Siège de Calais (1346-1347) -Siege of Calais (1346–1347)

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Siège de Calais
Une partie de la campagne de Crécy pendant la guerre de Cent Ans
Une représentation médiévale colorée d'une fortification attaquée
Une représentation du XVe siècle d'un assaut de ville
Date 4 septembre 1346 - 3 août 1347
Emplacement
Calais, France
50°57′29″N 1°51′11″E / 50.9580°N 1.8530°E / 50,9580 ; 1.8530 Coordonnées : 50.9580°N 1.8530°E50°57′29″N 1°51′11″E /  / 50,9580 ; 1.8530
Résultat Victoire anglaise
belligérants
Armoiries royales d'Angleterre (1340-1367).svg Royaume d'Angleterre Blason paie fr FranceAncien.svg Royaume de France
Commandants et chefs
Armoiries royales d'Angleterre (1340-1367).svg Edouard III Jean de Vienne
Force
  • Entre 5 000 et 32 ​​000 soldats à différents moments
  • Jusqu'à 20 000 alliés flamands
  • Jusqu'à 24 000 marins dans la flotte de soutien
  • Taille de la garnison - inconnue
  • Armée de campagne - jusqu'à 20 000

Le siège de Calais (4 septembre 1346 - 3 août 1347) a eu lieu à la fin de la campagne de Crécy . Une armée anglaise sous le commandement du roi Édouard III d'Angleterre a assiégé avec succès la ville française de Calais pendant la phase édouardienne de la guerre de Cent Ans .

L'armée anglaise de quelque 10 000 hommes avait débarqué dans le nord de la Normandie le 12 juillet 1346. Ils se sont lancés dans un raid à grande échelle, ou chevauchée, dévastant de grandes parties du nord de la France. Le 26 août 1346, combattant sur le terrain de leur choix, les Anglais infligent une lourde défaite à une importante armée française dirigée par le roi Philippe VI à la bataille de Crécy . Une semaine plus tard, les Anglais investirent le port bien fortifié de Calais, qui disposait d'une forte garnison sous le commandement de Jean de Vienne . Edward a fait plusieurs tentatives infructueuses pour percer les murs ou pour prendre la ville d'assaut, que ce soit par la terre ou par la mer. Pendant l'hiver et le printemps, les Français ont pu acheminer des ravitaillements et des renforts par mer, mais fin avril, les Anglais ont établi une fortification qui leur a permis de commander l'entrée du port et de couper le flux de ravitaillement.

Le 25 juin, Jean de Vienne écrivit à Philippe en déclarant que leur nourriture était épuisée. Le 17 juillet, Philippe marche vers le nord avec une armée estimée entre 15 000 et 20 000 hommes. Confronté à une force anglaise et flamande bien établie de plus de 50 000 hommes, il se retire. Le 3 août, Calais capitule. Il a fourni aux Anglais un logement stratégique important pour le reste de la guerre de Cent Ans et au-delà. Le port ne fut repris par les Français qu'en 1558.

Arrière plan

Depuis la conquête normande de 1066, les monarques anglais détenaient des titres et des terres en France, dont la possession les rendait vassaux des rois de France. Le statut des fiefs français du roi d'Angleterre a été une source majeure de conflit entre les deux monarchies tout au long du Moyen Âge . Les monarques français ont systématiquement cherché à freiner la croissance de la puissance anglaise, dépouillant des terres à mesure que l'occasion se présentait. Au fil des siècles, les exploitations anglaises en France avaient varié en taille, mais en 1337, il ne restait que la Gascogne dans le sud-ouest de la France. Les Gascons préféraient leur relation avec un roi anglais lointain qui les laissait tranquilles, à une relation avec un roi français qui s'ingérerait dans leurs affaires. À la suite d'une série de désaccords entre Philippe VI de France ( r. 1328-1350 ) et Édouard III d'Angleterre ( r. 1327-1377 ), le 24 mai 1337, le Grand Conseil de Philippe à Paris accepta que la Gascogne et le Ponthieu soient ramenés dans le territoire de Philippe. mains au motif qu'Edward avait enfreint ses obligations en tant que vassal. C'est le début de la guerre de Cent Ans, qui devait durer 116 ans.

