Le monde avant le déluge -The World Before the Flood

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Le monde avant le déluge
Grand nombre de personnes à moitié nues
Le monde avant le déluge, 1828, 140 sur 202,3 cm (55,1 sur 79,6 po)
Artiste Guillaume Etty
An 1828 ( 1828 )
Moyen Huile sur toile
Dimensions 140 cm × 202,3 cm (55 po × 79,6 po)
Emplacement Musée et galerie d'art Russell-Cotes

Le monde avant le déluge est une peinture à l'huile sur toile de l'artiste anglais William Etty, exposée pour la première fois en 1828 et actuellement à la Southampton City Art Gallery . Il dépeint une scène deParadise Lost de John Milton dans laquelle, parmi une série de visions du futur montrées à Adam, il voit le monde juste avant le Grand Déluge .. Le tableau illustre les étapes de la parade nuptiale telles que décrites par Milton; un groupe d'hommes sélectionne des épouses parmi un groupe de danseuses, fait glisser la femme choisie du groupe et s'installe dans la vie conjugale. Derrière le groupe courtisant, une tempête approche, préfigurant la destruction que les danseurs et les amants sont sur le point d'apporter sur eux-mêmes.

Lors de sa première exposition à l ' exposition d'été de la Royal Academy de 1828, la peinture a attiré de grandes foules et une opinion critique fortement divisée. Il a été très apprécié par de nombreux critiques, qui l'ont compté parmi les plus belles œuvres d'art du pays. D'autres critiques l'ont condamné comme grossier, insipide, offensant et mal exécuté.

Le tableau a été acheté à l'exposition d'été par le marquis de Stafford . Il a été vendu en 1908, longtemps après qu'Etty soit tombé en désuétude, pour une perte substantielle, et revendu en 1937 pour une autre perte substantielle à la Southampton City Art Gallery, où il demeure. Une autre œuvre d'Etty, vendue sous le nom de A Bacchanalian Scene en 1830 et rebaptisée plus tard Landscape with Figures, a été identifiée en 1953 comme une esquisse à l'huile préliminaire pour The World Before the Flood et achetée par la York Art Gallery . Les deux peintures ont été exposées ensemble dans le cadre d'une grande rétrospective de l'œuvre d'Etty en 2011-2012.

Arrière plan

homme debout devant un chevalet
Guillaume Etty, 1844

William Etty est né en 1787, fils d'un boulanger et d'un meunier de York . Le 8 octobre 1798, à l'âge de 11 ans, il entre en apprentissage comme imprimeur chez Robert Peck de Hull, éditeur du journal local Hull Packet . À la fin de son apprentissage de sept ans, il s'installe à l'âge de 18 ans à Londres, avec l'intention de devenir peintre d'histoire dans la tradition des maîtres anciens . Fortement influencé par les œuvres de Titien et de Rubens, il a soumis des peintures à la Royal Academy of Arts et à la British Institution, qui ont toutes été rejetées ou ont reçu peu d'attention lorsqu'elles ont été exposées.

En 1821, la Royal Academy accepta et exposa l'une des œuvres d'Etty, L'arrivée de Cléopâtre en Cilicie (également connue sous le nom de Le Triomphe de Cléopâtre ). La peinture a été extrêmement bien accueillie et de nombreux autres artistes d'Etty l'admiraient beaucoup. Il a été élu académicien royal à part entière en 1828, à l'époque la plus prestigieuse distinction décernée à un artiste. Il est devenu très respecté pour sa capacité à capturer avec précision les tons chair et pour sa fascination pour les contrastes de tons chair. Dans la décennie qui a suivi l'exposition de Cléopâtre, Etty a tenté de reproduire son succès en peignant des figures nues dans des contextes bibliques, littéraires et mythologiques.

Bien que certains nus d'artistes étrangers aient été conservés dans des collections privées anglaises, le pays n'avait pas pour tradition de représenter des personnages dévêtus et l'affichage et la distribution de ce matériel au public avaient été supprimés depuis la Proclamation de 1787 pour le découragement du vice . Etty a été le premier artiste britannique à se spécialiser dans les peintures de nus, et la réaction du public non éduqué à ces peintures a suscité des inquiétudes tout au long du XIXe siècle. De nombreux critiques ont condamné ses représentations répétées de la nudité féminine comme indécentes, bien que ses portraits d'hommes dans un état similaire de déshabillage aient généralement été bien accueillis.

