Marilyn Monroe -Marilyn Monroe

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Marilyn Monroe
Monroecirca1953.jpg
Monroe en 1953
Norma Jean Mortenson

( 01/06/1926 )1 juin 1926
Los Angeles, Californie, États-Unis
Décédés 4 août 1962 (1962-08-04)(36 ans)
Los Angeles, Californie, États-Unis
Cause de décès Surdosage de barbituriques
Lieu de repos Cimetière du parc commémoratif de Westwood Village
Autres noms Norma Jean Baker
Profession
  • Actrice
  • maquette
  • chanteuse
Années actives 1945-1962
Conjoint(s)
Parents)
Les proches Berniece Baker Miracle (demi-sœur)
Site Internet marilynmonroe.com _
Signature
Marilyn Monroe Signature.svg

Marilyn Monroe (née Norma Jeane Mortenson ; 1er juin 1926 - 4 août 1962) était une actrice, chanteuse et mannequin américaine. Célèbre pour avoir joué des personnages comiques de " bombes blondes ", elle est devenue l'un des sex-symbols les plus populaires des années 1950 et du début des années 1960, ainsi qu'un emblème de la révolution sexuelle de l'époque . Elle a été une actrice de premier plan pendant une décennie et ses films ont rapporté 200 millions de dollars (équivalent à 2 milliards de dollars en 2021) au moment de sa mort en 1962. Longtemps après sa mort, Monroe reste une icône majeure de la culture pop . En 1999, l' American Film Institute l'a classée sixième sur leur liste des plus grandes légendes féminines de l'écran de l'âge d'or d'Hollywood .

Née et élevée à Los Angeles, Monroe a passé la majeure partie de son enfance dans des foyers d'accueil et un orphelinat ; elle s'est mariée à seize ans. Elle travaillait dans une usine pendant la Seconde Guerre mondiale lorsqu'elle a rencontré un photographe de la First Motion Picture Unit et a commencé une carrière réussie de mannequin pin-up, qui a conduit à des contrats de film de courte durée avec 20th Century Fox et Columbia Pictures . Après une série de petits rôles au cinéma, elle signe un nouveau contrat avec la Fox à la fin des années 1950. Au cours des deux années suivantes, elle devient une actrice populaire avec des rôles dans plusieurs comédies, dont As Young as You Feel et Monkey Business, et dans les drames. Clash by Night et Don't Bother to Knock . Elle a fait face à un scandale lorsqu'il a été révélé qu'elle avait posé pour des photos de nu avant de devenir une star, mais l'histoire n'a pas nui à sa carrière et a plutôt suscité un intérêt accru pour ses films.

En 1953, Monroe était l'une des stars hollywoodiennes les plus commercialisables; elle a eu des rôles principaux dans le film noir Niagara, qui s'appuyait ouvertement sur son sex-appeal, et les comédies Gentlemen Prefer Blondes et How to Marry a Millionaire, qui ont établi son image de star en tant que "blonde stupide". La même année, ses images nues ont été utilisées comme page centrale et sur la couverture du premier numéro de Playboy . Elle a joué un rôle important dans la création et la gestion de son image publique tout au long de sa carrière, mais elle a été déçue lorsqu'elle a été cataloguée et sous-payée par le studio. Elle a été brièvement suspendue au début de 1954 pour avoir refusé un projet de film, mais est revenue pour jouer dans The Seven Year Itch (1955), l'un des plus grands succès au box-office de sa carrière.

Alors que le studio hésitait encore à modifier le contrat de Monroe, elle fonda sa propre société de production cinématographique en 1954. Elle se consacra en 1955 à la construction de l'entreprise et commença à étudier la méthode d'acteur sous Lee Strasberg à l' Actors Studio . Plus tard cette année-là, Fox lui a accordé un nouveau contrat, ce qui lui a donné plus de contrôle et un salaire plus élevé. Ses rôles ultérieurs comprenaient une performance acclamée par la critique dans Bus Stop (1956) et sa première production indépendante dans The Prince and the Showgirl (1957). Elle remporte un Golden Globe de la meilleure actrice pour son rôle dans Some Like It Hot (1959), un succès critique et commercial. Son dernier film achevé était le drame The Misfits (1961).

La vie privée troublée de Monroe a reçu beaucoup d'attention. Elle a lutté contre la toxicomanie et les troubles de l'humeur . Ses mariages avec la star de baseball à la retraite Joe DiMaggio et le dramaturge Arthur Miller ont été très médiatisés, mais se sont soldés par un divorce. Le 4 août 1962, elle meurt à 36 ans d'une overdose de barbituriques à son domicile de Los Angeles. Sa mort a été qualifiée de suicide probable.

vie et carrière

1926-1943 : Enfance et premier mariage

Monroe enfant, vêtue d'une robe blanche et assise sur un tapis en peau de mouton
Monroe enfant, v.  1927

Monroe est née sous le nom de Norma Jeane Mortenson le 1er juin 1926 à l' hôpital du comté de Los Angeles à Los Angeles, en Californie. Sa mère, Gladys Pearl Baker (née Monroe) est née à Piedras Negras, Coahuila, Mexique, dans une famille pauvre du Midwest qui avait émigré en Californie au tournant du siècle. À l'âge de 15 ans, Gladys a épousé John Newton Baker, un homme violent de neuf ans son aîné. Ils ont eu deux enfants nommés Robert (1917-1933) et Berniece (1919-2014). Elle a demandé avec succès le divorce et la garde exclusive en 1923, mais Baker a kidnappé les enfants peu de temps après et a déménagé avec eux dans son Kentucky natal .

Monroe n'a appris qu'elle avait une sœur qu'à l'âge de 12 ans et a rencontré Berniece pour la première fois à l'âge adulte. Après le divorce, Gladys a travaillé comme découpeuse de négatifs de films chez Consolidated Film Industries . En 1924, elle épousa Martin Edward Mortensen, mais ils ne se séparèrent que quelques mois plus tard et divorcèrent en 1928. En 2022, des tests ADN indiquèrent que le père de Monroe était Charles Stanley Gifford, le collègue de Gladys avec qui elle eut une liaison en 1925.

Bien que Gladys n'ait pas été préparée mentalement et financièrement pour un enfant, la petite enfance de Monroe a été stable et heureuse. Gladys a placé sa fille chez les parents adoptifs chrétiens évangéliques Albert et Ida Bolender dans la ville rurale de Hawthorne . Elle y a également vécu pendant les six premiers mois, jusqu'à ce qu'elle soit forcée de retourner en ville en raison de son travail. Elle a ensuite commencé à rendre visite à sa fille le week-end. À l'été 1933, Gladys a acheté une petite maison à Hollywood grâce à un prêt de la Home Owners 'Loan Corporation et a emménagé avec elle, Monroe, sept ans.

Ils ont partagé la maison avec des locataires, les acteurs George et Maude Atkinson et leur fille, Nellie. En janvier 1934, Gladys fait une dépression nerveuse et reçoit un diagnostic de schizophrénie paranoïaque . Après plusieurs mois dans une maison de repos, elle est internée au Metropolitan State Hospital . Elle a passé le reste de sa vie dans et hors des hôpitaux et a rarement été en contact avec Monroe. Monroe est devenue pupille de l'État et l'amie de sa mère, Grace Goddard, a pris la responsabilité d'elle et des affaires de sa mère.

Monroe avec son premier mari, James Dougherty, v.  1943–44 . Ils se sont mariés quand elle avait 16 ans.

Au cours des quatre années suivantes, la situation de vie de Monroe a souvent changé. Pendant les 16 premiers mois, elle a continué à vivre avec les Atkinson et a peut-être été abusée sexuellement pendant cette période. Toujours timide, elle a également développé un bégaiement et est devenue renfermée. À l'été 1935, elle est brièvement restée avec Grace et son mari Erwin "Doc" Goddard et deux autres familles. En septembre 1935, Grace la plaça au Los Angeles Orphans Home. L'orphelinat était "une institution modèle" et a été décrit en termes positifs par ses pairs, mais Monroe s'est sentie abandonnée.

Encouragée par le personnel de l'orphelinat qui pensait que Monroe serait plus heureuse de vivre dans une famille, Grace devint son tuteur légal en 1936, mais ne la sortit de l'orphelinat qu'à l'été 1937. Le deuxième séjour de Monroe chez les Goddard ne dura que quelques mois parce que Doc l' a agressée . Elle a ensuite vécu de brèves périodes avec ses parents et les amis et parents de Grace à Los Angeles et Compton .

Ce sont les expériences d'enfance de Monroe qui lui ont d'abord donné envie de devenir actrice: "Je n'aimais pas le monde qui m'entourait parce que c'était un peu sombre ... Quand j'ai entendu dire que c'était jouer, j'ai dit que c'est ce que je veux être ... Certaines de mes familles d'accueil avaient l'habitude de m'envoyer au cinéma pour me faire sortir de la maison et là, je restais assis toute la journée et jusque tard dans la nuit. Devant, là avec l'écran si grand, un petit enfant tout seul, et j'ai adoré ça."