Prélude

Une carte du sud-est de l'Angleterre et du nord-est de la France montrant une route de Portsmouth, à travers le canal jusqu'à la Bretagne, avant de longer et remonter la côte jusqu'à Calais
Carte du parcours de la chevauchée d'Edouard III de 1346

Bien que la Gascogne ait été la cause de la guerre, Edward a pu épargner peu de ressources pour cela; chaque fois qu'une armée anglaise avait fait campagne sur le continent, elle avait opéré dans le nord de la France. En 1346, Edward leva une armée en Angleterre et la plus grande flotte jamais réunie par les Anglais à cette date, 747 navires. La flotte débarque le 12 juillet à Saint-Vaast la Hogue, à 32 km de Cherbourg . L'armée anglaise est estimée par les historiens modernes à environ 10 000 hommes et se composait de soldats anglais et gallois et d'un petit nombre de mercenaires et alliés allemands et bretons . Les Anglais ont réalisé une surprise stratégique complète et ont marché vers le sud.

Le but d'Edward était de mener une chevauchée, un raid à grande échelle, à travers le territoire français pour réduire le moral et la richesse de son adversaire. Ses soldats ont rasé toutes les villes sur leur passage et ont pillé tout ce qu'ils pouvaient de la population. La flotte anglaise a suivi la route de l'armée et les équipes de débarquement ont dévasté le pays jusqu'à 8 km à l'intérieur des terres, emportant de grandes quantités de butin; après que leurs équipages aient rempli leurs cales, de nombreux navires ont déserté. Ils ont également capturé ou brûlé plus de 100 navires français; 61 d'entre eux avaient été convertis en navires militaires. Caen, centre culturel, politique, religieux et financier du nord-ouest de la Normandie, est prise d'assaut le 26 juillet . La majeure partie de la population a été massacrée, il y a eu une orgie de viols ivres et la ville a été saccagée pendant cinq jours. L'armée anglaise a marché vers la Seine le 1er août.

Ils ont dévasté le pays jusqu'aux faubourgs de Rouen avant de laisser une bande de destructions, de rapines et de massacres le long de la rive gauche de la Seine jusqu'à Poissy, à 32 km de Paris. Le duc Jean de Normandie, le fils aîné et héritier de Philippe, avait été en charge de l'armée principale de France, faisant campagne dans la province de Gascogne occupée par les Anglais dans le sud-ouest de la France ; Philip lui a ordonné au nord, de renforcer l'armée face à Edward. Pendant ce temps, les Anglais s'étaient dirigés vers le nord et s'étaient retrouvés piégés dans un territoire que les Français avaient privé de nourriture. Ils se sont échappés en se frayant un chemin à travers la Somme contre une force de blocage française. Deux jours plus tard, le 26 août 1346, combattant sur le terrain de leur choix, les Anglais infligent une lourde défaite aux Français à la bataille de Crécy .

Siège

Une image de Philippe VI, portant une robe rouge, une cape grise, une ceinture d'or, une couronne d'or et tenant un sceptre d'or
Philippe VI de France, imaginé au XIXe siècle

Après s'être reposés pendant deux jours et avoir enterré les morts, les Anglais, ayant besoin de ravitaillement et de renforts, marchent vers le nord. Ils continuent de dévaster les terres et rasent plusieurs villes, dont Wissant, port normal de débarquement des navires anglais vers le nord-est de la France. En dehors de la ville en feu, Edward a tenu un conseil, qui a décidé de capturer Calais . La ville était un entrepôt idéal d'un point de vue anglais, et proche de la frontière des Flandres et des alliés flamands d'Edward. Les Anglais arrivèrent à l'extérieur de la ville le 4 septembre et l'assiégèrent.

