de chevau-légers ont continué à se retirer progressivement, pivotant à l'extrême droite de la position d'infanterie, qui couvrait le flanc gauche et l'arrière de Romani. Ils ont été repoussés entre Wellington Ridge et le mont Royston, à environ 2,25 miles (3,62 km) à l'ouest du premier; les assaillants repoussant continuellement leur flanc droit. Entre 05h00 et 06h00, ils ont été contraints de se retirer également lentement de cette crête, bien que les 6e et 7e régiment de chevaux légers (2e brigade de chevaux légers) aient toujours tenu le bord ouest. A 06h15, Meredith reçoit l'ordre de retirer la 1st Light Horse Brigade derrière la ligne occupée par le 7th Light Horse Regiment au nord du camp d'Etmaler. À 07h00, les 6e et 7e régiments de chevaux légers se retirent, escadron par escadron, du reste de Wellington Ridge. Vers 08h00, les tirs allemands, autrichiens et ottomans du sommet de la crête ont été dirigés vers le camp à quelques centaines de mètres seulement, mais les batteries Ayrshire et Leicester ont rapidement arrêté cette attaque d'artillerie.

... leur courage, leur élan et leur endurance sont au-delà de toute description. Je ne parle pas seulement des Australiens et des Néo-Zélandais, mais aussi des Horse Artillery Territorials ... nous avons combattu et gagné une grande bataille et mes hommes ont livré une performance qui dépasse tout précédent, bien qu'épuisés à regarder et à harceler un avançant l'ennemi jour et nuit pendant quinze jours ... Les combats au petit matin du 4 ont été la chose la plus étrange que j'aie jamais entreprise. C'était sur des dunes de sable ondulantes et l'ennemi qui était par milliers, à pied, pouvait voir nos chevaux avant que nous puissions les voir dans la pénombre et il était terriblement difficile de leur trouver un abri ... Nos pertes ont été lourdes, de certes, mais absolument rien en comparaison de ce qui a été réalisé.

Lettre du général Chauvel à sa femme en date du 13 août

Il est devenu évident que la colonne de droite allemande et ottomane (31e régiment d'infanterie) tentait une attaque frontale contre des redoutes tenues par l'infanterie de la 52e division (Lowland). Les défenseurs ont pu tenir, mais ont été soumis à de violents bombardements d'artillerie pendant la journée. Les attaques frontales ont commencé par de lourds tirs allemands ou autrichiens de leur artillerie qui ont tenté de percer la ligne défensive d'infanterie. Vers 08h00, des attaques étaient en cours sur les redoutes numéros 4 et 5 qui ont commencé par des tirs d'artillerie lourde, mais les attaques ont complètement éclaté lorsque le 31e régiment d'infanterie ottomane se trouvait à moins de 150 mètres (140 m) de la redoute n ° 4; les tentatives suivantes ont été moins fructueuses. Vers 10h00, Chauvel a contacté le général de brigade ES Girdwood, commandant la 156e brigade d'infanterie, demandant à sa brigade de soulager temporairement les brigades de chevaux légers jusqu'à ce qu'elles aient abreuvé leurs chevaux en vue d'une contre-attaque à cheval. Girdwood a refusé parce que sa brigade était tenue en réserve pour soutenir une attaque prévue vers l'est par l'infanterie de la 52e division (Lowland).

Les chevaux légers s'étaient progressivement retirés jusqu'à ce que, vers 11 heures, la principale attaque allemande et ottomane soit stoppée par des tirs bien dirigés des batteries de la Royal Horse Artillery de la division à cheval d'Anzac et par des tirs de fusils et de mitrailleuses pour chevaux légers, auxquels la 52e division (Lowland) a fourni une puissance de feu considérable. Les assaillants semblaient s'être épuisés, mais ils ont tenu bon tandis que l'artillerie autrichienne et ottomane de divers calibres, dont des canons de 5,9" et 10,5 cm, tiraient sur les défenseurs et leurs camps, et que des avions allemands et ottomans bombardaient sévèrement les défenseurs. Les trois les colonnes des forces d'attaque allemandes, autrichiennes et ottomanes ont été immobilisées par la défense coordonnée, concertée et déterminée des 1re et 2e brigades de chevaux légers et de la 52e division (Lowland).

L'avancée ottomane était au point mort partout. Après une longue marche nocturne, les troupes allemandes et ottomanes ont dû faire face à une journée difficile sous le soleil du désert sans pouvoir reconstituer leur eau et exposées aux tirs d'artillerie de Romani. À cette époque, les forces d'attaque tenaient une ligne allant du Bardawil (sur la côte méditerranéenne) vers le sud le long du front des retranchements de la 52e division d'infanterie, puis vers l'ouest à travers et y compris les très grandes dunes de sable du mont Meredith et du mont Royston. Mais depuis leur position sur le mont Royston, les forces allemandes, autrichiennes et ottomanes dominaient la zone du camp de Romani et menaçaient la voie ferrée.

Renforts

Chaytor, commandant de la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval, avait été informé de l'avance autrichienne, allemande et ottomane contre Romani à 02h00. À 05 h 35, Lawrence, à son quartier général du secteur de défense du canal nord n ​​° 3 à Kantara, avait été informé de l'attaque en cours. Il a reconnu que le coup principal tombait sur Romani et a ordonné à la 5e brigade Yeomanry à cheval de la cote 70 de se diriger vers le mont Royston. Ils étaient dirigés par un régiment composite, qui s'éloigna aussitôt, le reste de la brigade se préparant à suivre. À 07h25, Lawrence a ordonné à la brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande composée du quartier général de la brigade et du régiment de fusiliers montés de Canterbury (moins les fusils montés d'Auckland et les 5e régiments de chevaux légers attachés, 2e brigade de chevaux légers), de se déplacer vers le mont Royston via Dueidar et là, prenez le Auckland Mounted Rifles Regiment. Les brigades Yeomanry et néo-zélandaises étaient toutes deux stationnées sur la cote 70, à 19 km de Romani, lorsque leurs ordres de déplacement ont été reçus. Les Néo-Zélandais devaient "opérer vigoureusement afin de couper l'ennemi, qui semble avoir contourné la droite de la division montée d'Anzac".

Pendant ce temps, la 3e brigade de chevaux légers à Ballybunion a reçu l'ordre d'avancer vers la cote 70 et d'envoyer un régiment à Dueidar, tandis que la colonne mobile a reçu l'ordre du GHQ de marcher vers Mageibra.