Matière

Ils
n'avaient pas marché longtemps sur la Plaine, quand des Tentes
apercevaient Un Beavie de Belles Femmes, richement gaies
En Pierres Précieuses et vêtues de façon dévergondée ; à la harpe, ils ont chanté de
douces chansonnettes amoureuses, et la danse est venue:
Les hommes, bien que graves, les ont regardés, et ont laissé leurs yeux
errer sans frein, jusqu'à ce que dans le filet amoureux
ils soient pris, ils ont aimé, et chacun son goût choisi;
Et maintenant de l'amour qu'ils traitent jusqu'à ce que th'Eevning Star
Loves Harbinger apparaisse ; puis tous en chaleur,
ils allument la torche nuptiale et demandent d'invoquer l'
hymen, puis d'abord d'invoquer les rites du mariage;
Avec Feast et Musick toutes les tentes résonnent.
Une si heureuse entrevue et un si bel événement
D'amour et de jeunesse non perdus, Des chansons, des guirlandes, des farines
et de charmantes symphonies ont attaché le cœur
d'Adam, bientôt enclin à admettre le plaisir,
Le penchant de la nature ; qu'il a ainsi exprimé.

Paradis perdu, Livre XI, lignes 580–597

Le monde avant le déluge illustre les lignes 580 à 597 du livre XI du paradis perdu de John Milton . Parmi les visions du futur que l' Archange Michael montre à Adam se trouve le monde après l' expulsion du Jardin d'Eden mais avant le Grand Déluge . Cette section de Paradise Lost reflète un passage du sixième chapitre du Livre de la Genèse : « Que les fils de Dieu virent les filles des hommes qu'elles étaient belles ; et ils les prirent pour femmes parmi toutes celles qu'ils choisirent », un acte qui amènera bientôt Dieu à regretter d'avoir créé l'humanité et à purifier la terre lors du Grand Déluge.

Le tableau montre les étapes de la parade nuptiale telles que décrites par Milton, alors que les hommes sont séduits par les femmes et passent de la compagnie d'autres hommes à la vie conjugale. Etty a travaillé sur diverses configurations pour les personnages du tableau avant de se fixer sur sa conception finale.

Composition

Le Monde avant le déluge est fortement influencé par A Bacchanalian Revel Before a Term of Pan (1632–1633) de Nicolas Poussin, qu'Etty admirait beaucoup et dont il avait auparavant fait plusieurs copies; ce tableau avait été acheté par la National Gallery en 1826. Adam et Michael ne sont pas visibles sur le tableau. Au lieu de cela, le spectateur voit la scène du point de vue d'Adam.

femme aux seins nus sur un bateau, entourée de personnes nues et semi-nues
Etty a réutilisé la figure du soldat noir assis de son Le Triomphe de Cléopâtre (1821).

La peinture d'Etty est une scène bachique, centrée sur un groupe de six femmes légèrement vêtues qui dansent, sous le regard d'un groupe d'hommes. Les joues des femmes sont rougies à la fois par l'effort de leur danse et par leurs tentatives lubriques de séduire les hommes qui les regardent. Les hommes "laissent leurs yeux vagabonder sans retenue", chacun choisissant la femme avec qui il veut être.

A gauche, cinq hommes regardent les six danseuses. Trois des hommes discutent de leur choix de femmes, tandis que les deux autres regardent seuls le groupe de danse. Le personnage masculin le plus proche du spectateur, un homme noir assis, était auparavant apparu en tant que soldat dans Le Triomphe de Cléopâtre . Un sixième homme a fait son choix et se précipite pour saisir les bras d'une danseuse aux seins nus.

Au centre, les femmes dansent. Leurs bras et leurs mains imbriqués créent un motif au centre de la toile, qui agit comme le centre de la peinture. A droite du groupe central de danseurs, un jeune homme entraîne une autre femme à l'écart du groupe de danseurs, pour rejoindre un couple d'amoureux qui s'allongent ensemble à droite du tableau.

Sur toute la largeur de l'arrière-plan, un ciel qui s'assombrit et des nuages ​​d'orage qui approchent présagent la destruction que les danseurs sont sur le point de s'infliger à leur insu.