Monroe a trouvé une maison plus permanente en septembre 1938, lorsqu'elle a commencé à vivre avec la tante de Grace, Ana Lower, à Sawtelle . Elle a été inscrite à Emerson Junior High School et est allée aux services hebdomadaires de la Science Chrétienne avec Lower. Monroe était par ailleurs un élève médiocre, mais excellait en écriture et contribuait au journal de l'école. En raison des problèmes de santé de la personne âgée de Lower, Monroe retourna vivre avec les Goddard à Van Nuys vers le début de 1941.

La même année, elle a commencé à fréquenter le lycée Van Nuys . En 1942, l'entreprise qui employait Doc Goddard l'a transféré en Virginie-Occidentale . Les lois californiennes sur la protection de l'enfance ont empêché les Goddard de sortir Monroe de l'État et elle a dû retourner à l'orphelinat. Comme solution, elle épousa le fils de 21 ans de leurs voisins, l'ouvrier d'usine James Dougherty, le 19 juin 1942, juste après son 16e anniversaire.

Monroe a par la suite abandonné ses études secondaires et est devenue femme au foyer. Elle s'est retrouvée avec Dougherty dépareillée et a déclaré plus tard qu'elle "mourait d'ennui" pendant le mariage. En 1943, Dougherty s'est enrôlé dans la marine marchande et a été stationné sur l'île de Santa Catalina, où Monroe a déménagé avec lui.

1944-1948 : mannequinat et premiers rôles au cinéma

Portrait de Monroe âgé de 20 ans, pris à la Radioplane Munitions Factory
Une photo de Monroe prise par David Conover au milieu de 1944 à la Radioplane Company

En avril 1944, Dougherty fut expédié dans le Pacifique et il y restera pendant la majeure partie des deux années suivantes. Monroe a emménagé avec sa belle-famille et a commencé un travail à la Radioplane Company, une usine de munitions à Van Nuys. À la fin de 1944, elle rencontra le photographe David Conover, qui avait été envoyé par la First Motion Picture Unit de l' armée de l'air américaine à l'usine pour prendre des photos d'ouvrières qui lui remonteraient le moral. Bien qu'aucune de ses photos n'ait été utilisée, elle a cessé de travailler à l'usine en janvier 1945 et a commencé à faire du mannequinat pour Conover et ses amis. Défiant son mari déployé, elle déménage seule et signe un contrat avec la Blue Book Model Agency en août 1945.

L'agence a jugé la silhouette de Monroe plus appropriée pour les pin-up que pour le mannequinat de haute couture, et elle a été présentée principalement dans des publicités et des magazines pour hommes. Pour se rendre plus employable, elle a lissé ses cheveux et les a teints en blond. Selon Emmeline Snively, propriétaire de l'agence, Monroe est rapidement devenu l'un de ses modèles les plus ambitieux et les plus travailleurs; au début de 1946, elle était apparue sur 33 couvertures de magazines pour des publications telles que Pageant, US Camera, Laff et Peek . En tant que modèle, Monroe a parfois utilisé le pseudonyme de Jean Norman.

Une Monroe souriante assise sur une plage et appuyée sur ses bras. Elle porte un bikini et des sandales compensées.
Monroe posant comme modèle de pin-up pour une photographie de carte postale c.  années 1940

Par l'intermédiaire de Snively, Monroe signa un contrat avec une agence de théâtre en juin 1946. Après un entretien infructueux à Paramount Pictures, elle passa un test d'écran par Ben Lyon, un cadre de la 20th Century-Fox . Le directeur général Darryl F. Zanuck n'était pas enthousiaste à ce sujet, mais il lui a donné un contrat standard de six mois pour éviter qu'elle ne soit signée par le studio rival RKO Pictures . Le contrat de Monroe a commencé en août 1946, et elle et Lyon ont choisi le nom de scène "Marilyn Monroe". Le prénom a été choisi par Lyon, qui rappelait la star de Broadway Marilyn Miller ; le dernier était le nom de jeune fille de la mère de Monroe. En septembre 1946, elle divorce de Dougherty, qui était contre sa carrière.

Monroe a passé ses six premiers mois à Fox à apprendre le théâtre, le chant et la danse, et à observer le processus de réalisation de films. Son contrat a été renouvelé en février 1947 et elle a obtenu ses premiers rôles au cinéma, des petits rôles dans Dangerous Years (1947) et Scudda Hoo! Foin Scudda ! (1948). Le studio l'inscrit également à l' Actors' Laboratory Theatre, une école de théâtre enseignant les techniques du théâtre de groupe ; elle a déclaré plus tard que c'était "mon premier aperçu de ce que pouvait être un vrai jeu d'acteur dans un vrai drame, et j'étais accro". Malgré son enthousiasme, ses professeurs la trouvaient trop timide et peu sûre d'elle pour avoir un avenir d'actrice, et Fox ne renouvela pas son contrat en août 1947. Elle retourna au mannequinat tout en faisant des petits boulots occasionnels dans des studios de cinéma, comme travailler comme danseuse. "pacer" dans les coulisses pour garder les pistes sur le point lors des ensembles musicaux.

Monroe sur une photo publicitaire prise en 1948

Monroe était déterminée à devenir actrice et a poursuivi ses études à l'Actors' Lab. Elle a eu un petit rôle dans la pièce Glamour Preferred au Bliss-Hayden Theatre, mais cela s'est terminé après quelques représentations. Pour réseauter, elle a fréquenté les bureaux des producteurs, s'est liée d'amitié avec le chroniqueur de potins Sidney Skolsky et a diverti des invités masculins influents lors de réceptions en studio, une pratique qu'elle avait commencée chez Fox. Elle est également devenue une amie et une partenaire sexuelle occasionnelle du dirigeant de Fox, Joseph M. Schenck, qui a persuadé son ami Harry Cohn, le directeur général de Columbia Pictures, de la signer en mars 1948.

Chez Columbia, le look de Monroe a été calqué sur Rita Hayworth et ses cheveux étaient blonds platine décolorés. Elle a commencé à travailler avec la coach dramatique en chef du studio, Natasha Lytess, qui restera son mentor jusqu'en 1955. Son seul film au studio était la comédie musicale à petit budget Ladies of the Chorus (1948), dans laquelle elle a eu son premier rôle principal en tant que une chorus girl qui est courtisée par un homme riche. Elle a également été testée à l'écran pour le rôle principal dans Born Yesterday (1950), mais son contrat n'a pas été renouvelé en septembre 1948. Ladies of the Chorus est sorti le mois suivant et n'a pas été un succès.

1949-1952 : années décisives

Monroe dans La jungle d'asphalte. Elle porte une robe noire et se tient dans l'embrasure d'une porte, face à un homme vêtu d'un trench-coat et d'un feutre
Monroe dans The Asphalt Jungle (1950), l'une de ses premières performances à attirer l'attention des critiques de cinéma.

Lorsque son contrat à Columbia a pris fin, Monroe est revenue au mannequinat. Elle a tourné une publicité pour la bière Pabst et posé dans des nus artistiques de Tom Kelley pour les calendriers de John Baumgarth (sous le nom de «Mona Monroe»). Monroe avait déjà posé seins nus ou vêtu d'un bikini pour d'autres artistes tels que Earl Moran, et se sentait à l'aise avec la nudité. Peu de temps après avoir quitté Columbia, elle a également rencontré et est devenue la protégée et la maîtresse de Johnny Hyde, le vice-président de l' agence William Morris .

Grâce à Hyde, Monroe décroche de petits rôles dans plusieurs films, notamment dans deux œuvres acclamées par la critique : le drame All About Eve (1950) de Joseph Mankiewicz et le film noir The Asphalt Jungle (1950) de John Huston . Bien que son temps d'écran ne soit que de quelques minutes dans ce dernier, elle a obtenu une mention dans Photoplay et selon le biographe Donald Spoto "est passée efficacement du modèle de film à l'actrice sérieuse". En décembre 1950, Hyde a négocié un contrat de sept ans pour Monroe avec 20th Century-Fox. Selon ses termes, Fox pourrait choisir de ne pas renouveler le contrat après chaque année. Hyde est mort d'une crise cardiaque quelques jours plus tard, ce qui a dévasté Monroe.

En 1951, Monroe avait des rôles de soutien dans trois comédies Fox à succès modéré : As Young as You Feel, Love Nest et Let's Make It Legal . Selon Spoto, les trois films la présentaient "essentiellement [comme] un ornement sexy", mais elle a reçu des éloges de la part des critiques: Bosley Crowther du New York Times l' a décrite comme "superbe" dans As Young As You Feel et Ezra Goodman du Le Los Angeles Daily News l'a qualifiée de "l'une des [actrices] montantes les plus brillantes" pour Love Nest .