Contre-attaque du mont Royston

L'attaque allemande, autrichienne et ottomane sur le mont Royston a été stoppée au nord par les 3e et 6e régiments de chevaux légers (1re et 2e brigades de chevaux légers), et sous le bombardement constant de l'artillerie à cheval et de l'artillerie lourde d'infanterie du 52e (Lowland ) Division. À 10 h 00, le front tenu par les deux brigades de chevaux légers faisait face au sud à partir d'un point situé à 700 mètres (640 m) au nord-ouest de la redoute n ° 22 au nord de Wellington Ridge jusqu'aux collines de sable au nord du mont Royston. Alors que la ligne s'était repliée, les 2e et 3e régiments de chevaux légers (1re brigade de chevaux légers) s'étaient interposés entre les 6e et 7e régiments de chevaux légers (2e brigade de chevaux légers); de droite à gauche, la ligne était maintenant détenue par les 6th, 3rd, 2nd et 7th Light Horse et les Wellington Mounted Rifles Regiments, tandis qu'à 1,6 km au nord-nord-ouest du mont Royston, l'escadron "D" du Royal Gloucestershire Hussars (un régiment de la 5e brigade à cheval) a tenu bon.

La bataille de Romani, qui aurait pu être appelée la deuxième bataille de Pelusium ... consistait en la grande attaque turque et notre contre-coup.

C.Guy Powles

Signaleur australien avec héliographe en Egypte en 1916

Le plan prévoyait que les 1re et 2e brigades de chevaux légers, les 5e brigades de fusiliers à cheval et les brigades de fusiliers à cheval néo-zélandais contournaient le flanc gauche des attaquants et les enveloppaient. Les premiers renforts à arriver furent le régiment composite de la 5e brigade à cheval ; ils arrivaient sur le flanc de leur régiment monté ; l'escadron «D» des Royal Gloucestershire Hussars à 1 500 mètres (1 400 m) à l'ouest du mont Royston, qui était attaqué par un fort corps de soldats ottomans. Le régiment attaqua les Ottomans en enfilade et les repoussa.

Lorsque le quartier général de la New Zealand Mounted Rifles Brigade et les Canterbury Mounted Rifle Regiments se trouvaient à moins de 1,6 km de Dueidar sur l'ancienne route des caravanes, ils reçurent l'ordre de se rendre directement à Canterbury Hill, la dernière position défendable devant le chemin de fer, à l'est de la gare de Pelusium, alors que la forte attaque allemande et ottomane menaçait de prendre le chemin de fer et les Romani. L'Auckland Mounted Rifles Regiment est arrivé avec sa brigade entre 11h00 et 11h30 pour trouver le Composite Yeomanry Regiment (5th Mounted Yeomanry Brigade) au contact des forces allemandes et ottomanes du côté sud-ouest du mont Royston.

Les 1re et 2e brigades de chevaux légers ont d'abord pris contact avec la brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande par héliographe, après quoi Royston, commandant la 2e brigade de chevaux légers, a galopé pour expliquer la situation. Chaytor a ensuite déplacé les régiments de fusiliers à cheval d'Auckland et de Canterbury, soutenus par la batterie du Somerset, sur un terrain élevé entre la droite du cheval léger et le Yeomanry, qui a été rejoint peu de temps après par le reste de la 5e brigade à cheval sous le commandement du brigadier général. Wiggin. Au moment le plus critique des combats de la journée, lorsque la force allemande et ottomane de 2 000 hommes dominait la région rom depuis le mont Royston, les cinq brigades montées (encore moins le 5e régiment de chevaux légers) ont commencé leur contre-attaque à 14h00 de l'ouest vers Mont Royston.

Position à 16h00 le 4 août 1916

Les carabiniers néo-zélandais ont rapidement pris pied sur le mont Royston, aidés par des tirs précis et rapides de la Somerset Royal Horse Artillery Battery. À 16 h 00, l'attaque avait atteint un point où Chaytor s'était arrangé avec la 5e brigade à cheval pour qu'un escadron de Royal Gloucestershire Hussars et deux troupes du Worcestershire Yeomanry galopent contre l'éperon sud du mont Royston. Ils prirent facilement l'éperon, les défenseurs n'attendant pas l'assaut de la charge montée. Depuis la crête de l'éperon, l'escadron du Gloucestershire a abattu les attelages d'une batterie autrichienne, allemande ou ottomane de canons de meute concentrés dans le creux derrière l'éperon, et la force d'attaque a commencé à se rendre. Le New Zealand Mounted Rifle et la 5th Mounted Brigades étaient soutenus par les principaux bataillons d'infanterie de la 127th (Manchester) Brigade (qui venait d'arriver) lorsque les soldats ottomans et allemands ont commencé à se rendre en masse. Vers 18h00, 500 prisonniers, deux mitrailleuses et la batterie de pack ont ​​été capturés, et le flanc extérieur de la force d'attaque a été complètement mis en déroute.

Pendant ce temps, le flanc intérieur de la force allemande et ottomane sur Wellington Ridge a fait un dernier effort pour avancer à travers la crête, mais a été repoussé par des tirs d'artillerie. De nouvelles attaques frontales lancées contre le principal système de redoutes de l'infanterie britannique ont complètement échoué. À 17 h 05, le major général Smith a ordonné à l'infanterie de la 156e brigade (Scottish Rifles) d'attaquer la force ennemie sur Wellington Ridge à gauche du cheval léger et en coordination avec la contre-attaque sur le mont Royston. Un bombardement d'artillerie de Wellington Ridge a commencé à 18h45. Juste avant 19 h 00, l'infanterie des 7e et 8e Cameronians (Scottish Rifles) s'est déplacée vers le sud depuis derrière la redoute n ° 23 ; le 8th Scottish Rifles avançant à moins de 100 mètres (91 m) de la crête de Wellington Ridge, avant d'être arrêté par des tirs de fusil nourris.

Lorsque l'obscurité a mis fin aux combats, les 1re et 2e brigades de chevaux légers ont établi une ligne d'avant-poste et ont passé la nuit sur le champ de bataille, tandis que les fusiliers à cheval néo-zélandais et les 5e brigades à cheval se retiraient pour l'eau et les rations à Pelusium Station, où les nouveaux les brigades d'infanterie arrivées de la 42e division se rassemblaient. La 3e brigade de chevaux légers s'est arrêtée à la cote 70, tandis que la force mobile avait atteint le Hod el Bada, à 23 km au sud de la station Romani. À 19h30, lorsque le New Zealand Mounted Rifle et la 5th Mounted Brigades ont quitté les positions qu'ils avaient conquises pour s'abreuver et se reposer à Pelusium, la zone a été consolidée par l'infanterie de la 127th (Manchester) Brigade, 42nd Division. Le brigadier général Girdwood a ordonné à l'infanterie des 7e et 8e bataillons de fusiliers écossais de tenir bon sur Wellington Ridge jusqu'au lever du jour, mais de rester en contact étroit avec l'ennemi pendant la nuit dans l'espoir de capturer un grand nombre de soldats fatigués et désorganisés le matin. Environ 1 200 prisonniers non blessés ont été capturés pendant la journée et envoyés à la gare de Pelusium.

