Campagne Sinaï et Palestine -Sinai and Palestine campaign

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre

Campagne Sinaï et Palestine
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
Obusier turc de 10,5 cm leFH 98 09 LOC 00121.jpg
10,5 cm Feldhaubitze 98/09 et artilleurs ottomans à Hareira en 1917 avant l'offensive du sud de la Palestine
Date 28 janvier 1915-30 octobre 1918
(3 ans, 9 mois et 2 jours)
Emplacement
Résultat Victoire alliée

Changements territoriaux
Partitionnement de l'Empire ottoman
belligérants

Empire britannique

Hedjaz France Italie

Empire ottoman Allemagne Autriche-Hongrie

Commandants et chefs
Empire britannique Julian Byng Archibald Murray Edmund Allenby Charles Dobell Philip Chetwode Edward Bulfin Harry Chauvel T. E. Lawrence Hussein bin Ali Faisal bin Hussein
Empire britannique
Empire britannique
Empire britannique
Empire britannique
Empire britannique
Australie
Empire britannique
Révolte arabe
Révolte arabe
Empire ottoman Djemal Pacha F. K. von Kressenstein Erich von Falkenhayn O. L. von Sanders Gustav von Oppen Mustafa Kemal Pacha Fevzi Pacha Cevat Pacha Mersinli Djemal Pacha
Empire allemand
Empire allemand
Empire allemand
Empire allemand
Empire ottoman
Empire ottoman
Empire ottoman
Empire ottoman
Unités impliquées

Force en Égypte (jusqu'en mars 1916)
Corps expéditionnaire égyptien

Armée chérifienne

Quatrième Armée

Groupe d'armées Yildirim

Corps d'Asie allemand
Force

1 200 000 (total)
Janvier 1915 :
plus de 150 000 hommes
Septembre 1918 :
467 650 effectifs au total

  • 120 000 combattants
  • 134 971 salariés
  • 53 286 unités de transport

Estimé entre 200 000 et 400 000
janvier 1918 :

  • 257 963
Victimes et pertes

Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande61 877 victimes au combat

  • 16 880 tués/disparus
  • 43 712 blessés
  • 1385 capturés

5 981+ sont morts de maladie
c.  100 000+ malades évacués

Victimes françaises et italiennes : inconnues


Total : 168 000+ victimes

Empire ottoman189 600 victimes au combat

  • 25 973 tués/disparus
  • ~85 497 blessés
  • 78 735 capturés

~40 900 sont morts de maladie Total inconnu
Empire allemandAutriche-Hongrie

  • 3 200+ capturés

La campagne du Sinaï et de la Palestine du théâtre moyen-oriental de la Première Guerre mondiale a été menée par la révolte arabe et l' Empire britannique, contre l' Empire ottoman et ses alliés impériaux allemands . Cela a commencé par une tentative ottomane de raid sur le canal de Suez en 1915 et s'est terminé par l' armistice de Mudros en 1918, conduisant à la cession de la Syrie ottomane .

Les combats ont commencé en janvier 1915, lorsqu'une force ottomane dirigée par les Allemands a envahi la péninsule du Sinaï, alors partie du protectorat britannique d'Égypte, pour attaquer sans succès le canal de Suez . Après la campagne de Gallipoli, les vétérans de l'Empire britannique ont formé le Corps expéditionnaire égyptien (EEF) et les vétérans de l'Empire ottoman ont formé la Quatrième Armée, pour combattre pour la péninsule du Sinaï en 1916. En janvier 1917, la colonne du désert nouvellement formée a achevé la reprise du Sinaï à la Bataille de Rafa . Cette reconquête d'un territoire égyptien substantiel a été suivie en mars et avril par deux défaites de l'EEF sur le territoire ottoman, lors des première et deuxième batailles de Gaza dans le sud de la Palestine .

Après une période d' impasse dans le sud de la Palestine d'avril à octobre 1917, le général Edmund Allenby captura Beersheba du III Corps. Les défenses ottomanes ont été capturées le 8 novembre et la poursuite a commencé. Les victoires de l'EEF ont suivi, à la bataille de Mughar Ridge, du 10 au 14 novembre, et à la bataille de Jérusalem, du 17 novembre au 30 décembre. De graves pertes sur le front occidental en mars 1918, lors de l'offensive de printemps allemande d' Erich Ludendorff, obligent l'Empire britannique à envoyer des renforts de l'EEF. L'avance s'est arrêtée jusqu'à ce que la force d'Allenby reprenne l'offensive lors de la guerre de manœuvre de la bataille de Megiddo en septembre. Les batailles d'infanterie réussies à Tulkarm et Tabsor ont créé des lacunes dans la ligne de front ottomane, permettant au Corps à cheval du désert d' encercler l'infanterie combattant dans les collines de Judée et de combattre la bataille de Nazareth et la bataille de Samakh, capturant Afulah, Beisan, Jénine et Tibériade . . Dans le processus, l'EEF a détruit trois armées ottomanes pendant la bataille de Sharon, la bataille de Naplouse et la troisième attaque de Transjordanie, capturant des milliers de prisonniers et de grandes quantités d'équipement. Damas et Alep ont été capturés lors de la poursuite qui a suivi, avant que l'Empire ottoman n'accepte l'armistice de Mudros le 30 octobre 1918, mettant fin à la campagne du Sinaï et de la Palestine. Le Mandat britannique de la Palestine et le Mandat pour la Syrie et le Liban ont été créés pour administrer les territoires capturés.

La campagne n'était généralement pas bien connue ou comprise pendant la guerre. En Grande-Bretagne, le public y voyait une opération mineure, un gaspillage de ressources précieuses qui seraient mieux dépensées sur le front occidental, tandis que les peuples de l'Inde s'intéressaient davantage à la campagne mésopotamienne et à l'occupation de Bagdad . L'Australie n'avait pas de correspondant de guerre dans la région jusqu'à ce que le capitaine Frank Hurley, le premier photographe officiel australien, arrive en août 1917 après avoir visité le front occidental. Henry Gullett, le premier correspondant de guerre officiel, est arrivé en novembre 1917.

L'effet durable de cette campagne a été la partition de l'Empire ottoman, lorsque la France a remporté le mandat pour la Syrie et le Liban, tandis que l'Empire britannique a remporté les mandats pour la Mésopotamie et la Palestine. La République de Turquie a vu le jour en 1923 après que la guerre d'indépendance turque a mis fin à l'Empire ottoman. Les mandats européens ont pris fin avec la formation du Royaume d'Irak en 1932, de la République libanaise en 1943, de l' État d'Israël en 1948 et du Royaume hachémite de Transjordanie et de la République arabe syrienne en 1946.

Arrière plan

Depuis 1805, l'Égypte était un état indépendant de facto sous la dynastie Muhammad Ali, bien qu'elle soit restée de jure une partie de l' Empire ottoman . L' occupation de l'Égypte par le Royaume-Uni à partir de 1882 a considérablement réduit l'indépendance de facto de l'Égypte, mais n'a pas modifié son statut juridique, le Khédive égyptien restant techniquement un vassal du sultan ottoman . Cherchant à mettre fin à l'occupation britannique du pays, le Khédive Abbas II s'est rangé du côté de l'Empire ottoman lors de l'entrée de ce dernier dans la Première Guerre mondiale aux côtés des puissances centrales. Cela a incité le Royaume-Uni à déposer Abbas, à mettre fin à la fiction juridique toujours persistante de la souveraineté ottomane sur l'Égypte et à déclarer le rétablissement du sultanat d'Égypte, avec Hussein Kamel, oncle du Khédive déchu, comme sultan . Le sultanat devait être administré comme un protectorat britannique, toutes les questions relatives à l'effort de guerre étant contrôlées exclusivement par le Royaume-Uni. Le canal de Suez était d'une importance stratégique vitale pour les Britanniques, réduisant le temps de navigation entre l'Inde, la Nouvelle-Zélande et l'Australie vers l'Europe. En conséquence, l'Égypte est devenue une base majeure pendant la guerre, en particulier pendant la campagne de Gallipoli . Pour l'Allemagne et l'Empire ottoman, le canal était le maillon le plus proche et le plus faible des communications britanniques. La défense du canal a posé un certain nombre de problèmes, sa seule taille le rendant difficile à contrôler. Il n'y avait pas de route du Caire, alors qu'une seule voie ferrée traversait les 30 miles (48 km) de désert du Caire à Ismaïlia sur le canal avant de bifurquer au nord vers Port-Saïd et au sud vers Suez . Le contrôle de la zone centrale autour d'Ismaïlia était d'une grande importance stratégique car ces trois villes-canaux dépendaient de l'eau douce du Nil via le canal d'eau douce jusqu'aux principales portes et écluses à proximité.

Au début des hostilités entre la Grande-Bretagne et l'Empire ottoman en novembre 1914, la force de défense britannique forte de 30 000 hommes évacua la partie de la péninsule du Sinaï qui se trouvait à l'est du canal, concentrant leurs défenses du côté ouest du canal. La force britannique comprenait les 10e et 11e divisions indiennes, la brigade de cavalerie du service impérial, le Bikaner Camel Corps, trois batteries d'artillerie de montagne indienne et une batterie d'artillerie égyptienne. Ceux-ci étaient soutenus par les canons des navires alliés dans le canal. En face d'eux se trouvaient environ 25 000 hommes, dont la 25e division . L'Empire ottoman a démontré son intérêt à être réintégré en Égypte en 1915 lorsque les forces ottomanes ont attaqué les forces britanniques en Égypte. Les Allemands ont également contribué à fomenter des troubles parmi les Senoussi dans ce qui est aujourd'hui la Libye, lorsqu'ils ont attaqué l'ouest de l'Egypte et menacé le Soudan pendant la campagne Senoussi .

La contribution de l'Égypte à l'effort de guerre

L'Égypte n'était ni un allié indépendant ni un membre de l'Empire britannique et, à ce titre, occupait une position unique parmi les belligérants. Le haut-commissaire récemment nommé Sir Reginald Wingate et Murray ont convenu que les contributions de l'Égypte seraient limitées à l'utilisation du personnel ferroviaire et égyptien du pays. Cependant, Maxwell avait proclamé le 6 novembre 1914 que l'Égypte ne serait pas tenue d'aider l'effort de guerre britannique. La loi martiale permettait à l'administration britannique de contrôler les résidents européens étrangers, de surveiller les agents étrangers et d'interner les personnes dangereuses qui étaient les sujets de nations hostiles. Les pouvoirs ont également été utilisés pour contrôler la prostitution et la vente d'alcool. Les Capitulations ont cependant assuré une certaine protection aux Européens qui contrôlaient ces deux industries. À l'automne 1917, le GHQ a été transféré du Caire au front, laissant les bataillons de garnison. Cette décision a pris le commandant en chef de l'EEF, qui était responsable de la loi martiale, hors de contact avec les autorités civiles, et les troubles en Égypte sont devenus graves au cours de l'hiver 1917/18.

En 1917, 15 000 volontaires égyptiens servaient dans l'armée égyptienne, déployés principalement au Soudan avec trois bataillons de l'EEF, ainsi que 98 000 ouvriers, dont 23 000 servaient à l'étranger. Le nombre d'enrôlements égyptiens ne pouvait pas être augmenté car la conscription pouvait menacer la production de nourriture et de coton indispensables et la stabilité de l'Égypte. De plus, à cette époque, une grande partie des lignes de chemin de fer en Égypte qui n'étaient pas cruciales pour la production de coton, de sucre, de céréales et de fourrages, avaient déjà été levées et utilisées sur le chemin de fer militaire, à l'exception du chemin de fer Khedivial d'Alexandrie à Dabaa qui était disponible. pour les urgences. Le corps de travail égyptien et le corps égyptien de transport de chameaux avaient rendu un service inestimable pendant la campagne du Sinaï et effectueraient encore plus de services et de difficultés pendant la prochaine campagne de Palestine. Alors que la guerre s'éternisait et que les combats se déplaçaient au-delà de la frontière égyptienne, de nombreux Égyptiens sentaient que la guerre ne les concernait plus. Dans le même temps, le besoin croissant de personnel égyptien a transformé les volontaires en travail forcé, bien que "hautement rémunéré", dans un système contrôlé par les mudirs locaux.

Défense du canal de Suez (1915-16)

Du 26 janvier au 4 février 1915, le canal de Suez est attaqué par une importante force de l'armée ottomane. À partir des 26 et 27 janvier, deux petites colonnes de flanc de l'armée ottomane ont lancé des attaques secondaires près de Kantara dans le secteur nord du canal et près de Suez au sud. Celles-ci ont été suivies des principales attaques les 3 et 4 février, sur le canal de Suez à l'est du chemin de fer Suez-Kantara. Le corps expéditionnaire ottoman de Suez de Kress von Kressenstein a avancé du sud de la Palestine pour arriver sur le canal le 2 février lorsqu'il a réussi à traverser le canal près d'Ismaïlia le matin du 3 février 1915.

Seules deux compagnies ottomanes ont réussi à traverser le canal, le reste de l'avant-garde abandonnant les tentatives de traversée en raison de la forte défense britannique de 30000 hommes de la brigade de cavalerie du service impérial et du Bikaner Camel Corps soutenus par l'armée égyptienne et l'artillerie de montagne indienne. Les Britanniques ont alors amassé des troupes sur les lieux, ce qui a rendu impossible une autre traversée. Les compagnies ottomanes tinrent leurs positions jusqu'au soir du 3 février 1915, date à laquelle le commandant leur ordonna de se retirer. La retraite s'est déroulée "de manière ordonnée, d'abord dans un camp à dix kilomètres à l'est d'Ismaïlia".

Par la suite, des troupes avancées ottomanes et des avant-postes ont été maintenus sur la péninsule du Sinaï sur une ligne entre El Arish et Nekhl, avec des forces à Gaza et à Beer Sheva. Au cours des mois suivants, Kress von Kressenstein commanda des unités mobiles et lança une série de raids et d'attaques pour tenter de perturber le trafic sur le canal de Suez.

Le colonel Kress von Kressenstein a fait tout ce qu'il pouvait pour maintenir les Britanniques occupés, lançant une attaque le 8 avril 1915 lorsqu'une mine a été placée dans le canal de Suez, qui a été localisée et désactivée par une patrouille, et entre le 5 et le 13 mai 1915, il a personnellement dirigé une charge. Pendant la campagne de Gallipoli, ces tactiques ont été abandonnées. Von Kressenstein a également demandé aux forces spéciales allemandes, qui devaient arriver en février 1916, de préparer une autre expédition contre le canal. Il s'installe au quartier général de la Quatrième Armée à Ain Sofar en août, puis au nouveau quartier général à Jérusalem, et attend les spécialistes allemands. Cependant, la ligne de communication ottomane a été prolongée vers l'Égypte, avec l'achèvement de la section de 160 km du chemin de fer ottoman vers Beer Sheva, qui a été ouverte le 17 octobre 1915.

Les défenses britanniques étendues

Carte des défenses améliorées

Les raids de von Kressenstein ont confirmé l'impossibilité, identifiée par Lord Kitchener, secrétaire d'État à la guerre, en novembre 1914, de défendre le canal de Suez du côté ouest. Vers la fin de 1915, alors que la campagne de Gallipoli touchait à sa fin, le Cabinet autorisa l'établissement de nouvelles positions dans le désert à environ 11 000 verges (10 km) à l'est du canal, renforçant la défense du canal contre les canons à longue portée, et accepta de fournir des troupes supplémentaires.

Port-Saïd devint le quartier général de ces nouvelles défenses, avec un quartier général avancé à Kantara. Les défenses étaient organisées en trois secteurs :

  • N ° 1 (sud): Suez au QG Kabrit Suez - IX Corps
  • N ° 2 (centre): Kabrit au QG de Ferdan Ismailia - I ANZAC Corps (Corps d'armée australien et néo-zélandais)
  • N ° 3 (Nord): Ferdan à Port-Saïd - XV Corps

A la fin de 1915, le général Sir John Maxwell, dont le quartier général était au Caire, avait la responsabilité des troupes dans le delta égyptien, le désert occidental et le Soudan et appliquait la loi martiale sur toute la région, y compris le canal de Suez. Le War Office britannique contrôlait la base du Levant qui était responsable de l'administration des forces de l'Empire britannique à Salonique, Gallipoli, en Mésopotamie et en Inde, et avait son quartier général à Alexandrie. Les forces en retraite sur Gallipoli et les divisions du Royaume-Uni ont formé le Corps expéditionnaire méditerranéen commandé par le lieutenant-général Sir Archibald Murray dont le quartier général est à Ismailia. Après l'évacuation de Gallipoli, la force britannique totale en Égypte était de près de 400 000 hommes répartis dans 13 divisions d'infanterie et montées, une force considérée comme la réserve stratégique de tout l'Empire. En mars 1916, Sir Archibald Murray prend le commandement de toutes ces forces qui sont réunies dans le nouveau corps expéditionnaire égyptien .

Canon de 18 livres avec roues à sable, défenses du canal de Suez 1916

Murray pensait qu'une avancée britannique dans le Sinaï pour occuper Qatiya/Katia serait plus rentable que les défenses statiques récemment établies. Le War Office a accepté cela, mais pas son plan plus ambitieux d'avancer jusqu'à la frontière ottomane. Il croyait que la zone capturée lors d'une avancée vers El Arish ou Rafa pourrait être tenue avec moins de troupes que ce qui serait nécessaire pour une défense passive du canal de Suez. Murray avait estimé qu'une force de 250 000 hommes pourrait traverser le Sinaï et que 80 000 hommes pourraient être maintenus dans la région de Katia. Si une force ottomane aussi importante devait atteindre Katia, les Britanniques auraient besoin d'une force très importante pour défendre le canal de Suez. L'occupation britannique de la zone oasis qui s'étendait vers l'est de Romani et Katia à Bir el Abd le long de l'ancienne route de la soie priverait d'eau potable toute force d'invasion ottomane.

Murray a prévu une garnison de 50 000 hommes dans la région de Katia et a obtenu l'autorisation de construire un pipeline pour pomper l'eau douce du Nil et un chemin de fer pour transporter les divisions d'infanterie et leurs fournitures. Il a également décidé de vider les citernes d'eau à Moya Harab afin que la route centrale du Sinaï ne puisse plus être utilisée par les colonnes ottomanes venant de Palestine et de maintenir des troupes à Suez pour défendre la ville. Ces opérations ont commencé en février 1916 lorsque la construction a commencé sur le tronçon de 25 miles (40 km) du chemin de fer et de la conduite d'eau du Sinaï à voie standard de 4 pieds 8 pouces de Qantara / Kantara à Qatiya / Katia. À la fin de mars ou au début d'avril, 16 miles (26 km) de voies, y compris les voies d'évitement, avaient été posés.

