Reine des fourmis -Queen ant

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Une fourmi reine (anciennement connue sous le nom de gyne ) est une fourmi femelle adulte qui se reproduit dans une colonie de fourmis ; généralement, elle sera la mère de toutes les autres fourmis de cette colonie. Certaines fourmis femelles, telles que les Cataglyphis, n'ont pas besoin de s'accoupler pour produire une progéniture, se reproduisant par parthénogenèse asexuée ou par clonage, et toutes ces progénitures seront des femelles. D'autres, comme ceux du genre Crematogaster, s'accouplent dans un vol nuptial . Les fourmis reines se développent à partir de larves spécialement nourries pour devenir sexuellement maturesparmi la plupart des espèces. Selon les espèces, il peut y avoir soit une seule reine mère, soit potentiellement des centaines de reines fertiles chez certaines espèces. Une reine de Lasius niger a été retenue en captivité par l'entomologiste allemand Hermann Appel pendant 28 34 ans ; un Pogonomyrmex owyheei a également une longévité maximale estimée à 30 ans sur le terrain.

Cycle de la vie

Développement

Les fourmis passent par quatre stades de développement : œuf, larve, nymphe (parfois cocon, appelée métamorphose selon les espèces) et adulte. Les larves n'ont pas de pattes mais sont capables de quelques mouvements mineurs, comme pencher la tête vers une source de nourriture lorsqu'elles sont nourries. Au cours de cette étape, le niveau de soins et de nourriture que les larves reçoivent déterminera leur forme adulte éventuelle. Lorsque les ressources sont faibles, toutes les larves se transforment en fourmis ouvrières femelles; cependant, si le parent d'une colonie se reproduisant sexuellement a un approvisionnement abondant en nourriture, certaines des larves recevront une meilleure nourriture que d'autres et se développeront en fourmis femelles ailées et sexuellement matures destinées à quitter la colonie. A ce stade, les fourmis femelles ailées sont parfois appelées "fourmis princesse".

Début de la vie

Fourmis ailées grouillant du nid en préparation du vol nuptial

Lorsque les conditions sont chaudes et humides après la pluie et qu'il y a peu de vent, des masses de fourmis ailées se reproduisant sexuellement ou " fourmis volantes " quitteront leur nid parental et prendront leur envol. Les vols d'accouplement se produisent simultanément dans tous les nids de fourmis de l'espèce particulière. Les fourmis "reines" femelles voleront sur une longue distance, au cours de laquelle elles s'accoupleront avec au moins un mâle ailé d'un autre nid. Il transfère le sperme dans le réceptacle séminal de la reine puis meurt. Une fois accouplée, la "reine" tentera de trouver une zone appropriée pour démarrer une colonie et, une fois trouvée, détachera ses ailes.

Une colonie établie

Fourmi coupeuse de feuilles ( Atta colombica ) reine avec des larves et des ouvrières sur substrat

Une fois qu'une colonie est établie, les fourmis ouvrières répondent aux besoins de la reine, comme lui donner de la nourriture et se débarrasser de ses déchets. Parce que la structure sociale des fourmis est très complexe et que les fourmis individuelles sont relativement simples, une colonie de fourmis peut être considérée comme un organisme unique et les fourmis individuelles comme des cellules ou des membres de l'organisme, car les individus peuvent rarement survivre seuls. Dans une colonie, certaines fourmis peuvent ne pas avoir de lien avec la ou les reines, comme lorsqu'une couvée est capturée lors d'un raid et élevée comme la propriété de la colonie.

la reproduction

Une fois la colonie établie, la reine des fourmis pondra des œufs en continu. Parmi les espèces qui se reproduisent sexuellement, la reine utilise sélectivement les spermatozoïdes retenus du vol nuptial, pondant des œufs fécondés ou non fécondés en fonction des besoins cycliques de la colonie ; le sexe de chaque fourmi individuelle est déterminé par le fait que l'œuf est fécondé ou non. Les œufs fécondés deviennent des fourmis ouvrières femelles et les œufs non fécondés deviennent des mâles; si les œufs fécondés et les pupes sont bien nourris, ils deviennent potentiellement des reines.

Ce système de détermination du sexe, l' haplodiploïdie, est généralement vrai pour tous les hyménoptères - fourmis, abeilles et guêpes. Cependant, quelques espèces de fourmis ne se reproduisent pas sexuellement et les membres de ces colonies clonales sont tous des femelles.

Reines à longue durée de vie

Les modèles d'expression des gènes impliqués dans la réparation des dommages à l'ADN ou aux protéines ont été comparés entre des reines et des ouvrières appariées selon l'âge de la fourmi Lasius niger . L'expression de ces gènes augmente avec l'âge et à l'âge de 2 mois cette augmentation, tant au niveau des pattes que du cerveau, est significativement plus importante chez les reines que chez les ouvrières. Cette différence d'expression des gènes de réparation entre les reines et les ouvrières suggère que la plus grande longévité des reines L. niger est due, en partie, à un investissement accru dans la réparation de l'ADN et des protéines.

Voir également

Références

Liens externes