Bataille du 5 août

En 24 heures, les commandants britanniques ont pu concentrer une force de 50 000 hommes dans la région rom, un avantage de trois contre un. Cette force comprenait les deux divisions d'infanterie - la 52e et la 42e nouvellement arrivée - quatre brigades montées, dont deux étaient en service actif depuis le 20 juillet, et deux fortement engagées sur la ligne de front la veille, et peut avoir inclus la 3e Light Horse Brigade, bien qu'elle soit toujours à la cote 70, et la colonne mobile à Hod el Bada. A cette époque, le commandement de la 5e brigade montée passa de la division montée Anzac à la division d'infanterie; la 42e division, il était suggéré que les ordres exigeaient que la division à cheval d'Anzac reste en position et que la 3e brigade de chevaux légers seule devait faire une attaque de flanc.

Cependant, les ordres de Lawrence pour une avance générale le 5 août à partir de 04h00 comprenaient une avance de la division montée d'Anzac. Ses ordres lisent:

  • Anzac Mounted Division pour avancer avec sa droite sur le Hod el Enna et sa gauche en contact étroit avec l'infanterie de la 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division, avançant sur la ligne Katib Gannit jusqu'au mont Meredith.
  • La 3e brigade de chevaux légers se dirige vers Bir el Nuss et attaque Hod el Enna par le sud en restant en contact étroit avec la division montée d'Anzac.
  • 5e brigade à cheval, sous les ordres de la 42e division d'infanterie pour aider la liaison de la 3e brigade de chevaux légers avec la droite de la division à cheval d'Anzac.
  • 42e division pour se déplacer sur la ligne Canterbury Hill – Mount Royston – Hod el Enna et repousser toute opposition à l'avancée des troupes montées en appui rapproché du flanc droit de la division montée Anzac.
  • La 52e division (Lowland) doit se déplacer en soutien rapproché du flanc gauche de la division à cheval d'Anzac vers le mont Meredith et se préparer à une avance générale vers Abu Hamra qui ne devait pas être entreprise jusqu'à nouvel ordre de Lawrence au quartier général de la section n ° 3.

Pendant ce temps, les forces allemandes, autrichiennes et ottomanes se sont maintenant propagées de la colline 110 presque à Bir en Nuss, mais avec leur flanc gauche non protégé. Ils ne pouvaient pas être en forme après avoir combattu toute la journée précédente dans une chaleur intense du milieu de l'été et avoir dû rester en position pendant la nuit, loin de l'eau et harcelés par l'infanterie britannique. Leur situation était désormais précaire, car leur principale force d'attaque dépassait largement la droite des principales positions d'infanterie britanniques; l'infanterie de la 52e division (Lowland) était plus proche de la source d'eau contrôlée par l'ennemi la plus proche à Katia que la plupart des forces d'attaque. Si l'infanterie britannique avait quitté ses tranchées rapidement et avait attaqué en direction du sud-est, la force de von Kressenstein aurait eu beaucoup de mal à s'échapper.

Les Britanniques capturent la crête de Wellington

Au lever du jour, l'infanterie du 8th Scottish Rifles, 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division) avance avec le 7th Light Horse et les Wellington Mounted Rifles Regiments (2nd Light Horse Brigade), couverts par l'infanterie du 7th Scottish Rifles, 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division sur la gauche, qui avait amené 16 mitrailleuses et mitrailleuses Lewis dans une position à partir de laquelle ils pouvaient balayer la crête et inverser les pentes de Wellington Ridge. Le Wellington Mounted Rifle Regiment, avec le 7th Light Horse Regiment et soutenu à gauche par les postes d'infanterie des Scottish Rifles, fixe les baïonnettes et prend d'assaut la crête de Wellington. Ils ont rencontré des tirs nourris de fusils et de mitrailleuses, mais se sont précipités sur la pente sablonneuse et ont rapidement franchi la ligne de front allemande et ottomane. Après avoir dégagé Wellington Ridge, les carabiniers à cheval, les cavaliers légers et les fantassins ont avancé de crête en crête sans pause. Ces troupes se sont abattues sur un corps d'environ 1 000 à 1 500 soldats ottomans, qui se sont démoralisés. À la suite de cette attaque, un drapeau blanc a été hissé et à 05h00, les soldats allemands et ottomans qui avaient obstinément défendu leurs positions sur Wellington Ridge, dominant les camps de Romani, ont été capturés. Au total, 1 500 sont devenus prisonniers dans le quartier de Wellington Ridge; 864 soldats se sont rendus à l'infanterie dans le seul 8th Scottish Rifles, tandis que d'autres ont été capturés par les régiments de chevaux légers et de fusils à cheval. À 5 h 30, la principale force allemande et ottomane était dans une retraite désorganisée vers Katia, avec les 1re et 2e brigades de chevaux légers et les batteries Ayrshire et Leicestershire non loin derrière. À 06h00, 119 hommes supplémentaires se sont rendus à l'infanterie dans la redoute n ° 3; tandis qu'on s'occupait de ces prisonniers, il devint évident qu'ils faisaient partie d'une arrière-garde et qu'une retraite complète était en cours. A 06h30, Lawrence ordonna à Chauvel de prendre le commandement de toutes les troupes et d'initier une vigoureuse avance générale vers l'est.

Avance britannique sur l'arrière-garde ottomane à Katia

Romani 19 juillet au 9 août - montre l'avancée ottomane les 19, 20, 28, 30 juillet, l'attaque et la retraite ottomane

L'infanterie de la 42e division était arrivée pendant la bataille la veille en train depuis la colline 70, la colline 40 et la gare de Gilban, et avec l'infanterie de la 52e division (Lowland), a reçu l'ordre de se déplacer à l'appui de l'Australien monté, New Brigades de Zélande et de la Yeomanry britannique. La 42e division reçut l'ordre d'avancer vers Hod el Enna ; leur 127e brigade (Manchester) est sortie à 07h30 et a atteint Hod el Enna entre 09h30 et 10h00, tandis que leur 125e brigade (Lancashire Fusiliers) est arrivée à 11h15. Ils étaient soutenus par l' Egyptian Camel Transport Corps, qui travaillait avec l' Army Service Corps pour leur fournir de l'eau potable. En grande détresse dans les sables brûlants du milieu de l'été, l'infanterie de la 42e division a marché très lentement et loin à l'arrière. La 52e division (Lowland) a également connu des difficultés; bien que Lawrence ait ordonné à la division de se déplacer à 06h37, les hommes n'ont quitté leurs tranchées que vers midi, atteignant leur objectif d'Abu Hamra tard dans la soirée. En conséquence, Kress von Kressenstein a pu extraire la plupart de ses troupes et de ses armes lourdes de la zone de combat immédiate pendant la journée. Bien qu'il ait été déclaré que les «réserves britanniques ont martelé» les Allemands et les Ottomans à l'arrêt le 5 août, il semble que l'une des divisions d'infanterie ait hésité à quitter leurs défenses; aucune des divisions d'infanterie n'était entraînée à la guerre dans le désert et trouvait les dunes de sable extrêmement difficiles à négocier. Ils ne pouvaient pas égaler le rythme et l'endurance des forces allemandes et ottomanes bien entraînées et étaient gênés par des problèmes d'approvisionnement en eau.

