Fourmi tisserande -Weaver ant

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Fourmi tisserande
Plage temporelle :47–0 Ma Eocène – Récent
Fourmi Tisserande Rouge, Oecophylla smaragdina.jpg
Fourmi tisserande ( Oecophylla smaragdina ) ouvrière majeure ( Inde ).
Fourmi Tisserande Rouge, Oecophylla longinoda.jpg
Fourmi tisserande ( Oecophylla longinoda ) travailleur principal ( Tanzanie )
Classement scientifique e
Royaume: Animalier
Phylum: Arthropodes
Classer: Insectes
Ordre: Hyménoptères
Famille: Formicidés
Sous-famille : Formicinae
Tribu: Oecophyllini
Emery, 1895
Genre: Oecophylla
Smith, 1860
Espèce type
Formica virescens (synonyme junior d' Oecophylla smaragdina )
Diversité
2 espèces existantes
13 espèces éteintes
Carte montrant l'aire de répartition d'Oecophylla
Carte de l'aire de répartition d' Oecophylla .
Oecophylla longinoda en bleu, Oecophylla smaragdina en rouge.

Les fourmis tisserandes ou fourmis vertes ( genre Oecophylla ) sont des insectes eusociaux de la famille des Formicidae (ordre des Hyménoptères ). Les fourmis tisserandes vivent dans les arbres (elles sont obligatoirement arboricoles ) et sont connues pour leur comportement unique de construction de nids où les ouvrières construisent des nids en tissant des feuilles à l'aide de soie larvaire . Les colonies peuvent être extrêmement grandes, composées de plus d'une centaine de nids couvrant de nombreux arbres et contenant plus d'un demi-million d'ouvrières. Comme de nombreuses autres espèces de fourmis, les fourmis tisserandes se nourrissent de petits insectes et complètent leur alimentation avec du miellat riche en glucides excrété par de petits insectes ( hémiptères ). Les ouvrières des fourmis tisserandes présentent une distribution de taille bimodale claire, avec presque aucun chevauchement entre la taille des ouvrières mineures et majeures. Les travailleurs majeurs mesurent environ 8 à 10 mm (0,31 à 0,39 po) de longueur et les mineurs environ la moitié de la longueur des majors. Les ouvrières principales se nourrissent, défendent, entretiennent et agrandissent la colonie, tandis que les ouvrières mineures ont tendance à rester dans les nids où elles s'occupent du couvain et des cochenilles «traites» dans ou à proximité des nids.

Reine fourmi tisserande morte portée par une fourmi ouvrière

Les fourmis tisserandes varient en couleur du rougeâtre au brun jaunâtre selon l'espèce. Oecophylla smaragdina que l'on trouve en Australie a souvent des gasters vert vif . Les fourmis tisserandes sont très territoriales et les ouvrières défendent agressivement leurs territoires contre les intrus. Parce qu'elles se nourrissent d'insectes nuisibles à leurs arbres hôtes, les fourmis tisserandes sont parfois utilisées par les agriculteurs indigènes, en particulier en Asie du Sud-Est, comme agents naturels de lutte biologique contre les ravageurs agricoles. Bien que les fourmis tisserandes n'aient pas de piqûre fonctionnelle, elles peuvent infliger des morsures douloureuses et pulvérisent souvent de l'acide formique directement sur la morsure, ce qui provoque un inconfort intense.

Espèces

Espèces existantes :

Espèces disparues:

Taxonomie

Échange de nourriture liquide ( trophallaxie ) chez O. smaragdina

Les fourmis tisserandes appartiennent au genre de fourmis Oecophylla (sous-famille des Formicinae) qui contient deux espèces vivantes étroitement apparentées : O. longinoda et O. smaragdina . Ils sont provisoirement placés dans une tribu à eux, les Oecophyllini . Le genre de fourmis tisserandes Oecophylla est relativement ancien et 15 espèces fossiles ont été trouvées des dépôts de l'Éocène au Miocène. Trois autres genres de fourmis tisserandes, Polyrhachis, Camponotus et Dendromyrmex, utilisent également la soie larvaire dans la construction des nids, mais la construction et l'architecture de leurs nids sont plus simples que celles d' Oecophylla .

Deux O. smaragdina transférant de la nourriture à leur colonie

Les caractéristiques communes du genre comprennent un premier segment funiculaire allongé, la présence de lobes propodeal, un helcium à mi-hauteur du segment abdominal 3 et un gaster capable de réflexion sur le mésosome. Les mâles ont des griffes prétarsales résiduelles .

Distribution et habitat

O. longinoda est distribué dans les Afrotropiques et O. smaragdina de l'Inde et du Sri Lanka en Asie du Sud, à travers l'Asie du Sud-Est jusqu'au nord de l'Australie et en Mélanésie . En Australie, Oecophylla smaragdina se trouve dans les zones côtières tropicales aussi loin au sud que Broome en Australie occidentale et à travers les tropiques côtiers du Territoire du Nord jusqu'à Yeppoon dans le Queensland .