Raid sur Jifjafa

La citerne d'eau intacte et les puits sur la route centrale à travers le Sinaï permettaient encore aux forces de l'armée ottomane de menacer le canal à tout moment. Entre le 11 et le 15 avril, 25 corps de chameaux de Bikaner, 10 ingénieurs avec 12 hommes du 8e régiment de chevaux légers et 117 hommes du 9e régiment de chevaux légers (30 cavaliers légers armés de lanciers), avec 127 corps de transport de chameaux égyptiens ont parcouru 52 milles (84 km ) pour détruire une usine de forage de puits, des gynécologues érigés sur les puits, les puits d'eau et les équipements de pompage à Jifjafa. Ils ont capturé un officier du génie autrichien et 33 hommes, dont quatre ont été blessés, et ont tué six soldats ottomans. Le 9 juin 1916, des unités de la section n ° 2 des défenses du canal ont formé la colonne Mukhsheib, composée d'une partie de la 3e brigade de chevaux légers, de 900 chameaux, d'unités non combattantes et de transports de chameaux escortés par un escadron du 9e Régiment de chevaux légers et 10 Corps de chameaux de Bikaner. Les ingénieurs ont vidé les piscines et les citernes de cinq millions de gallons d'eau dans le Wadi Mukhsheib, ont scellé les citernes pour les empêcher de se remplir pendant les pluies de la saison prochaine et sont revenus le 14 juin. Au même moment, un détachement de Middlesex Yeomanry s'avança vers Moiya Harab. La route centrale du Sinaï leur étant désormais refusée, les forces ottomanes ne pouvaient avancer que vers le canal de Suez le long de la côte nord.

Occupation des Roms

Empire ottoman en 1913 (en vert)

Kress von Kressenstein a lancé une attaque surprise le dimanche de Pâques, également le jour de la Saint-Georges, le 23 avril 1916, à l'est du canal et au nord de la gare d'El Ferdan. La 5e brigade à cheval yeomanry gardait la conduite d'eau et le chemin de fer en cours de construction dans le désert en direction de Romani. Alors que les trois régiments sont largement dispersés, les escadrons sont surpris et débordés à Katia et Oghratina, à l'est de Romani, subissant la perte d'environ deux escadrons.

Se battre pour la région des oasis lors d'un raid sur Katia et Oghratina a démontré son importance pour les deux camps. Depuis une base dans les oasis, un grand nombre de troupes ottomanes pourraient menacer le canal de Suez et contrôler la péninsule du Sinaï avec la menace d'une attaque de flanc . La 2e brigade australienne de chevaux légers et les brigades néo-zélandaises de fusiliers à cheval de la division à cheval australienne et néo-zélandaise du général de division Harry Chauvel ( division à cheval d'Anzac) ont reçu l'ordre d'occuper la région rom le lendemain des combats à Katia et Oghratina. Ici, à 23 miles (37 km) de Kantara, ils ont patrouillé agressivement et reconnu la zone. La 1st Light Horse Brigade australienne arrive à Romani le 28 mai 1916.

New Zealand Mounted Rifle Brigade transport traversant Pontoon Bridge à Serapeum le 6 mars 1916

Jusqu'à la construction de la voie ferrée et de la canalisation d'eau vers la gare de Pelusium et Romani, toute l'eau, la nourriture (principalement du bœuf et des biscuits, car les méthodes d'emballage et de transport ne permettaient pas la viande et les légumes frais), les abris, les autres équipements et les munitions devaient être transportés jusqu'à cette position par le Corps égyptien de transport de chameaux. Les mouches étant attirées par la litière des chevaux, etc., la fourniture d'un assainissement sûr était une bataille constante. Des incinérateurs ont été construits pour brûler les déchets en empilant des boîtes de conserves de bœuf usagées remplies de sable. Pendant cette période, les hommes devaient constamment patrouiller malgré une mauvaise alimentation, des conditions météorologiques difficiles, peu d'abris contre le soleil et très peu de périodes de repos.

[En] avril 1916 – Tout se précipite. La grande école de pilotage anglaise près de notre camp a reçu l'ordre de former le plus de pilotes possible le plus rapidement possible et il y a en moyenne dix-huit avions en l'air toute la journée, juste au-dessus de nos têtes. Le vacarme est indescriptible, mais les chevaux ne lèvent jamais les yeux ou ne prêtent jamais la moindre attention aux avions. La vie d'un pilote, calculée en heures de vol, est pitoyablement courte ; beaucoup d'entre eux sont tués en apprenant. Ma femme travaille comme bénévole dans un hôpital d'Ismailia, et elle et ses associés fabriquent constamment des linceuls pour ces garçons qui ont peut-être fait une petite erreur lors de leur premier vol en solo et qui l'ont payé de leur vie. L'armée fera tout ce qui est raisonnable pour ces jeunes. On nous ordonne de leur donner des chevaux de selle et nous faisons parfois une chasse assez honorable avec des chiens Saluki après des chacals.

—  AB Paterson, officier de remontée

En mai 1916, des avions ottomans ont survolé le canal de Suez, larguant des bombes sur Port-Saïd, faisant 23 victimes. Le 18 mai, la ville et l'aérodrome d'El Arish occupés par les Ottomans ont été bombardés sur ordre du colonel WGH Salmond, commandant de la 5e Escadre, en représailles aux premiers raids ottomans, et le 22 mai, le Royal Flying Corps a bombardé tous les camps sur un 45 -mille (72 km) de front parallèle au canal. À la mi-mai, le chemin de fer était achevé jusqu'à Romani, permettant d'amener suffisamment de magasins et d'équipements pour y déployer la 52e division (Lowland) . Dès leur arrivée, ils ont commencé à creuser des tranchées dans le sable, créant une ligne défensive avec des redoutes de Mahemdia près de la côte méditerranéenne, au sud de Katib Gannit, un point culminant devant Romani.

Les unités de l'armée ottomane ont riposté à la présence accrue de l'Empire britannique début juin, le premier de nombreux raids aériens sur les Roms tuant huit soldats de la 1re brigade de chevaux légers et en blessant 22. Une centaine de chevaux ont également été perdus. À cette époque, la base aérienne ottomane avancée se trouvait à Bir el Mazar, à 68 km à l'est de Romani.

Reconnaissances du Sinaï mai et juin 1916

Les premières reconnaissances de la division montée d'Anzac couvraient des distances considérables de Romani jusqu'à Oghratina, à Bir el Abd et Bir Bayud. Le raid le plus long a été effectué le 31 mai 1916 par la New Zealand Mounted Rifle Brigade à Salmana, couvrant 100 kilomètres (62 mi) en 36 heures.

Après la mi-mai et en particulier de la mi-juin à la fin juillet, la chaleur dans le désert du Sinaï a varié d'extrême à féroce. Pire encore, les tempêtes de poussière de Khamsin soufflent une fois tous les 50 jours pendant quelques heures ou plusieurs jours, transformant l'atmosphère en une brume de particules de sable flottantes projetées par un vent chaud du sud. Les troupes et leurs commandants, peu habitués aux conditions, ont considérablement souffert des coups de chaleur et de la soif lors de ces premières patrouilles. Une de ces patrouilles, revenant pendant la partie la plus chaude de la journée après une nuit blanche loin de la base et très peu d'eau, a subi les pertes de 160 hommes qui se sont effondrés à cause de l'épuisement dû à la chaleur.

Une innovation importante dans l'obtention d'eau, qui a permis aux unités montées d'opérer plus efficacement sur de vastes zones de désert rocheux et de dunes de sable lors de la reconnaissance, était le Spear Point, développé par des ingénieurs australiens et conçu pour être attaché à une pompe :

Un tuyau de 2 ½ pouces était pointu, perforé et recouvert d'une fine feuille de laiton perforé. Celui-ci était enfoncé dans la zone d'eau au moyen d'une petite barre à poulie et d'un singe, ou par un marteau de forgeron; et des longueurs supplémentaires de tuyau ont été ajoutées si nécessaire. La "pompe de levage et de force" ordinaire des services généraux a ensuite été attachée. Cet arrangement s'est avéré si efficace que des "points de lance" ont été délivrés à chaque escadron de la division, et les troupes RE en transportaient un certain nombre. Nos hommes ont ainsi pu obtenir de l'eau à n'importe lequel des hods du désert en très peu de temps. [ sic ]

Une fois l'eau saumâtre trouvée, un médecin l'a évaluée comme étant de l'eau potable, de l'eau pour chevaux ou non adaptée aux chevaux, et des panneaux ont été érigés.

Romani 1er juin 1916 bombes tombant sur l'escadron B, 3e régiment de chevaux légers, lignes de tentes de la 1re brigade de chevaux légers 8 hommes tués 22 blessés, 36 chevaux tués 9 blessés, 123 disparus

En juin, la 1ère brigade de chevaux légers a effectué des reconnaissances à Bir Bayud, Sagia et Oghratina, à Bir el Abd, Hod el Ge'eila, Hod um el Dhauanin et Hod el Mushalfat. Une autre reconnaissance de routine par la 2e brigade de chevaux légers a eu lieu le 9 juillet à El Salmana. À peine dix jours plus tard, El Salmana était occupée par des unités de l'armée ottomane alors qu'elles se concentraient pour la bataille de Romani .

À la mi-juin , l'escadron n ° 1 de l'Australian Flying Corps a commencé le service actif avec le vol "B" à Suez pour effectuer des travaux de reconnaissance et le 9 juillet, le vol "A" était stationné à Sherika en Haute-Égypte avec le vol "C" basé à Kantara .

Bataille de Romani

La bataille de Romani a eu lieu près de la ville égyptienne du même nom à 37 km à l'est du canal de Suez, peu après minuit le 3/4 août jusqu'à ce que la force d'invasion se retire en fin de matinée et après-midi du 5 août. La force des puissances centrales composée d'Autrichiens, d'Allemands et d'Ottomans, dirigée par Kress von Kressenstein, a cherché à empêcher l'Empire britannique de reprendre le territoire égyptien de la péninsule du Sinaï et de couper le canal de Suez en le mettant à portée d'artillerie. Il comptait 12 000 hommes, principalement de la 3e division d'infanterie, avec des irréguliers bédouins, des mitrailleurs allemands et de l'artillerie autrichienne de Pacha 1. Romani était défendu par la 52e division (Lowland) et les 1re et 2e brigades de chevaux légers. Le canal était défendu par le 5th Mounted, les New Zealand Mounted Rifles Brigades et le 5th Light Horse Regiment.

Des combats soutenus ont commencé au petit matin et vers 11 heures le 4 août, les forces autrichiennes, allemandes et ottomanes avaient repoussé les deux brigades australiennes à un point où la 52e division (Lowland) dans leurs tranchées a pu attaquer les attaquants. ' flanc droit, et le New Zealand Mounted Rifle et la 5th Mounted Brigades arrivèrent à temps pour étendre la ligne des Australian Light Horse. L'avancée ottomane a été stoppée par les tirs alliés combinés de l'infanterie et des troupes montées, le sable profond, la chaleur et la soif du milieu de l'été. Dans des conditions désertiques au milieu de l'été, l'infanterie britannique n'a pas été en mesure de se déplacer efficacement pour poursuivre les colonnes en retraite le lendemain et seule, la division à cheval d'Anzac n'a pas été en mesure d'attaquer et de capturer la grande force de Von Kressenstein qui a fait une retraite ordonnée vers Katia et finalement de retour à leur base à Bir el Abd. Bir el Abd est abandonnée le 12 août 1916 après de violents combats, lors d'une attaque de l'Anzac Mounted Division le 9 août, à l'extrémité des voies de communication de l'Empire britannique . Il s'agissait de la première victoire substantielle des Alliés contre l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale, mettant fin à la campagne de défense du canal de Suez. Le canal n'a plus jamais été menacé par les forces terrestres pendant le reste de la guerre. Les Alliés sont ensuite passés à l'offensive pendant sept mois, repoussant l'armée ottomane à travers la péninsule du Sinaï, combattant les batailles de Magdhaba et de Rafa avant d'être arrêtés sur le sol ottoman dans le sud de la Palestine lors de la première bataille de Gaza en mars 1917.

Révolte arabe

Début juin 1916, l' armée chérifienne du chérif Hussein, émir de La Mecque, lance des attaques contre les garnisons ottomanes de La Mecque et de Jeddah, dans le sud-ouest de la péninsule arabique . Djeddah tomba rapidement permettant à la Royal Navy d'utiliser le port. Les combats à La Mecque ont duré trois semaines. Une grande garnison ottomane a résisté à Taif jusqu'à la fin septembre, date à laquelle ils ont capitulé, tandis que le troisième fils du shérif Hussein, Feisal, a attaqué la garnison ottomane de Médine . Les Britanniques tenaient à étendre la révolte arabe en déstabilisant des sections de l'Empire ottoman à travers lesquelles le chemin de fer du Hejaz passait du nord au sud, d' Istanbul à Damas et jusqu'à Amman, Maan, Médine et La Mecque. Le chemin de fer, construit avec l'aide allemande pour transporter les pèlerins, n'était pas seulement important pour les communications ottomanes, mais contenait des bâtiments de gare en pierre solidement construits qui pouvaient former des positions défensives. L'équilibre des forces dans le nord du Sinaï évoluant en faveur des Britanniques, le shérif a été encouragé à rechercher un soutien pour sa révolte aussi loin au nord que Baalbek, au nord de Damas. À Londres, le War Office, dans l'espoir de fomenter des troubles dans les territoires arabes ottomans, a encouragé le plan de Murray d'avancer vers El Arish.

Campagne de guerre de manœuvre du Sinaï

À l'issue de la bataille de Romani le 12 août 1916, l'armée ottomane avait été repoussée vers sa position avancée à Bir el Abd, la dernière oasis de la série s'étendant de la région romani. La principale base avancée des Ottomans a été repoussée à El Arish, avec un poste avancé fortifié à Bir el Mazar, où un petit groupe de puits qui fournissait de l'eau de manière fiable. El Arish a été la cible d'un raid aérien le 18 juin 1916 par 11 avions de la 5e Escadre sous le colonel WGH Salmond. Les avions ont volé vers la mer jusqu'à l'est d'El Arish, puis se sont dirigés vers l'intérieur des terres pour s'approcher du sud-est. Deux avions ottomans au sol et deux des dix hangars d'avions ont été incendiés; des bombes en ont touché quatre autres et des troupes ont également été attaquées. Trois avions britanniques ont été contraints d'atterrir, un en mer.

Le corps expéditionnaire égyptien avait besoin d'énormes quantités de munitions et de fournitures et d'une source d'eau fiable pour avancer vers El Arish. Pour ce faire, les Royal Engineers britanniques ont construit un chemin de fer et un pipeline à travers la péninsule du Sinaï jusqu'à El Arish sous la direction du brigadier-général Everard Blair . De la mi-août à la bataille de Magdhaba le 23 décembre 1916, les forces britanniques attendent la mise en place de cette infrastructure nécessaire. Ces quatre mois ont souvent été décrits comme une période de repos pour la division montée d'Anzac car il n'y a pas eu de batailles majeures. Cependant, les troupes montées étaient occupées à fournir des écrans pour la construction, à patrouiller dans les zones nouvellement occupées et à effectuer des reconnaissances pour augmenter les photographies aériennes afin d'améliorer les cartes des zones nouvellement occupées.

Canal de Suez à El Arish

Au cours d'une des patrouilles, le 19 août, un groupe de 68 soldats ottomans a été retrouvé à moitié mort de soif par le 5e régiment de chevaux légers (2e brigade de chevaux légers) qui, plutôt que de les attaquer, leur a donné de l'eau et leurs promenades. Le commandant et ses hommes ont conduit les soldats de l'armée ottomane sur leurs chevaux sur 8,0 km à travers le sable profond jusqu'à ce qu'ils soient rencontrés par transport. "C'était un spectacle très étrange et digne d'une image émouvante [de ces] pauvres sacrifices des Huns."

L'infanterie britannique a été avancée pour fortifier et fournir des garnisons le long du chemin de fer. Ils ont formé une base solide pour les opérations mobiles et la défense en profondeur pour l'énorme organisation administrative avançant avec le chemin de fer, en soutien de la division montée d'Anzac et de la 52e division (Lowland). Le mouvement de l'infanterie à travers le Sinaï a été facilité par la construction de routes grillagées également utilisées par le Corps du travail égyptien, des véhicules légers, des voitures et des ambulances. Cette surface raisonnablement stable, qui ne coulait pas, était constituée de deux ou quatre rouleaux de fil de lapin ; un fil de treillis d'un pouce déroulé côte à côte, câblé avec les bords fixés dans le sable avec de longs piquets en acier ou en bois pour produire une piste raisonnable.

Bien que le front se soit déplacé vers l'est à travers le Sinaï, il était encore nécessaire de maintenir des unités de défense sur le canal. Alors qu'il servait dans le cadre de la défense du canal à Gebel Heliata, Serapeum, le 12e régiment de chevaux légers a commémoré le 28 août : "Aujourd'hui étant l'anniversaire du débarquement du régiment sur Gallipoli, un peu de latitude a été donnée à toutes les mains, et une soirée agréable a été passée dans la cantine des hommes." En septembre 1916, les empires allemand et ottoman avaient renégocié leurs accords pour reconnaître l'augmentation des forces ottomanes déployées en Europe, tandis que l'aide et l'équipement allemands et autrichiens étaient augmentés pour renforcer l'armée ottomane en Palestine.

Les équipages allemands de la Luftstreitkräfte ont bombardé Port-Saïd le 1er septembre 1916 et les aviateurs australiens et britanniques ont répondu par un bombardement sur Bir el Mazar trois jours plus tard, lorsque douze bombes ont fait taire les canons anti-aériens et ont fait exploser plusieurs tentes. Bir el Mazar a de nouveau été bombardée le 7 septembre. Dans le cadre de l'avancée à travers le Sinaï, le vol "B" de l'escadron volant australien a déplacé ses hangars de Suez vers Mahemdia (à 4 miles de Romani) le 18 septembre; Le vol "C" s'est déplacé à Kantara le 27 septembre 1916.