A 06h30, lorsque Lawrence ordonna à Chauvel de prendre le commandement de toutes les troupes montées (à l'exclusion de la colonne mobile), les New Zealand Mounted Rifles, la 5th Mounted et la 3rd Light Horse Brigades étaient quelque peu dispersées. À 8 h 30, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval avait atteint Bir en Nuss ; là, ils trouvèrent la 3e brigade de chevaux légers, qui avait reçu l'ordre de se déplacer d'abord sur Hamisah, puis de partir vers Katia pour coopérer à une attaque générale. L'avant-garde s'est déplacée pour exécuter ces ordres à 09h00. A 10h30, l'avance à cheval générale a commencé et à midi, était sur une ligne allant de l'ouest de Bir Nagid au sud de Katib Gannit ; au centre, la New Zealand Mounted Rifles Brigade s'approchait du bord sud-ouest de l'oasis de Katia; à leur gauche, la 1re, la 2e chevau-légère, la 5e brigade montée et l'infanterie de la 52e division (Lowland) attaquaient Abu Hamra, au nord de l'ancienne route des caravanes, tandis que la 3e brigade chevau-légère était au camp des Néo-Zélandais. à droite, au sud de l'ancienne route des caravanes, attaquant des unités allemandes et ottomanes à Bir el Hamisah.

Entre 12h00 et 13h00, les commandants du New Zealand Mounted Rifle, des 1st et 2nd Light Horse et de la 5th Mounted Brigades ont reconnu la position d'arrière-garde allemande, autrichienne et ottomane à 3,2 km à l'ouest de Katia. Il a été décidé que les trois brigades de chevaux légers avanceraient montées avec le Yeomanry pour attaquer le flanc droit allemand et ottoman. La force d'arrière-garde a pris une position très déterminée sur une ligne bien préparée, s'étendant de Bir El Hamisah à Katia et jusqu'à Abu Hamra. Leur artillerie et leurs mitrailleuses étaient bien placées dans les palmiers bordant le côté est d'un grand marais plat, qui s'étendait sur le devant de leur position, leur donnant un excellent champ de tir.

Une attaque générale montée a commencé à 14h30. À 15 h 30, la brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande et les 1re et 2e brigades de chevaux légers avançaient au galop sur Katia. Quand ils eurent atteint le bord du gypse blanc, les brigades de chevau-légers et de fusiliers à cheval formèrent une ligne, fixèrent des baïonnettes et chargèrent sur le pays exposé. Ils galopaient dans une longue file de chevaux chargeant, à travers des tirs d'obus et des balles, tenant des baïonnettes au canon. A l'extrême gauche, l'intensité des tirs de l'arrière-garde, obligea la 5e brigade montée d'épée portant Yeomanry, à renvoyer ses chevaux et à avancer à pied. Tandis que toutes les brigades qui chargeaient, étaient finalement obligées d'attaquer à pied également, lorsque le terrain devenait trop marécageux. Ils ont été accueillis par des tirs d'artillerie allemands, autrichiens et ottomans bien dirigés et bien dirigés, qui ont complètement dépassé les batteries de soutien Ayrshire et Somerset; au coucher du soleil, l'avancée des brigades montées de l'Empire britannique avait été stoppée. Le 9e régiment de chevaux légers (3e brigade de chevaux légers) à l'extrême droite a été retenu par une arrière-garde allemande et ottomane déterminée et n'a pas pu contourner le flanc droit de cette position. Mais après avoir galopé à quelques centaines de mètres de la ligne d'arrière-garde, ils ont lancé une attaque à la baïonnette à pied sous le couvert des tirs de mitrailleuses et de la batterie d'Inverness. En conséquence, les forces allemandes et ottomanes ont abandonné leur position, laissant 425 hommes et sept mitrailleuses à capturer. Mais, au lieu de tenir bon, ils se sont retirés, et ce retrait a conduit à une forte contre-attaque allemande et ottomane tombant sur le Canterbury Mounted Rifle Regiment.

Les ténèbres ont finalement mis fin à la bataille. Pendant la nuit, les Allemands, les Autrichiens et les Ottomans se replient sur Oghrantina, tandis que la division à cheval de l'Anzac s'abreuve à Romani, laissant une troupe de l'Auckland Mounted Rifle Regiment comme poste d'écoute sur le champ de bataille.

La bataille de deux jours pour Romani et le canal de Suez avait été remportée par l'infanterie britannique et les troupes montées australiennes, britanniques et néo-zélandaises. Ils ont capturé environ 4000 combattants allemands et ottomans et en ont tué plus de 1200, mais la principale force ennemie a pu s'échapper avec toute son artillerie, à l'exception d'une batterie capturée, et se replier sur Oghratina après avoir mené une action d'arrière-garde réussie à Katia.

Ayant supporté le fardeau des longues journées de patrouilles, de reconnaissance et d'engagements mineurs avec l'avancée des colonnes autrichiennes, allemandes et ottomanes avant la bataille, les 1re et 2e brigades de chevaux légers avaient résisté seules à l'attaque de minuit le 3/4 août jusqu'à l'aube. le 4 août, tout en continuant à se battre pendant les longues journées de bataille. À la fin du 5 août, ils étaient complètement épuisés; leurs rangs épuisés ont trébuché vers leurs lignes de bivouac à Romani et Etmaler où ils ont reçu l'ordre d'un jour de repos.

La poursuite commence

Von Kressenstein avait préparé des lignes de défense successives lors de son avance vers Romani, et malgré la perte d'une batterie d'artillerie et de plus d'un tiers de ses soldats, il a mené une série d'actions d'arrière-garde efficaces qui ont ralenti la poursuite des troupes montées de l'Empire britannique et ont permis à sa force de retraite à El Arish.

Kantara à El Arish montrant la tête de ligne de Ballah entre Kantara et Ferdan

Dans la nuit du 5 au 6 août, l'infanterie de la 155th (South Scottish) Brigade et de la 157th (Highland Light Infantry) Brigade était à Abu Hamra, la 127th (Manchester) Brigade (42nd Division) à Hod el Enna, la 125th (Lancashire Fusiliers) Brigade (42nd Division) sur sa gauche en contact avec la 156th (Scottish Rifles) Brigade, (52nd Division) qui avait sa gauche sur Redoute n° 21. Le lendemain matin, l'infanterie de la 42nd Division reçut l'ordre d'avancer vers l'est à 04h00 et occuper une ligne de Bir el Mamluk à Bir Katia, tandis que la 52e division (Lowland) devait avancer d'Abu Hamra et prolonger la ligne d'infanterie de la 42e division vers le nord-est. Bien qu'ils aient exécuté leurs ordres au cours de leur marche de deux jours de la station Pelusium à Katia, l'infanterie de la 127e brigade (Manchester) a perdu 800 hommes, victimes de la soif et du soleil; d'autres brigades d'infanterie ont souffert de la même manière. Il est devenu clair que l'infanterie ne pouvait pas continuer, et ils ont cessé d'être employés dans l'avance. En effet, il a fallu que les détachements Bikanir Camel Corps et Yeomanry, ainsi que les services médicaux, recherchent dans le désert ceux qui avaient été laissés pour compte.

