miellat (sécrétion) -Honeydew (secretion)

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Un puceron produit du miellat pour une fourmi dans un exemple de symbiose mutualiste .
Gouttes de miellat sur les feuilles

Le miellat est un liquide collant riche en sucre, sécrété par les pucerons et certaines cochenilles lorsqu'ils se nourrissent de la sève des plantes . Lorsque leur pièce buccale pénètre dans le phloème, le liquide sucré à haute pression est expulsé de l' anus du puceron . Le miellat est une sécrétion particulièrement courante chez les insectes hémiptères et est souvent à l'origine de la trophobiose . Certaines chenilles de papillons Lycaenidae et certains papillons nocturnes produisent également du miellat.

Les insectes producteurs de miellat, comme les cigales, perforent les conduits du phloème pour accéder à la sève riche en sucre. La sève continue de saigner après le déplacement des insectes, laissant une croûte de sucre blanc appelée manne. Les fourmis peuvent collecter, ou "traire", le miellat directement des pucerons et autres producteurs de miellat, qui bénéficient de leur présence en raison de leur éloignement des prédateurs tels que les coccinelles ou les guêpes parasites - voir Crematogaster peringueyi . Les animaux et les plantes dans un arrangement mutuellement symbiotique avec les fourmis sont appelés myrmécophiles .

À Madagascar, certaines espèces de gecko des genres Phelsuma et Lygodactylus sont connues pour s'approcher des cicadelles plates sur les troncs d'arbres par le bas et les inciter à excréter du miellat en hochant la tête. La cicadelle soulève alors son abdomen et excrète une goutte de miellat presque directement sur le museau du gecko.

Le miellat peut causer de la fumagine, un fléau des jardiniers, sur de nombreuses plantes ornementales . Il contamine également les véhicules garés sous les arbres et peut alors être difficile à retirer des vitres et de la carrosserie. Le miellat est également sécrété par certains champignons, notamment l'ergot . Le miellat est récolté par certaines espèces d'oiseaux, moustiques, guêpes, abeilles sans dard et abeilles mellifères, qui le transforment en un miel foncé et fort ( miel de miellat ). Ceci est très prisé dans certaines parties de l'Europe et de l' Asie pour sa valeur médicinale réputée. Parachartergus fraternus, une espèce de guêpe eusociale, recueille le miellat pour nourrir ses larves en croissance. Des recherches récentes ont également documenté l'utilisation du miellat par plus de 40 espèces d'abeilles sauvages, indigènes, principalement solitaires en Californie.

Religion et mythologie

Dans la mythologie nordique, la rosée tombe du frêne Yggdrasil sur la terre, et selon le livre en prose Edda Gylfaginning, "c'est ce que les gens appellent le miellat et les abeilles s'en nourrissent".

Dans la mythologie grecque, méli, ou "miel", s'écoule de la manne-frêne ( Fraxinus ornus ), avec laquelle les Meliae, ou " nymphes du frêne ", ont allaité le dieu enfant Zeus sur l'île de Crète, (comme dans le Hymne à Zeus de Callimaque ).

Honey-dew est référencé dans les dernières lignes du poème Kubla Khan de Samuel Coleridge, peut-être à cause de ses connotations mythologiques :

Et tous ceux qui les entendraient les verraient là,
Et tous crieraient : Attention ! Il faut se méfier!
Ses yeux étincelants, ses cheveux flottant!
Tissez trois fois un cercle autour de lui,
Et fermez les yeux avec une sainte terreur,
Car il s'est nourri de miellée,
Et a bu le lait du Paradis.

Dans la Bible hébraïque, alors que les Israélites errent dans le désert après l' Exode, ils sont miraculeusement pourvus d'une substance, la manne, qui est parfois associée au miellat. Exode 16:31 fournit une description: "c'était comme de la graine de coriandre, blanche, et le goût en était comme des galettes faites avec du miel."

Arbres producteurs de nectar

Flaque de miellat sous un arbre

Eucalyptus

Dans les forêts d'eucalyptus, la production de nectar de miellat et de manne a tendance à augmenter au printemps et en automne. L'eucalyptus peut produire encore plus de manne que le nectar de miellat. L' opossum du planeur à sucre mange les deux, léchant le nectar des branches. Parmi les autres espèces attirées par le nectar, citons le planeur à queue plumeuse, le phascogale à queue en brosse et l'antechinus brun . La plupart des arbres ne sont pas capables de produire de la sève si le conduit du phloème est endommagé par des processus mécaniques.

Rendez-vous

L ' Ommatissus lybicus est attiré par certains cultivars de palmier dattier . Les insectes producteurs de miellat ont préféré la variété Medjhool à la Deglet Noor en Israël, où ils ont été observés dans la vallée de l'Arava . Des populations d'insectes très denses peuvent avoir des effets néfastes. Différentes méthodes de lutte contre les insectes, notamment naturelles et chimiques, ont été étudiées.

Tamaris

Deux cochenilles du Sinaï, Trabutina mannipara et Najacoccus serpentinus se nourrissent de Tamaris . Elles sécrètent un nectar sucré qui devient blanc en durcissant, ressemblant à certains flocons blanchâtres décrits dans les écritures hébraïques .

Voir également

Références

Liens externes

  • Médias liés à Honeydew sur Wikimedia Commons