Dans une étude préliminaire pour The World Before the Flood maintenant à la York Art Gallery, la structure générale est similaire à celle de l'œuvre finie, mais l'accent est davantage mis sur le groupe central de femmes. Dans l' esquisse à l'huile d'Etty et dans les dessins préliminaires, la plus à droite des figures de danse, vêtue d'une jupe verte, fait face vers l'extérieur, les bras derrière le dos, formant un cercle fermé avec le groupe central de danseurs. Dans l'œuvre terminée, elle fait des gestes vers l'extérieur du cercle, créant un flux narratif clair dans les positions des personnages : des hommes célibataires à gauche, à l'homme choisissant une femme, au groupe de danseuses, au couple quittant le cercle des danseurs pour rejoindre les amants couchés à l'extrême droite.

Un grand nombre de personnes à moitié nues, grossièrement peintes
Esquisse à l'huile préliminaire, v.  1828
Grand nombre de personnes à moitié nues
Le monde avant le déluge, 1828
L'œuvre finie montre des changements subtils mais importants par rapport aux esquisses préparatoires, passant d'une concentration sur le groupe central de femmes dans les premières versions à un récit à travers la toile dans l'œuvre finie.

Comme c'était le cas pour la plupart de ses œuvres, Etty n'a pas donné de titre au tableau. Il a d'abord été exposé sous le titre A Composition, tiré du onzième livre de Milton's Paradise Lost, et a été désigné par Etty lui-même comme The Bevy of Fair Women et The Origin of Marriage . En 1862, lors de sa présentation à l' Exposition internationale, elle avait acquis son titre actuel.

Réception

groupe de personnages dansants
Une fête bachique avant un terme de Pan, Nicolas Poussin, 1632-1633. Etty était un grand admirateur de Poussin, et Le Monde avant le déluge est fortement influencé par son travail.

L'opinion critique concernant Le monde avant le déluge a été divisée lorsque le tableau, ainsi que deux autres œuvres d'Etty, ont été exposés à l' exposition d'été de la Royal Academy de 1828 . Certains critiques ont vivement critiqué la pièce. Un écrivain de la Literary Gazette a qualifié le tableau de "péché mortel contre le bon goût", décrivant l'arrière-plan comme "inutilement dur et grossier" avec "beaucoup de reproches et de lamentations" et les personnages dansants "scandaleux", se plaignant que les femmes lui rappelaient pas de Paradise Lost, mais des sorcières légèrement vêtues de Tam o ' Shanter de Robert Burns .

Un critique anonyme du Monthly Magazine a dénigré les "torsions et volubiles" des sujets de la peinture, les décrivant comme "aussi proches des limites impardonnables que tout ce qui a récemment attiré l'attention du public". Ce même écrivain a désapprouvé les tons de peau foncés de certaines des figures, arguant que «le visage brun du gipsey ne donne qu'une image terne des roses et des lys qui, depuis des temps immémoriaux, ont fait le charme de la beauté britannique». Le correspondant du London Magazine a estimé que même si la peinture était "à bien des égards digne d'admiration ... [il] y a un esprit, une audace et un effet surprenant", l'œuvre était globalement mal exécutée. Sa représentation des femmes a suscité une colère particulière: "l'expression des visages est fade; les traits plutôt simples; les membres, bien que pas mal dessinés, n'ont pas cette finition et ce jeu des muscles, qui seuls donnent légèreté et élasticité. Ils semblent soulevé avec difficulté et prêt à tomber. » La revue a reproché à Etty d'être un artiste qui avait "avancé à mi-chemin sur sa route vers l'excellence classique; et là, alors qu'il aurait dû procéder avec une ardeur accrue et une exactitude plus soigneuse d'être en vue de son objet, il s'est arrêté court." Le collègue artiste d'Etty, John Constable, a décrit en privé l'œuvre comme "une déroute de satyres et de clochards comme d'habitude".

Si Milton était vivant maintenant, s'il avait la vue,
Et si ses beautés incarnées étaient ici à voir,
Il verrait cette scène avec un fier plaisir,
Et avouerait qu'Etty est aussi un poète.

Mais si Poussin pouvait sortir de la tombe,
Son cœur sentirait immédiatement une épine envieuse,
Il verrait l'œuvre avec des yeux jaloux,
Et se tordant, souhaitant qu'Etty ne soit jamais née.

Artiste! à toi d'atteindre la sphère héroïque,
Ou sportive où président les Grâces et les Amours ;
Élevées ou belles tes formes apparaissent,
Réchauffées par le génie, avec la nature toujours ton guide.