La colonne mobile au sud, composée de la brigade impériale de chameaux, du 11e chevau-léger et des régiments montés de la ville de Londres Yeomanry (moins deux escadrons), s'avança de Ferdan et de la tête de ligne de Ballah pour attaquer le flanc gauche allemand et ottoman, travaillant par Bir El Mageibra, Bir El Aweidia et Hod El Bayud. Ils ont trouvé Mageibra évacué le 5 août. Après y avoir campé pour la nuit, ils ont combattu de fortes forces hostiles entre Bayud et Mageibra le lendemain, mais n'ont pu faire aucune impression. Quelques jours plus tard, le 8 août, la colonne mobile réussit à contourner le flanc ottoman, mais était trop faible pour avoir un effet et se retira à Bir Bayud.

Avance vers Oghratina – 6 août

Les forces de l'Empire britannique ont campé à l'oasis d'Oghratina

Au cours de la nuit précédente, les forces allemandes et ottomanes ont évacué Katia et se dirigeaient vers Oghratina lorsque Chauvel a ordonné à la division montée d'Anzac de poursuivre l'attaque. Les brigades de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande et la 5e brigade à cheval reçurent l'ordre de capturer Oghratina. Malgré les tentatives de ces deux brigades de tourner le flanc ennemi, elles sont contraintes d'attaquer de front des arrière-gardes fortement retranchées dans des positions favorables aux défenseurs et appuyées par une artillerie soigneusement positionnée. Pendant ce temps, les deux divisions d'infanterie se sont déplacées vers la garnison Katia et Abu Hamra et Lawrence ont déplacé son quartier général de Kantara à Romani. La 3e brigade de chevaux légers sur la droite s'avança vers Badieh, mais ne put faire que de petits progrès, contre des positions solidement tenues par les forces allemandes et ottomanes.

La brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval avait déménagé à l'aube, suivie de la 5e brigade à cheval sans soutien ambulancier, car l'ambulance de campagne néo-zélandaise n'était pas revenue de Romani et la 5e ambulance de campagne à cheval n'était pas encore arrivée. Heureusement, les pertes ont été légères et les deux ambulances sont arrivées dans la soirée. La 3e Light Horse Field Ambulance, avait formé un poste de secours à Bir Nagid au sud de Romani, soignant les blessés de l'engagement de la 3e Light Horse Brigade à Bir el Hamisah, un convoi a amené des Ottomans blessés d'un hod au sud de Romani, et 150 cas d'épuisement par la chaleur de l'infanterie de la 42e division ont été traités pendant la journée.

Nous poursuivons toujours mais cela a été forcément lent car les chevaux sont faits et l'ennemi, en avançant, s'est retranché en divers points… ce qui lui a permis de mener une action d'arrière-garde des plus magistrales… Au fur et à mesure que j'avance, je dois fermer

—  Lettre du général Chauvel à sa femme en date du 13 août

Oghratina est entrée le 7 août

Les trois mêmes brigades - un fusil monté, un cheval léger et un Yeomanry, avec le 10e régiment de chevaux légers (3e brigade de chevaux légers) soutenant le Yeomanry - se sont déplacées pour attaquer la position allemande et ottomane à Oghratina, mais la position d'arrière-garde a de nouveau été retrouvée. être trop fort. N'ayant pas le soutien de l'infanterie ou de l'artillerie lourde, la force montée était trop petite pour capturer cette forte position d'arrière-garde, mais la menace de l'avance montée était suffisante pour forcer la force ennemie à évacuer la position. Pendant la nuit, les forces allemandes et ottomanes se sont repliées sur Bir el Abd, où elles se trouvaient trois semaines auparavant, le 20 juillet, lorsqu'elles ont établi une base avec un dépôt de fournitures et de magasins.

Le 7 août, le Grand Bairam (un jour de fête célébrant la fin de l'année islamique) a coïncidé avec l'ordre du Corps égyptien de transport de chameaux à Romani de se déplacer avec des fournitures pour les troupes qui avançaient, mais 150 hommes, dont la plupart avaient dépassé la fin. de leurs contrats et ayant le droit d'être déchargés, ont refusé l'ordre de remplir leurs bouteilles d'eau, de tirer leurs rations et de se mettre en selle. Un homme a été touché à la tête avec la crosse d'un pistolet et les dissidents ont été dispersés en petits groupes et réaffectés à diverses unités de la division d'infanterie; la 52e division (basses terres).

Debabis occupé le 8 août

La brigade néo-zélandaise de fusiliers montés atteint Debabis le 8 août. Lorsque la 3e brigade de chevaux légers est arrivée, elle a dépassé de nombreux Ottomans et Yeomanry morts; un tireur d'élite ottoman mort avait un tas de centaines de cartouches vides à côté de lui. Pendant ce temps, le Bikanir Camel Corps et un escadron d'avions ont continué à fouiller les sables du désert à la recherche d'hommes disparus.

Action de Bir el Abd – 9 au 12 août

Chauvel prévoyait, avec l'approbation de Lawrence, de capturer l'arrière-garde ottomane à leur base avancée de Bir El Abd, à 32 km à l'est de Romani. La position était fortement tenue par un nombre largement supérieur d'Allemands, d'Autrichiens et d'Ottomans, soutenus par une artillerie bien placée, mais la garnison a été vue en train de brûler des magasins et d'évacuer des camps.

Chauvel a déployé l'Anzac Mounted Division pour l'avance, avec la New Zealand Mounted Rifles Brigade au centre suivant la ligne télégraphique. Sur leur droite, avec un écart de 1 mile (1,6 km), se trouvait la 3e brigade de chevaux légers, qui était en contact avec une petite colonne volante ; la colonne mobile de la ville de Londres Yeomanry, les 11e régiments de chevaux légers et la brigade impériale de chameaux, qui devaient à nouveau tenter de contourner le flanc gauche allemand et ottoman et leur couper la retraite. L'avancée du 3e cheval léger et des brigades à cheval néo-zélandaises d'Oghratina à Bir el Abd devait commencer à la lumière du jour le 9 août, la 5e brigade à cheval formant la réserve. A gauche des Néo-Zélandais, la Colonne de Royston ; un composite des 1re et 2e brigades de chevaux légers épuisées, s'était rendu à Katia pour s'abreuver et avait ensuite marché toute la nuit jusqu'au Hod Hamada à 6,4 km au nord-ouest de Bir el Abd, où ils sont arrivés à 03h00 le 9 août. Ils devaient bivouaquer pendant une heure et demie avant d'avancer jusqu'à un point situé à 3,2 km au nord-est de Bir el Abd, pour coopérer avec l'attaque de la New Zealand Mounted Rifles Brigade sur la position d'arrière-garde à 06h30. Étant donné que l'attaque, soutenue par seulement quatre batteries d'artillerie à cheval, était sur une position préparée tenue en force supérieure, forte en mitrailleuses et couverte par le double du nombre de canons, y compris des obusiers lourds, c'était une sorte de pari. Le seul avantage de la force attaquante était sa mobilité.

