Oecophylla smaragdina -Oecophylla smaragdina

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Oecophylla smaragdina
Fourmi Tisserande Rouge, Oecophylla smaragdina.jpg
O.smaragdina7.jpg
Classement scientifique Éditer
Royaume: Animalier
Phylum: Arthropodes
Classer: Insectes
Ordre: Hyménoptères
Famille: Formicidés
Sous-famille : Formicinae
Genre: Oécophylle
Espèces:
O. smaragdina
Nom binomial
Oecophylla smaragdina
Fabricius, 1775
Carte montrant l'aire de répartition d'Oecophylla
Carte de l'aire de répartition d' Oecophylla . O. longinoda en bleu, O. smaragdina en rouge.

Oecophylla smaragdina ( les noms communs incluent la fourmi tisserande asiatique, la fourmi tisserande, la fourmi verte,la fourmi verte, le semut rangrang, le semut kerangga et le gaster orange ) est une espèce de fourmi arboricole trouvée en Asie tropicale et en Australie. Ces fourmis forment des colonies avec de multiples nids dans les arbres, chaque nid étant constitué de feuilles cousues ensemble à l'aide de la soie produite par les larves de fourmis .

La description

Les travailleurs et les principaux travailleurs sont pour la plupart de couleur orange. Les ouvriers mesurent 5 à 6 millimètres (0,20 à 0,24 po) de long; ils s'occupent des larves et des insectes à l'échelle de la ferme pour le miellat . Les principaux ouvriers mesurent de 8 à 10 millimètres (0,3 à 0,4 po) de long, avec de longues jambes fortes et de grandes mandibules. Ils se nourrissent, assemblent et agrandissent le nid. Les reines mesurent généralement 20 à 25 millimètres (0,8 à 1,0 po) de long et sont normalement brun verdâtre, ce qui donne à l'espèce son nom de smaragdina ( latin : émeraude ).

Distribution et habitat

Oecophylla smaragdina a une distribution étendue en Asie tropicale et en Australie, son aire de répartition s'étendant de l'Inde à l'Indonésie et aux Philippines jusqu'au Territoire du Nord et au Queensland en Australie. C'est une espèce arboricole, faisant ses nids parmi le feuillage des arbres. Les nids sont construits pendant la nuit, les ouvriers principaux se dirigeant vers l'extérieur et les ouvriers mineurs complétant la structure intérieure. La colonie de fourmis peut avoir plusieurs nids dans un arbre, ou les nids peuvent être répartis sur plusieurs arbres adjacents ; les colonies peuvent atteindre jusqu'à un demi-million d'individus. Dans un cas, une colonie occupait 151 nids répartis sur douze arbres. Chaque colonie a une seule reine, dans l'un de ces nids, et sa progéniture est transportée vers d'autres nids de la colonie. La durée de vie moyenne d'une colonie mature peut être de huit ans.

Écologie

Les fourmis tisserandes de cette espèce sont des éléments importants de l' écosystème des cimes des arbres dans les régions tropicales humides. Les nids de cette espèce sont construits par les ouvrières, les feuilles étant tissées ensemble et fixées par de la soie produite par les larves. D'abord, une rangée de fourmis s'aligne le long du bord d'une feuille verte et, saisissant une feuille voisine, rapproche les deux feuilles, bord à bord. D'autres ouvrières situées de l'autre côté des feuilles, portant chacune une larve dans sa bouche, appliquent tour à tour les extrémités des abdomens des larves sur chaque bord des feuilles. Cela produit une suture de fins fils de soie qui fixent les feuilles ensemble. Plus de feuilles sont attachées de la même manière pour agrandir le nid.