Aide médicale

Les progrès des techniques médicales militaires comprenaient le nettoyage chirurgical (ou débridement) des plaies, avec une fermeture chirurgicale primaire retardée, l'attelle Thomas qui stabilisait les fractures de jambe composées, l'utilisation de solution saline intraveineuse qui avait commencé en 1916 et les transfusions sanguines pour prévenir ou même inverser la effets de choc. Les blessés étaient transportés du poste de secours régimentaire près de la ligne de tir à un poste de secours avancé à l'arrière par les brancardiers des ambulances de campagne attachées aux chevau-légers et aux brigades montées. Les évacuations vers la ligne de chemin de fer qui traversait le Sinaï étaient effectuées dans des ambulances tirées par des chevaux, dans des traîneaux de sable ou dans des cacolets à dos de chameau, ce qui était décrit comme "une forme de voyage exquise dans son agonie pour les blessés en raison de la nature des mouvement de l'animal ».

État des chevaux

Il y a eu une amélioration progressive de l'équitation au cours de l'été et de l'automne 1916, indiquée par le petit nombre d'animaux évacués de la division à cheval d'Anzac après les marches et les combats acharnés d'août après la bataille de Romani, lors de la prise d'El Arish et de la bataille. de Magdaba. Cette amélioration était complétée par des inspections régulières par des vétérinaires administratifs lorsque les conseils donnés étaient suivis par les commandants de régiment. Au cours de l'année, la perte moyenne de chevaux et de mules malades du front du Sinaï était d'environ 640 par semaine. Ils ont été transportés dans des trains de trente camions, chacun contenant huit chevaux. Les animaux morts ou détruits alors qu'ils étaient en service actif étaient enterrés à 3,2 km du camp le plus proche, à moins que cela ne soit pas possible. Dans ce cas, les carcasses ont été transportées vers des sites appropriés loin des troupes, où elles ont été éventrées et laissées se désintégrer dans l'air sec du désert et les températures élevées. Les animaux morts ou détruits dans les unités vétérinaires de Kantara, Ismalia, Bilbeis et Quesna ont été traités de cette manière et après quatre jours de séchage au soleil, les carcasses ont été bourrées de paille et brûlées, après que les peaux ont été récupérées et vendues à entrepreneurs locaux.

Création de la Force frontalière orientale

En septembre 1916, le général Murray a déplacé son quartier général d'Ismailia sur le canal de Suez vers le Caire afin de faire face plus efficacement à la menace des Senussi dans le désert occidental. Le général Lawrence a été transféré en France où il a servi comme chef d'état-major du maréchal Haig en 1918. Le maréchal William Robertson, chef de l'état-major impérial, a exposé sa politique militaire mondiale à cette époque dans une lettre à Murray du 16 octobre. 1916, dans lequel il déclare : « Je n'ai pas l'intention de gagner dans une partie particulière du globe. Mon seul objectif est de gagner la guerre et nous ne le ferons pas dans le Hedjaz ni au Soudan. Notre politique militaire est parfaitement claire et simple ... [Il] est offensif sur le front occidental et donc défensif partout ailleurs ».

Dans ce climat de politique militaire défensive, le major-général Sir Charles Dobell, qui avait acquis une réputation de bon travail dans les opérations mineures, est promu au grade de lieutenant-général, reçoit le titre de GOC Eastern Frontier Force et est chargé de toutes les troupes sur le canal et dans le désert. Son quartier général a été établi à Ismailia et il a commencé à organiser son commandement en deux parties, les défenses du canal et la colonne du désert . En octobre, Eastern Force a commencé ses opérations dans le désert du Sinaï et jusqu'à la frontière de la Palestine. Les efforts initiaux se sont limités à la construction d'un chemin de fer et d'une conduite d'eau à travers le Sinaï. Le chemin de fer a été construit par l' Egyptian Labour Corps au rythme d'environ 15 miles (24 km) par mois et le front britannique s'est déplacé vers l'est à la même vitesse. Le 19 octobre, le quartier général de la division à cheval d'Anzac était à Bir el Abd où la 52e division (Lowland) les rejoignit le 24 octobre.

Raid sur Bir el Mazar

Bureau du quartier général de la brigade prêt pour la route

Une reconnaissance en force à Bir el Mazar a été effectuée par les 2e et 3e brigades de chevaux légers, le 1er bataillon, de l' Imperial Camel Corps Brigade (ICCB), le New Zealand Machine Gun Squadron et la batterie Hong Kong et Singapour de l'ICCB, le 16-17 septembre 1916. À la limite de leur ligne de communication, les chevaux légers, l'infanterie, les mitrailleuses et l'artillerie ne parviennent pas à capturer la garnison de 2 000 hommes bien retranchée qui tient une position déterminée. Après avoir démontré la force de l'armée en progression, ils se sont retirés avec succès au quartier général de la division à cheval d'Anzac à Bir Sulmana, à 32 km à l'ouest. La force ottomane a abandonné Bir el Mazar peu de temps après. Le rapport de la 2e brigade de chevaux légers décrit leur 5e régiment de chevaux légers se faisant tirer dessus par des canons antiaériens pendant les opérations et fait état d'un homme tué et de neuf blessés. La 3e brigade de chevaux légers a enregistré que les troupes de la brigade du corps impérial de chameaux et la batterie d'artillerie n'ont pas pu se déplacer assez rapidement pour participer à l'attaque, et leur brigade a perdu trois tués, trois blessés et deux blessés. Les aviateurs des escadrons n ° 1 et n ° 14 ont confirmé que des canons anti-aériens avaient tiré sur le cheval léger, décrivant l'engagement au sol comme si difficile que les soldats de l'armée ottomane ont eu recours à cette mesure extrême, détournant leurs canons anti-aériens des avions attaquants. Les soldats ottomans se sont retirés dans le Wadi El Arish, avec des garnisons à Lahfan et Magdhaba.

Raid sur les collines de Maghara

Au fur et à mesure que les Alliés avançaient, une position occupée par les Ottomans sur le flanc droit à Bir El Maghara, à 80 km au sud-est de Romani, commença à menacer leur avance. Le major-général AG Dallas a été nommé au commandement d'une colonne de 800 Australian Light Horse, 400 City of London Yeomanry, 600 Mounted Camelry et 4 500 chameaux du Egyptian Camel Transport Corps, avec 200 autres chameaux pour l' Army Medical Corps . La colonne s'est formée à Bayoud et est partie le 13 octobre pour une marche de deux nuits via Zagadan et Rakwa jusqu'aux collines de Maghara.

A l'arrivée, les escadrons A et C du 12th Light Horse Regiment se déploient au centre, avec le 11th Light Horse Regiment à droite et le Yeomanry sur les flancs gauches, débarqués au pied des collines. Remettant leurs chevaux de tête dans une excellente couverture, ces hommes débarqués ont ensuite escaladé les hauteurs et surpris les défenseurs mais n'ont pas réussi à capturer la principale position défensive. Le 11e régiment de chevaux légers a capturé sept prisonniers ottomans et trois bédouins, se retirant comme ils sont venus à la base le 17 octobre et retournant à la tête de ligne Ferdan sur le canal de Suez, le 21 octobre 1916.

Bombardement aérien de Beer Sheva

Renforts au No. 1 Squadron Australian Flying Corps le 25 juillet 1916 à bord du P & O "Malwa" en route vers l'Égypte

Soumis à de nouveaux bombardements aériens, le 2 octobre, des photographies de reconnaissance aérienne ont révélé que les hangars d'avions allemands autrefois à El Arish avaient disparu. Le 25 octobre, aucun tir antiaérien n'avait été signalé au-dessus d'El Arish et des réductions de la force ottomane-allemande basée là-bas étaient apparentes. À ce moment-là, la construction du chemin de fer était bien au-delà de Salmana où un aérodrome avancé britannique était en construction et l'escadron n ° 1 était impliqué dans la photographie de la zone autour d'El Arish et de Magdhaba, et l'escadron n ° 14 effectuait une reconnaissance de Rafah .

Le 11 novembre, un Martinsyde et neuf BE2c, chargés de bombes et d'essence, ont quitté les aérodromes de Kantara et Mahemdia à l'aube et se sont rassemblés à Mustabig, juste à l'ouest de Bir el Mazar. Là, une force de raid de cinq BE2c et le Martinsyde formaient la plus grande force jamais organisée par les Australiens ou tout autre escadron aérien à l'Est, remplis d'essence et de bombes et partaient en formation vers Beersheba. Au-dessus de Beersheba, les canons antiaériens les ont attaqués avec des explosifs brisants et des éclats d'obus; les pillards ont traversé une rafale d'éclats blancs, noirs et verts. Le Martinsyde a largué une foire à la bombe de 100 lb (45 kg) au centre de l'aérodrome; deux bombes de 20 lb (9,1 kg) ont touché des tentes; d'autres ont fait des coups directs sur le chemin de fer vers Beer Sheva et la gare. Un Fokker et un Aviatik ont ​​pris l'air mais ont été chassés. Après avoir photographié Beer Sheva et les dégâts causés par les bombes, les aviateurs sont revenus, reconnaissant Khan Yunis et Rafah en chemin. Toutes les machines sont arrivées à bon port, après avoir passé sept heures en vol. Deux jours plus tard, un avion allemand riposte en bombardant Le Caire.

Construction ferroviaire : Sinaï

Le 17 novembre, la tête de ligne EEF a atteint 8 miles (13 km) à l'est de Salmana à 54 miles (87 km) de Kantara, la conduite d'eau avec ses stations de pompage complexes associées construites par les ingénieurs de l'armée et le Corps du travail égyptien avait atteint Romani. Bir el Mazar, anciennement la base avancée de l'armée ottomane, a été reprise par la division montée d'Anzac le 25 novembre 1916 la veille de la tête de ligne. Le 1er décembre, la fin de la ligne de chemin de fer la plus récemment posée se trouvait à l'est de Mazar, à 103 km de Kantara. Les Ottomans ont construit une ligne de chemin de fer secondaire allant au sud de Ramleh, sur le chemin de fer Jaffa-Jérusalem, à Beersheba, en relayant les rails empruntés à la ligne Jaffa-Ramleh. Les ingénieurs allemands ont dirigé la construction de ponts et de ponceaux en pierre de taille lorsque la ligne a été prolongée depuis Beersheba . Il avait presque atteint le Wadi el Arish en décembre 1916 lorsque Magdhaba fut capturé.

Bataille de Magdhaba, décembre 1916

Le 21 décembre, après une marche nocturne de 48 km, une partie de la brigade impériale du corps de chameaux et de la division à cheval Anzac commandée par Chauvel entrent à El Arish, abandonnée par les forces ottomanes, qui se replient sur Magdhaba.

Un soldat regarde à travers le viseur d'une mitrailleuse parmi l'herbe en position couchée.
Un soldat australien tirant un Lewis Gun pendant la bataille de Magdhaba

L'avant-poste turc de Magdhaba se trouvait à environ 29 km au sud-est dans le désert du Sinaï, depuis El Arish sur la côte méditerranéenne. C'était le dernier obstacle à l'avancée alliée en Palestine.

La colonne du désert sous Chetwode est également arrivée ce jour-là. Chauvel, avec l'accord de Chetwode, entreprit d'attaquer les forces turques à Magdhaba avec la division montée Anzac. Partant vers minuit le 22 décembre, la division montée d'Anzac était en position à 0350 le 23 décembre, pour voir les feux de camp ottomans encore à quelques kilomètres à Magdhaba.

Avec la 1st Light Horse Brigade en réserve, Chauvel envoya la New Zealand Mounted Rifles Brigade et la 3rd Light Horse Brigade se déplacer sur Magdhaba par le nord et le nord-est pour couper la retraite, tandis que l'Imperial Camel Corps Brigade suivait la ligne télégraphique tout droit sur Magdhaba. La 1ère brigade de chevaux légers a renforcé la brigade du corps impérial de chameaux lors d'une attaque contre les redoutes, mais de violents tirs d'obus les ont forcés à avancer dans le lit de l'oued. À midi, les trois brigades et une section de la brigade Camel, avec les sections Vickers et Lewis Gun et l'artillerie HAC étaient engagées dans de violents combats. La reconnaissance aérienne pour repérer les positions ottomanes a grandement aidé l'attaque, bien que les six redoutes aient été bien camouflées.

Après de durs combats le matin du 23 décembre, vers 13h00, Chauvel apprit que les Turcs contrôlaient toujours la majeure partie de l'eau de la région. On prétend à ce moment qu'il a décidé d'annuler l'attaque. Mais à peu près au même moment, après une conversation téléphonique entre Chauvel et Chetwode, toutes les unités britanniques ont attaqué, et il ne faisait aucun doute que les Turcs étaient en train de perdre. La 1st Light Horse Brigade et la New Zealand Mounted Rifles Brigade ont fait des progrès, capturant environ 100 prisonniers, et à 15h30, les Turcs commençaient à se rendre. À 16 h 30, toute la garnison s'était rendue, après avoir subi de lourdes pertes, et la ville avait été capturée. La victoire avait coûté aux EEF 22 morts et 121 blessés.

Bataille de Rafa, janvier 1917

Dans la soirée du 8 janvier 1917, des unités montées de la colonne du désert, y compris la division montée d'Anzac, la brigade impériale du corps de chameaux, la 5e brigade montée Yeomanry, la patrouille de voitures légères n ° 7 et l'artillerie, sont sorties d'El Arish pour attaquer le lendemain. Le 9 janvier, une garnison de l'armée ottomane de 2 000 à 3 000 hommes à El Magruntein, également connue sous le nom de Rafa ou Rafah.

Toujours le 9 janvier, quatre avions britanniques ont bombardé l'aérodrome allemand de Beer Sheva dans l'après-midi et dans la soirée, sur le chemin du retour ont vu une force ottomane considérable près de Weli Sheikh Nuran .

Les Britanniques avaient récupéré la partie nord de la péninsule égyptienne du Sinaï pratiquement jusqu'à la frontière avec l'Empire ottoman, mais le nouveau gouvernement britannique de David Lloyd George en voulait plus. L' armée britannique en Égypte reçut l'ordre de passer à l'offensive contre l'armée ottomane en partie pour soutenir la révolte arabe qui avait commencé au début de 1916 et pour tirer parti de l'élan créé par les victoires remportées à Romani en août et à Magdhaba en décembre 1916 . .

Ce prochain objectif stratégique était à la frontière du protectorat britannique d'Égypte et de l'Empire ottoman à environ 48 km de distance, trop loin pour l'infanterie et donc la nouvelle colonne du désert commandée par Chetwode devait attaquer la position ottomane le long de la côte. .

Les troupes alliées ont capturé la ville et la position fortifiée à la tombée de la nuit avec la perte de 71 tués et 415 blessés. La garnison ottomane a beaucoup souffert, avec 200 tués et 1 600 autres faits prisonniers.

Fin de la campagne du Sinaï

Ville militaire ottomane de Hafir el Aujah, la principale base du désert

Les premiers signes d'une réorganisation majeure des défenses de l'armée ottomane ont été observés après la prise d'El Arish et la bataille de Magdhaba, le 28 décembre 1916, lorsque des avions de reconnaissance ont découvert que les forces ottomanes reculaient leur quartier général. Quelques jours avant la victoire à Rafa, le 7 janvier, la reconnaissance aérienne a signalé que les forces ottomanes étaient toujours à El Auja et El Kossaima, la garnison de Hafir El Auja étant légèrement augmentée. Mais entre le 14 et le 19 janvier, Beer Sheva a été bombardée à plusieurs reprises par le No. 1 Squadron Australian Flying Corps lors de raids de jour et de nuit; au cours de l'un de ces raids, laissant tomber douze 20 livres. bombes directement sur le plus grand hangar allemand. Après ces raids, les aviateurs allemands évacuent Beer Sheva et déplacent leur aérodrome à Ramleh. Et le 19 janvier, la reconnaissance aérienne a signalé que l'armée ottomane avait évacué El Kossaima et était en nombre réduit à la principale base du désert d'El Auja.

Carte du nord et du centre du Sinaï, 1917

L'un des nombreux raids aériens de représailles menés par des aviateurs allemands / ottomans s'est produit au-dessus d'El Arish le même jour, le 19 janvier, lorsque les lignes de chevaux ont été ciblées. Les lignes de chevaux étaient des cibles faciles et évidentes depuis les airs; ils ont continué à souffrir lourdement des raids aériens tout au long de la guerre.

Le 19 janvier également, la première reconnaissance aérienne de l'arrière de l'armée ottomane au-dessus des villes de Beit Jibrin, Bethléem, Jérusalem et Jéricho a été effectuée par Roberts et Ross Smith, escortés par Murray Jones et Ellis à Martinsydes. La station de jonction a également été reconnue le 27 janvier.

Kuseimeh

À la fin de janvier, les deux camps menaient de lourdes attaques aériennes; les pilotes allemands et ottomans larguent des bombes sur le dépôt de magasins de la base principale d'El Arish, et les escadrons nos 1 et 14 ripostent régulièrement sur Beersheba, Weli Sheikh Nuran et Ramleh. Les Allemands bombardaient également le corps du travail égyptien et retardaient la construction du chemin de fer maintenant près d'El Burj à mi-chemin entre El Arish et Rafa avec la route de fil presque à Sheikh Zowaiid. En conséquence, le 3 février, le général de division Chauvel a été contraint d'ordonner l'arrêt des bombardements alliés dans l'espoir que les représailles cesseraient également, afin que les travaux sur la voie ferrée et l'oléoduc puissent se poursuivre. Le pipeline a atteint El Arish le 5 février.

En février 1917, l'armée ottomane a également été observée en train de construire une ligne de chemin de fer léger de Tel el Sheria à Shellal, près de Weli Sheikh Nuran, Sheria devenant la principale base ottomane à mi-chemin le long de la ligne défensive Gaza-Beersheba.

Les deux dernières actions de la campagne du Sinaï ont eu lieu en février 1917 lorsque le général Murray a ordonné des attaques contre les garnisons ottomanes de Nekhl et Bir el Hassana. Le 11th Light Horse Regiment a mené le raid sur Nekhl le 17 février. Pendant ce temps, le 2e bataillon (britannique) de l' Imperial Camel Corps, avec la batterie de Hong Kong et de Singapour (montagne), a mené le raid sur Bir el Hassana, qui s'est rendu avec une résistance minimale le 18 février.

La campagne de Palestine commence

Chameliers australiens, anglais, néo-zélandais et indiens en Palestine.

La campagne de Palestine a commencé au début de 1917 avec des opérations actives aboutissant à la capture du territoire de l'Empire ottoman s'étendant sur 600 km au nord, se déroulant sans interruption de fin octobre à fin décembre 1917. Opérations dans la vallée du Jourdain et dans la Transjordanie, combattues entre février et mai 1918 ont été suivies par l' occupation britannique de la vallée du Jourdain tandis que la guerre des tranchées dans l'impasse se poursuivait à travers les collines de Judan jusqu'à la mer Méditerranée. L'offensive finale contre la Palestine débute à la mi-septembre et l'armistice avec l'Empire ottoman est signé le 30 octobre 1918.