Attaque du 9 août

Croquis des chutes 10 étapes de la bataille de Romani à Bir el Abd

La 3e brigade de chevaux légers entreprit de trouver et de tourner la gauche allemande et ottomane, tandis qu'à 04h00, la brigade de fusiliers à cheval néo-zélandais se dirigea directement vers Bir el Abd le long de l'ancienne route des caravanes. À 05h00, ils avaient pénétré dans les avant-postes ennemis et atteint des hauteurs surplombant Bir el Abd. La colonne de Royston partit à 05h00 avec l'intention d'envelopper la droite ottomane, tandis que les Néo-Zélandais attaquaient au centre; les quatre brigades couvrant un front de 5 miles (8,0 km).

Les troupes avancées de l'arrière-garde allemande et ottomane, qui tenaient un front d'environ 16 km, ont été repoussées à Bir el Abd par les Néo-Zélandais. À ce moment-là, les assaillants semblaient susceptibles de réussir, car ils s'étaient solidement établis de l'autre côté de la ligne télégraphique et de l'ancienne route des caravanes, soutenus par les batteries Somerset et Leicester. Mais l'arrière-garde allemande, autrichienne et ottomane réalisa rapidement à quel point la ligne d'attaque était mince et, à 09h00, sortit de ses tranchées pour contre-attaquer. Ce mouvement agressif n'a été stoppé que par les tirs d'artillerie de la batterie Somerset efficacement combinés aux tirs de mitrailleuses. La fusillade qui a suivi a rendu extrêmement difficile pour les carabiniers à cheval de maintenir leur position, et sur les flancs, les chevaux légers ont également été retenus. L'infanterie allemande et ottomane a renouvelé son attaque vers un espace entre les Néo-Zélandais et la 2e brigade de chevaux légers, mais le 5e régiment de chevaux légers a couvert l'écart et l'avance allemande et ottomane a été stoppée.

Chauvel ordonna à la 3e brigade de chevaux légers, qui n'avait pas pu tourner le flanc allemand et ottoman, de se diriger vers les Néo-Zélandais qui renouvelèrent leurs efforts, mais ils ne réussirent qu'à exposer leurs flancs, les Australiens étant incapables de se conformer à leur avance. mouvement. À 10 h 30, toute progression s'était arrêtée. La brigade néo-zélandaise de fusiliers montés a continué à tenir au centre, tandis que les deux flancs étaient repliés sous la pression de la forte force allemande et ottomane. Le résultat fut que les Néo-Zélandais finirent par tenir une ligne saillante très exposée sur les pentes avant des collines surplombant le Hod. Des renforts frais allemands ou ottomans d'El Arish, lancent alors une contre-attaque féroce sur un front d'environ 2,5 miles (4,0 km), au centre. Cela tomba sur les régiments de Canterbury et d'Auckland et sur un escadron du Warwickshire Yeomanry de la 5e brigade à cheval sous le commandement de Chaytor. Les Néo-Zélandais étaient soutenus par des mitrailleuses ; une section, attachée au Canterbury Mounted Rifles Regiment, a tiré tous ses canons directement sur les soldats qui avançaient, les arrêtant lorsqu'ils se trouvaient à moins de 100 mètres (91 m) de la position néo-zélandaise.

À midi, l'avance avait été complètement bloquée par des contre-attaques déterminées soutenues par de nouvelles troupes allemandes ou ottomanes d'El Arish. Plus encore qu'à Katia le 5 août, ces soldats étaient plus nombreux, prêts, combatifs et plus fortement soutenus par des canons autrichiens et ottomans bien placés, délivrant un tir à la fois puissant et précis. À ce moment, l'arrière-garde lance une autre contre-attaque lourde avec deux colonnes de 5 000 et 6 000 soldats allemands et ottomans contre les régiments de Canterbury et d'Auckland et l'escadron du Warwickshire Yeomanry. À 14h00, l'attaque s'était étendue au flanc gauche de la force montée où la batterie Ayrshire avec la colonne de Royston a été gravement coupée par cet incendie, perdant 39 chevaux tués et rendant extrêmement difficile le déplacement des canons. Ils ont été contraints de se retirer de près de 1,6 km et la 3e brigade de chevaux légers, après avoir avancé bien sur le flanc droit, a également été contrainte de céder du terrain par la précision des tirs d'obus ennemis.

Un nouveau retrait de la 3rd Light Horse Brigade a rendu la position de la New Zealand Mounted Rifles Brigade critique et à 17h30, Chauvel a donné des ordres pour une retraite générale. Le désengagement s'est avéré être un défi; ce ne sont que la ténacité des Néo-Zélandais et la tombée de la nuit qui les ont sauvés d'une capture certaine. À la fin, l'escadron de mitrailleuses avait tous ses canons en ligne, certains d'entre eux tirant à une distance de 100 mètres (91 m); ils étaient soutenus par des escadrons de la 5e brigade à cheval, qui, ensemble, couvraient avec succès le retrait des Néo-Zélandais.

Après cette journée de combats acharnés, qui a été décrite comme l'action la plus acharnée de toute la campagne du Sinaï, l'avancée de la division montée d'Anzac a été effectivement stoppée. Chauvel ordonna à la division de retourner à l'eau à Oghratina, malgré le souhait de Lawrence de bivouaquer près de Bir el Abd mais Chauvel conclut que sa force n'était pas en état de rester à portée de cette force ennemie forte et agressive. De plus, la division montée d'Anzac avait perdu une proportion importante de ses effectifs; plus de 300 victimes, dont huit officiers et 65 autres grades tués.

Attaque prévue pour le 12 août

A l'aube du 10 août, de fortes patrouilles avancèrent et restèrent en contact avec la force à Bir el Abd tout au long de la journée, mais sans troupes fraîches, une attaque en force ne put être lancée.