Calais était fortement fortifiée : elle possédait un double fossé, d'importants murs d'enceinte, et sa citadelle à l'angle nord-ouest avait son propre fossé et des fortifications supplémentaires. Il était entouré de vastes marais, certains d'entre eux à marée, ce qui rendait difficile de trouver des plates-formes stables pour les trébuchets et autres pièces d'artillerie, ou d' exploiter les murs. Elle était adéquatement garnie et approvisionnée, et était sous le commandement de l'expérimenté Jean de Vienne . Il pourrait être facilement renforcé et approvisionné par voie maritime. Le lendemain du début du siège, des navires anglais arrivent au large et réapprovisionnent, rééquipent et renforcent l'armée anglaise. Les Anglais s'installèrent pour un long séjour, établissant un camp prospère à l'ouest, Nouville, ou "New Town", avec deux jours de marché par semaine. Une importante opération de ravitaillement s'est appuyée sur des sources dans toute l'Angleterre et le Pays de Galles pour approvisionner les assiégeants, ainsi que par voie terrestre depuis la Flandre voisine. Au total, 853 navires, dotés d'un équipage de 24 000 marins, ont été impliqués au cours du siège; un effort sans précédent. Fatigué par neuf ans de guerre, le Parlement accepta à contrecœur de financer le siège. Edward a déclaré que c'était une question d'honneur et a avoué son intention de rester jusqu'à ce que la ville tombe. Deux cardinaux agissant en tant qu'émissaires du pape Clément VI, qui tentaient en vain de négocier l'arrêt des hostilités depuis juillet 1346, continuèrent à voyager entre les armées, mais aucun des rois ne leur parla.

Trouble français

Philippe hésita : le jour où le siège de Calais commença, il dissout la majeure partie de son armée pour économiser de l'argent, convaincu qu'Edward avait terminé sa chevauchée et se rendrait en Flandre et ramènerait son armée chez elle. Le 7 septembre ou peu après, le duc John a pris contact avec Philip, ayant déjà dissous sa propre armée. Le 9 septembre, Philippe annonça que l'armée se rassemblerait à Compiègne le 1er octobre, un intervalle incroyablement court, puis marcherait au secours de Calais. Entre autres conséquences, cette équivoque permit aux forces anglaises du sud-ouest, sous le duc de Lancastre, de lancer des offensives dans le Quercy et le Bazadais ; et lancer un raid majeur à 160 miles (260 km) au nord à travers la Saintonge, l' Aunis et le Poitou, capturant de nombreuses villes, châteaux et petites places fortifiées et prenant d'assaut la riche ville de Poitiers . Ces offensives ont complètement perturbé les défenses françaises et déplacé le centre des combats du cœur de la Gascogne à 97 km ou plus au-delà de ses frontières. Peu de troupes françaises étaient arrivées à Compiègne le 1er octobre et alors que Philippe et sa cour attendaient que le nombre augmente, la nouvelle des conquêtes de Lancaster est arrivée. On croyait que Lancaster se dirigeait vers Paris, et afin de bloquer cela, les Français ont changé le point de rassemblement des hommes non déjà engagés à Compiègne vers Orléans, et les a renforcés avec certains de ceux déjà mobilisés. Après que Lancaster se soit tourné vers le sud pour retourner en Gascogne, les Français déjà à ou se dirigeant vers Orléans ont été redirigés vers Compiègne ; La planification française s'effondre dans le chaos.

Depuis juin, Philip avait appelé les Écossais à remplir leur obligation aux termes de l' Auld Alliance et à envahir l'Angleterre. Le roi d'Ecosse, David II, convaincu que la force anglaise était entièrement concentrée sur la France, s'y engage le 7 octobre. Il a été amené au combat à Neville's Cross le 17 octobre par une petite force anglaise levée exclusivement dans les comtés du nord de l'Angleterre. La bataille s'est terminée par la déroute des Écossais, la capture de leur roi et la mort ou la capture de la plupart de leurs dirigeants. Stratégiquement, cela a libéré des ressources anglaises pour la guerre contre la France, et les comtés frontaliers anglais ont pu se prémunir contre la menace écossaise restante à partir de leurs propres ressources.

Même si seulement 3 000 hommes d'armes s'étaient rassemblés à Compiègne, le trésorier français était incapable de les payer. Philip a annulé tous les arrangements offensifs le 27 octobre et a dispersé son armée. Les récriminations vont bon train : le maréchal de France, Charles de Montmorency, est limogé ; les fonctionnaires à tous les niveaux de la Chambre des Comptes (le trésor français) ont été démis de leurs fonctions ; toutes les affaires financières furent confiées à un comité de trois abbés principaux ; le conseil du roi s'appliquait à s'accuser mutuellement des malheurs du royaume ; Le duc John s'est brouillé avec son père et a refusé de se présenter au tribunal pendant plusieurs mois; Jeanne de Navarre, fille d'un ancien roi de France ( Louis X ) et auparavant fervente partisane de Philippe, a déclaré la neutralité, a signé une trêve privée avec Lancastre et a refusé à Philippe l'accès aux fortifications navarraises - Philippe a été considérablement chagriné, mais incapable de contrer cette.