Sa popularité auprès du public grandit également : elle reçoit plusieurs milliers de lettres de fans par semaine, et est déclarée « Miss Cheesecake de 1951 » par le journal militaire Stars and Stripes, reflétant les préférences des soldats de la guerre de Corée . En février 1952, la Hollywood Foreign Press Association a nommé Monroe la "meilleure jeune personnalité du box-office". Dans sa vie privée, Monroe a eu une courte relation avec le réalisateur Elia Kazan et a également brièvement fréquenté plusieurs autres hommes, dont le réalisateur Nicholas Ray et les acteurs Yul Brynner et Peter Lawford . Au début de 1952, elle entame une romance très médiatisée avec la star de baseball à la retraite des Yankees de New York, Joe DiMaggio, l'une des personnalités sportives les plus célèbres de l'époque.

Monroe avec Keith Andes dans Clash by Night (1952). Le film a permis à Monroe d'afficher davantage de sa gamme d'acteurs dans un rôle dramatique.

Monroe s'est retrouvée au centre d'un scandale en mars 1952, lorsqu'elle a révélé publiquement qu'elle avait posé pour un calendrier nu en 1949. Le studio avait appris l'existence des photos et qu'elle aurait été le modèle quelques semaines auparavant, et avec Monroe a décidé que pour éviter de nuire à sa carrière, il valait mieux les admettre tout en soulignant qu'elle avait été fauchée à l'époque. La stratégie lui a valu la sympathie du public et un intérêt accru pour ses films, pour lesquels elle recevait désormais la première place . À la suite du scandale, Monroe a fait la couverture de Life en tant que "Talk of Hollywood" et la chroniqueuse de potins Hedda Hopper l'a déclarée la "reine du gâteau au fromage" devenue "le succès du box-office". Trois des films de Monroe - Clash by Night, Don't Bother to Knock et We're Not Married! – ont été libérés peu de temps après pour capitaliser sur l'intérêt public.

Malgré sa nouvelle popularité en tant que sex-symbol, Monroe souhaitait également montrer davantage sa gamme d'acteurs. Elle avait commencé à suivre des cours de théâtre avec Michael Chekhov et le mime Lotte Goslar peu de temps après le début du contrat avec Fox, et Clash by Night et Don't Bother to Knock l' ont montrée dans différents rôles. Dans le premier, un drame mettant en vedette Barbara Stanwyck et réalisé par Fritz Lang, elle incarnait une ouvrière de conserverie de poisson ; pour se préparer, elle a passé du temps dans une conserverie de poisson à Monterey . Elle a reçu des critiques positives pour sa performance: The Hollywood Reporter a déclaré qu '"elle mérite le statut de vedette avec son excellente interprétation", et Variety a écrit qu'elle "a une facilité de livraison qui en fait un jeu d'enfant pour la popularité". Ce dernier était un thriller dans lequel Monroe jouait le rôle d'une baby-sitter souffrant de troubles mentaux et que Zanuck utilisait pour tester ses capacités dans un rôle dramatique plus lourd. Il a reçu des critiques mitigées de la part des critiques, Crowther la jugeant trop inexpérimentée pour le rôle difficile et Variety blâmant le scénario pour les problèmes du film.

Monroe, vêtue d'une robe en dentelle transparente et de boucles d'oreilles en diamant, assise à une coiffeuse et regardant hors champ avec une expression choquée
Monroe dans Don't Bother to Knock (1952)

Les trois autres films de Monroe en 1952 ont continué avec sa typographie dans des rôles comiques qui mettaient en valeur son sex-appeal. Dans Nous ne sommes pas mariés ! , son rôle de candidate à un concours de beauté a été créé uniquement pour "présenter Marilyn en deux maillots de bain", selon son écrivain Nunnally Johnson . Dans Howard Hawks Monkey Business, dans lequel elle jouait aux côtés de Cary Grant, elle incarnait une secrétaire qui est une "blonde stupide et enfantine, innocemment inconsciente des ravages que sa sensualité cause autour d'elle".

Dans O. Henry's Full House, avec Charles Laughton, elle est apparue dans une vignette passagère en tant que promeneuse de rue du XIXe siècle. Monroe a ajouté à sa réputation de nouveau sex-symbol avec des cascades publicitaires cette année-là: elle portait une robe révélatrice lorsqu'elle agissait en tant que grand maréchal lors du défilé Miss America Pageant et a déclaré au chroniqueur de potins Earl Wilson qu'elle ne portait généralement pas de sous-vêtements. À la fin de l'année, la chroniqueuse de potins Florabel Muir a nommé Monroe la " it girl " de 1952.

Au cours de cette période, Monroe a acquis la réputation d'être difficile à travailler, ce qui s'aggraverait au fur et à mesure que sa carrière progressait. Elle était souvent en retard ou ne se présentait pas du tout, ne se souvenait pas de ses répliques et exigeait plusieurs reprises avant d'être satisfaite de sa performance. Sa dépendance à l'égard de ses entraîneurs par intérim - Natasha Lytess puis Paula Strasberg - a également irrité les réalisateurs. Les problèmes de Monroe ont été attribués à une combinaison de perfectionnisme, de faible estime de soi et de trac.

Elle n'aimait pas son manque de contrôle sur les plateaux de tournage et n'a jamais rencontré de problèmes similaires lors des séances photo, dans lesquelles elle avait plus son mot à dire sur sa performance et pouvait être plus spontanée au lieu de suivre un scénario. Pour soulager son anxiété et son insomnie chronique, elle a commencé à consommer des barbituriques, des amphétamines et de l'alcool, ce qui a également exacerbé ses problèmes, bien qu'elle ne soit devenue gravement dépendante qu'en 1956. Selon Sarah Churchwell, certains des comportements de Monroe, surtout plus tard dans sa carrière., était également en réponse à la condescendance et au sexisme de ses co-stars et réalisateurs masculins. De même, la biographe Lois Banner a déclaré qu'elle avait été victime d'intimidation par plusieurs de ses réalisateurs.

1953 : Étoile montante

Monroe à Niagara. Un gros plan de son visage et de ses épaules ; elle porte des créoles en or et un haut rose choquant
Monroe à Niagara (1953), qui insiste sur son sex-appeal
Monroe dans Les hommes préfèrent les blondes. Elle porte une robe rose choquante avec des gants assortis et des bijoux en diamants, et est entourée d'hommes en smoking
Monroe interprétant la chanson " Diamonds Are a Girl's Best Friend " dans Gentlemen Prefer Blondes (1953)
Monroe dans Comment épouser un millionnaire. Elle porte un maillot de bain orange et est assise à côté de Betty Grable, qui porte un short et une chemise, et de Lauren Bacall, qui porte une robe bleue.
Monroe, Betty Grable et Lauren Bacall dans Comment épouser un millionnaire, son plus grand succès au box-office de 1953

Monroe a joué dans trois films sortis en 1953 et est devenu un sex-symbol majeur et l'un des artistes les plus bancables d'Hollywood. Le premier était le film noir Technicolor Niagara, dans lequel elle incarnait une femme fatale complotant pour assassiner son mari, joué par Joseph Cotten . À ce moment-là, Monroe et son maquilleur Allan "Whitey" Snyder avaient développé son maquillage "de marque": des sourcils foncés arqués, une peau pâle, des lèvres rouges "étincelantes" et un grain de beauté . Selon Sarah Churchwell, Niagara était l'un des films les plus ouvertement sexuels de la carrière de Monroe. Dans certaines scènes, le corps de Monroe n'était recouvert que d'un drap ou d'une serviette, considérés comme choquants par le public contemporain. La scène la plus célèbre de Niagara est un plan de 30 secondes derrière Monroe où on la voit marcher avec ses hanches se balançant, ce qui a été largement utilisé dans le marketing du film.

Lorsque Niagara est sorti en janvier 1953, les clubs de femmes l'ont protesté comme immoral, mais il s'est avéré populaire auprès du public. Alors que Variety l'a jugé "cliché" et "morbide", le New York Times a commenté que "les chutes et Miss Monroe sont quelque chose à voir", car même si Monroe n'est peut-être pas "l'actrice parfaite à ce stade ... elle peut être séduisante -même quand elle marche". Monroe a continué à attirer l'attention en portant des tenues révélatrices, notamment aux Photoplay Awards en janvier 1953, où elle a remporté le prix "Fastest Rising Star". Une robe plissée "sunburst" en lamé doré à la taille et au décolleté profond conçue par William Travilla pour Gentlemen Prefer Blondes, mais à peine vue dans le film, allait faire sensation. Poussée par de telles images, la star vétéran Joan Crawford a publiquement qualifié le comportement de "indigne d'une actrice et d'une femme".

Alors que Niagara a fait de Monroe un sex-symbol et a établi son "look", son deuxième film de 1953, la comédie musicale satirique Gentlemen Prefer Blondes, a cimenté son personnage à l'écran en tant que " blonde muette ". Basé sur le roman d' Anita Loos et sa version Broadway, le film se concentre sur deux showgirls "chercheuses d'or" interprétées par Monroe et Jane Russell . Le rôle de Monroe était à l'origine destiné à Betty Grable, qui avait été la « bombe blonde » la plus populaire de la 20th Century-Fox dans les années 1940 ; Monroe l'éclipsait rapidement en tant que star qui pouvait plaire à un public masculin et féminin.