Aucun combat sérieux n'a eu lieu le 11 août, mais la force de von Kressenstein à Bir el Abd a été surveillée et harcelée, et des plans ont été élaborés pour une attaque le 12 août. L'avancée de la division montée d'Anzac a commencé à la lumière du jour, mais peu de temps après, des patrouilles avancées ont signalé que la garnison de Bir el Abd se retirait. La force montée a suivi les Autrichiens, les Allemands et les Ottomans jusqu'à Salmana, où une autre action d'arrière-garde a retardé la force montée, alors que le retrait de l'ennemi se poursuivait vers El Arish.

Les lignes de communication de la division montée d'Anzac étaient maintenant complètement étendues, et les difficultés d'approvisionnement des troupes montées depuis Romani empêchaient la force montée de l'Empire britannique d'envisager une nouvelle avancée à ce moment-là. Des dispositions ont été prises pour tenir et mettre en garnison le pays remporté de manière décisive par cette série d'engagements indécis, de Katia vers l'est jusqu'à Bir El Abd.

Von Kressenstein a réussi à retirer sa force battue d'une situation potentiellement mortelle; son avance vers Romani et son retrait ont été des réalisations remarquables en matière de planification, de leadership, de travail d'état-major et d'endurance.

Victimes

Selon les antécédents médicaux officiels australiens, le nombre total de victimes de l'Empire britannique était de :

Tué Mort de blessures Blessés Total
Britanique 79 27 259 365
australien 104 32 487 623
Nouvelle-Zélande 39 12 163 214
Total 222 71 909 1202

D'autres sources évaluent le nombre total de morts à 202, avec toutes les victimes à 1 130, dont 900 provenaient de la division à cheval d'Anzac.

Les pertes de l'armée ottomane ont été estimées à 9 000; 1 250 ont été enterrés après la bataille et 4 000 ont été faits prisonniers.

Les blessés sont pris en charge par des médecins, des brancardiers, des chameliers et des charrettiers qui travaillent sans relâche, souvent sur la ligne de feu, parcourant des distances énormes dans des conditions difficiles et faisant tout leur possible pour soulager les souffrances des blessés. Les blessés ont été transportés sur des cacolets à dos de chameau ou dans des charrettes à sable vers les ambulances de campagne, car le sable lourd rendait impossible l'utilisation d'ambulances à moteur ou à cheval. Entre le 4 et le 9 août, les cinq ambulances de campagne de la division montée d'Anzac ont amené 1 314 patients, dont 180 blessés ennemis.

L'évacuation par train de Romani s'est déroulée d'une manière qui a causé beaucoup de souffrances et de chocs aux blessés. Il ne fut effectué que dans la nuit du 6 août – le transport des prisonniers de guerre étant prioritaire sur celui des blessés – et seuls des camions découverts sans paille étaient disponibles. Les exigences militaires ont nécessité des manœuvres et beaucoup de retard, de sorte que cinq heures ont été occupées sur le voyage de vingt-cinq milles. Cela semblait une honte cruelle de manœuvrer un train plein de blessés dans des camions découverts, mais il fallait le faire. Chaque bosse dans notre train sans ressort était extrêmement douloureuse.

—  Extrait du journal d'un médecin militaire yeomanry grièvement blessé à Katia le 5 août.

En l'absence d'ordres coordonnant l'évacuation des ambulances de campagne, le directeur adjoint des services médicaux (ADMS) a pris ses propres dispositions. L'ADMS, Anzac Mounted Division s'est arrangé avec ses homologues des deux divisions d'infanterie pour mettre en place une station de compensation à la tête de ligne à 6,4 km au-delà de Romani. Cette station était formée d'unités médicales de l'Anzac Mounted, des 42e et 52e divisions (Lowland). En l'absence d'ordres du quartier général de la section n ° 3 quant à la méthode d'évacuation des blessés des trois divisions, les prisonniers de guerre ont été ramenés à Kantara par train avant les blessés, générant dans tous les rangs un sentiment de ressentiment et de méfiance envers le commandement supérieur. qui dura longtemps.

Conséquences

La bataille de Romani a été la première victoire à grande échelle de l'infanterie montée et de l'infanterie de l'Empire britannique pendant la Première Guerre mondiale. Elle s'est produite à un moment où les nations alliées n'avaient connu que la défaite, en France, à Salonique et à la capitulation de Kut en Mésopotamie. La bataille a été largement reconnue comme une victoire stratégique et un tournant dans la campagne pour restaurer l'intégrité territoriale et la sécurité de l'Égypte, et a marqué la fin de la campagne terrestre contre le canal de Suez.

Romani a été la première victoire décisive remportée par les forces terrestres britanniques et a changé tout le visage de la campagne sur ce théâtre, arrachant à l'ennemi l'initiative qu'il n'a plus jamais obtenue. Cela a également fait du dégagement de ses troupes du territoire égyptien une proposition réalisable.

—  Général Chauvel

Cette série d'opérations d'infanterie et montées britanniques réussies a entraîné la défaite complète des 16 000 à 18 000 hommes des forces allemandes, autrichiennes et ottomanes, dont environ la moitié ont été tués ou blessés et près de 4 000 faits prisonniers. Ont également été capturés une batterie de canons de montagne de quatre canons lourds, neuf mitrailleuses, une compagnie complète de mitrailleuses à dos de chameau, 2 300 fusils et un million de cartouches, deux hôpitaux de campagne complets avec tous les instruments, accessoires et médicaments, tandis qu'une grande quantité des magasins du dépôt de ravitaillement de Bir el Abd a été détruit. Toutes les armes et équipements capturés étaient fabriqués en Allemagne, et l'équipement de la compagnie de mitrailleuses camel-pack avait été spécialement conçu pour la guerre du désert. Beaucoup de fusils étaient du dernier modèle et fabriqués en acier inoxydable . Murray a estimé le total des pertes allemandes et ottomanes à environ 9 000, tandis qu'une estimation allemande a estimé la perte à un tiers de la force (5 500 à 6 000), ce qui semble faible compte tenu du nombre de prisonniers.

Les tactiques employées par la division montée d'Anzac devaient s'avérer efficaces tout au long des campagnes à venir dans le Sinaï et au Levant (également connu à l'époque sous le nom de Palestine). La clé de l'approche des fusils montés et des chevaux légers était de se déplacer rapidement sur le terrain tactique, puis d'opérer efficacement en tant qu'infanterie une fois débarquée. En défense, l'artillerie et les mitrailleuses ont fait des ravages sur les attaques ennemies, et pendant l'avance montée, elles ont couvert et soutenu la force montée de l'Empire britannique.

Cette bataille s'est déroulée dans des conditions extrêmes dans le désert du Sinaï au milieu de la chaleur de l'été pendant plusieurs jours, causant beaucoup de souffrances à l'homme et à la bête et exigeant de la ténacité et de l'endurance de la part de tous ceux qui y ont participé.