Des opérations militaires

Une image contemporaine colorée d'une ville médiévale sous l'assaut
Une cité médiévale prise d'assaut ; miniature d'une chronique de Jean Froissart

Au cours de l'hiver 1346-1347, l'armée anglaise a diminué, peut-être jusqu'à 5 000 hommes à certains endroits. Cela était dû à : l'expiration des mandats de nombreux soldats ; une réduction délibérée par Edward pour des raisons d'économie ; une épidémie de dysenterie à Neuville qui a causé d'importantes pertes en vies humaines; et la désertion généralisée. Malgré son nombre réduit, entre la mi-novembre et la fin février, Edward a fait plusieurs tentatives pour percer les murs avec des trébuchets ou des canons, ou pour prendre la ville d'assaut, soit par la terre, soit par la mer ; tous ont échoué. Pendant l'hiver, les Français firent de grands efforts pour renforcer leurs ressources navales. Cela comprenait des galères italiennes françaises et mercenaires et des navires marchands français, dont beaucoup étaient adaptés à un usage militaire. En mars et avril, plus de 1 000 tonnes longues (1 000 t) de fournitures ont été acheminées vers Calais sans opposition. Philip a tenté de prendre le terrain avec son armée fin avril, mais la capacité française à se rassembler en temps opportun ne s'était pas améliorée depuis l'automne et en juillet, elle n'était toujours pas complètement rassemblée. Les impôts se sont avérés de plus en plus difficiles à percevoir, de nombreuses villes utilisant tous les fonds disponibles pour renforcer leurs murs ou équiper leur milice, et une grande partie de la noblesse criblée de dettes qu'elle avait accumulée en payant les neuf années de guerre précédentes. Plusieurs nobles français ont suggéré à Edward de changer d'allégeance. Des combats peu concluants ont eu lieu en avril et en mai : les Français ont tenté en vain de couper la route d'approvisionnement anglaise vers la Flandre, tandis que les Anglais ont tenté en vain de capturer Saint-Omer et Lille . En juin, les Français tentèrent de sécuriser leur flanc en lançant une offensive majeure contre les Flamands; celui-ci fut vaincu à Cassel .

Au début de 1347, Edward prit des mesures pour augmenter considérablement la taille de son armée; en grande partie, il a pu le faire parce que la menace de l'armée écossaise au nord de l'Angleterre et la menace de la marine française au sud étaient considérablement réduites. On sait, par exemple, qu'il ordonna le recrutement de 7 200 archers ; c'est presque autant d'hommes que toute la force d'invasion de l'année précédente. Fin avril, les Anglais établissent une fortification au bout de la flèche de sable au nord de Calais, ce qui leur permet de contrôler l'entrée du port et d'empêcher tout ravitaillement supplémentaire d'atteindre la garnison. En mai, juin et juillet, les Français ont tenté de forcer le passage des convois, sans succès. Le 25 juin, le commandant de la garnison de Calais écrivit à Philip déclarant que leur nourriture était épuisée et suggérant qu'ils pourraient devoir recourir au cannibalisme. Malgré des difficultés financières croissantes, les Anglais ont régulièrement renforcé leur armée jusqu'en 1347, atteignant un effectif maximal de 32 000 hommes; la plus grande armée anglaise déployée outre-mer avant 1600. 20 000 Flamands étaient rassemblés à moins d'une journée de marche de Calais. La navigation anglaise a assuré un service de ferry efficace vers le siège à partir de juin 1347, apportant des fournitures, du matériel et des renforts.

Le 17 juillet, Philippe conduit l'armée française vers le nord. Alerté, Edward appela les Flamands à Calais. Le 27 juillet, les Français sont arrivés en vue de la ville, à 10 km. Leur armée comptait entre 15 000 et 20 000 hommes ; un tiers de la taille des Anglais et de leurs alliés, qui avaient préparé des terrassements et des palissades à chaque approche. La position anglaise était clairement inattaquable. Dans une tentative de sauver la face, Philippe a maintenant admis les émissaires du pape à une audience. Ils ont à leur tour organisé des pourparlers, mais après quatre jours de querelles, ceux-ci n'ont abouti à rien. Le 1er août, la garnison de Calais, ayant observé l'armée française apparemment à portée pendant une semaine, signala qu'elle était sur le point de se rendre. Cette nuit-là, l'armée française se retire. Le 3 août 1347, Calais se rend. Toute la population française a été expulsée. Une grande quantité de butin a été trouvée dans la ville. Edward a repeuplé la ville avec des colons anglais.