Dans le cadre de la campagne publicitaire du film, elle et Russell ont pressé leur main et leurs empreintes de pas dans du béton humide devant le Grauman's Chinese Theatre en juin. Gentlemen Prefer Blondes est sorti peu de temps après et est devenu l'un des plus gros succès au box-office de l'année. Crowther du New York Times et William Brogdon de Variety ont tous deux commenté favorablement Monroe, notant en particulier sa performance de " Diamonds Are a Girl's Best Friend "; selon ce dernier, elle a démontré la "capacité à sexuer une chanson ainsi qu'à souligner les valeurs visuelles d'une scène par sa présence".

En septembre, Monroe a fait ses débuts à la télévision dans le Jack Benny Show, jouant la femme fantastique de Jack dans l'épisode "Honolulu Trip". Elle partage la vedette avec Betty Grable et Lauren Bacall dans son troisième film de l'année, Comment épouser un millionnaire, sorti en novembre. Il présentait Monroe comme un mannequin naïf qui fait équipe avec ses amis pour trouver des maris riches, répétant la formule à succès de Gentlemen Prefer Blondes . C'était le deuxième film jamais sorti en CinemaScope, un format grand écran qui, espérait Fox, ramènerait le public dans les salles alors que la télévision commençait à causer des pertes aux studios de cinéma. Malgré des critiques mitigées, le film a été le plus grand succès au box-office de Monroe à ce stade de sa carrière.

Monroe a été répertorié dans le sondage annuel Top Ten Money Making Stars en 1953 et 1954, et selon l'historien de la Fox, Aubrey Solomon est devenu le "plus grand atout" du studio aux côtés de CinemaScope. La position de Monroe en tant que sex-symbol de premier plan a été confirmée en décembre 1953, lorsque Hugh Hefner l'a présentée sur la couverture et en page centrale du premier numéro de Playboy ; Monroe n'a pas consenti à la publication. L'image de couverture était une photographie prise d'elle lors du défilé Miss America Pageant en 1952, et la page centrale présentait l'une de ses photographies nues de 1949.

1954-1955 : Conflits avec la 20th Century-Fox et mariage avec Joe DiMaggio

Monroe était devenue l'une des plus grandes stars de la 20th Century-Fox, mais son contrat n'avait pas changé depuis 1950, ce qui signifie qu'elle était bien moins payée que les autres stars de sa stature et ne pouvait pas choisir ses projets. Ses tentatives d'apparaître dans des films qui ne se concentreraient pas sur elle en tant que pin-up avaient été contrecarrées par le directeur du studio, Darryll F. Zanuck, qui avait une forte aversion personnelle pour elle et ne pensait pas qu'elle gagnerait autant le studio. revenus dans d'autres types de rôles. Sous la pression du propriétaire du studio, Spyros Skouras, Zanuck avait également décidé que Fox devait se concentrer exclusivement sur le divertissement pour maximiser les profits et avait annulé la production de tout "film sérieux". En janvier 1954, il suspendit Monroe lorsqu'elle refusa de commencer le tournage d'une énième comédie musicale, The Girl in Pink Tights .

Gros plan sur Monroe et DiMaggio qui s'embrassent ; elle porte un costume sombre avec un col en fourrure blanche et lui un costume sombre.
Monroe et Joe DiMaggio après leur mariage à l'hôtel de ville de San Francisco en janvier 1954

C'était une nouvelle en première page et Monroe a immédiatement pris des mesures pour contrer la publicité négative. Le 14 janvier, elle et Joe DiMaggio se sont mariés à la mairie de San Francisco . Ils se sont ensuite rendus au Japon, combinant une lune de miel avec son voyage d'affaires. De Tokyo, elle s'est rendue seule en Corée, où elle a participé à une émission de l' USO, chantant des chansons de ses films pour plus de 60 000 Marines américains sur une période de quatre jours. Après son retour aux États-Unis, elle a reçu le prix "Most Popular Female Star" de Photoplay . Monroe s'est installé avec Fox en mars, avec la promesse d'un nouveau contrat, un bonus de 100 000 $ et un rôle principal dans l'adaptation cinématographique du succès de Broadway The Seven Year Itch .

En avril 1954, le western River of No Return d' Otto Preminger, le dernier film que Monroe avait tourné avant la suspension, est sorti. Elle l'a appelé un " film de cow -boy de qualité Z dans lequel le jeu d'acteur a terminé deuxième derrière le décor et le processus CinemaScope ", mais il était populaire auprès du public. Le premier film qu'elle a réalisé après la suspension était la comédie musicale There No Business Like Show Business, qu'elle n'aimait pas du tout mais que le studio lui a demandé de faire pour avoir abandonné The Girl in Pink Tights . Il a échoué lors de sa sortie à la fin de 1954, la performance de Monroe étant considérée comme vulgaire par de nombreux critiques.

Monroe pose pour les photographes, vêtue d'une robe dos nu blanche, dont l'ourlet est soufflé par l'air d'une grille de métro sur laquelle elle se tient.
Monroe posant pour les photographes dans The Seven Year Itch (1955)

En septembre 1954, Monroe commence le tournage de la comédie The Seven Year Itch de Billy Wilder, aux côtés de Tom Ewell dans le rôle d'une femme qui devient l'objet des fantasmes sexuels de son voisin marié. Bien que le film ait été tourné à Hollywood, le studio a décidé de générer une publicité préalable en mettant en scène le tournage d'une scène dans laquelle Monroe se tient debout sur une grille de métro avec l'air soufflant sur la jupe de sa robe blanche sur Lexington Avenue à Manhattan. Le tournage a duré plusieurs heures et a attiré près de 2 000 spectateurs. La "scène de grille de métro" est devenue l'une des plus célèbres de Monroe et The Seven Year Itch est devenu l'un des plus grands succès commerciaux de l'année après sa sortie en juin 1955.

Le coup publicitaire a placé Monroe sur les premières pages internationales et a également marqué la fin de son mariage avec DiMaggio, qui en était furieux. Le syndicat avait été troublé dès le début par sa jalousie et son attitude autoritaire; il était aussi violent physiquement. Après son retour de New York à Hollywood en octobre 1954, Monroe a demandé le divorce, après seulement neuf mois de mariage.

Après la fin du tournage de The Seven Year Itch en novembre 1954, Monroe quitta Hollywood pour la côte Est, où elle et le photographe Milton Greene fondèrent leur propre société de production, Marilyn Monroe Productions (MMP) - une action qui fut plus tard qualifiée d'"instrumentale". dans l'effondrement du système de studio . Monroe a déclaré qu'elle était "fatiguée des mêmes vieux rôles sexuels" et a affirmé qu'elle n'était plus sous contrat avec Fox, car elle n'avait pas rempli ses fonctions, comme lui verser la prime promise. Cela a commencé une bataille juridique d'un an entre elle et Fox en janvier 1955. La presse a largement ridiculisé Monroe et elle a été parodiée dans la pièce de Broadway Will Success Spoil Rock Hunter? (1955), dans lequel son sosie Jayne Mansfield interprète une actrice stupide qui crée sa propre société de production.

Monroe, qui porte une jupe, un chemisier et une veste, debout sous un panneau indiquant l'Actors Studio, levant les yeux vers lui
Monroe à l' Actors Studio en 1961

Après avoir fondé MMP, Monroe a déménagé à Manhattan et a passé 1955 à étudier le théâtre. Elle suit des cours avec Constance Collier et participe à des ateliers de méthode d'acteur à l' Actors Studio, dirigé par Lee Strasberg . Elle a grandi près de Strasberg et de sa femme Paula, recevant des cours privés chez eux en raison de sa timidité, et est rapidement devenue un membre de la famille. Elle a remplacé son ancien entraîneur par intérim, Natasha Lytess, par Paula; les Strasberg sont restés une influence importante pour le reste de sa carrière. Monroe a également commencé à subir une psychanalyse, car Strasberg croyait qu'un acteur devait affronter ses traumatismes émotionnels et les utiliser dans ses performances.

Monroe a poursuivi sa relation avec DiMaggio malgré le processus de divorce en cours; elle est également sortie avec l'acteur Marlon Brando et le dramaturge Arthur Miller . Elle avait d'abord été présentée à Miller par Elia Kazan au début des années 1950. L'affaire entre Monroe et Miller est devenue de plus en plus sérieuse après octobre 1955, lorsque son divorce a été finalisé et qu'il s'est séparé de sa femme. Le studio l'a exhortée à y mettre fin, car Miller faisait l'objet d'une enquête du FBI pour des allégations de communisme et avait été assigné à comparaître par le House Un-American Activities Committee, mais Monroe a refusé. La relation a conduit le FBI à ouvrir un dossier sur elle.