Avec la victoire à Rafa, Murray avait accompli avec succès tous ses objectifs et ceux du War Office; il avait protégé le canal de Suez et l'Égypte de toute possibilité d'attaque terrestre sérieuse et ses forces contrôlaient la péninsule du Sinaï avec une série de positions fortement fortifiées en profondeur, le long d'une importante ligne de communication basée autour du chemin de fer et du pipeline, de Kantara sur le Canal de Suez à Rafa.

Cependant, dans les deux jours suivant la victoire de Rafa le 11 janvier 1917, le général Murray fut informé par le War Office que, plutôt que de s'appuyer sur l'élan créé au cours des deux dernières semaines et demie par les victoires de Magdhaba et de Rafa en l'encourageant Pour de nouvelles avancées avec des promesses de troupes supplémentaires, il devait envoyer la 42e division (East Lancashire) le 17 janvier, pour renforcer le front occidental, le théâtre décisif où la priorité stratégique était axée sur la planification d'une offensive de printemps.

Mais juste une semaine après le départ de la 42e division, une conférence anglo-française à Calais le 26 février 1917, décida d'encourager tous les fronts dans une série d'offensives à commencer plus ou moins simultanément avec le début de l'offensive de printemps sur le front occidental. Ainsi, le cabinet de guerre britannique et le War Office ont accepté la proposition de Murray d'attaquer Gaza mais sans remplacer la division d'infanterie décédée ni offrir d'autres renforts et l'attaque n'a pu avoir lieu que le 26 mars.

Pendant que ces machinations politiques suivaient leur cours, la division montée d'Anzac retourna à El Arish non loin de la mer Méditerranée, où il y avait un accès facile à une eau douce et à des approvisionnements abondants. Au cours de cette période de repos et de récupération bien nécessaire après l'exigeante campagne du désert des dix mois précédents, les bains de mer, le football et la boxe ainsi que l'intérêt pour l'avancée du chemin de fer et du pipeline ont été les principales occupations des troupes du début janvier au dernier semaines de février 1917.

Février 1917 Infanterie marchant sur la route de fer à travers le désert entre Bir el Mazar et Bardawil

Alors que la machine de guerre britannique traversait la péninsule du Sinaï, l'infrastructure et les garnisons britanniques de soutien tenaient fermement tout le territoire qu'elles occupaient. À la fin de février 1917, 388 milles de chemin de fer (à raison de 1 kilomètre par jour), 203 milles de route empierrée, 86 milles de chemins de fer et de broussailles et 300 milles de canalisation d'eau avaient été construits. Le pipeline nécessitait trois énormes usines de pompage fonctionnant 24 heures sur 24 à Kantara, près d'un réservoir de 6 000 000 de gallons. Pour une utilisation locale, les pompes ont forcé l'eau à travers un tuyau de 5 pouces vers Dueidar, à travers un tuyau de 6 pouces vers Pelusium, Romani et Mahemdia et à travers un tuyau de 12 pouces, l'alimentation principale a été poussée à travers le désert de la station de pompage à la station de pompage. A Romani, un réservoir en béton contenait 6 000 000 de gallons supplémentaires, à Bir el Abd 5 000 000 et à Mazar 500 000 et un autre de 500 000 à El Arish. Et avec la tête de ligne à Rafa, Gaza n'était alors plus qu'à vingt milles, cinq à six heures pour l'infanterie et les unités montées au pas et 2 heures pour les chevaux au trot.

Sykes–Picot et Saint-Jean-de-Maurienne

Lorsque la possibilité d'une invasion britannique de la Palestine a été évoquée pour la première fois, il est devenu nécessaire de parvenir à un accord avec la France, qui avait également un intérêt pour la Palestine et la Syrie. Dès le 16 mai 1916, Sir Mark Sykes, qui avait étudié les problèmes politiques de la Mésopotamie et de la Syrie, avait convenu avec M. Picot, ancien consul de France à Beyrouth, que l'Angleterre occuperait la Palestine et la France occuperait la Syrie. Ils ont également convenu qu'un contingent français toutes armes serait attaché au corps expéditionnaire égyptien.

Les premiers efforts de l'Italie pour participer sur le terrain en Palestine ont été repoussés, mais dans un accord secret à Saint-Jean-de-Maurienne, ses alliés ont promis de l'inclure dans les négociations concernant le gouvernement de la Palestine après la guerre. Le 9 avril 1917, l'ambassadeur d'Italie à Londres, Guglielmo Imperiali, reçut finalement l'autorisation de n'envoyer pas plus de "quelque trois cents hommes ... à des fins représentatives uniquement" en Palestine. En fin de compte, 500 fantassins ont été envoyés. Parmi eux, quelques bersaglieri, dont les fameuses plumes de grand tétras sont visibles sur les photographies de la chute de Jérusalem. Leur rôle "principalement politique" était d'affirmer "les prérogatives ecclésiastiques héréditaires en rapport avec les églises chrétiennes de Jérusalem et de Bethléem". À l'automne 1918, Allenby était prêt à accepter davantage d'aide italienne, mais bien que le ministre italien des Affaires étrangères, Sidney Sonnino, ait fait des promesses, rien n'en est sorti.

Réorganisation de la Force de l'Est

Avec le départ de la 42e division (East Lancashire) pour le front occidental, sa place à El Arish a été prise par la 53e division (galloise) qui a été transférée des fonctions de garnison en Haute-Égypte après la défaite des Senussi . Et la 54e division (East Anglian), qui se trouvait dans la section sud des défenses du canal de Suez, s'est également déplacée vers l'est jusqu'à El Arish, tandis que la nouvelle 74e division (Yeomanry) était formée à partir de brigades de yeomanry démontées en Égypte.

1/11th County of London Battalion London Regiment, 162nd Brigade, 54th (East Anglian) Division arrêtée pendant le trajet de Suez à Kantara

L'arrivée des 6e et 22e brigades à cheval du front de Salonique a provoqué une réorganisation de la colonne du désert. Au lieu de regrouper les deux nouvelles brigades avec la 4th Light Horse Brigade (en cours de formation) et la 5th Mounted Brigade pour former la nouvelle Imperial Mounted division, (créée le 12 février 1917 à Ferry Post sur le canal de Suez sous le commandement des Le major général de l'armée HW Hodgson) la 3e brigade de chevaux légers de la division à cheval d'Anzac a été transférée et la 22e brigade à cheval nouvellement arrivée a été rattachée à la division à cheval d'Anzac.

Ainsi, en mars 1917, le général Charles Dobell, commandant de la Force orientale, avait les 52e (Lowland) et 54e (East Anglian) divisions et la brigade impériale du corps de chameau directement sous son commandement et la colonne du désert commandée par Chetwode composée de la 53e division (galloise) commandée par le major. Le général Dallas, Anzac Mounted Division commandée par Chauvel désormais composée des 1st et 2nd Light Horse, New Zealand Mounted Rifles et 22nd Mounted Yeomanry Brigades et l'Imperial Mounted Division commandée par Hodgson désormais composée des 3rd et 4th Light Horse avec les 5th et 6e brigades à cheval et deux patrouilles de voitures légères. La 3e brigade de chevaux légers était plutôt mécontente du changement, car elle a perdu la connexion avec son service sur Gallipoli via l'ancien nom d'Anzac.

La division montée impériale a quitté le poste de ferry pour rejoindre la colonne du désert à el Burj juste après El Arish sur la route de Gaza entre le 28 février et le 9 mars; la 3rd Light Horse Brigade passant sous leurs ordres le 2 mars et la Imperial Mounted Division passant sous les ordres de Desert Column le 10 mars 1917. La 4th Light Horse Brigade, en cours de formation à Ferry Post, prévoyait de partir le 18 mars.

Les transports ont également été réorganisés; les colonnes de ravitaillement tirées par des chevaux ont été combinées avec les trains de chameaux afin que Eastern Force puisse fonctionner pendant environ vingt-quatre heures au-delà de la tête de ligne. C'était une vaste entreprise; une brigade (et il y en avait six) de l'établissement Light Horse at war comprenait environ 2 000 soldats ainsi qu'une division d'infanterie; tous nécessitant de la nourriture.

Unités de l'armée ottomane

Unité de cavalerie ottomane pendant la Première Guerre mondiale, assaut frontal contre la Terre d'Israël
Unité de cavalerie ottomane pendant l'assaut frontal de la Première Guerre mondiale en Palestine

Au cours du mois de février, les renseignements britanniques ont signalé l'arrivée dans la région de deux divisions de l'armée ottomane; la 3e division de cavalerie (du Caucase) et la 16e division d'infanterie (de Thrace). Ils ont rejoint trois divisions d'infanterie dans la région; le long de la ligne Gaza-Beersheba longue de 30 kilomètres (19 mi), la quatrième armée comptait environ dix-huit mille soldats. Kress von Kressenstein a affecté des troupes à la fois à Gaza et à Beer Sheva, mais a tenu la majorité en réserve à Tell esh Sheria et Jemmameh et à la mi-mars, la 53e division d'infanterie de l'armée ottomane était en route vers le sud depuis Jaffa pour augmenter ces troupes. La garnison de Gaza, composée de sept bataillons, pouvait rassembler 3 500 fusils, des compagnies de mitrailleuses et cinq batteries de 20 canons, appuyées par un escadron d'avions de chasse allemands Halberstadt nouvellement arrivés, qui surclassaient les avions alliés et donnaient à l'armée ottomane la maîtrise de l'air local.

On croyait que l'armée ottomane avait 7 000 fusils soutenus par des mitrailleuses et des mitrailleuses lourdes avec des réserves à proximité à Gaza et à Tel el Sheria.

Entre la victoire de Rafa et la fin février, 70 déserteurs sont entrés dans les lignes britanniques et on pensait que cela représentait une petite proportion car la majorité des Arabes et des Syriens ont disparu dans les villes et villages de Palestine et de Transjordanie.

c. 1917 Carte turque ottomane de la campagne du Sinaï et de la Palestine

Campagne de Gaza

Première bataille de Gaza, 26 mars

Assaut sur Gaza 1917 montrant les défenses du canal de Suez et les lignes de communication à travers la péninsule du Sinaï

L'armée ottomane a abandonné une petite zone du sud de l'Empire ottoman pour se retirer à Gaza sur les rives de la mer Méditerranée, tenant de grandes garnisons réparties dans la région jusqu'à Beersheba ; au nord-est, à l'est et au sud-est à Hareira, Tel el Sheria, Jemmameh, Tel el Negile, Huj et Beersheba.

Alors que l'Anzac de la colonne du désert et les divisions à cheval impériales partiellement formées ont empêché les renforts ottomans de pousser pour rejoindre la garnison ottomane à Gaza, le 26 mars, la 53e division (galloise) soutenue par une brigade de la 54e division (East Anglian) a attaqué les forts retranchements au sud de la ville. Dans l'après-midi, après avoir été renforcée par l'Anzac Mounted Division, l'attaque toutes armes a rapidement commencé à réussir. Avec la plupart des objectifs capturés, la nuit a arrêté l'attaque et le retrait a été ordonné avant que les commandants ne soient pleinement conscients des gains capturés.

Le gouvernement de Londres a cru aux rapports de Dobell et Murray indiquant qu'une victoire substantielle avait été remportée et a ordonné à Murray de continuer et de capturer Jérusalem. Les Britanniques n'étaient pas en mesure d'attaquer Jérusalem car ils n'avaient pas encore percé les défenses ottomanes à Gaza.

Hiatus

Nous avons déplacé le camp d'une colline au-dessus du village de Deir Beulah vers un endroit isolé dans le bosquet au bord d'un lac d'eau douce et à proximité de la mer. Les arbres et les enchevêtrements de plantes grimpantes et de buissons les plus luxuriants recèlent également quelques batteries de campagne et des centaines de tonnes d'obus et d'explosifs brisants. Derrière nous se trouvent nos lourds et notre cavalerie et tout près en avant notre infanterie retranchée avec laquelle nous sommes en contact. Absurdement proches de celles-ci se trouvent les positions, tranchées et redoutes turques. Alors que nous traversions la plaine et une petite crête de collines jusqu'à ma nouvelle position le dimanche des Rameaux, [le 1er avril] les obus turcs HE [High Explosive] tombaient assez librement, mais d'une manière apparemment plutôt sans but et le même feu décousu continuait tout Lundi. Les avions et les canons anti-aériens étaient occupés presque tout le temps à maintenir un brouhaha constant. Le lendemain, mardi 3 avril, les Turcs ont attaqué et j'ai eu la chance d'avoir une sorte de siège avant pour tout le spectacle, y compris le refoulement de leur assaut d'infanterie.

-  Joseph W. McPherson, Corps égyptien de transport de chameaux

Entouré de palmiers et d'oliviers, Deir el Belah se trouve à 8,0 km au nord-est de Khan Yunis et à 13 km au sud-ouest de Gaza. Depuis Deir el Belah, les patrouilles actives vers Sharia et Beer Sheva se sont poursuivies. Ici, la 1ère brigade de chevaux légers a rejoint la division montée d'Anzac, trois mitrailleuses légères Hotchkiss ont été distribuées à chaque escadron, augmentant considérablement la puissance de feu de l'infanterie montée et une formation à leur utilisation et des casques à gaz a été effectuée. Deir el Belah est devenu le quartier général de la Force de l'Est après que la tête de ligne y ait atteint le 5 avril et l'arrivée de la 74e division (Yeomanry) a augmenté la force à quatre divisions d'infanterie.

Le général Murray avait donné l'impression que la première bataille de Gaza s'était mieux terminée qu'elle ne l'avait fait et que les défenseurs avaient davantage souffert, avec le chef d'état-major impérial William Robertson à Londres. La poursuite des combats non concluants en France a conduit Murray à être encouragé le 2 avril à lancer une offensive majeure; viser Jérusalem, dans l'espoir de remonter le moral. Le 18 avril, il était clair que l'offensive de Nivelle n'avait pas réussi, on ne pouvait plus compter sur la Russie nouvellement démocratique pour attaquer les empires allemand ou ottoman, les libérant pour renforcer la Palestine et la Mésopotamie, et la reprise de la guerre sans restriction des sous- marins allemands coulait 13 Navires britanniques un jour où la moyenne en 1916 n'avait été que de trois. Cette incompréhension de la situation réelle dans le sud de la Palestine "repose carrément sur le général Murray car, qu'il l'ait voulu ou non, le libellé des rapports justifie pleinement l'interprétation qui leur est donnée".

Deuxième bataille de Gaza, 17-19 avril

La première bataille de Gaza avait été menée par les divisions montées lors d'une « bataille de rencontre » où la vitesse et la surprise étaient mises en avant. Gaza était alors un avant-poste garni d'un fort détachement sur le flanc d'une ligne s'étendant vers l'est depuis la mer Méditerranée. Au cours des trois semaines entre les première et deuxième batailles de Gaza, la ville est rapidement devenue le point le plus fort d'une série de positions fortement retranchées s'étendant jusqu'à Hareira à 19 km à l'est de Gaza et au sud-est en direction de Beer Sheva. Les défenseurs ottomans ont non seulement augmenté la largeur et la profondeur de leurs lignes de front, mais ils ont développé de solides redoutes se soutenant mutuellement sur un terrain défensif idéal.

La construction de ces défenses a changé la nature de la deuxième bataille de Gaza, menée du 17 au 19 avril 1917, en une attaque frontale d'infanterie en terrain découvert contre des retranchements bien préparés, avec des troupes montées dans un rôle de soutien. L'infanterie a été renforcée par un détachement de huit chars Mark I ainsi que 4 000 obus à gaz de 4,5 pouces. Les chars ont été déployés le long du front pour abriter l'infanterie qui avançait derrière eux, mais à mesure que les chars devenaient des cibles, l'infanterie souffrait également. Deux chars ont réussi à atteindre leurs objectifs. Bien que les obus à gaz aient été tirés pendant les 40 premières minutes du bombardement sur une zone boisée, il semble qu'ils aient été inefficaces.

La force des fortifications ottomanes et la détermination de leurs soldats ont vaincu l'EEF. La force de l'EEF, qui avant les deux batailles pour Gaza aurait pu soutenir une avancée en Palestine, était maintenant décimée. Murray commandant l'EEF et Dobell commandant l'Eastern Force furent relevés de leurs commandements et renvoyés en Angleterre.

Impasse

D'avril à octobre 1917, les forces de l'Empire ottoman et britannique ont maintenu leurs lignes de défense de Gaza à Beer Sheva. Les deux parties ont construit de vastes retranchements, qui étaient particulièrement solides là où les tranchées convergeaient presque, à Gaza et à Beer Sheva. Au centre de la ligne, les défenses d'Atawineh, de Sausage Ridge, d'Hareira et de Teiaha se soutenaient. Ils dominaient une plaine presque plate, dépourvue de couverture, rendant une attaque frontale pratiquement impossible. Les lignes de tranchées ressemblaient à celles du front occidental, sauf qu'elles n'étaient pas aussi étendues et qu'elles avaient un flanc ouvert.

Route des coquillages

Les deux parties ont réorganisé leurs armées en Palestine pendant l'impasse et nommé de nouveaux commandants. Le groupe d'armées Yildirim (également connu sous le nom de groupe d'armées Thunderbolt et groupe d'armées F) a été créé en juin, commandé par le général de l' Empire allemand Erich von Falkenhayn . Le général Archibald Murray est renvoyé en Angleterre, remplacé par Edmund Allenby en juin pour commander le corps expéditionnaire égyptien. Allenby a créé deux quartiers généraux distincts, l'un est resté au Caire pour administrer l'Égypte, tandis que son quartier général de combat a été établi près de Khan Yunis. Il a également réorganisé la force en deux corps d'infanterie et un corps monté. Le 28 octobre 1917, le rationnement des troupes combattantes de l'EEF était de 50 000 hommes. Il y avait encore 70 000 Égyptiens non attestés.

Raid sur le chemin de fer ottoman

Une partie de 15 miles de ligne de chemin de fer a explosé en mai 1917 par les ingénieurs de l'Anzac et de l'Imperial Mounted Divisions et de l'Imperial Camel Corps Brigade assistés par des soldats.

La principale ligne de communication au sud de Beersheba à Hafir el Aujah et Kossaima a été attaquée le 23 mai 1917 lorsque des sections importantes de la ligne de chemin de fer ont été démolies par les Royal Engineers des divisions Anzac et Imperial Mounted . Ce raid a été couvert par les deux divisions montées dont une démonstration vers Beer Sheva.