Ontogénie des colonies et organisation sociale

Fourmis tisserandes collaborant pour rassembler les feuilles du nid

Les colonies de fourmis tisserandes sont fondées par une ou plusieurs femelles accouplées ( reines ). Une reine pond sa première couvée d' œufs sur une feuille et protège et nourrit les larves jusqu'à ce qu'elles se transforment en ouvrières matures. Les ouvrières construisent ensuite des nids de feuilles et aident à élever le nouveau couvain pondu par la reine. À mesure que le nombre d'ouvrières augmente, davantage de nids sont construits et la productivité et la croissance de la colonie augmentent considérablement. Les ouvrières effectuent des tâches essentielles à la survie de la colonie, notamment la recherche de nourriture, la construction du nid et la défense de la colonie. L'échange d'informations et la modulation du comportement des travailleurs qui se produisent lors des interactions travailleur-travailleur sont facilités par l'utilisation de signaux de communication chimiques et tactiles. Ces signaux sont principalement utilisés dans les contextes de recherche de nourriture et de défense des colonies. Les butineurs qui réussissent tracent des pistes de phéromones qui aident à recruter d'autres travailleurs vers de nouvelles sources de nourriture. Les traînées de phéromones sont également utilisées par les patrouilleurs pour recruter des travailleurs contre les intrus territoriaux. En plus des signaux chimiques, les travailleurs utilisent également des signaux de communication tactiles tels que l'attention et les secousses corporelles pour stimuler l'activité chez les destinataires des signaux. La communication multimodale chez les fourmis tisserandes Oecophylla contribue de manière importante à l'auto-organisation de la colonie . Comme de nombreuses autres espèces de fourmis, les ouvrières d' Oecophylla présentent un comportement de portage social dans le cadre du processus de recrutement, dans lequel un ouvrier portera un autre ouvrier dans ses mandibules et le transportera vers un endroit nécessitant une attention particulière.

Comportement de construction du nid

Nid de fourmis tisserandes sur un manguier

Les fourmis tisserandes Oecophylla sont connues pour leur comportement coopératif utilisé dans la construction de nids. Il est possible que la première description du comportement de construction de nids de fourmis tisserandes ait été faite par le naturaliste anglais Joseph Banks, qui a participé au voyage du capitaine James Cook en Australie en 1768. Un extrait du Journal de Joseph Banks (cité dans Hölldobler et Wilson 1990) est inclus ci-dessous :

Les fourmis ... une verte comme une feuille et vivant sur des arbres, où elle a construit un nid, d'une taille entre celle de la tête d'un homme et son poing, en pliant les feuilles ensemble et en les collant avec des substances blanchâtres qui les retenaient fermement ensemble. En faisant cela, leur conduite était des plus curieuses : ils plient quatre feuilles plus larges que la main d'un homme, et les placent dans la direction qu'ils choisissent. Cela nécessite une force beaucoup plus grande que celle dont ces animaux semblent capables; plusieurs milliers sont en effet employés dans le travail commun. J'en ai vu autant qui pouvaient se tenir côte à côte, tenant une telle feuille, chacun tirant vers le bas de toutes ses forces, tandis que d'autres à l'intérieur étaient employés pour fixer la colle. Je n'ai pas eu l'occasion de voir comment ils l'avaient courbé, mais il était retenu par la force principale, j'ai facilement prouvé en dérangeant une partie d'eux, sur laquelle la feuille éclatant du reste, est revenue à sa situation naturelle, et je J'ai eu l'occasion d'essayer avec mon doigt la force de ces petits animaux qui ont dû l'utiliser pour l'abattre.

La capacité des fourmis tisserandes à construire des nids spacieux à partir de feuilles vivantes a indéniablement contribué à leur succès écologique. La première phase de la construction du nid implique que les travailleurs étudient les feuilles de nidification potentielles en tirant sur les bords avec leurs mandibules. Lorsque quelques fourmis ont réussi à plier une feuille sur elle-même ou à tirer son bord vers une autre, d'autres ouvrières à proximité se joignent à l'effort. La probabilité qu'un travailleur se joigne à l'effort concerté dépend de la taille du groupe, les travailleurs montrant une probabilité plus élevée de se joindre à l'effort concerté lorsque la taille du groupe est grande. Lorsque l'espace entre deux feuilles est hors de portée d'une seule fourmi, les ouvrières forment des chaînes avec leur corps en se saisissant par le pétiole (taille). Plusieurs chaînes complexes travaillant à l'unisson sont souvent utilisées pour assembler de grandes feuilles pendant la construction du nid. Une fois les bords des feuilles rapprochés, d'autres ouvrières récupèrent les larves des nids existants à l'aide de leurs mandibules. En atteignant une couture à assembler, ces ouvrières tapotent la tête des larves agrippées, ce qui les amène à excréter de la soie . Ils ne peuvent produire qu'une quantité de soie limitée, de sorte que la larve devra se nymphoser sans cocon. Les travailleurs manœuvrent ensuite entre les feuilles de manière très coordonnée pour les lier ensemble. Les nids de fourmis tisserandes sont généralement de forme elliptique et varient en taille d'une seule petite feuille pliée et liée sur elle-même à de grands nids composés de nombreuses feuilles et mesurent plus d'un demi-mètre de longueur. Le temps nécessaire pour construire un nid varie en fonction du type de feuille et de la taille éventuelle, mais souvent un grand nid peut être construit en moins de 24 heures. Bien que les nids de fourmis tisserandes soient solides et imperméables à l'eau, de nouveaux nids sont continuellement construits par les ouvrières dans les grandes colonies pour remplacer les anciens nids mourants et ceux endommagés par les tempêtes.