Activités ultérieures

Une peinture tête et épaules d'Edouard III, en armure et portant une épée
Edouard III d'Angleterre, un portrait du 18ème siècle

Dès la capitulation de Calais, Edouard rembourse une grande partie de son armée et libère ses alliés flamands. Philip a à son tour renversé l'armée française. Edward a rapidement lancé de puissants raids jusqu'à 48 km sur le territoire français. Philip a tenté de rappeler son armée, fixant la date du 1er septembre, mais a connu de sérieuses difficultés. Son trésor était épuisé et les impôts pour la guerre devaient être perçus dans de nombreux endroits à la pointe de l'épée. Malgré ces exigences, l'argent disponible n'arrivait pas. L'armée française avait peu d'estomac pour un nouveau conflit, et Philippe en fut réduit à menacer de confisquer les propriétés des nobles qui refusaient de se rassembler. Il a reculé d'un mois la date de rassemblement de son armée. Edward a également eu des difficultés à collecter des fonds, en partie à cause du moment inattendu du besoin; il employa des mesures draconiennes, extrêmement impopulaires. Les Anglais ont également subi une paire de revers militaires: un grand raid a été mis en déroute par la garnison française de Saint-Omer; et un convoi de ravitaillement en route vers Calais a été capturé par des pillards français de Boulogne.

Compte tenu des malheurs militaires et de l'épuisement financier des deux côtés, les émissaires du pape ont maintenant trouvé des auditeurs volontaires. Les négociations ont commencé le 4 septembre et le 28, une trêve avait été convenue. Le traité favorisa fortement les Anglais et les confirma en possession de toutes leurs conquêtes territoriales. La trêve de Calais a été convenue de durer neuf mois jusqu'au 7 juillet 1348, mais a été prolongée à plusieurs reprises au fil des ans jusqu'à ce qu'elle soit officiellement annulée en 1355. La trêve n'a pas arrêté les affrontements navals en cours entre les deux pays, ni les combats en Gascogne et Bretagne. Après la reprise de la guerre à grande échelle en 1355, elle se poursuivit jusqu'en 1360, date à laquelle elle se solda par une victoire anglaise avec le traité de Brétigny . La période de la chevauchée, du débarquement en Normandie à la chute de Calais, est connue sous le nom d' annus mirabilis (année des merveilles) d'Edouard III.

Conséquences

Or quart noble d'Edouard III frappé à Calais entre 1361 et 1369

Calais était vital pour l'effort de l'Angleterre contre les Français pour le reste de la guerre, il était pratiquement impossible de débarquer une force importante autrement que dans un port ami. Il a également permis l'accumulation de fournitures et de matériel avant une campagne. Un anneau de fortifications substantielles défendant les approches de Calais a été rapidement construit, marquant la limite d'une zone connue sous le nom de Pale de Calais . La ville avait une garnison permanente extrêmement importante de 1 400 hommes, pratiquement une petite armée, sous le commandement général du capitaine de Calais, qui avait de nombreux adjoints et sous-officiers spécialisés. Edward a accordé à Calais de nombreuses concessions ou privilèges commerciaux et il est devenu le principal port d'entrée des exportations anglaises vers le continent, une position qu'il occupe toujours. Calais a finalement été perdu par le monarque anglais Mary I, suite au siège de Calais en 1558 . La chute de Calais a marqué la perte de la dernière possession de l'Angleterre en France métropolitaine.

Mémoriaux

Six statues en bronze grandeur nature d'hommes portant des robes et des expressions de détresse
Les Bourgeois de Calais par Auguste Rodin

En 1884, Calais commande à Auguste Rodin une statue des chefs de la ville au moment de leur reddition à Edouard. L'œuvre qui en résulta, Les Bourgeois de Calais, fut achevée en 1889. Un récit du chroniqueur contemporain Froissart affirme que les bourgeois s'attendaient à être exécutés, mais leur vie fut épargnée par l'intervention de la reine d'Angleterre, Philippa de Hainaut, patronne de Froissart, qui a persuadé son mari de faire preuve de miséricorde.

Notes, citations et sources

Remarques

Citations

Sources