Bataille de la crête de Buqqar

L'occupation de Karm par les Alliés le 22 octobre 1917 crée un point majeur d'approvisionnement et d'eau pour les troupes des environs immédiats. Pour les forces ottomanes, l'établissement d'une gare ferroviaire à Karm a placé les positions défensives connues sous le nom de redoute Hareira et système Rushdie qui formaient un puissant rempart contre toute action alliée sous la menace.

Pour prévenir cette menace, le général Erich von Falkenhayn, commandant du groupe Yildirim, proposa une attaque en deux phases. Le plan prévoyait une reconnaissance en force depuis Beersheba le 27 octobre, suivie d'une attaque totale lancée par la 8e armée depuis Hareira. Ironiquement, cette deuxième phase devait avoir lieu le matin du 31 octobre 1917, jour du début de la bataille de Beer Sheva.

Offensive du sud de la Palestine

Bataille de Beer Sheva, 31 octobre

Marches d'approche et attaques

L' offensive du sud de la Palestine a commencé avec l'attaque du quartier général du IIIe corps ottoman à Beersheba. La ville était défendue par 4 400 fusils, 60 mitrailleuses et 28 canons de campagne, dont des régiments de lanciers de cavalerie et d'infanterie. Ils ont été déployés dans des tranchées bien construites protégées par des fils, renforcées par des défenses fortifiées au nord-ouest, à l'ouest et au sud-ouest de Beer Sheva. Ce demi-cercle de défenses comprenait des redoutes bien situées sur une série de hauteurs, jusqu'à 6,4 km de la ville. Ceux-ci comprenaient Tel el Saba à l'est de Beer Sheva défendu par un bataillon du 48e régiment ottoman et une compagnie de mitrailleuses. Ils ont été attaqués par 47 500 fusils, dans la 53e division (galloise) du XX corps, la 60e (2/2e division de Londres) et la 74e division (Yeomanry), avec la 10e division (irlandaise) et le 1/ 2e comté de Londres . Yeomanry attaché, et environ 15 000 soldats dans les divisions Anzac et Australian Mounted (Desert Mounted Corps).

Après des arrangements étendus et complexes pour soutenir l'avancée de l'infanterie, les 60e (2/2e Londres) et les 74e (Yeomanry) divisions devaient attaquer Beersheba par l'ouest, tandis que la division montée d'Anzac avec la division montée australienne en réserve attaquait la ville de l'est, après avoir roulé entre 25 et 35 miles (40 à 56 km) pour faire le tour de Beer Sheva. Les attaques d'infanterie ont commencé par un bombardement et la prise de la cote 1070 qui a permis aux canons d'avancer pour cibler les tranchées défendant Beersheba. D'intenses combats au corps à corps se sont poursuivis jusqu'à 13h30, date à laquelle la ligne de tranchées ottomane du côté ouest de Beer Sheva a été capturée. Pendant ce temps, la division à cheval de l'Anzac a avancé en encerclant Beersheba, pour couper la route au nord vers Hébron et Jérusalem pour empêcher les renforts et la retraite de Beersheba, et a lancé son attaque sur Tel el Saba. Les défenseurs fortement retranchés sur Tel el Saba ont d'abord été attaqués par la brigade néo-zélandaise de fusiliers montés, mais à 10h00, ils avaient été renforcés par la 1ère brigade de chevaux légers. La 3e brigade de chevaux légers (division à cheval australienne) a ensuite reçu l'ordre de renforcer l'attaque de la division à cheval d'Anzac sur cette position ottomane, mais avant qu'elle ne puisse se mettre en position, une attaque générale a commencé à 14h05, entraînant la capture de Tel el Saba à 15h00.

Des ordres ont été donnés pour une attaque générale sur Beer Sheva par les 1re et 3e brigades de chevaux légers à pied et la 4e brigade de chevaux légers à cheval. Alors que les escadrons de tête du 4th Light Horse Regiment of Victorians et du 12th Light Horse Regiment de la Nouvelle-Galles du Sud, précédés de leurs éclaireurs entre 70 et 80 mètres (64–73 m) devant, se trouvaient à portée des tirailleurs ottomans en défenses "directement dans leur trajectoire", un certain nombre de chevaux ont été touchés par un tir rapide et soutenu. Alors que le 4e régiment de chevaux légers attaquait ces fortifications à pied après avoir sauté les tranchées, la majeure partie du 12e régiment de chevaux légers sur la gauche traversait une brèche dans les défenses pour galoper dans Beersheba pour capturer la garnison.

Après la prise de Beer Sheva

Situation militaire immédiatement avant la publication de la Déclaration Balfour .
Offensive d'Allenby, novembre-décembre 1917

[Allenby devait] presser les Turcs opposés à vous dans toute la mesure de vos ressources afin de forcer l'ennemi à détourner des troupes vers la Palestine et ainsi soulager la pression sur Maude, et profiter de la situation arabe . En décidant de la mesure dans laquelle vous serez en mesure d'appliquer la politique en toute sécurité, vous serez guidé par le fait qu'une augmentation des forces actuellement à votre disposition est improbable.

-  Robertson à Allenby, reçu le 2 novembre 1917

Du 1er au 6/7 novembre, de fortes arrière-gardes ottomanes à Tel el Khuweilfe dans les collines de Judée, à Hareira et Sheria dans la plaine et à Sausage Ridge et Gaza sur la côte méditerranéenne ont tenu le Corps expéditionnaire égyptien dans de violents combats. Pendant ce temps, les armées ottomanes ont pu se retirer en bon ordre couvertes par de fortes garnisons d'arrière-garde, qui ont elles-mêmes pu se retirer sous le couvert de l'obscurité dans la nuit du 6 au 7 novembre. La charge de cavalerie britannique Yeomanry à Huj a été lancée contre une arrière-garde ottomane le 8 novembre. Allenby a ordonné au corps expéditionnaire égyptien d'avancer et de capturer les septième et huitième armées ottomanes en retraite, mais ils en ont été empêchés par les solides arrière-gardes.

La bataille de Tel el Khuweilfe était un "spectacle important pour l'effondrement de tout le front turc de Gaza à Beer Sheva", car il a détourné les réserves ottomanes vers la région de Khuweilfe, les empêchant d'être utilisées pour renforcer le centre de la ligne ottomane à Hareira et Sheria. . Il a également menacé d'attaquer Jérusalem et fait pression sur le commandement ottoman, qui a déplacé des forces considérables vers l'est de Sheria, pour renforcer la défense de la route de Jérusalem et de Tel el Khuweilfe, trop éloignée pour venir en aide à Gaza. En affaiblissant la force défendant Sheria, il est devenu possible pour deux divisions d'infanterie et le Desert Mounted Corps, tout ce qui pouvait être déployé si loin de la base, d'attaquer les forces ottomanes restantes, "de la vaincre et de la poursuivre, et de la pousser vers le nord jusqu'à Jaffa."

Avancez vers Jaffa et les collines de Judée

Novembre 1918 Officier britannique interrogeant les habitants d'un village capturé lors de l'avancée

Une tentative le 12 novembre de quatre divisions de la 8e armée ottomane pour contre-attaquer et arrêter l'avancée britannique devant la station de jonction vitale ( Wadi Sara ) sur le chemin de fer Jaffa-Jérusalem, a été tenue par la division à cheval australienne renforcée de deux brigades supplémentaires .

Le 13 novembre, le corps expéditionnaire égyptien a attaqué une force ottomane de 20 000 hommes déployée sur une ligne défensive construite à la hâte mais naturellement solide. L'attaque principale a été menée par les 52e (Lowland) et 75e divisions du XXIe corps au centre avec la division montée australienne sur le flanc droit et les divisions montées Anzac et Yeomanry sur la gauche. L'infanterie au centre l'emporte, appuyée par une charge de cavalerie par la 6e brigade à cheval (Yeomanry Mounted Division). Et le 14 novembre, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval a vaincu une importante arrière-garde; la 3e division d'infanterie ottomane à Ayun Kara . Les effets combinés de cette série d'échecs dévastateurs de l'armée ottomane ont été de voir leur 8e armée abandonner Jaffa et se retirer à travers le Nahr el Auja tandis que leur 7e armée se retirait dans les collines de Judée pour défendre Jérusalem. Ils s'étaient retirés d'environ 80 km, perdant 10 000 prisonniers et 100 canons et subissant de lourdes pertes.

Au cours de la première offensive EEF d'octobre à novembre 1917, les blessés australiens ont été principalement soignés dans les 1 040 lits de l'hôpital général australien n ° 14 à la caserne d'Abbassia, au Caire. Bien que l'hôpital stationnaire australien n ° 2 de Moascar ait été organisé, équipé et doté de personnel pour tout type de travail médical ou chirurgical, il a été retenu comme hôpital de compensation de camp par le DMS, EEF. En novembre 1917, la section vénérienne de l'hôpital général n° 14 y est transférée.

Prise de Jérusalem

Blessé du 5e Bataillon Somerset Light Infantry et du 4e Bataillon Wiltshire Regiment dans un poste de secours situé dans le monastère de Kuryet el Enab que la 75e Division a capturé le 20 novembre 1917

Les opérations de Jérusalem ont commencé avec la bataille de Nebi Samwill menée entre le 17 et le 24 novembre, ont été poursuivies par la bataille subsidiaire de Jaffa entre le 21 et le 22 décembre et se sont terminées par la défense de Jérusalem du 26 au 30 décembre 1917. Ces batailles ont finalement été menées avec succès par les XX, XXI et le Desert Mounted Corps contre la 7e armée ottomane dans les collines de Judée et leur 8e armée. Les lignes de bataille s'étendaient du nord de Jaffa sur la mer Méditerranée à travers les collines de Judée jusqu'à Bireh et à l'est du mont des Oliviers.

Le champ de bataille sur lequel s'est déroulée la bataille de Nebi Samwil a continué à faire l'objet d'attaques et de contre-attaques jusqu'au début décembre, lorsque Jérusalem a été occupée par les Britanniques. Les combats se sont également poursuivis dans les environs de Bireh et de la principale ligne d'approvisionnement ottomane longeant la route de Jérusalem à Naplouse au nord de la ville.

Après l'évacuation de Jérusalem par l'armée ottomane, la ville est occupée le 9 décembre 1917. Ce fut un événement politique majeur pour le gouvernement britannique de David Lloyd George, l'un des rares véritables succès que les Britanniques pouvaient signaler après une année d'amères déceptions sur le front occidental.

Du côté ottoman, cette défaite marqua la sortie de Djemal Pacha, qui retourna à Istanbul. Djemal avait délégué le commandement effectif de son armée à des officiers allemands tels que von Kressenstein et von Falkenhayn plus d'un an plus tôt, mais maintenant, vaincu comme Enver Pacha l'avait été à la bataille de Sarikamish, il renonça même au commandement nominal et retourna au Capitale. Il restait moins d'un an avant qu'il ne soit expulsé du gouvernement. Falkenhayn fut également remplacé, en mars 1918.

Hiver 1917–18

Administration du territoire capturé

Lorsqu'Allenby a pris pour la première fois le commandement du corps expéditionnaire égyptien, il a rapidement rejoint l'armée sur le terrain, laissant les problèmes politiques et administratifs liés au mandat égyptien à une personne nommée par le gouvernement avec un personnel approprié. La zone de l'ancien territoire ottoman maintenant sous occupation nécessitait également une gestion et, avec l'approbation du gouvernement, Allenby nomma un administrateur en chef pour la Palestine. Il divisa le pays en quatre districts : Jérusalem, Jaffa, Majdal et Beer Sheva, chacun dirigé par un gouverneur militaire. Sous cette administration, les besoins immédiats de la population étaient couverts, les semences de céréales et le bétail étaient importés et distribués, des financements à des conditions avantageuses étaient mis à disposition par l'intermédiaire des banquiers de l'armée, une monnaie stable était établie et les services postaux rétablis.

Patrouille Yeomanry en 1918 lors d'une pause dans le désert

Le 15 janvier 1918, Allenby fit un rapport au DMI concernant les attitudes à l'égard de l'occupation de Jérusalem. Le rapport racontait que les musulmans étaient pour la plupart indifférents, tandis que les partisans de Sherif étaient sincèrement satisfaits mais inquiets de l'influence juive. L'attitude des Bédouins de l'Est de Jérusalem envers Bir El Saba (Beersheba) variait ; certains étaient insatisfaisants mais la protection des lieux sacrés musulmans était généralement acceptée comme satisfaisante. Les juifs étaient ravis du soutien contenu dans la déclaration Balfour pour le sionisme et les chrétiens étaient satisfaits de l'occupation.

Allenby était sous pression pour mettre en place des administrations étrangères en Palestine. Déjà le représentant français en Palestine, Picot, faisait pression pour une part dans l'administration d'un protectorat français en Terre Sainte en poussant à assumer les droits et dignités dans l'église dont le représentant français jouissait avant la guerre. Sa présence et son comportement ont été ressentis par les Italiens et les représentants de l'église se sont mis en colère. Allenby savait qu'à Jérusalem, des prêtres en colère en venaient de temps en temps aux coups dans les Lieux Saints. Il a insisté sur le fait que si l'administration militaire était nécessaire, elle devait être sous le seul commandant en chef britannique.

Consolidation des acquis territoriaux EEF

Gaza en ruines, février 1918

Le temps commençait à s'améliorer et les voies ferrées et les routes étaient réparées et développées. Une ligne de communication latérale au nord de la route Jaffa-Jérusalem a nécessité la reconstruction complète de la voie d'Amwas à Beit Sira par le Corps du travail égyptien. La ligne à écartement standard atteignait Ludd et se trouvait à moins de 0,25 miles (400 m) du siège d'Allenby à 2 miles (3,2 km) à l'ouest de Ramleh. Il écrit le 25 janvier : "Je veux étendre mon droit, pour inclure Jéricho et le N. de la mer Morte." Le 3 janvier, deux avions australiens ont découvert des bateaux transportant du maïs et du foin produits dans les plaines à l'est et au sud-est de la mer Morte pour les forces à Amman. Les bateaux se déplaçant de Ghor el Hadit (derrière Point Costigan) et Rujm el Bahr à l'extrémité nord de la mer ont été bombardés et aspergés de balles par l'avion australien qui est revenu encore et encore jusqu'à ce que le service de bateau s'arrête.

Les prochains mouvements stratégiques d'Allenby étaient d'étendre son droit d'inclure Jéricho, puis de traverser le Jourdain et d'avancer vers Amman et de détruire 10 à 15 miles (16 à 24 km) du chemin de fer Hedjaz pour isoler les forces ottomanes près de Médine et encourager de nouveaux soulèvements arabes. .

Toute la base d'opérations avancée britannique s'était déplacée vers le nord de Deir el Belah à la nouvelle tête de ligne et à Ramleh, le siège du directeur des services médicaux était également le siège du convoi d'ambulances motorisées. Treize stations d'évacuation des blessés et hôpitaux fixes avaient été établis le long des lignes de communication de Jaffa et Jérusalem à Kantara et en mars 1918, des trains d'ambulance se rendaient à Kantara depuis Ludd.

Occidentaux contre Orientaux

À la fin de 1917, tous les objectifs de la campagne de prise de Jérusalem avaient été atteints ; Les opérations ottomanes-allemandes contre Bagdad avaient été contrecarrées, les dernières réserves de soldats ottomans étaient engagées et le moral de la nation britannique avait été remonté.

Le Premier ministre du Royaume-Uni, David Lloyd George, souhaitait sortir l'Empire ottoman de la guerre en 1918. Déjà la 7e division (Meerut) de Mésopotamie avait reçu l'ordre de se rendre en Palestine et nombreux étaient ceux qui craignaient que des forces importantes ne soient détournée du front occidental vers la Palestine, l'Angleterre pourrait protéger ses colonies mais perdre la guerre.

Les Occidentaux soutenaient que le véritable cœur de l'Empire ottoman, Istanbul, se trouvait encore à des centaines de kilomètres d'une avancée vers Damas ou même Alep et que si l'Empire ottoman voyait en même temps l'Allemagne envahir la France, il ne suffirait pas de forcer l'Empire ottoman à Empire de la guerre. La Russie étant sortie de la guerre, les Dardanelles n'étaient plus un objectif pour l'Empire britannique car l'accès à la flotte russe n'avait plus aucune importance.

Les Orientaux admettaient qu'il était essentiel de maintenir les forces en France et en Belgique sur le front occidental, mais qu'elles étaient déjà suffisantes pour maintenir le front intact. Ils soutenaient que « renoncer partout à l'initiative et se concentrer sur une politique de défense purement passive sur toute la ligne de bataille était un conseil de désespoir ». L'Allemagne aurait une brève fenêtre d'opportunité grâce à l'armistice entre la Russie et l'Allemagne, pour attaquer les forces alliées sur le front occidental avant que les États-Unis, qui étaient déjà entrés en guerre, puissent apporter un nombre suffisant pour mettre fin à la guerre de l'Allemagne. Mais les Orientaux ont affirmé que pendant deux ans de guerre, les Alliés avaient une supériorité en nombre et en matériel supérieure à celle que les Allemands pouvaient apporter du front russe et qu'ils n'avaient pas réussi à briser les lignes allemandes. Ils ont fait valoir que le théâtre palestinien était peut-être un gaspillage de navires, mais que le front occidental était un gaspillage de vies; qu'il serait insensé d'emmener des troupes aguerries de Palestine où une victoire décisive pourrait être remportée pour mourir dans l'impasse.

Le 13 décembre 1917, le cabinet de guerre chargea l'état-major général d'envisager deux politiques; la conquête de la Palestine impliquant une avance d'environ 100 milles (160 km) ou une avance vers Alep pour couper les communications ottomanes avec la Mésopotamie. Le 14 décembre, Allenby a signalé que la saison des pluies empêcherait toute nouvelle attaque pendant au moins deux mois.

L'approbation qualifiée du Conseil suprême de guerre pour une offensive décisive visant à anéantir les armées ottomanes et à écraser la résistance figurait dans la note conjointe n ° 12. Il a été affirmé que la destruction de l'Empire ottoman "aurait des résultats considérables sur la situation militaire générale. ' Au début de février 1918, le général Jan Christiaan Smuts (membre du cabinet de guerre impérial ) fut envoyé pour s'entretenir avec Allenby concernant la mise en œuvre de la note conjointe. Les Français ont imposé une réserve importante à la note conjointe ; qu'aucune troupe britannique en France ne pouvait être déployée dans le corps expéditionnaire égyptien. Smuts a informé Allenby que l'intention était de renforcer le corps expéditionnaire égyptien avec une et peut-être une deuxième division de cavalerie indienne de France, trois divisions de Mésopotamie et plus d'artillerie et d'avions. Smuts a également suggéré de traverser le Jourdain, de capturer le chemin de fer du Hejaz et de l'utiliser pour déborder Damas.