À la fin de l'année, Monroe et Fox ont signé un nouveau contrat de sept ans, car MMP ne serait pas en mesure de financer des films seuls, et le studio avait hâte que Monroe travaille à nouveau pour eux. Fox lui paierait 400 000 $ pour faire quatre films et lui accorderait le droit de choisir ses propres projets, réalisateurs et directeurs de la photographie. Elle serait également libre de faire un film avec MMP pour chaque film terminé pour Fox.

1956–1959 : Acclamé par la critique et mariage avec Arthur Miller

Photo recadrée de Monroe et Miller coupant le gâteau lors de leur mariage. Son voile est levé de son visage et il porte une chemise blanche avec une cravate sombre.
Monroe et Arthur Miller lors de leur mariage en juin 1956

Monroe a commencé 1956 en annonçant sa victoire sur 20th Century-Fox. La presse a maintenant écrit favorablement sur sa décision de combattre le studio; Time l'a qualifiée de "femme d'affaires avisée" et Look a prédit que la victoire serait "un exemple de l'individu contre le troupeau pour les années à venir". En revanche, la relation de Monroe avec Miller a suscité des commentaires négatifs, comme la déclaration de Walter Winchell selon laquelle "la star blonde du cinéma la plus connue d'Amérique est maintenant la chérie de l'intelligentsia de gauche".

En mars, Monroe a commencé le tournage du drame Bus Stop, son premier film dans le cadre du nouveau contrat. Elle a joué Chérie, une chanteuse de saloon dont les rêves de célébrité sont compliqués par un cow-boy naïf qui tombe amoureux d'elle. Pour le rôle, elle a appris un accent Ozark, a choisi des costumes et des maquillages qui n'avaient pas le glamour de ses films précédents, et a fourni des chants et des danses délibérément médiocres. Le réalisateur de Broadway, Joshua Logan, a accepté de diriger, bien qu'il doutait initialement de ses capacités d'actrice et qu'il connaissait sa réputation d'être difficile.

Le tournage a eu lieu dans l'Idaho et l'Arizona, avec Monroe "techniquement responsable" à la tête de MMP, prenant parfois des décisions sur la cinématographie et Logan s'adaptant à ses retards chroniques et à son perfectionnisme. L'expérience a changé l'opinion de Logan sur Monroe, et il l'a comparée plus tard à Charlie Chaplin dans sa capacité à mélanger la comédie et la tragédie.

Monroe et Don Murray à l'arrêt de bus. Elle porte un manteau en lambeaux et un petit chapeau noué de rubans et se dispute avec Murray, qui porte un jean, une veste en jean et un chapeau de cow-boy.
La performance dramatique de Monroe dans Bus Stop (1956) a marqué une rupture avec ses comédies précédentes.

Le 29 juin, Monroe et Miller se sont mariés au tribunal du comté de Westchester à White Plains, New York ; deux jours plus tard, ils ont eu une cérémonie juive au domicile de Kay Brown, l'agent littéraire de Miller, à Waccabuc, New York . Avec le mariage, Monroe s'est convertie au judaïsme, ce qui a conduit l'Égypte à interdire tous ses films. En raison du statut de Monroe en tant que sex-symbol et de l'image de Miller en tant qu'intellectuel, les médias ont vu l'union comme un décalage, comme en témoigne le titre de Variety, " Egghead Weds Hourglass".

Bus Stop est sorti en août 1956 et est devenu un succès critique et commercial. Le Saturday Review of Literature a écrit que la performance de Monroe "dissipe efficacement une fois pour toutes l'idée qu'elle n'est qu'une personnalité glamour" et Crowther a proclamé : "Accrochez-vous à vos chaises, tout le monde, et préparez-vous pour une surprise fracassante. Marilyn Monroe a a finalement fait ses preuves en tant qu'actrice." Elle a également reçu une nomination au Golden Globe de la meilleure actrice pour sa performance.

En août, Monroe a également commencé le tournage de la première production indépendante de MMP, The Prince and the Showgirl, aux Pinewood Studios en Angleterre. Basé sur une pièce de théâtre de 1953 de Terence Rattigan, il devait être réalisé et coproduit par Laurence Olivier . La production a été compliquée par des conflits entre lui et Monroe. Olivier, qui avait également réalisé et joué dans la pièce de théâtre, l'a mise en colère avec la déclaration condescendante "Tout ce que vous avez à faire est d'être sexy", et avec sa demande, elle a reproduit l'interprétation scénique du personnage par Vivien Leigh . Il n'aimait pas non plus la présence constante de Paula Strasberg, l'entraîneur par intérim de Monroe, sur le plateau. En représailles, Monroe est devenu peu coopératif et a commencé à arriver délibérément en retard, déclarant plus tard que "si vous ne respectez pas vos artistes, ils ne peuvent pas bien travailler".

Olivier et Monroe

Monroe a également rencontré d'autres problèmes lors de la production. Sa dépendance aux produits pharmaceutiques s'est intensifiée et, selon Spoto, elle a fait une fausse couche. Elle et Greene se sont également disputés sur la manière dont MMP devrait être géré. Malgré les difficultés, le tournage s'est terminé dans les délais prévus à la fin de 1956. Le prince et la showgirl a été publié avec des critiques mitigées en juin 1957 et s'est avéré impopulaire auprès du public américain. Il a été mieux accueilli en Europe, où elle a reçu le prix italien David di Donatello et le prix français Crystal Star et a été nominée pour un BAFTA .

Après son retour d'Angleterre, Monroe a pris une pause de 18 mois pour se concentrer sur la vie de famille. Elle et Miller ont partagé leur temps entre NYC, le Connecticut et Long Island . Elle a eu une grossesse extra-utérine au milieu de 1957 et une fausse couche un an plus tard; ces problèmes étaient probablement liés à son endométriose . Monroe a également été brièvement hospitalisé en raison d'une surdose de barbituriques. Comme elle et Greene ne pouvaient pas régler leurs désaccords sur le MMP, Monroe a acheté sa part de l'entreprise.

Un Monroe jouant du ukulélé avec un Lemmon travesti à la basse et Curtis au saxophone. Il y a aussi trois autres femmes jouant d'instruments différents.
Monroe avec Lemmon et Curtis dans Some Like It Hot (1959), pour lequel elle a remporté un Golden Globe

Monroe retourna à Hollywood en juillet 1958 pour jouer aux côtés de Jack Lemmon et Tony Curtis dans la comédie de Billy Wilder sur les rôles de genre, Some Like It Hot . Elle considérait le rôle de Sugar Kane comme une autre "blonde stupide", mais l'accepta grâce aux encouragements de Miller et à l'offre de dix pour cent des bénéfices du film en plus de son salaire standard. La réalisation difficile du film est depuis devenue "légendaire". Monroe a exigé des dizaines de reprises et ne s'est pas souvenue de ses répliques ni n'a agi comme indiqué - Curtis a déclaré que l'embrasser était "comme embrasser Hitler " en raison du nombre de reprises.

Monroe elle-même a comparé en privé la production à un navire en train de couler et a commenté ses co-stars et son réalisateur en disant "[mais] pourquoi devrais-je m'inquiéter, je n'ai aucun symbole phallique à perdre." Bon nombre des problèmes découlaient du fait qu'elle et Wilder - qui avaient également la réputation d'être difficiles - n'étaient pas d'accord sur la façon dont elle devrait jouer le rôle. Elle l'a mis en colère en lui demandant de modifier plusieurs de ses scènes, ce qui a aggravé son trac, et il est suggéré qu'elle a délibérément ruiné plusieurs scènes pour les jouer à sa manière.

En fin de compte, Wilder était satisfait de la performance de Monroe et a déclaré: "Tout le monde peut se souvenir des répliques, mais il faut un vrai artiste pour venir sur le plateau et ne pas connaître ses répliques et pourtant donner la performance qu'elle a faite!" Some Like It Hot est devenu un succès critique et commercial lors de sa sortie en mars 1959. La performance de Monroe lui a valu un Golden Globe de la meilleure actrice et a incité Variety à l'appeler "une comédienne avec cette combinaison de sex-appeal et de timing qui peut tout simplement ' pas être battu". Il a été élu l'un des meilleurs films jamais réalisés dans les sondages de la BBC, de l' American Film Institute et de Sight & Sound .

1960-1962 : Déclin de carrière et difficultés personnelles

Monroe et Montand debout à côté d'un piano dans un décor de type studio et regardant des partitions.
Monroe avec Yves Montand dans Let's Make Love (1960), qu'elle n'a accepté de faire que pour remplir son contrat avec Fox

Après Some Like It Hot, Monroe a pris une autre pause jusqu'à la fin de 1959, lorsqu'elle a joué dans la comédie musicale Let's Make Love . Elle a choisi George Cukor pour diriger et Miller a réécrit une partie du scénario, qu'elle considérait comme faible. Elle a accepté le rôle uniquement parce qu'elle était en retard sur son contrat avec Fox. La production du film a été retardée par ses fréquentes absences du plateau. Pendant le tournage, Monroe a eu une liaison extraconjugale avec sa co-vedette Yves Montand, qui a été largement rapportée par la presse et utilisée dans la campagne publicitaire du film.