Sur une photo illustrant certains passages de Paradise Lost, peinte par William Etty, Esq., RA Elect, John Taylor, septembre 1828

D'autres critiques ont offert une impression plus positive de la pièce. L'examinateur a célébré qu'Etty avait "surpassé son ancien moi et la plupart de ses contemporains". Un critique du Mirror of Literature, Amusement, and Instruction a déclaré: "Peu d'images ont attiré ou mérité plus d'attention que cette production magistrale", décrivant les personnages comme "gracieux et élégants". L'Athenaeum a pensé que c'était "décidément l'image la plus attrayante de toute l'exposition", notant que leur examen avait été retardé parce que dans la semaine d'ouverture de l'exposition, "la foule qui se tenait continuellement devant elle rendait tout à fait impossible d'obtenir une telle vue qui nous permettrait de lui rendre justice. » Le New Monthly Magazine de Colburn le considérait comme "un autre exemple des progrès rapides que cet artiste montant fait vers la perfection". L'éloge le plus effusif fut offert sous forme poétique par John Taylor, qui en septembre 1828 imagina que si Milton et Nicolas Poussin étaient tous les deux vivants pour voir le tableau, Milton le verrait avec un "fier plaisir", tandis que Poussin souffrirait d'une "épine envieuse". " avec la réalisation que les capacités d'Etty avaient dépassé les siennes.

Histoire ultérieure

Le monde avant le déluge a été acheté lors de son exposition de 1828 par le marquis de Stafford pour 500 guinées (environ 46 000 £ en termes de 2022), à ajouter à sa collection de nus de Titien. Etty était ravi de son succès à l'exposition, au cours de laquelle les trois tableaux qu'il avait exposés ont été vendus avec succès à des acheteurs prestigieux.

Je sais que vous vous réjouirez avec nous tous, quand je vous dirai que la majeure partie de la cargaison du navire "William Etty" (dont l'arrivée vous avait été avisée), maintenant débarquée au Royal Academy Wharf, a été consignée au Très honorable le marquis de Stafford, pour cinq cents guinées : le reste de la cargaison appartenant déjà à Lord Normanton et Digby Murray, Esq. ... Après avoir déblayé, nous reprendrons la mer et espérons des coups de vent également favorables au prochain voyage.

—  Lettre de William Etty à son cousin Thomas Bodley sur la vente du Monde avant le déluge .

À partir de 1832, assailli par les attaques répétées de la presse contre sa prétendue indécence et son manque de goût, Etty s'efforce souvent de projeter une dimension morale dans son travail, même s'il continue d'être un peintre de nus de premier plan. Il mourut en 1849, travaillant et exposant jusqu'à sa mort alors qu'il était constamment considéré par beaucoup comme un pornographe. Charles Robert Leslie a observé peu de temps après la mort d'Etty: "... [Etty] lui-même, ne pensant et ne signifiant aucun mal, n'était pas conscient de la manière dont ses œuvres étaient considérées par des esprits plus grossiers." L'intérêt pour son travail a diminué à mesure que de nouveaux mouvements caractérisaient la peinture en Grande-Bretagne et, à la fin du XIXe siècle, le coût de toutes ses peintures était tombé en dessous de leurs prix d'origine.

Le monde avant le déluge a été vendu à FE Sidney en 1908 pour 230 guinées (environ 26 000 £ en termes de 2022), et vendu à la Southampton City Art Gallery en 1937 pour 195 guinées (environ 13 000 £ en termes de 2022), où à partir de 2016 il reste. Après sa première exposition en 1828, le tableau a été présenté dans un certain nombre d'expositions importantes tout au long du XIXe siècle. L'esquisse à l'huile préliminaire d'Etty est entrée dans la collection de l'ancien mentor d'Etty, Sir Thomas Lawrence . Après la mort de Lawrence en 1830, il a été vendu sous le nom de A Bacchanalian Scene pour 27 guinées (environ 2 600 £ en termes de 2022) et vendu sous le nom de Landscape with Figures en 1908. En 1953, il a été identifié comme une étude pour Le monde avant le déluge, et acheté par la York Art Gallery, où à partir de 2016 il reste. Les deux versions du tableau ont été présentées ensemble dans le cadre d'une grande rétrospective de l'œuvre d'Etty à la York Art Gallery en 2011-2012.

Voir également

Notes de bas de page

Références

Remarques

Bibliographie

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