Opérations Judean Hills

Également connue sous le nom de bataille de Turmus 'Aya, cette action menée entre le 8 et le 12 mars a poussé la ligne de front du corps expéditionnaire égyptien de la mer Méditerranée à Abu Tellul et Mussalabeh au bord de la vallée du Jourdain vers le nord. Le flanc droit d'Allenby était sécurisé mais n'était pas suffisamment large pour soutenir les opérations prévues à travers le Jourdain jusqu'au chemin de fer du Hedjaz ; plus de territoire était nécessaire pour donner plus de profondeur. Au cours de cette opération, une avance générale sur un front de 14 à 26 miles (23 à 42 km) et jusqu'à un maximum de 5 à 7 miles (8,0 à 11,3 km) de profondeur par les XX et XXI Corps a poussé les 7e et 8e Les armées ottomanes au nord de la rivière Auja sur la côte méditerranéenne, d'Abu Tellul et de Mussallabeh au bord de la vallée du Jourdain et de la route de Jérusalem à Naplouse capturant Ras el Ain.

Action de Berukin, 9-11 avril

Falls Sketch Map 21 montre la position de la ligne de front avant la prise de Jéricho

Le général Allenby avait l'intention de suivre la coupure du chemin de fer du Hedjaz à Amman avec une avance vers Tulkarm et Naplouse et malgré l'échec de l'attaque d'Amman, il a poursuivi ses plans pour capturer Tulkarm.

Connue par l'armée ottomane sous le nom d'action de Berukin, l'attaque entre le 9 et le 11 avril devait commencer par la 75e division capturant les villages de Berukin, Sheikh Subi et Ra-fat ainsi que les hauteurs d'Arara. La 7e division (Meerut) avancerait alors de 2 000 verges (1 800 m) sur un front de 5 milles (8,0 km) et préparerait des positions de canon à partir desquelles bombarder Jaljulia et Tabsor . Les 54e et 75e divisions avanceraient alors vers le Wadi Qarna avec leur flanc gauche vers Qalqilye et Jaljulye avec la 54e division (East Anglian) balayant vers l'ouest le long des défenses ottomanes jusqu'à Tabsor. Dès que Jaljulye et Qalqilye auraient été dégagés, la division montée australienne roulerait dur pour Et Tire et poursuivrait vigoureusement les unités ottomanes qui se retiraient jusqu'à Tulkarm.

L'attaque préliminaire de la 75e division, lancée à 5 h 10 le 9 avril, s'est heurtée à une résistance ottomane féroce soutenue par trois batteries de campagne allemandes et des bataillons allemands ont été actifs dans des contre-attaques à l'aide de mortiers et de mitrailleuses .

Les trois brigades d'infanterie ont mené l'assaut initial en ligne contre Berukin, El Kufr, Ra-fat et Three Bushes Hill qui ont été capturés avec succès, tandis que Berukin a finalement été capturé à 16h00. Le retard dans la capture de Berukin a ralenti l'attaque des autres brigades d'infanterie et a donné aux défenseurs allemands et ottomans le temps de renforcer leurs défenses, et en conséquence les attaques sur Mogg Ridge, Sheikh Subi et Arara ont été reportées au lendemain. Pendant la nuit, il y a eu des contre-attaques presque constantes, mais l'attaque s'est poursuivie à 06h00 le 10 avril lorsque le 2/3rd Gurkhas ( 232nd Brigade ) a atteint le bord ouest de Mogg Ridge. Les combats ici se sont poursuivis toute la journée et à Sheikh Subi, l'attaque a échoué, tandis que plus à l'ouest, l'attaque sur Arara avait, à 09h30, été en partie réussie. La quasi-totalité de Mogg Ridge a finalement été capturée mais a été contre-attaquée avec succès, l'infanterie allemande et ottomane étant prise par une défense britannique déterminée et un lourd barrage d'artillerie britannique qui les a empêchés de poursuivre leur succès. Encore une fois pendant la nuit, les contre-attaques ottomanes et allemandes déterminées se sont poursuivies et ont en partie réussi. Le 11 avril, il était clair que la défense déterminée contesterait vigoureusement toutes les attaques et il a décidé que le coût de la poursuite serait trop élevé, mais pendant les sept jours suivants, un duel d'artillerie à longue portée entre les canons britanniques et ottomans / allemands s'est poursuivi. Enfin, le 21 avril, Three Bushes Hill est évacué tandis que Berukin, El Kufr et Ra-fat sont conservés et consolidés, y compris le saillant de Ra-fat.

À la fin des combats au corps à corps acharnés de deux jours, la 75e division n'avait toujours pas atteint ses objectifs et avait du mal à conserver le peu qu'elle avait gagné en raison de la fatigue et de l'épuisement des effectifs. Trois jours de combats, du 9 au 11 avril, prouvèrent une fois de plus que dans les collines de Judée, les mitrailleuses allemandes et ottomanes pouvaient rendre toute avancée lente et coûteuse.

Cette action de Berukin s'est produite dans une section de la ligne qui deviendrait une partie de l' offensive finale cinq mois plus tard, lorsque l'attaque d'infanterie pivoterait sur le saillant de Ra-fat qui serait alors détenu par le Détachement Français de Palestine et de Syrie . Dans ce cas, les pertes sont lourdes : 1 500 pertes britanniques dont environ 200 morts ottomans sur le champ de bataille et 27 prisonniers ottomans et allemands.

L'été dans les collines de Judée

Au cours de l'été 1918, le principal objectif de la guerre était naturellement le front occidental; le chef d'état-major général (CIGS) du War Office de Londres ne pouvait offrir que des hommes de construction ferroviaire à Allenby et une éventuelle augmentation de la navigation pour augmenter les approvisionnements d'Allenby. Sir Henry Wilson avait un plan pour étendre les chemins de fer après l'effondrement de l'Empire ottoman. "Je veux voir Alep rattachée à Mossoul rattachée à Bakou rattachée à l'Oural rattachée à l'armée japonaise ; et de cette base une avancée contre les Boches."

2nd Battalion Black Watch dans les tranchées de Brown Ridge après l'action à Arsuf le 8 juin 1918

A cette époque, la ligne de front s'étendait de la mer Méditerranée à la mer Morte. De la mi-mai à la mi-octobre environ, le pays traversé par la ligne était pratiquement sec, mais les températures pouvaient varier considérablement. Dans la plaine maritime, le climat est presque subtropical, avec des brises marines et une température moyenne de 80 °F (27 °C). Dans les collines de Judée, les températures peuvent varier jusqu'à 20 ° F (11 ° C) au cours d'une seule journée, et dans la vallée du Jourdain, des températures d'ombre comprises entre 100 et 120 ° F (38 et 49 ° C) sont courantes, avec des températures élevées. humidité. Cette chaleur s'accompagne, sur tous les tronçons de la ligne, de poussières et d'insectes ravageurs dont les phlébotomes et les moustiques impaludés, fréquents sur l'ensemble de la ligne de front.

Le front palestinien était relativement calme à la fin du printemps et à l'été 1918, à l'exception de quelques brefs combats au milieu de l'été. Pendant les chauds mois d'été de 1918, plusieurs raids britanniques, principalement à petite échelle, ont été effectués pour améliorer les positions alliées sur la plaine côtière et dans les collines de Judée. Il s'agissait d'une petite attaque britannique conçue pour améliorer le front sur la côte, plusieurs raids britanniques dont un raid à très grande échelle et une attaque ottomane mineure.

Falls Sketch Map 30 montre la position de la ligne de front avant la bataille de Megiddo en septembre 1918

Le 8 juin 1918, la 7e division (Meerut) a attaqué deux collines à 1,6 km de la mer. Leurs objectifs ont été rapidement pris après l'assaut de 03h45 le 9 juin par la 21e brigade (Bareilly) mais les défenseurs ottomans ont contre-attaqué à 06h40 après avoir lourdement bombardé la brigade indienne; ces contre-attaques étant repoussées. Les pertes britanniques étaient de 63 tués et 204 blessés; 110 prisonniers ont été capturés ainsi que deux mitrailleuses lourdes et cinq mitrailleuses légères. Les deux collines qui avaient été des postes d'observation utiles aux unités de l'armée ottomane ont été consolidées et sont restées sous contrôle britannique.

Le 13 juillet, une attaque ottomane sur le saillant de Ra-fat tenu par le 3/ 3rd Gurkha Rifles (232nd Brigade) fut précédée par l'un des bombardements les plus violents qu'ait connus la Palestine. Le bombardement, qui a duré un peu plus d'une heure, a commencé à 17h15 et a entraîné l'incendie du village, mais les Gurkhas ont rencontré les assaillants en précipitant immédiatement leurs défenses. Les combats se sont poursuivis jusqu'à la tombée de la nuit au cours de laquelle 52 soldats ont été tués.

Dans la nuit du 27 juillet, un raid réussi a été mené par cinq pelotons du 53rd Sikhs (Frontier Force) ( 28th Indian Brigade ) contre des tranchées ottomanes sur "Piffer Ridge" à 3 miles (4,8 km) à l'est de la rive méditerranéenne à El Haram . La garnison ottomane est prise par surprise et 33 capturées au prix de quatre pertes.

Après un entraînement exhaustif, dans la nuit du 12 au 13 août, la division (irlandaise) du 10e a effectué un raid qui consistait en une série d'attaques contre les défenses ottomanes sur les 5 000 mètres (4 600 m) de long Burj – Ghurabeh Ridge juste à l'ouest de Jérusalem pour route de Naplouse et à environ 2 000 mètres (1 800 m) de la ligne de front par des régiments, des brigades, des compagnies et des pelotons de troupes indiennes. Ils étaient appuyés par 147 canons et obusiers de la 53e Divisional Artillery (moins deux batteries d'obusiers et la IX British Mountain Artillery Brigade).

L'une de ces attaques, le 12 août, s'est déroulée sur une crête escarpée de 4000 verges (3700 m) de long à l'ouest de la route de Naplouse, qui comprenait Khan Gharabe, et faisait partie du front du XX Corps où les défenses ottomanes étaient pratiquement. continu. La ligne adverse était tenue par 600 fusils du 33e régiment ottoman (11e division). La force d'infanterie britannique et indienne a fait une descente de plusieurs centaines de pieds avant de grimper sur un terrain rocheux escarpé. Bien que les défenses ottomanes soient solidement tenues et bien câblées, de violents combats rapprochés s'ensuivirent, au cours desquels les attaques des deux flancs furent complètement réussies. De lourdes pertes estimées à 450 ont été infligées aux unités ottomanes et 250 prisonniers capturés.

Un bombardement par coupure de fil a commencé à 21 h 55 le 12 août et peu de temps après, les 54th Sikhs (Frontier Force) et deux compagnies du 6th Prince of Wales's Leinster Regiment ont été déployés au sud-est de la crête sur le flanc droit, tandis que le 1/ Le 101st Grenadiers et deux compagnies du 6th Prince of Wales's Leinster Regiment à l'extrémité ouest, se trouvaient à plus de 2,5 miles (4,0 km). Les deux régiments indiens ont avancé simultanément, capturant les retranchements ottomans flanquants, puis les compagnies du régiment Leinster du prince de Galles se sont tournées vers l'intérieur accompagnées d'un barrage, qui s'est également tourné vers l'intérieur depuis l'un ou l'autre des flancs devant eux. Bien que les deux compagnies de gauche n'aient pas atteint leurs objectifs, l'attaque a été complètement réussie et les forces se sont retirées vers 12 h 15 le 13 août. Les captures comprenaient 239 prisonniers, 14 mitrailleuses et les pertes ottomanes ont été estimées à 450 tandis que la 29e brigade a subi 107 pertes.

En même temps que l'attaque était menée à l'ouest de la route de Naplouse, les 179e et 181e brigades de la 60e (2/2e Londres) Division ont mené une attaque sur un front de 5 miles (8,0 km) à l'est de la Nablus Road principalement sans soutien d'artillerie lorsqu'un front de 9 miles (14 km) de Keen's Knoll à Kh. 'Amuriye a été attaqué. Table Hill, Bidston Hill, Forfar Hill Fife Knoll, Kh. 'Amuriye et le village de Turmus 'Aya ont tous été attaqués avec succès bien que seuls huit prisonniers aient été capturés au prix de 57 victimes.

Opérations dans la vallée du Jourdain

Prise de Jéricho, février 1918

Allenby souhaitait étendre son droit à Jéricho et à la partie nord de la mer Morte. À la mi-février, les 53e (galloises) et 60e (2/2e Londres) divisions avec le 1er cheval léger et les brigades de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande ont attaqué les défenses allemandes et ottomanes à l'est de Jérusalem tenues par la 53e division (galloise) de leur XX Corps. . Au fur et à mesure que l'attaque d'infanterie sur Talat ed Dumm et Jebel Ekteif progressait, les brigades montées se déplaçaient vers la vallée du Jourdain depuis Bethléem; la New Zealand Mounted Rifles Brigade a attaqué avec succès des positions à el Muntar et une position forte protégeant Neby Musa tandis que le 1st Light Horse atteignait la vallée du Jourdain et entrait à Jéricho.

Occupation de la vallée du Jourdain

En février, l'occupation de la vallée a commencé, l'Auckland Mounted Rifles Brigade (Brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande) restant pour patrouiller dans la région, après la prise de Jéricho. Au cours des deux attaques de Transjordanie, la vallée du Jourdain était en garnison par les divisions montées Anzac et australiennes, les 4e et 5e divisions de cavalerie et la 20e brigade indienne jusqu'en septembre, lorsque la force de Chaytor a commencé la troisième attaque de Transjordanie en avançant pour capturer Jisr ed Damieh, Es Salt et Amman.

Première avancée en Transjordanie

Avant la capture de Jéricho, Allenby prévoyait déjà de traverser le Jourdain et de « lancer un grand raid au-delà de Salt contre le chemin de fer du Hedjaz ». La première attaque d' Amman, comme l'appellent les Britanniques, a été qualifiée par l'armée ottomane de première bataille du Jourdain. Il s'est déroulé du 21 au 30 mars.

La 60e (2/2e Londres) Division marchant de Jérusalem à la vallée du Jourdain, mars 1918

La force de Shea composée du 60e (2/2e Londres) et des divisions montées d'Anzac a forcé avec succès une traversée du Jourdain, occupé Es Salt, attaqué Amman et partiellement détruit des sections du chemin de fer Hedjaz sur environ 30 à 40 miles (48 à 64 km ) à l'est de Jéricho.

La 48e division d'infanterie ottomane avec les 3e et 46e compagnies d'assaut et le 703e bataillon d'infanterie allemand ont défendu avec succès Amman et arrêté l'avancée de la force de Shea. Avec ses lignes de communication menacées par 2 000 renforts se déplaçant vers Es Salt depuis le nord, la retraite réussie a finalement été ordonnée, même si l'objectif principal; la destruction d'un grand viaduc à Amman n'avait pas réussi.

La retraite était complète dans la soirée du 2 avril, laissant les seuls gains territoriaux deux têtes de pont à Ghoraniye et Makhadet Hajla. Il s'agissait de la première défaite d'unités du corps expéditionnaire égyptien depuis la deuxième bataille de Gaza en avril 1917. Parallèlement à la deuxième attaque transjordanienne contre Es Salt le mois suivant, ces deux attaques ont détourné l'attention du secteur côtier méditerranéen de la ligne où l'attaque de l'Empire britannique en septembre 1918 serait un succès global.

Deuxième avancée de la Transjordanie

Suite à la première attaque infructueuse de Transjordanie contre Amman par la force de Shea, Allenby a ordonné à Chauvel réticent d'attaquer Shunet Nimrin et Es Salt avec une force un tiers plus grande que celle qui a attaqué Amman. Mais au cours des cinq semaines entre ces deux opérations, le GHQ britannique a estimé que les forces allemandes et ottomanes dans la région avaient doublé.

La deuxième attaque de Transjordanie a également échoué; a risqué la capture de l'une des divisions montées d'Allenby mais est largement accepté comme remplissant son objectif stratégique de concentrer l'attention de son adversaire sur la région de la Transjordanie et loin de la côte méditerranéenne où il ferait une percée réussie en septembre.

Attaque allemande et ottomane

Le 14 juillet, deux attaques ont été lancées par les forces allemandes et ottomanes; un dans les collines sur un saillant tenu par Australian Light Horse qui protégeait les positions de première ligne dans la vallée, où la force principalement allemande était mise en déroute. Une deuxième opération était à l'est du Jourdain dans la plaine, où une brigade de cavalerie ottomane avait déployé six régiments pour attaquer les têtes de pont El Hinu et Makhadet Hijla. Ils ont été attaqués par des lanciers indiens et mis en déroute.

L'accent se déplace vers le front occidental

L' offensive de printemps allemande a été lancée par Ludendorff sur le front occidental le jour même de la première attaque transjordanienne sur Amman et a complètement éclipsé son échec. Le puissant assaut lancé des deux côtés de la Somme par une force de 750 000 hommes effondre le front britannique en Picardie tenu par seulement 300 000 hommes. La Cinquième Armée de Gough a été repoussée presque à Amiens. Un jour; Le 23 mars, les forces allemandes ont avancé de 12 miles (19 km) et capturé 600 canons; au total, les Britanniques perdirent 1 000 canons et 160 000 hommes, subissant la pire défaite de la guerre. Le cabinet de guerre britannique reconnut immédiatement que le renversement de l'Empire ottoman devait au moins être reporté.

L'effet de cette offensive sur la campagne de Palestine a été décrit par Allenby le 1er avril 1918 : "Ici, j'ai attaqué le chemin de fer du Hedjaz à 40 miles à l'est de la Jordanie et j'ai fait beaucoup de dégâts mais mon petit spectacle se réduit maintenant à un très insuffisant [insignifiant] affaire par rapport aux événements en Europe. Du jour au lendemain, la Palestine est passée de la première priorité du gouvernement britannique à un "spectacle parallèle".