Let's Make Love a échoué lors de sa sortie en septembre 1960. Crowther a décrit Monroe comme apparaissant "plutôt désordonné" et "manquant ... de l'ancien dynamisme de Monroe", et Hedda Hopper a qualifié le film de "l'image la plus vulgaire [Monroe] jamais fait " . Truman Capote a fait pression pour que Monroe joue Holly Golightly dans une adaptation cinématographique de Breakfast at Tiffany's, mais le rôle est allé à Audrey Hepburn car ses producteurs craignaient qu'elle ne complique la production.

Le dernier film que Monroe a terminé était The Misfits de John Huston, que Miller avait écrit pour lui donner un rôle dramatique. Elle a joué une femme récemment divorcée qui se lie d'amitié avec trois cow-boys vieillissants, interprétés par Clark Gable, Eli Wallach et Montgomery Clift . Le tournage dans le désert du Nevada entre juillet et novembre 1960 fut à nouveau difficile. Le mariage de Monroe et Miller était effectivement terminé et il a commencé une nouvelle relation avec la photographe de plateau Inge Morath .

Monroe tenant un chapeau et debout au milieu d'une foule de gens, face à la caméra. À sa droite se trouve Gable et à sa gauche, Winwood. Il y a un panneau qui dit 'BAR' en arrière-plan.
Monroe, Estelle Winwood, Eli Wallach, Montgomery Clift et Clark Gable dans The Misfits (1961). C'était le dernier film terminé pour Monroe et Gable, qui sont tous deux morts en deux ans.

Monroe n'aimait pas qu'il ait basé son rôle en partie sur sa vie et le pensait inférieur aux rôles masculins. Elle a également lutté avec l'habitude de Miller de réécrire des scènes la nuit avant le tournage. Sa santé était également défaillante: elle souffrait de calculs biliaires et sa toxicomanie était si grave qu'elle devait généralement se maquiller alors qu'elle dormait encore sous l'influence de barbituriques. En août, le tournage a été interrompu pour qu'elle passe une semaine dans un hôpital de désintoxication . Malgré ses problèmes, Huston a déclaré que lorsque Monroe jouait, elle "ne faisait pas semblant d'avoir une émotion. C'était la vraie chose. Elle irait au plus profond d'elle-même et la trouverait et la ramènerait à la conscience."

Monroe et Miller se sont séparés après la fin du tournage et elle a obtenu un divorce mexicain en janvier 1961. The Misfits est sorti le mois suivant, échouant au box-office. Ses critiques étaient mitigées, Variety se plaignant d'un développement de personnage souvent "instable", et Bosley Crowther qualifiant Monroe de "complètement vide et insondable" et déclarant que "malheureusement pour la structure du film, tout tourne autour d'elle". Il a reçu des critiques plus favorables au XXIe siècle. Geoff Andrew du British Film Institute l' a qualifié de classique, le chercheur de Huston, Tony Tracy, a décrit la performance de Monroe comme "l'interprétation la plus mature de sa carrière", et Geoffrey McNab de The Independent l' a félicitée pour être "extraordinaire" dans la représentation du personnage " pouvoir d'empathie".

Monroe était la prochaine à jouer dans une adaptation télévisée de Rain de W. Somerset Maugham pour NBC, mais le projet a échoué car le réseau ne voulait pas embaucher son choix de réalisateur, Lee Strasberg. Au lieu de travailler, elle passa les six premiers mois de 1961 préoccupée par des problèmes de santé. Elle a subi une cholécystectomie et une intervention chirurgicale pour son endométriose et a passé quatre semaines hospitalisée pour dépression. Elle a été aidée par son ex-mari Joe DiMaggio, avec qui elle a ravivé une amitié, et est sortie avec son ami, Frank Sinatra, pendant plusieurs mois. Monroe est également retourné définitivement en Californie en 1961, achetant une maison au 12305 Fifth Helena Drive à Brentwood, Los Angeles au début de 1962.

Monroe porte une robe blanche moulante avec des fleurs et un dos ouvert. Elle est debout et sourit par-dessus son épaule à la caméra.
Monroe sur le tournage de Something's Got to Give . Elle était absente pendant la majeure partie de la production pour cause de maladie et a été licenciée par Fox en juin 1962, deux mois avant sa mort.

Monroe est revenue aux yeux du public au printemps 1962. Elle a reçu un Golden Globe Award "World Film Favorite" et a commencé à tourner un film pour la Fox, Something's Got to Give, un remake de My Favorite Wife (1940). Il devait être coproduit par MMP, réalisé par George Cukor et co-vedette avec Dean Martin et Cyd Charisse . Quelques jours avant le début du tournage, Monroe a attrapé une sinusite . Malgré l'avis médical de reporter la production, Fox l'a commencé comme prévu fin avril.

Monroe était trop malade pour travailler pendant la majorité des six semaines suivantes, mais malgré les confirmations de plusieurs médecins, le studio a fait pression sur elle en alléguant publiquement qu'elle faisait semblant. Le 19 mai, elle a fait une pause pour chanter " Happy Birthday, Mr. President " sur scène lors de la célébration de l'anniversaire du président John F. Kennedy au Madison Square Garden de New York. Elle a attiré l'attention avec son costume : une robe beige moulante couverte de strass, qui la faisait apparaître nue. Le voyage de Monroe à New York a provoqué encore plus d'irritation chez les dirigeants de Fox, qui voulaient qu'elle l'annule.

Monroe a ensuite filmé une scène pour Something's Got to Give dans laquelle elle a nagé nue dans une piscine. Pour générer une publicité préalable, la presse a été invitée à prendre des photos; ceux-ci ont ensuite été publiés dans Life . C'était la première fois qu'une grande star posait nue au sommet de sa carrière. Lorsqu'elle était de nouveau en congé de maladie pendant plusieurs jours, Fox a décidé qu'elle ne pouvait pas se permettre d'avoir un autre film en retard alors qu'elle était déjà aux prises avec la hausse des coûts de Cléopâtre (1963). Le 7 juin, Fox a renvoyé Monroe et l'a poursuivie pour 750 000 $ de dommages et intérêts. Elle a été remplacée par Lee Remick, mais après que Martin ait refusé de faire le film avec quelqu'un d'autre que Monroe, Fox l'a également poursuivi en justice et a arrêté la production. Le studio a blâmé Monroe pour la disparition du film et a commencé à diffuser une publicité négative à son sujet, alléguant même qu'elle souffrait de troubles mentaux.

Fox a rapidement regretté sa décision et a rouvert les négociations avec Monroe plus tard en juin; un règlement concernant un nouveau contrat, y compris la reprise de Something's Got to Give et un rôle principal dans la comédie noire What a Way to Go! (1964), a été atteint plus tard cet été. Elle prévoyait également de jouer dans un biopic de Jean Harlow . Pour réparer son image publique, Monroe s'est engagée dans plusieurs projets publicitaires, notamment des interviews pour Life et Cosmopolitan et sa première séance photo pour Vogue . Pour Vogue, elle et le photographe Bert Stern ont collaboré pour deux séries de photographies, l'une d'un éditorial de mode standard et l'autre de son nu posant, qui ont été publiées à titre posthume sous le titre The Last Sitting .

Décès et funérailles

Monroe (troisième à partir de la gauche) posant avec plusieurs acteurs sur le plateau de tournage de The Exterminating Angel lors de sa visite au Mexique en 1962, l'une de ses dernières apparitions médiatiques

Au cours de ses derniers mois, Monroe a vécu au 12305 Fifth Helena Drive dans le quartier de Brentwood à Los Angeles . Sa gouvernante Eunice Murray passait la nuit à la maison le soir du 4 août 1962. Murray s'est réveillé à 3 heures du matin le 5 août et a senti que quelque chose n'allait pas. Elle a vu de la lumière sous la porte de la chambre de Monroe mais n'a pas pu obtenir de réponse et a trouvé la porte verrouillée. Murray a alors appelé le psychiatre de Monroe, Ralph Greenson, qui est arrivé à la maison peu de temps après et a fait irruption dans la chambre par une fenêtre pour trouver Monroe morte dans son lit. Le médecin de Monroe, Hyman Engelberg, est arrivé vers 3 h 50 et a prononcé sa mort sur les lieux. À 4 h 25, le LAPD a été avisé.

Monroe est décédé entre 20h30 et 22h30 . le 4 août, et le rapport toxicologique a montré que la cause du décès était une intoxication aiguë aux barbituriques . Elle avait 8 mg% ( milligrammes pour 100 millilitres de solution) d' hydrate de chloral et 4,5 mg% de pentobarbital (Nembutal) dans son sang, et 13 mg% de pentobarbital dans son foie. Des flacons de médicaments vides ont été trouvés à côté de son lit. La possibilité que Monroe ait accidentellement fait une surdose a été exclue car les doses trouvées dans son corps étaient plusieurs fois supérieures à la limite létale.