La bataille de Romani a marqué la fin de la campagne allemande et ottomane contre le canal de Suez ; l'offensive était passée de manière décisive entre les mains de la force de l'Empire britannique dirigée par la division à cheval d'Anzac. Après la bataille, la force de von Kressenstein a été repoussée à travers la péninsule du Sinaï, pour être battue à la bataille de Magdhaba en décembre 1916 et de retour à la frontière de la Palestine contrôlée par l'Empire ottoman pour être vaincue à la bataille de Rafa en janvier 1917, qui a effectivement sécurisé la péninsule égyptienne du Sinaï. Cette campagne réussie de sept mois de l'Empire britannique, commencée à Romani en août, s'est terminée lors de la première bataille de Gaza en mars 1917.

Quelques critiques

La bataille de Romani a cependant été entourée de controverses et de critiques. Il a été suggéré que, comme l' attaque du canal de Suez en 1915, il s'agissait simplement d'un raid visant à perturber le trafic maritime plutôt que d'une tentative déterminée de prendre le contrôle du canal. Le fait que l'intention de l'Empire ottoman était d'occuper fortement les Roms et Kantara est soutenu par des préparatifs dans le territoire sud de la Palestine adjacent et s'étendant dans le Sinaï. Celles-ci comprenaient l'extension du système ferroviaire palestinien jusqu'à Wadi El Arish, avec une bonne route à moteur à côté du chemin de fer. Des citernes et d'autres ouvrages ont été construits le long de cette route pour stocker l'eau et à Wadi El Arish, d'énormes réservoirs taillés dans la roche étaient en construction en décembre 1916 lorsque la division à cheval d'Anzac a atteint cet endroit juste avant la bataille de Magdhaba.

La bataille aurait dû être celle de Murray ou, si elle devait être celle de Lawrence, il aurait dû mettre toutes les troupes disponibles pour cela à la disposition de Lawrence, au moment où l'ennemi arrivait en force à Oghratina.

Général Chauvel

Murray, Lawrence et Chauvel ont tous été critiqués pour avoir laissé la force de von Kressenstein s'échapper. De plus, il a été affirmé que la tactique des troupes montées a en fait aidé le retrait de l'ennemi en se concentrant sur des assauts directs plutôt que sur des attaques de flanc. L'historien officiel britannique reconnaît la déception causée par le retrait réussi des forces allemandes, autrichiennes et ottomanes, mais il note également la qualité des positions d'arrière-garde successives construites au cours de l'avancée, ainsi que la force, la détermination et l'endurance de l'ennemi. La force de l'arrière-garde a été clairement démontrée à Bir el Abd le 9 août, lorsque la force montée a tenté de déborder la grande force retranchée. Ils ont échoué parce qu'ils étaient largement en infériorité numérique. En effet, si la division montée Anzac avait réussi à contourner le flanc sans soutien d'infanterie, elle aurait été confrontée à des forces largement supérieures et aurait pu être anéantie.

Il a été suggéré qu'une occasion a été perdue le 5 août pour encercler et capturer la force d'invasion autrichienne, allemande et ottomane lorsqu'elle a été autorisée à se retirer à Katia. Les difficultés de l'infanterie concernant l'approvisionnement en eau et le transport de chameaux combinées à leur manque d'entraînement dans le désert, ainsi que les ordres déroutants de Lawrence pour l'infanterie de la 52e division (Lowland) de se déplacer vers le sud et l'est, les ont empêchés d'avancer rapidement pour couper la force en retraite. dans les premières heures de la bataille du deuxième jour. Le général Lawrence a été critiqué pour avoir pris un risque grave et inutile en s'appuyant sur une seule division d'infanterie retranchée et deux brigades de chevaux légers pour défendre les Roms. Que la forte attaque ennemie contre les 1re et 2e brigades de chevaux légers au cours de la bataille de la première nuit les a repoussés si loin que l'attaque de flanc prévue par la brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande est devenue presque une attaque frontale. Lawrence a également été reproché d'être resté à son quartier général de Kantara, considéré comme trop éloigné du champ de bataille, et que cela a contribué à sa perte de contrôle de la bataille le premier jour, lorsque la ligne téléphonique a été coupée et qu'il était absent. de contact avec les Roms. Lawrence a également été critiqué pour ne pas être allé de l'avant pour superviser l'exécution de ses ordres le 5 août, lorsqu'il y a eu un échec dans la coordination des mouvements de la 3e brigade de chevaux légers et de la colonne mobile.

Chauvel a répondu en soulignant que les critiques de la bataille risquaient d'obscurcir la signification de la victoire.

Prix

Murray a fait l'éloge de la division à cheval d'Anzac dans des câbles aux gouverneurs généraux d'Australie et de Nouvelle-Zélande et dans sa dépêche officielle et dans des lettres à Robertson, écrivant:

Chaque jour, ils montrent à quel point ils sont une partie indispensable de mes forces ... Je ne saurais dire trop de bien de la bravoure, de la constance et de l'énergie infatigable dont a fait preuve cette belle division tout au long des opérations ... Ces troupes de l'Anzac sont la clé de voûte de la défense de Egypte.

Mais il n'a pas veillé à ce que les qualités de combat de ces soldats leur valent une part proportionnelle de reconnaissance et d'honneurs. De plus, malgré les affirmations selon lesquelles Chauvel seul avait une vision claire de la bataille, que son sang-froid et son habileté étaient cruciaux pour remporter la victoire, son nom a été omis de la longue liste d'honneurs publiée le jour de l'an 1917. Murray a offert à Chauvel un moindre prix (un Distinguished Service Order ) pour Romani qu'il a refusé.

En lisant la description de Murray dans sa dépêche officielle couvrant la bataille et réimprimée dans une édition parisienne du 'Daily Mail', Chauvel écrivit à sa femme le 3 décembre 1916 :

J'ai peur que mes hommes soient très en colère quand ils le verront. Je ne comprends pas pourquoi le vieil homme ne peut pas rendre justice à ceux à qui il devait tant et tout cela est si absolument incompatible avec ce qu'il avait déjà câblé.

Ce n'est qu'après la victoire à la bataille de Rafa que Chauvel a été nommé Chevalier Commandeur de l'Ordre de Saint-Michel et Saint-Georges, mais cet ordre particulier est décerné pour un service non militaire important dans un pays étranger. Ce n'était pas seulement son service militaire à Romani qui n'avait pas été reconnu, mais aussi le service de tous ceux qui avaient combattu dans la division montée Anzac à Romani, à El Arish, à Magdhaba et à Rafa. En septembre 1917, peu de temps après que le général Edmund Allenby soit devenu commandant en chef du corps expéditionnaire égyptien, Chauvel écrivit au GHQ pour souligner l'injustice faite à ses troupes de première ligne, reconnaissant qu'il était "difficile de faire quoi que ce soit maintenant pour redresser cette situation"., mais considérez que le commandant en chef devrait savoir qu'il y a beaucoup d'amertume à ce sujet."

Remarques

Références

Bibliographie

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Lectures complémentaires

Liens externes

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