Réorganisation de l'infanterie EEF

La 52e division (Lowland) est envoyée en France début avril. La 74e division (Yeomanry) ainsi que neuf bataillons d'infanterie britanniques de chacune des 10e, 53e, 60e et 75e divisions ont été envoyés en France, entre mai et août 1918. Ce qui restait des divisions a été renforcé par des bataillons de l'armée indienne britannique pour réformer le divisions. Les brigades d'infanterie ont été réformées avec un bataillon britannique et trois bataillons de l'armée indienne britannique, à l'exception d'une brigade de la 53e division qui se composait d'un bataillon sud-africain et de trois bataillons de l'armée indienne britannique.

En avril 1918, 35 fantassins indiens et deux bataillons de pionniers indiens se préparaient à se rendre en Palestine. Ces bataillons avec des effectifs à partir de 150, ont été formés en retirant des compagnies complètes de régiments expérimentés servant alors en Mésopotamie pour former de nouveaux bataillons. Les bataillons parents ont également fourni le transport de première ligne et des officiers expérimentés avec un service en temps de guerre. Les 198 hommes transférés du 38th Dogras au 3/151st Indian Infantry, comprenaient le commandant, deux autres officiers britanniques et quatre officiers indiens . Les cipayes transférés étaient également très expérimentés. En septembre 1918, lorsque le 2/151st Indian Infantry fournit une garde d'honneur à Allenby, parmi les hommes du défilé, certains avaient servi sur cinq fronts différents depuis 1914 et dans huit campagnes d'avant-guerre. Tous ces bataillons indiens ne servaient pas dans les divisions d'infanterie, certains étaient employés à la défense des lignes de communication.

La complexité de la réorganisation et de la reformation de ces bataillons n'est pas sans conséquence. Sur les 54 bataillons de l'armée indienne britannique déployés en Palestine, 22 avaient une expérience récente du combat, mais avaient chacun perdu une compagnie expérimentée, qui avait été remplacée par des recrues. Dix bataillons ont été formés à partir de troupes expérimentées qui n'avaient jamais combattu ou entraîné ensemble. Les 22 autres n'avaient vu aucun service antérieur dans la guerre, au total près d'un tiers des troupes étaient des recrues. Au sein de 44 bataillons de l'armée indienne britannique, «les officiers subalternes britanniques étaient verts et la plupart ne parlaient pas hindoustani . Dans un bataillon, un seul officier indien parlait anglais et seuls deux officiers britanniques pouvaient communiquer avec leurs hommes».

Deux divisions de l'armée indienne britannique sont arrivées en janvier et avril 1918 après la campagne de Mésopotamie . Il s'agissait de la 7e division (Meerut) suivie de la 3e division (Lahore) . Seule la 54e division (East Anglian) est restée, comme auparavant, une division entièrement britannique.

Réorganisation de la cavalerie EEF

Officiers britanniques et indiens du 18th Lancers à Tel el Kebir à leur arrivée de France en avril 1918

Les 4e et 5e divisions de cavalerie de l'armée indienne britannique, qui avaient combattu sur le front occidental depuis 1914, ont été dissoutes. Ils ont été réformés au Moyen-Orient, avec des régiments de yeomanry remplaçant les régiments de cavalerie régulière britannique, qui sont restés sur le front occidental. Neuf régiments de yeomanry britanniques de la Yeomanry Mounted Division (Desert Mounted Corps) ont été envoyés en France pour renforcer le corps expéditionnaire britannique combattant l'offensive de printemps.

Trois des régiments de yeomanry restants, le 1/1st Dorset Yeomanry, le 1/ 1st County of London Yeomanry et le 1/1st Staffordshire Yeomanry, qui faisaient auparavant partie des 6e, 8e et 22e brigades à cheval, ainsi que les nouveaux arrivés Les unités de l'armée indienne britannique transférées de France forment la 4e division de cavalerie . Deux autres des régiments de yeomanry restants, le 1/1st Royal Gloucestershire Hussars et le 1/1st Sherwood Rangers Yeomanry qui avaient appartenu aux 5e et 7e brigades montées, avec des unités de l'armée indienne britannique nouvellement arrivées transférées de France, et le rebaptisé 15e (Imperial Service) Brigade de cavalerie, forme la 5e division de cavalerie . La 15e brigade de cavalerie (service impérial) avait servi pendant le raid ottoman sur le canal de Suez et dans le Sinaï et la Palestine depuis décembre 1914, en tant que brigade de cavalerie du service impérial. Les 4e et 5e divisions de cavalerie ont été affectées au Desert Mounted Corps qui avait perdu la division de cavalerie Yeomanry lors de la réorganisation.

Cinq des six brigades des 4e et 5e divisions de cavalerie étaient composées d'un yeomanry britannique et de deux régiments de cavalerie indienne. La sixième brigade (dans la 5e division de cavalerie), la 15e brigade de cavalerie (service impérial), se composait de trois régiments de troupes du service impérial, qui représentaient et étaient entièrement entretenus par les États princiers indiens de Jodhpur, Mysore et Hyderabad. Huit des 18 régiments des six brigades étaient armés et appelés lanciers. La 5e brigade à cheval de la division montée australienne a également été démontée et envoyée pour renforcer le corps expéditionnaire britannique en France. Elle a été remplacée par la 5e brigade de chevaux légers nouvellement formée qui se composait des 14e et 15e régiments de chevaux légers, formés d'Australiens transférés de la brigade impériale du corps de chameaux et du régiment français mixte de marche de cavalerie. Complétant cette division, les 3e et 4e brigades de chevau-légers se composaient de trois régiments de chevau-légers composés d'un quartier général et de trois escadrons. Pour se conformer à la 5e brigade de chevaux légers, les 522 soldats de chacun de ces régiments étaient armés d'épées au lieu de baïonnettes et de fusils Lee-Enfield.

Groupe d'armées Yildirim

Force ottomane juin 1918
Fusils Sabres Mitrailleuses
_
Art.Fusils [sic]
Quatrième Armée 8 050 2 375 221 30
Septième armée 12 850 750 289 28
Huitième Armée 15 870 1 000 314 1 309
Ligne de communication nord-palestinienne 950 6

Les armées ottomanes du groupe d'armées Yildirim avaient été affaiblies par des pertes considérables subies entre le 31 octobre et le 31 décembre 1917. La septième armée a perdu 110 officiers et 1 886 hommes tués, 213 officiers et 5 488 hommes blessés, 79 officiers et 393 hommes capturés et 183 officiers. et 4 233 hommes étaient portés disparus. Cette armée avait également perdu 7 305 fusils, 22 mitrailleuses légères et 73 lourdes et 29 canons. La huitième armée a fait état de 2 384 blessés mais aucun fusil, mitrailleuse ou canon d'artillerie n'a disparu. Le total des pertes ottomanes pour la période était de 25 337 tués, blessés, capturés ou portés disparus tandis que les pertes britanniques pour la même période s'élevaient à 18 000 hommes. Au cours de la même période, les Britanniques ont signalé 70 officiers et 1 474 hommes tués, 118 officiers et 3 163 hommes blessés, 95 officiers et 5 868 hommes capturés et 97 officiers et 4 877 hommes portés disparus. C'était en dépit des chances en faveur des Britanniques de bien plus de deux contre un dans l'infanterie et de huit contre un dans la cavalerie ainsi qu'une supériorité massive d'artillerie, logistique et navale. Il est donc remarquable que toutes les unités ottomanes aient survécu à l'assaut et aient fait du retrait des combattants ottomans sous la pression une grande réussite.

Cependant, le groupe d'armées Yildirim était encore une force de combat compétente au début de 1918. Toutes les divisions d'infanterie qui avaient combattu à Beer Sheva le 31 octobre étaient intactes et combattaient toujours, bien que certaines aient été considérablement réduites en effectifs. Pour compenser ces pertes, des renforts étaient arrivés en décembre 1917. La 2e division de cavalerie du Caucase et la 1re division d'infanterie avaient été transférées en Palestine depuis le Caucase. En effet, à la fin de la campagne de Jérusalem, les soldats ottomans sont apparus comme les combattants les plus coriaces, les plus obstinés et les plus professionnels. L'entraînement s'est poursuivi et début février, le 20e régiment d'infanterie au niveau régimentaire a reçu un entraînement intensif en fortification de jour et de nuit et en exercice de combat.

Alors qu'Enver Pasa et l'état-major ottoman restaient concentrés sur l'offensive, les armées ottomanes restaient agressives et confiantes. Leur ligne de front était tenue par la Huitième Armée dont le quartier général était à Tul Keram défendant le secteur côtier méditerranéen, la Septième Armée dont le quartier général était à Naplouse défendant le secteur des Collines de Judée tandis que la Quatrième Armée dont le quartier général était à Amman (jusqu'après la première attaque transjordanienne sur Amman quand son quartier général a été déplacé vers Es Salt) a défendu le secteur de la Transjordanie. Mais la supériorité aérienne allemande a pris fin avec l'arrivée des chasseurs SE5.a et Bristol, dont l'un a détruit trois éclaireurs Albatros allemands le 12 décembre. A partir de janvier 1918, ces avions britanniques dominent de plus en plus le ciel.

Le haut commandement ottoman n'était pas satisfait de von Falkenhayn, le commandant du groupe d'armées Yildirim en Palestine. Il a été considéré comme responsable de la défaite de Beer Sheva et son refus d'autoriser les officiers d'état-major ottomans à participer à la planification des opérations de combat l'a irrité. Enver Pasa l'a remplacé le 19 février par le général Otto Liman von Sanders et sous ce nouveau chef, le style établi de «défense active et flexible» a été remplacé par une défense plus inflexible.

Arrivée d'un nouveau commandant allemand

Liman von Sanders a pris le commandement de l'armée ottomane en Palestine de von Falkenhayn le 1er mars 1918. À son arrivée, il lui était évident que la ligne de front ottomane était particulièrement faible à l'ouest du Jourdain et il a pris des mesures immédiates pour renforcer les deux flancs par un redistribution de ses forces.

En mai 1918, pendant l'accalmie des combats après les deux attaques de Transjordanie, depuis son quartier général de Nazareth, Liman en profite pour réorganiser les forces de l'armée ottomane en Palestine. La Huitième Armée, dont le quartier général était à Tul Keram sous le commandement de Djevad Pacha (successeur de Kress von Kressenstein), se composait du XXII Corps (7e, 20e et 46e Divisions) et du Corps Asiatique (16e et 19e Divisions, 701e, 702e et 703e bataillons allemands). Cette armée tenait une ligne allant vers l'est depuis la rive méditerranéenne sur environ 20 miles (32 km) dans les collines de Furkhah. La septième armée de Mustafa Kemal Pacha (successeur de Fevzi), dont le quartier général était à Naplouse, se composait du IIIe corps (1re et 11e divisions) et du XXIIIe corps (26e et 53e divisions), et tenait le reste de la ligne ottomane à l'est de Furkhah. au fleuve Jourdain; cela représentait un front d'environ 20 miles (32 km), avec sa force principale des deux côtés de la route de Jérusalem à Naplouse.

Tout en tenant la ligne de front sur le Jourdain, la 48e division d'infanterie a poursuivi son entraînement, organisant des cours sur les tactiques de combat, les mitrailleuses, les grenades à main et les lance-flammes. Lorsque la 37e division d'infanterie est arrivée du Caucase, les troupes de la division ont suivi un cours de deux semaines sur l'utilisation des grenades à manche près de Naplouse.

Attaques arabes

Des attaques arabes ont eu lieu sur Maan entre le 15 et le 17 avril. Au cours de ces actions, ils ont capturé 70 prisonniers et deux mitrailleuses, et ont temporairement occupé la gare, mais n'ont pas réussi à capturer la position principale.

Offensive Megiddo

Attaque finale d'Allenby, septembre 1918

À l'approche de la saison sèche, Allenby avait l'intention d'avancer pour sécuriser Tibériade, Haïfa et la vallée de Yarmuk vers Hauran, la mer de Galilée et Damas. Les peuples habitant la région du champ de bataille de Sharon variaient considérablement dans leurs origines, leurs croyances religieuses et leurs perspectives politiques. Vivant de Jéricho vers le nord, se trouvaient des Juifs indigènes en Samarie, des Moraves en Galilée, des Druzes, des Shi'a Metawals et quelques Nussiri (païens) . A l'est se trouvaient les Bédouins . Dans la ville de Haïfa, environ la moitié de la population était musulmane et à Acre presque tous étaient musulmans. Dans la plaine d'Esdraelon jusqu'à Beisan se trouvaient des Arabes sunnites et une nouvelle colonie juive près d'Afulah. Les musulmans, les chrétiens et les juifs vivaient dans le pays des contreforts du nord de la Galilée. Les chrétiens d'au moins cinq confessions formaient une large majorité dans et autour de la ville de Nazareth. Les habitants de la partie orientale de cette région du nord de la Galilée étaient principalement des Juifs indigènes, qui avaient toujours habité Tibériade et Safed . Dans la région du champ de bataille de Naplouse, les habitants de Beer Sheva à Jéricho étaient également très divers. La population était majoritairement arabe de la branche sunnite du islam, avec quelques colonos juifs et chrétiens . À Naplouse, ils étaient presque exclusivement musulmans à l'exception des moins de 200 membres de la secte samaritaine des Juifs d'origine. À l'est de la vallée du Jourdain, dans le district d' Es Salt, se trouvaient des chrétiens orthodoxes syriens et grecs, et près d' Amman, des Circassiens et des Turkmans .

Allenby a finalement lancé son attaque longtemps retardée le 19 septembre 1918. La campagne a été appelée la bataille de Megiddo (qui est une translittération du nom hébreu d'une ancienne ville connue à l'ouest sous le nom d' Armageddon ). Les Britanniques ont fait de gros efforts pour tromper l'armée ottomane quant à leur véritable cible d'opérations. Cet effort a été couronné de succès et l'armée ottomane a été prise par surprise lorsque les Britanniques ont soudainement attaqué Megiddo. Alors que les troupes ottomanes entamaient une retraite à grande échelle, la Royal Air Force a bombardé les colonnes d'hommes en fuite depuis les airs et en une semaine, l'armée ottomane en Palestine a cessé d'exister en tant que force militaire.

Malgré son nom, le véritable champ de bataille de la bataille de Megiddo (1918) était relativement éloigné du site de la cité biblique. L'accent mis sur l'utilisation du nom "Meggido" était, en partie, lié à l'effort de propagande global pour lier la victoire au Moyen-Orient aux lieux bien connus de la Bible dans le pays, et ainsi remonter le moral des Britanniques chez eux. La bataille pour "Armageddon" n'a cependant pas reçu l'attention à laquelle on aurait pu s'attendre, Eiten Bar-Yosef déclarant que "[e] même Armageddon 1918 (1964) de Cyril Falls, une étude détaillée de l'avancée d'Allenby, ne développez la métaphore, et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi : la progression rapide d'Allenby jusqu'à Damas n'était certainement pas l'affrontement sanglant, colossal et définitif envisagé dans l'Apocalypse de Jean ; cela se déroulait dans les tranchées du front occidental. »

Un certain nombre d'historiens ont revendiqué l'offensive qui a abouti à la prise de la ligne Gaza-Beersheba et Jérusalem, et l'opération Megiddo était similaire. À cet égard, on fait valoir qu'ils étaient tous deux un enveloppement de cavalerie du flanc ottoman et que les percées se sont toutes deux produites à des endroits inattendus. À Gaza-Beersheba, la percée s'est produite à l'extrémité est de la ligne de front à Beer Sheva au lieu de Gaza comme les Ottomans l'avaient prévu, tandis qu'à Megiddo, la percée s'est produite sur la côte méditerranéenne à l'extrémité ouest de la ligne de front alors qu'elle était attendue à travers le Jourdain.

campagne syrienne

Poursuite vers Damas

Le lieutenant-général Chauvel menant une marche à travers Damas par des unités australiennes, britanniques, françaises, indiennes et néo-zélandaises, le 2 octobre 1918

La guerre en Palestine était terminée mais en Syrie dura encore un mois. Le but ultime des armées d'Allenby et de Feisal était Damas . Deux colonnes alliées distinctes ont marché vers Damas. La première, composée principalement de cavalerie australienne et indienne, s'est approchée de Galilée, tandis que l'autre colonne, composée de cavalerie indienne et de la milice ad hoc suivant TE Lawrence, a voyagé vers le nord le long du chemin de fer du Hejaz . Les troupes australiennes de chevaux légers ont marché sans opposition à Damas le 1er octobre 1918, malgré la présence de quelque 12 000 soldats ottomans à Baramke Barracks . Le major Olden du 10th Light Horse Regiment australien a reçu la reddition officielle de la ville à 7 heures du matin au Serai. Plus tard dans la journée, les irréguliers de Lawrence sont entrés à Damas.

Les habitants de la région variaient considérablement dans leurs origines, leurs croyances religieuses et leurs perspectives politiques. Dans le Hauran oriental, l'essentiel de la population était des Druses, tandis que dans le Jaulan, vivaient davantage des Circassiens, des Metawala et quelques colons algériens . Le district sud de Jaulan était pauvre et rocheux, soutenant une très petite population et des groupes de nomades du Wuld Ali dans le désert oriental, tandis que le nord est plus fertile avec une grande colonie circassienne dans et autour de Kuneitra . Le district nord-ouest de Jaulan contient quelques villages Metawala et quelques colonies algériennes à l'est, introduites par l' émir Abdul Qadir après s'être réfugié à Damas dans les années 1850. Entre ceux-ci se trouvent des Arabes sédentaires semblables à ceux de la plaine de Nukra ; tandis qu'à l'est se trouvent des Arabes bédouins .

Les avancées vers Amman, lors de la troisième attaque transjordanienne de la bataille de Megiddo, et vers Damas vers la fin de la guerre ont entraîné la plus forte incidence de paludisme «qui ait jamais été subie par les forces australiennes».

Prise d'Alep

Alep, la troisième plus grande ville de l'Empire ottoman, est prise le 25 octobre . Le gouvernement ottoman était tout à fait prêt à sacrifier ces provinces non turques sans se rendre. En effet, alors que cette bataille faisait rage, l'Empire ottoman envoya un corps expéditionnaire en Russie pour agrandir les éléments ethniques turcs de l'empire. Ce n'est qu'après la reddition de la Bulgarie, qui a mis l'Empire ottoman dans une position vulnérable à l'invasion, que le gouvernement ottoman a été contraint de signer un armistice à Mudros le 30 octobre 1918 et s'est rendu purement et simplement deux jours plus tard.