Les fourmis tisserandes se nourrissent d'insectes et d'autres invertébrés, leurs proies étant principalement des coléoptères, des mouches et des hyménoptères . Ils ne piquent pas, mais ont une piqûre douloureuse dans laquelle ils peuvent sécréter des produits chimiques irritants de leur abdomen. A Singapour, on trouve souvent des colonies dans les hibiscus marins et les grands arbres morinda qui attirent les fourmis avec du nectar, les arbres recevant en retour une protection contre les insectes herbivores. En Indonésie, les arbres soutenant les colonies comprennent le bananier, le cocotier, le palmier à huile, l' hévéa, le cacaoyer, le teck, le jacquier, le manguier, le laurier chinois, le petai, le jengkol, le duku, le ramboutan, le jambu air et le kedondong .

Les fourmis fréquentent également les pucerons, cochenilles et autres homoptères pour se nourrir du miellat qu'ils produisent, notamment dans les cimes des arbres reliés par des lianes. Pour cela, elles chassent les autres espèces de fourmis des parties de la canopée où vivent ces insectes suceurs de sève. Une autre association est avec les larves de certains papillons bleus En Australie, le bleu de chêne commun, le bleu de chêne brillant et le bleu de chêne violet sont des associés obligatoires et ne se produisent que dans les régions du pays où la fourmi tisserande est établie. Des abris peuvent être construits par les fourmis à proximité de leurs nids spécialement pour protéger ces atouts.

Certaines espèces d'araignées sauteuses, telles que l' associée myrmécophile Cosmophasis bitaeniata, se nourrissent des fourmis arboricoles vertes en les imitant avec des parfums chimiques trompeurs. Ceci est un exemple de mimétisme agressif . Déguisées en l'une d'entre elles, les araignées sauteuses accèdent à leurs nids pour consommer les larves et pondent leurs propres œufs à côté du nid, afin que les araignées puissent facilement atteindre les larves de fourmis. L'araignée sauteuse Myrmaplata plataleoides est un imitateur batésien de cette espèce . Cette araignée imite visuellement cette fourmi, via des parties du corps contractées pour créer l'illusion d'une structure corporelle d'hyménoptère . Il a également deux taches noires pour imiter les yeux sur le côté de sa tête. Cette araignée vole également le couvain de la fourmi pour obtenir l'odeur de la colonie. Malgré cela, ils évitent généralement les nids de fourmis tisserandes.

Les usages

Les fourmis tisserandes peuvent mordre les humains lorsqu'elles sont dérangées. Angkor Vat, Cambodge

Les larves et les pupes sont collectées et transformées en nourriture pour oiseaux et appâts pour poissons en Indonésie, sont utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise et indienne et consommées comme mets délicat en Thaïlande et dans d'autres pays.

À Java, en Indonésie, les larves et les pupes de ces fourmis sont connues sous le nom de kroto et sont récoltées commercialement pour être utilisées comme nourriture pour oiseaux chanteurs en captivité et comme appâts de pêche. Les oiseaux chanteurs sont très populaires à Java et les larves de fourmis fournissent une bonne alimentation équilibrée en protéines, minéraux et vitamines. Kroto peut être acheté dans les animaleries ou peut être cueilli frais de la campagne. Comme appât pour les poissons, les larves sont mélangées avec des œufs de poule, du maïs, des haricots et du miel.

Dans certaines régions de l'Inde, les fourmis adultes sont utilisées en médecine traditionnelle comme remède contre les rhumatismes, et une huile fabriquée à partir d'elles est utilisée pour les infections de l'estomac et comme aphrodisiaque . En Thaïlande et aux Philippines, les larves et les pupes sont consommées et auraient un goût diversement décrit comme crémeux, acide et citronné.

Dans certaines parties de l'aire de répartition de cette fourmi, les colonies sont utilisées comme une forme naturelle de lutte antiparasitaire . Les cultures ainsi protégées comprennent le niébé, la noix de cajou, les agrumes, la mangue, la noix de coco, le cacao et le café . La plus ancienne trace écrite de l'utilisation de ces fourmis pour lutter contre les ravageurs est leur utilisation en Chine en 304 après JC pour lutter contre les ravageurs des agrumes.

Les fourmis sont agressives envers les humains, et au Sri Lanka la protection des fourmis a été abandonnée dans la culture du café, car la cueillette s'est avérée trop "douloureuse".

Galerie

Références

Liens externes