Relation avec les humains

Dans l'agriculture

O. smaragdina s'occupant des cochenilles

De grandes colonies de fourmis tisserandes Oecophylla consomment des quantités importantes de nourriture et les ouvrières tuent continuellement une variété d' arthropodes (principalement d'autres insectes ) à proximité de leurs nids. Les insectes ne sont pas seulement consommés par les ouvrières, mais cette source de protéines est nécessaire au développement du couvain. Étant donné que les ouvrières des fourmis tisserandes chassent et tuent les insectes potentiellement nuisibles aux plantes, les arbres abritant des fourmis tisserandes bénéficient d'une diminution des niveaux d' herbivorie . Ils ont traditionnellement été utilisés dans la lutte biologique dans les vergers d'agrumes de Chine et d'Asie du Sud-Est depuis au moins 400 après JC. De nombreuses études ont montré l'efficacité de l'utilisation des fourmis tisserandes comme agents naturels de lutte biologique contre les ravageurs agricoles. L'utilisation de fourmis tisserandes comme agents de lutte biologique a été particulièrement efficace pour l'agriculture fruitière, en particulier en Australie et en Asie du Sud-Est . Les arbres fruitiers abritant des fourmis tisserandes produisent des fruits de meilleure qualité, montrent moins de dommages aux feuilles par les herbivores et nécessitent moins d'applications de pesticides synthétiques . En revanche, ils protègent les cochenilles qu'ils "traitent" pour en faire du miellat . Dans plusieurs cas, l'utilisation de fourmis tisserandes s'est néanmoins révélée plus efficace que l'application d'insecticides chimiques et en même temps moins chère, laissant aux agriculteurs des revenus nets accrus et une lutte antiparasitaire plus durable.

L'élevage de fourmis tisserandes est souvent pratiqué en Asie du Sud-Est, où les agriculteurs fournissent un abri, de la nourriture et construisent des cordes entre les arbres peuplés de fourmis tisserandes afin de protéger leurs colonies des concurrents potentiels.

Les colonies d' Oecophylla peuvent ne pas être entièrement bénéfiques pour les plantes hôtes. Des études indiquent que la présence de colonies d' Oecophylla peut également avoir des effets négatifs sur les performances des plantes hôtes en réduisant l'extraction des fruits par les mammifères et les oiseaux et donc en réduisant la dispersion des graines et en abaissant le taux de visite des fleurs par les insectes volants, y compris les pollinisateurs. Les fourmis tisserandes ont également un effet néfaste sur la productivité des arbres en protégeant les insectes se nourrissant de sève tels que les cochenilles et les cicadelles dont elles récoltent le miellat . En protégeant ces insectes des prédateurs, ils augmentent leur population et augmentent les dégâts qu'ils causent aux arbres.

Nourriture et médecine

Les paquets de feuilles de larves dans l' Isaan se vendent généralement environ 20 bahts thaïlandais chacun (environ 0,65 USD)

Les fourmis tisserandes sont l'un des types d'insectes les plus appréciés consommés par l'homme ( entomophagie ). En plus d'être utilisées comme agent de lutte biologique pour augmenter la production végétale, les fourmis tisserandes peuvent être utilisées directement comme source de protéines et de nourriture puisque les fourmis (en particulier les larves de fourmis) sont comestibles pour les humains et riches en protéines et en acides gras. Dans certains pays, la fourmi tisserande est un mets très prisé, récolté en grande quantité et contribuant ainsi à la socio-économie locale. Dans le nord-est de la Thaïlande, le prix des larves de fourmis tisserandes est le double du prix du bœuf de bonne qualité et dans une seule province thaïlandaise, des larves de fourmis d'une valeur de 620 000 dollars sont récoltées chaque année. Il a en outre été démontré que la récolte des fourmis tisserandes peut être maintenue tout en utilisant les fourmis pour le contrôle biologique des insectes ravageurs dans les plantations tropicales, puisque les larves et les nymphes de la reine, qui sont la cible principale de la récolte, ne sont pas vitales pour la colonie. survie.

Les larves de fourmis tisserandes sont également collectées commercialement comme aliment coûteux pour les oiseaux insectivores en Indonésie, et les fourmis ouvrières sont utilisées en médecine traditionnelle, par exemple en Inde et en Chine.

Voir également

Références

Liens externes