Sommaire

Les Britanniques et leurs dominions ont subi un total de 51 451 pertes au combat : 12 873 tués/disparus, 37 193 blessés et 1 385 capturés. 503 377 autres ont été hospitalisés en tant que victimes hors combat, principalement pour cause de maladie; 5 981 d'entre eux sont morts et la plupart des autres ont repris leurs fonctions. On ne sait pas combien de victimes hors combat étaient dans un état suffisamment grave pour nécessiter une évacuation hors du théâtre, bien que la comparaison avec la campagne de Mésopotamie (où 19% ont été évacués) suggère que le nombre est d'environ 100 000. Les pertes indiennes hors combat sont inconnues, tandis que les pertes indiennes au combat étaient de 10 526 : 3 842 morts, 6 519 blessés et 165 disparus / capturés.

Les pertes ottomanes totales sont plus difficiles à estimer mais certainement beaucoup plus importantes : une armée entière a été perdue dans les combats et l'Empire ottoman a envoyé un grand nombre de troupes sur le front au cours des trois années de combat. L'historien américain Edward J. Erickson, ayant accès aux archives ottomanes, a tenté d'estimer les pertes au combat ottomanes de cette campagne en 2001. Il n'a pas tenté d'estimer les pertes dues à la maladie pour cette campagne, mais a noté que les Ottomans avaient environ 2,66 fois le nombre de décès par maladie en tant que KIA tout au long de la guerre (466 759 contre 175 220), le ratio le plus élevé de victimes hors combat par rapport aux victimes au combat se trouvant dans le Caucase et la Mésopotamie. Ses estimations des pertes de bataille ottomanes par bataille étaient les suivantes:

  • Sinaï 1915 : 1700 (192 KIA, 381 WIA, 727 MIA, 400 POW)
  • Sinaï 1916 : 1000 (250 KIA, 750 WIA)
  • 1er Gaza 1917 : 1650 (300 KIA, 750 WIA, 600 POW)
  • 2e Gaza 1917 : 1 660 (82 KIA, 1 336 WIA, 242 MIA)
  • 3e Gaza / Jérusalem 1917 : 28 057 (3 540 KIA, 8 982 WIA, 9 100 MIA, 6 435 POW)
  • 2e Jordanie 1918 : 3 000 (1 000 KIA, 2 000 WIA)
  • Megiddo/Syrie 1918 : 101 300 (10 000 KIA, 20 000 WIA, 71 300 POW)

Un total de 138 367 victimes au combat (15 364 KIA, 34 199 WIA, 10 069 MIA, 78 735 POW). Les chiffres de WIA n'incluent que les pertes irrécupérables (infirmes ou décédés plus tard des suites de blessures). Selon les estimations d'Erickson, le nombre total de blessés était plus nombreux que les blessés graves de 2,5: 1 pour la guerre. L'application de ce même ratio à la campagne du Sinaï et de la Palestine produit un nombre total de victimes au combat d'environ 189 600 (15 364 KIA, 10 069 MIA, 85 497 WIA, 78 735 POW). En outre, son rapport entre les décès par maladie et KIA indique environ 40 900 décès par maladie dans le Sinaï-Palestine. Cela représenterait un total de victimes d'environ 230 500 (15 364 KIA, 10 069 MIA, 40 900 morts de maladie, 85 497 WIA / DOW, 78 735 POW).

Malgré l'incertitude du nombre de victimes, les conséquences historiques de cette campagne sont faciles à discerner. La conquête britannique de la Palestine a conduit directement au mandat britannique sur la Palestine et la Transjordanie qui, à son tour, a ouvert la voie à la création des États d' Israël, de Jordanie, du Liban et de Syrie .

Voir également

Remarques

Notes de bas de page

Citations

Références

  • "Journal de guerre du 12e régiment de chevaux légers (février-décembre 1916, février 1918)" . Journaux de la Première Guerre mondiale AWM4, 10-17-2, 13 . Canberra : Mémorial australien de la guerre. 1916-1918.
  • "Journal de guerre de la 1ère brigade de chevaux légers (mai, juin 1916)" . Journaux de la Première Guerre mondiale AWM4, 10-1-22, 23 . Canberra : Mémorial australien de la guerre. 1916.
  • "Journal de guerre de la 2e brigade de chevaux légers (novembre 1915 - septembre 1916)" . Journaux de la Première Guerre mondiale AWM4, 10-2-10 & 20 . Canberra : Mémorial australien de la guerre. 1915–1916.
  • "Journal de guerre de la 3e brigade de chevaux légers (avril, juin, septembre 1916, mars 1917)" . Journaux de la Première Guerre mondiale AWM4, 10-3-15, 17, 20, 26 . Canberra : Mémorial australien de la guerre. 1916-1917.
  • "Journal de guerre de l'état-major général de la division montée d'Anzac (mars 1917)" . Journaux de la Première Guerre mondiale AWM4, 1-60-13 Partie 1 . Canberra : Mémorial australien de la guerre. 1917.
  • "Journal de guerre de l'état-major de la division à cheval impériale (février-mars 1917)" . Journaux de la Première Guerre mondiale AWM4, 1-56-1 Partie 1 . Canberra : Mémorial australien de la guerre. 1917. Archivé de l'original le 21 mars 2011 . Récupéré le 31 janvier 2011 .
  • Armée australienne (1902). Manuel de service monté pour les troupes montées du Commonwealth australien . Sydney : Imprimeur du gouvernement. OCLC 62574193 .
  • Section du renseignement ; Corps expéditionnaire égyptien ; Armée de Grande-Bretagne (1917). Manuel militaire sur la Palestine (1ère éd. provisoire). Le Caire : presse gouvernementale. OCLC 220305303 .
  • Les noms officiels des batailles et autres engagements menés par les forces militaires de l'Empire britannique pendant la Grande Guerre, 1914-1919, et la troisième guerre afghane, 1919 : Rapport du Comité de la nomenclature des batailles tel qu'approuvé par le Conseil de l'armée présenté au Parlement par ordre de Sa Majesté . Londres : Imprimeur du gouvernement. 1922. OCLC 29078007 .
  • Blenkinsop, Layton John; Rainey, John Wakefield, éd. (1925). Histoire de la Grande Guerre basée sur des documents officiels Services vétérinaires . Londres : HMSO . OCLC 460717714 .
  • En ligneBostock, Harry P. (1982). The Great Ride: The Diary of a Light Horse Brigade Scout, World War 1 . Perth: Livres Artlook. OCLC 12024100 .
  • Bou, Jean (2009). Cheval léger: une histoire du bras monté d'Australie . Histoire de l'armée australienne. Port Melbourne : Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-19708-3.
  • Bowman-Manifold, MGE (1923). Un aperçu des campagnes égyptiennes et palestiniennes, 1914 à 1918 (2e éd.). Catham: L'Institut des ingénieurs royaux, W. & J. Mackay & Co. OCLC 224893679 .
  • Bruce, Anthony (2002). La dernière croisade : la campagne de Palestine pendant la Première Guerre mondiale . Londres : John Murray. ISBN 978-0-7195-5432-2.
  • Carver, Michael, seigneur maréchal (2003). Le livre du musée national de l'armée sur le front turc 1914-1918: les campagnes à Gallipoli, en Mésopotamie et en Palestine . Londres : Pan Macmillan. ISBN 978-0-283-07347-2.
  • Chappell, Mike (2002). Équipement de cavalerie britannique 1800–1941 . N ° 138 Hommes d'armes (éd. révisée). Oxford : édition d'Osprey. OCLC 48783714 .
  • Coulthard-Clark, Chris (1998). Où les Australiens ont combattu: l'encyclopédie des batailles d'Australie . St Leonards, Sydney : Allen et Unwin. ISBN 978-1-86448-611-7.
  • Cutlack, Frédéric Morley (1941). L'Australian Flying Corps dans les théâtres de guerre occidentaux et orientaux, 1914–1918 . Histoire officielle de l'Australie dans la guerre de 1914-1918 . Vol. VIII (11e éd.). Canberra : Mémorial australien de la guerre. OCLC 220900299 .
  • Denis, Pierre ; Jeffrey Gray; Ewan Morris; Robin Prior ; Jean Bou (2008). Le compagnon d'Oxford à l'histoire militaire australienne (2e éd.). Melbourne : Oxford University Press, Australie et Nouvelle-Zélande. OCLC 489040963 .
  • En ligneDiMarco, Louis A. (2008). Cheval de guerre: Une histoire du cheval et du cavalier militaires . Yardley, Pennsylvanie : Westholme Publishing. OCLC 226378925 .
  • Downes, Rupert M. (1938). "La campagne au Sinaï et en Palestine" . Dans Butler, Arthur Graham (éd.). Gallipoli, Palestine et Nouvelle-Guinée (Partie II) . Histoire officielle des services médicaux de l'armée australienne, 1914–1918. Vol. I (2e éd.). Canberra : Mémorial australien de la guerre. pages 547–780. OCLC 220879097 .
  • Duguid, frère de Charles Scotty; Département du rapatriement Australie (1919). Desert Trail: Avec le Light Horse à travers le Sinaï jusqu'en Palestine . Adélaïde : WK Thomas & Co. OCLC 220067047 .
  • En ligneErickson, Edward J. (2001). Ordonné de mourir: une histoire de l'armée ottomane pendant la Première Guerre mondiale: avant par le général Hüseyiln Kivrikoglu . N° 201 Contributions aux études militaires. Westport Connecticut : Presse de Greenwood. OCLC 43481698 .
  • En ligneErickson, Edward J. (2007). Gooch, John; Reid, Brian Holden (éd.). Efficacité de l'armée ottomane pendant la Première Guerre mondiale: une étude comparative . Cass Military History and Policy Series, n° 26. Milton Park, Abingdon, Oxon : Routledge. ISBN 978-0-203-96456-9.
  • Esposito, Vincent, éd. (1959). L'Atlas de West Point des guerres américaines . Vol. 2. New York : Frederick Praeger Press. OCLC 5890637 .
  • Evans-Pritchard, EE (1954). Les Sanusi de Cyrénaïque . Oxford : Clarendon Press. OCLC 13090805 .
  • Fromkin, David (2009). Une paix pour mettre fin à toute paix : la chute de l'Empire ottoman et la création du Moyen-Orient moderne . Macmillan. ISBN 978-0-8050-8809-0.
  • En ligneGrainger, John D. (2006). La bataille de Palestine, 1917 . Woodbridge : Boydell Press. ISBN 978-1-84383-263-8.
  • Grande-Bretagne, Armée, Corps expéditionnaire égyptien : Manuel sur la Palestine du Nord et la Syrie du Sud (1ère éd. provisoire du 9 avril). Le Caire : presse gouvernementale. 1918. OCLC 23101324 .
  • Gullett, Henry S.; Barrett, Charles, éd. (1919). L'Australie en Palestine . David Baker (éditeur artistique). Sydney : Angus et Robertson. OCLC 224023558 .
  • Gullett, Henry S. (1941). La Force impériale australienne au Sinaï et en Palestine, 1914-1918 . Histoire officielle de l'Australie pendant la guerre de 1914-1918. Vol. VII (11e éd.). Canberra : Mémorial australien de la guerre. OCLC 220900153 .
  • En ligneHamilton, Patrick M. (1996). Riders of Destiny: La 4e ambulance de terrain de chevaux légers australiens 1917–18: une autobiographie et une histoire . Gardenvale, Melbourne: Histoire militaire principalement méconnue . ISBN 978-1-876179-01-4.
  • Hart, Peter (2013). La Grande Guerre: Une histoire de combat de la Première Guerre mondiale . Presse universitaire d'Oxford. OCLC 1257340010 .
  • Colline, Alec Jeffrey (1978). Chauvel of the Light Horse: Une biographie du général Sir Harry Chauvel, GCMG, KCB . Melbourne : presse universitaire de Melbourne. ISBN 978-0-522-84146-6.
  • Hughes, Matthieu (1999). Gooch, John; Reid, Brian Holden (éd.). Allenby et la stratégie britannique au Moyen-Orient 1917-1919 . Histoire et politique militaires. Vol. I. Londres : Frank Cass. OCLC 470338901 .
  • Hughes, Matthieu, éd. (2004). Allenby en Palestine: la correspondance au Moyen-Orient du maréchal vicomte Allenby juin 1917 - octobre 1919 . Société des archives de l'armée. Vol. XXIII. Stroud, Gloucestershire : Sutton. ISBN 978-0-7509-3841-9.
  • Hurley, Franck; Daniel O'Keefe (1986). Hurley at War: The Photography and Diaries of Frank Hurley in Two World Wars . Sydney : Fairfax Library en association avec Daniel O'Keefe. OCLC 16709045 .
  • Jones, Ian (1987). Le cheval léger australien . Australiens en guerre. Sydney : Time-Life Books (Australie) et J. Ferguson. OCLC 18459444 .
  • Keegan, John (1998). La Première Guerre mondiale . New York : Presse aléatoire de maison. ISBN 978-0-3754-0052-0.
  • Kempe, Humphrey (1973). Participation . Melbourne : presse d'aubépine. OCLC 1057436 .
  • Keogh, EG; Joan Graham (1955). Suez à Alep . Melbourne : Direction de la formation militaire par Wilkie & Co. OCLC 220029983 .
  • Kinloch, Terry (2007). Devils on Horses: Dans les mots des Anzacs au Moyen-Orient 1916–19 . Auckland : éditions Exisle. ISBN 978-0-908988-94-5.
  • Lewis, Paul (2014). Pour le Kent et le pays . Brighton : Presse du Réveil. ISBN 978-1-9083-3614-9.
  • Liman von Sanders, Otto (1919). Fünf Jahre Türkei (en allemand). Berlin : Scherl . Récupéré le 11 janvier 2015 .
  • Lindsay, Neville (1992). À la hauteur de la tâche : le Royal Australian Army Service Corps . Vol. I. Kenmore : Historia Productions. OCLC 28994468 .
  • Macmunn, George Fletcher; Chutes, Cyril Bentham (1996) [1928]. Opérations militaires : Égypte et Palestine, du déclenchement de la guerre avec l'Allemagne à juin 1917 . Histoire de la Grande Guerre basée sur des Documents Officiels par Direction du Comité de Défense Impériale. Vol. I. accompagnant Map Case (2e (repr.) Imperial War Museum et The Battery Press, Londres et Nashville, TN éd.). Londres : HMSO. ISBN 0-89839-241-1.
  • Macmunn, GF; Chutes, C. (1930). Opérations militaires : Égypte et Palestine, de juin 1917 à la fin de la guerre Partie I . Histoire de la Grande Guerre basée sur des Documents Officiels par Direction du Comité de Défense Impériale. Vol. II. accompagnant Map Case (1ère éd.). Londres : HMSO. OCLC 6823528 .
  • Macmunn, GF; Chutes, C. (1930). Opérations militaires : Égypte et Palestine, de juin 1917 à la fin de la guerre Partie II . Histoire de la Grande Guerre basée sur des Documents Officiels par Direction du Comité de Défense Impériale. Vol. II. accompagnant Map Case (1ère éd.). Londres : HMSO. OCLC 656066774 .
  • McPherson, Joseph W. (1985) [1983]. Carman, Barry; McPherson, John (éd.). L'homme qui aimait l'Egypte : Bimbashi McPherson . Londres : Ariel Books BBC. ISBN 978-0-563-20437-4.
  • Manuel, Frank E. (1955). "La question de Palestine dans la diplomatie italienne, 1917–1920". Le Journal d'histoire moderne . XXVII (3) : 263-280. doi : 10.1086/237809 . S2CID 154362416 .
  • Massey, William Thomas (1920). Le triomphe final d'Allenby . Londres : Constable & Co. OCLC 345306 . Récupéré le 11 janvier 2015 .
  • Moore, A. Briscoe (1920). Les fusiliers à cheval du Sinaï et de la Palestine : l'histoire des croisés de Nouvelle-Zélande . Christchurch : Whitcombe et Tombes. OCLC 561949575 .
  • Montjovet-Basset, Luc (décembre 2000). "Courrier des Lecteurs". Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (en français) (93): 2–4. ISSN 1243-8650 .
  • Neulen, Hans-Werner & Cony, Christophe (août 2000). "Les aigles du Kaiser en Terre Sainte". Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (en français) (89): 34–43. ISSN 1243-8650 .
  • Neulen, Hans-Werner & Cony, Christophe (septembre 2000). "Les aigles du Kaiser en Terre Sainte". Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (en français) (90): 38–46. ISSN 1243-8650 .
  • Paget, GCHV marquis d'Anglesey (1994). Egypte, Palestine et Syrie 1914 à 1919 . Une histoire de la cavalerie britannique 1816–1919 . Vol. V. Londres : Leo Cooper. ISBN 978-0-85052-395-9.
  • Palais, Albert (2001). L'armée australienne: une histoire de son organisation 1901–2001 . Melbourne du sud : Presse d'université d'Oxford. OCLC 612818143 .
  • Paterson, AB (1934). « Bonnes expéditions » . Sydney : Angus et Robertson. OCLC 233974420 .
  • Perry, Roland (2009). Le cheval léger australien: la magnifique force australienne et ses victoires décisives en Arabie pendant la Première Guerre mondiale . Sidney : Hachette. ISBN 978-0-7336-2272-4.
  • Powles, C. Guy; A. Wilkie (1922). Les Néo-Zélandais au Sinaï et en Palestine . Histoire officielle de l'effort de la Nouvelle-Zélande dans la Grande Guerre. Vol. III. Auckland : Whitcombe et Tombes. OCLC 2959465 .
  • Preston, RMP (1921). Le Desert Mounted Corps: Un compte rendu des opérations de cavalerie en Palestine et en Syrie 1917–1918 . Londres : Constable & Co. OCLC 3900439 .
  • Pugsley, Christopher (2004). L'expérience Anzac : la Nouvelle-Zélande, l'Australie et l'Empire pendant la Première Guerre mondiale . Auckland: Livres de roseaux. ISBN 978-0-7900-0941-4.
  • Cécile Sommers (1919). « Croisés temporaires » . Londres : John Lane, The Bodley Head. OCLC 6825340 .
  • Wavell, maréchal Earl (1968) [1933]. "Les Campagnes de Palestine". Dans Sheppard, Eric William (éd.). Une courte histoire de l'armée britannique (4e éd.). Londres : Constable & Co. OCLC 35621223 .
  • En ligneWoodward, David R. (2006). L'Enfer en Terre Sainte : Première Guerre mondiale au Moyen-Orient . Lexington : La presse universitaire du Kentucky. ISBN 978-0-8131-2383-7.
  • En ligneWoodward, David R. (2006). Soldats oubliés de la Première Guerre mondiale : Voix perdues du front du Moyen-Orient . Stroud : Éditions Tempus. ISBN 0752438549.

Liens externes