Première page du New York Daily Mirror du 6 août 1962. Le titre est "Marilyn Monroe se tue" et en dessous il est écrit : "Trouvé nue au lit... La main au téléphone... A pris 40 pilules"
Première page du New York Mirror du 6 août 1962

Le bureau des coroners du comté de Los Angeles a été aidé dans son enquête par l'équipe de prévention du suicide de Los Angeles, qui avait des connaissances spécialisées sur le suicide. Les médecins de Monroe ont déclaré qu'elle avait été "sujette à de graves peurs et à des dépressions fréquentes" avec "des changements d'humeur brusques et imprévisibles", et qu'elle avait fait une overdose plusieurs fois dans le passé, peut-être intentionnellement. En raison de ces faits et de l'absence de toute indication de jeu déloyal, le coroner adjoint Thomas Noguchi a classé sa mort comme un suicide probable.

La mort subite de Monroe a fait la une des journaux aux États-Unis et en Europe. Selon Lois Banner, "on dit que le taux de suicide à Los Angeles a doublé le mois après sa mort; le taux de diffusion de la plupart des journaux a augmenté ce mois-là", et le Chicago Tribune a rapporté qu'ils avaient reçu des centaines d'appels téléphoniques de membres du public demandant des informations sur sa mort. L'artiste français Jean Cocteau a déclaré que sa mort "devrait servir de terrible leçon à tous ceux dont l'occupation principale consiste à espionner et à tourmenter les stars de cinéma", son ancienne co-star Laurence Olivier la considérait comme "la victime complète du ballyhoo et de la sensation", et le directeur de l' arrêt de bus, Joshua Logan, a déclaré qu'elle était "l'une des personnes les moins appréciées au monde".

Photo de la crypte de Monroe, prise en 2005. "Marilyn Monroe, 1926–1962" est écrit sur une plaque. La crypte a des empreintes de rouge à lèvres laissées par les visiteurs et des fleurs sont placées dans un vase qui y est attaché.
La crypte de Monroe située au cimetière Westwood Village Memorial Park à Westwood Village

Ses funérailles, tenues au cimetière Westwood Village Memorial Park le 8 août, étaient privées et n'étaient suivies que par ses plus proches associés. Le service a été organisé par Joe DiMaggio, la demi-sœur de Monroe, Berniece Baker Miracle, et la directrice commerciale de Monroe, Inez Melson. Des centaines de spectateurs se pressaient dans les rues autour du cimetière. Monroe a ensuite été enterré à la crypte n ° 24 du couloir des souvenirs.

Au cours des décennies suivantes, plusieurs théories du complot, y compris le meurtre et la surdose accidentelle, ont été introduites pour contredire le suicide comme cause de la mort de Monroe. La spéculation selon laquelle Monroe avait été assassiné a d'abord attiré l'attention du grand public avec la publication de Marilyn : A Biography de Norman Mailer en 1973, et dans les années suivantes, elle s'est suffisamment répandue pour que le procureur du comté de Los Angeles, John Van de Kamp, mène une enquête "seuil". enquête" en 1982 pour voir s'il y avait lieu d'ouvrir une enquête pénale. Aucune preuve de jeu déloyal n'a été trouvée.

Personnalité de l'écran et réception

Les années 1940 avaient été l'apogée des actrices perçues comme dures et intelligentes - comme Katharine Hepburn et Barbara Stanwyck - qui avaient séduit un public dominé par les femmes pendant les années de guerre. La 20th Century-Fox voulait que Monroe soit une star de la nouvelle décennie qui attirerait les hommes dans les salles de cinéma, et la considérait comme une remplaçante de la vieillissante Betty Grable, leur "bombe blonde" la plus populaire des années 1940. Selon le spécialiste du cinéma Richard Dyer, l'image de star de Monroe a été conçue principalement pour le regard masculin .

Actrice Jean Harlow en 1934, Monroe s'en inspire pour développer son image de star.

Dès le début, Monroe a joué un rôle important dans la création de son image publique et, vers la fin de sa carrière, en a exercé un contrôle presque total. Elle a conçu bon nombre de ses stratégies publicitaires, cultivé des amitiés avec des chroniqueurs de potins tels que Sidney Skolsky et Louella Parsons et contrôlé l'utilisation de ses images. En plus de Grable, elle était souvent comparée à une autre blonde emblématique, la star de cinéma des années 1930, Jean Harlow . La comparaison a été motivée en partie par Monroe, qui a nommé Harlow comme son idole d'enfance, voulait la jouer dans un biopic et a même employé le coiffeur de Harlow pour colorer ses cheveux.

Le personnage d'écran de Monroe s'est concentré sur ses cheveux blonds et les stéréotypes qui y étaient associés, en particulier le mutisme, la naïveté, la disponibilité sexuelle et l'artifice. Elle utilisait souvent une voix haletante et enfantine dans ses films, et dans les interviews, elle donnait l'impression que tout ce qu'elle disait était "totalement innocent et non calculé", se parodiant avec des doubles sens connus sous le nom de "Monroeisms". Par exemple, lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle portait lors de la séance photo de nu de 1949, elle a répondu: "J'avais la radio allumée".

Comme on le voit sur cette photo publicitaire pour The Seven Year Itch (1955), Monroe portait des tenues moulantes qui renforçaient son attirance sexuelle

Dans ses films, Monroe jouait généralement "la fille", qui se définit uniquement par son sexe. Ses rôles étaient presque toujours des choristes, des secrétaires ou des mannequins; des métiers où « la femme s'exhibe, là pour le plaisir des hommes ». Monroe a commencé sa carrière en tant que mannequin pin-up et était connue pour sa silhouette de sablier. Elle était souvent positionnée dans des scènes de film afin que sa silhouette sinueuse soit exposée et souvent posée comme une pin-up sur des photos publicitaires. Sa démarche distinctive, en se balançant sur les hanches, a également attiré l'attention sur son corps et lui a valu le surnom de "la fille à la marche horizontale".

Monroe portait souvent du blanc pour souligner sa blondeur et attirait l'attention en portant des tenues révélatrices qui mettaient en valeur sa silhouette. Ses cascades publicitaires tournaient souvent autour de ses vêtements révélant de manière choquante ou même dysfonctionnant, comme lorsqu'une bandoulière de sa robe s'est cassée lors d'une conférence de presse. Dans les articles de presse, Monroe était dépeinte comme l'incarnation du rêve américain, une fille qui était passée d'une enfance misérable à la célébrité hollywoodienne. Les histoires de son temps passé dans des familles d'accueil et un orphelinat étaient exagérées et même en partie fabriquées. Le spécialiste du cinéma Thomas Harris a écrit que ses racines ouvrières et son manque de famille la faisaient apparaître plus sexuellement disponible, "la camarade de jeu idéale", contrairement à sa contemporaine, Grace Kelly, qui était également commercialisée comme une jolie blonde, mais grâce à elle. l'arrière-plan de la classe supérieure était considéré comme une actrice sophistiquée, inaccessible pour la majorité des téléspectateurs masculins.

Bien que le personnage de Monroe à l'écran en tant que blonde stupide mais sexuellement attirante était un acte soigneusement conçu, le public et les critiques de cinéma pensaient que c'était sa vraie personnalité. Cela est devenu un obstacle lorsqu'elle a voulu poursuivre d'autres types de rôles ou être respectée en tant que femme d'affaires. L'universitaire Sarah Churchwell a étudié les récits sur Monroe et a déclaré :

Le plus grand mythe est qu'elle était stupide. La seconde est qu'elle était fragile. La troisième est qu'elle ne pouvait pas jouer. Elle était loin d'être stupide, bien qu'elle n'ait pas reçu d'éducation formelle, et elle était très sensible à cela. Mais elle était vraiment très intelligente et très dure. Elle devait être les deux pour battre le système des studios hollywoodiens dans les années 1950. [...] La blonde muette était un rôle - elle était une actrice, pour l'amour du ciel ! Une si bonne actrice que personne ne croit maintenant qu'elle était autre chose que ce qu'elle a représenté à l'écran.

La biographe Lois Banner écrit que Monroe a souvent subtilement parodié son statut de sex-symbol dans ses films et ses apparitions publiques, et que "le personnage de 'Marilyn Monroe' qu'elle a créé était un archétype brillant, qui se situe entre Mae West et Madonna dans la tradition du XXe siècle. tricheurs de genre." Monroe elle-même a déclaré qu'elle avait été influencée par West, apprenant "quelques astuces d'elle - cette impression de rire ou de se moquer de sa propre sexualité". Elle a étudié la comédie dans les cours du mime et danseur Lotte Goslar, célèbre pour ses performances comiques sur scène, et Goslar l'a également instruite sur les plateaux de tournage. Dans Gentlemen Prefer Blondes, l'un des films dans lequel elle jouait l'archétype de la blonde muette, Monroe avait la phrase "Je peux être intelligente quand c'est important, mais la plupart des hommes n'aiment pas ça" ajoutée aux répliques de son personnage.

Monroe arrivant à une fête célébrant Louella Parsons à la discothèque de Ciro en 1953

Selon Dyer, Monroe est devenue "pratiquement un nom familier pour le sexe" dans les années 1950 et "son image doit être située dans le flux d'idées sur la moralité et la sexualité qui ont caractérisé les années 50 en Amérique", telles que les idées freudiennes sur le sexe, la rapport Kinsey (1953) et The Feminine Mystique (1963) de Betty Friedan . En apparaissant vulnérable et inconsciente de son sex-appeal, Monroe a été le premier sex-symbol à présenter le sexe comme naturel et sans danger, contrairement aux femmes fatales des années 1940 . Spoto la décrit également comme l'incarnation de "l'idéal d'après-guerre de la fille américaine, douce, manifestement dans le besoin, adoratrice des hommes, naïve, offrant du sexe sans exigences", ce qui est repris dans la déclaration de Molly Haskell selon laquelle "elle était la fiction des années 50, le mensonge qu'une femme n'a pas de besoins sexuels, qu'elle est là pour répondre aux besoins d'un homme ou les améliorer." Le contemporain de Monroe, Norman Mailer, a écrit que "Marilyn a suggéré que le sexe pourrait être difficile et dangereux avec les autres, mais la crème glacée avec elle", tandis que Groucho Marx la caractérisait comme " Mae West, Theda Bara et Bo Peep tout en un". Selon Haskell, en raison de son statut de sex-symbol, Monroe était moins populaire auprès des femmes que des hommes, car elles "ne pouvaient pas s'identifier à elle et ne la soutenaient pas", bien que cela changerait après sa mort.

Dyer a également fait valoir que les cheveux blonds de Monroe sont devenus sa caractéristique déterminante parce qu'ils la rendaient « racialement non ambiguë » et exclusivement blanche au début du mouvement des droits civiques, et qu'elle devrait être considérée comme emblématique du racisme dans la culture populaire du XXe siècle. Banner a convenu que ce n'était peut-être pas une coïncidence si Monroe avait lancé une tendance d'actrices blondes platine pendant le mouvement des droits civiques, mais a également critiqué Dyer, soulignant que dans sa vie privée très médiatisée, Monroe s'associait à des personnes considérées comme " blanches ". ethnies », comme Joe DiMaggio ( italo-américain ) et Arthur Miller (juif). Selon Banner, elle a parfois défié les normes raciales en vigueur dans ses photographies publicitaires; par exemple, dans une image présentée dans Look en 1951, elle a été montrée dans des vêtements révélateurs tout en pratiquant avec l' entraîneur de chant afro-américain Phil Moore .

Une photo de Monroe tenant une bouteille de shampoing, accompagnée d'un encadré de texte, indique que "LUSTRE-CREME est le shampoing de beauté préféré de 4 des 5 meilleures stars d'Hollywood... et vous l'aimerez aussi dans sa nouvelle forme de lotion !" Ci-dessous, trois images plus petites montrent un modèle brune utilisant le shampooing. À côté d'eux, il y a des images des deux récipients différents dans lesquels le shampooing entre.
Monroe dans une publicité pour le shampooing Lustre-Creme de 1953

Monroe était perçu comme une star spécifiquement américaine, "une institution nationale aussi connue que les hot-dogs, la tarte aux pommes ou le baseball" selon Photoplay . Banner l'appelle le symbole de la populuxe, une star dont l'image publique joyeuse et glamour "a aidé la nation à faire face à sa paranoïa dans les années 1950 à propos de la guerre froide, de la bombe atomique et de l'Union soviétique communiste totalitaire". L'historienne Fiona Handyside écrit que le public féminin français associait la blancheur / blondeur à la modernité et à la propreté américaines, et ainsi Monroe en est venu à symboliser une femme moderne et «libérée» dont la vie se déroule dans la sphère publique. L'historienne du cinéma Laura Mulvey a écrit d'elle comme une approbation de la culture de consommation américaine :

Si l'Amérique devait exporter la démocratie du glamour dans l'Europe appauvrie d'après-guerre, les films pourraient être sa vitrine... Marilyn Monroe, avec ses attributs tous américains et sa sexualité rationalisée, en est venue à incarner en une seule image cette interface complexe de l'économique, le politique et l'érotique. Au milieu des années 1950, elle représentait une marque de glamour sans classe, accessible à toute personne utilisant des cosmétiques américains, des nylons et du peroxyde.

Twentieth Century-Fox a en outre profité de la popularité de Monroe en cultivant plusieurs actrices sosies, telles que Jayne Mansfield et Sheree North . D'autres studios ont également tenté de créer leurs propres Monroes : Universal Pictures avec Mamie Van Doren, Columbia Pictures avec Kim Novak et The Rank Organization avec Diana Dors .

Héritage

Monroe sur une photo publicitaire pour le magazine Photoplay en 1953

Selon The Guide to United States Popular Culture, "en tant qu'icône de la culture populaire américaine, les quelques rivaux populaires de Monroe incluent Elvis Presley et Mickey Mouse ... aucune autre star n'a jamais inspiré un tel éventail d'émotions - de la luxure à la pitié, de l'envie au remords." L'historienne de l'art Gail Levin a déclaré que Monroe était peut-être "la personne la plus photographiée du 20e siècle", et l'American Film Institute l'a nommée la sixième plus grande légende féminine de l'écran de l'histoire du cinéma américain . La Smithsonian Institution l' a incluse dans sa liste des "100 Américains les plus importants de tous les temps", et Variety et VH1 l'ont placée dans le top dix de leur classement des plus grandes icônes de la culture populaire du XXe siècle.

Des centaines de livres ont été écrits sur Monroe. Elle a fait l'objet de films, de pièces de théâtre, d'opéras et de chansons, et a influencé des artistes et des artistes tels qu'Andy Warhol et Madonna. Elle reste également une marque précieuse : son image et son nom ont été utilisés sous licence pour des centaines de produits, et elle a été présentée dans des publicités pour des marques telles que Max Factor, Chanel, Mercedes-Benz et Absolut Vodka .

La popularité durable de Monroe est liée à son image publique conflictuelle. D'une part, elle reste un sex-symbol, une icône de la beauté et l'une des stars les plus célèbres du cinéma classique hollywoodien . D'autre part, on se souvient aussi d'elle pour sa vie privée troublée, son enfance instable, sa lutte pour le respect professionnel, ainsi que sa mort et les théories du complot qui l'entouraient. Elle a été écrite par des universitaires et des journalistes qui s'intéressent au genre et au féminisme; ces écrivains incluent Gloria Steinem, Jacqueline Rose, Molly Haskell, Sarah Churchwell et Lois Banner. Certains, comme Steinem, l'ont considérée comme une victime du système de studio. D'autres, comme Haskell, Rose et Churchwell, ont plutôt souligné le rôle proactif de Monroe dans sa carrière et sa participation à la création de sa personnalité publique.

Panneau de gauche de la peinture de l'artiste pop James Gill Marilyn Triptych (1962)

En raison du contraste entre sa célébrité et sa vie privée troublée, Monroe est étroitement liée à des discussions plus larges sur des phénomènes modernes tels que les médias de masse, la renommée et la culture de consommation. Selon l'universitaire Susanne Hamscha, Monroe a continué d'être pertinente pour les discussions en cours sur la société moderne, et elle n'est "jamais complètement située à un moment ou à un endroit" mais est devenue "une surface sur laquelle les récits de la culture américaine peuvent être (re)construits", et "fonctionne comme un type culturel qui peut être reproduit, transformé, traduit dans de nouveaux contextes et adopté par d'autres personnes". De même, Banner a appelé Monroe le " métamorphe éternel " qui est recréé par " chaque génération, même chaque individu ... selon ses propres spécifications ".

Monroe reste une icône culturelle, mais les critiques sont divisées sur son héritage en tant qu'actrice. David Thomson a qualifié son travail de "non substantiel" et Pauline Kael a écrit qu'elle ne pouvait pas jouer, mais plutôt "a utilisé son manque de compétences d'actrice pour amuser le public. Elle avait l'esprit, la grossièreté ou le désespoir de transformer le gâteau au fromage en acteur - et vice versa; elle a fait ce que les autres avaient le "bon goût" de ne pas faire". En revanche, Peter Bradshaw a écrit que Monroe était une comédienne talentueuse qui "comprenait comment la comédie produisait ses effets", et Roger Ebert a écrit que "les excentricités et les névroses de Monroe sur les plateaux sont devenues notoires, mais les studios l'ont supportée longtemps après que toute autre actrice aurait ont été blackballés parce que ce qu'ils ont ramené à l'écran était magique". De même, Jonathan Rosenbaum a déclaré qu '"elle a subverti subtilement le contenu sexiste de son matériel" et que "la difficulté que certaines personnes ont à discerner l'intelligence de Monroe en tant qu'actrice semble enracinée dans l'idéologie d'une époque répressive, où les femmes super féminines n'étaient pas censées sois intelligent".

Filmographie

Monroe dans Certains l'aiment chaud (1959)

Remarques

Références

Sources

Liens externes