Première Guerre mondiale -World War I

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Première Guerre mondiale
WWImontage.jpg
Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut :
Date 28 juillet 1914-11 novembre 1918 (4 ans, 3 mois et 2 semaines) ( 1914-07-281918-11-11 )
Traités de paix
Emplacement
Europe, Afrique, Moyen-Orient, Iles du Pacifique, Chine, Océan Indien, Océan Atlantique Nord et Sud
Résultat

Victoire de l'Entente


Changements territoriaux
belligérants
Puissances alliées :
Pouvoirs centraux :
Commandants et chefs
Force
Total : 42 928 000 Total : 25 248 000
68 176 000 (Total tout)
Victimes et pertes
  • Morts militaires : 5 525 000
  • Blessés militaires : 12 832 000
  • Total : 18 357 000 KIA, WIA et MIA
  • Civils morts : 4 000 000
plus de détails ...
  • Morts militaires : 4 386 000
  • Blessés militaires : 8 388 000
  • Total : 12 774 000 KIA, WIA et MIA
  • Civils morts : 3 700 000
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La Première Guerre mondiale ou la Première Guerre mondiale, souvent abrégée en WWI ou WW1, a commencé le 28 juillet 1914 et s'est terminée le 11 novembre 1918. Désignée par les contemporains comme la " Grande Guerre ", ses belligérants comprenaient une grande partie de l' Europe, l' Empire russe, les États-Unis et l' Empire ottoman, les combats s'étendant également au Moyen-Orient, en Afrique et dans certaines parties de l'Asie . L'un des conflits les plus meurtriers de l'histoire, environ 9 millions de personnes ont été tuées au combat, tandis que plus de 5 millions de civils sont morts de l'occupation militaire, des bombardements, de la faim et de la maladie. Des millions de décès supplémentaires ont résulté de génocides au sein de l'Empire ottoman et de la pandémie de grippe de 1918, qui a été exacerbée par le mouvement des combattants pendant la guerre.

En 1914, les grandes puissances européennes étaient divisées en la Triple Entente de la France, de la Russie et de la Grande- Bretagne ; et la Triple Alliance de l'Allemagne, de l' Autriche-Hongrie et de l'Italie . Les tensions dans les Balkans atteignirent leur paroxysme le 28 juin 1914 à la suite de l' assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, l'héritier austro-hongrois, par Gavrilo Princip, un Serbe de Bosnie . L'Autriche-Hongrie a accusé la Serbie, ce qui a conduit à la crise de juillet, une tentative infructueuse d'éviter le conflit par la diplomatie. La Russie est venue à la défense de la Serbie après la déclaration de guerre de l'Autriche-Hongrie à cette dernière le 28 juillet, et le 4 août, le système d'alliances a attiré l'Allemagne, la France et la Grande-Bretagne, ainsi que leurs colonies respectives. En novembre, l'Empire ottoman, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie formèrent les Puissances centrales, tandis qu'en avril 1915, l'Italie initialement neutre changea de camp pour rejoindre la Grande-Bretagne, la France, la Russie et la Serbie pour former les Alliés de la Première Guerre mondiale .

Face à une guerre sur deux fronts, la stratégie allemande en 1914 consistait d'abord à vaincre la France, puis à déplacer ses forces vers l'Europe de l'Est et à assommer la Russie dans ce qu'on appelait le plan Schlieffen . Cependant, l'avancée de l'Allemagne en France échoua et, à la fin de 1914, les deux camps se faisaient face le long du front occidental, une série continue de lignes de tranchées s'étendant de la Manche à la Suisse qui changèrent peu jusqu'en 1917. En revanche, le front oriental Le front était beaucoup plus fluide, l'Autriche-Hongrie et la Russie gagnant puis perdant de larges pans de territoire. D'autres théâtres importants comprenaient le théâtre du Moyen-Orient, le front italien et le théâtre des Balkans, entraînant la Bulgarie, la Roumanie et la Grèce dans la guerre.

Au début de 1915, la Russie avait connu défaite après défaite lors de la bataille jumelle de Tannenberg et de la bataille des lacs de Mazurie . Les Russes avaient subi environ 450 000 pertes dans toutes ces batailles, à ce moment-là, leurs armées étaient démoralisées et les Allemands avaient envoyé le gros de leurs armées vers le front de l'Est . Le siège de Przemyśl avait été un succès pour les Russes, mais en avril, les Allemands avaient commencé à élaborer des plans pour libérer la Galice . En mai, les Allemands avaient lancé l' offensive Gorlice-Tarnów, une offensive qui s'est finalement transformée en une retraite russe. Le 5 août, Varsovie était occupée par les Allemands. La bataille s'est finalement terminée en septembre 1915 avec l'occupation de la totalité de la Pologne et de certaines parties du gouvernorat de Minsk .

Les pénuries causées par le blocus naval allié ont conduit l'Allemagne à lancer une guerre sous-marine sans restriction au début de 1917, entraînant les États-Unis, auparavant neutres, dans la guerre le 6 avril 1917. En Russie, les bolcheviks ont pris le pouvoir lors de la révolution d'octobre 1917 et ont fait la paix. dans le traité de Brest-Litovsk du 3 mars 1918, libérant un grand nombre de troupes allemandes. En transférant ces forces sur le front occidental, l' état-major allemand espérait remporter une victoire décisive avant que les renforts américains n'aient un impact sur la guerre et lança l' offensive allemande du printemps en mars 1918. Malgré le succès initial, elle fut bientôt stoppée par de lourdes pertes et une féroce la défense; en août, les Alliés lancent l' offensive des cent jours et bien que l' armée impériale allemande continue à se battre avec acharnement, elle ne peut plus arrêter leur avance.

Vers la fin de 1918, les puissances centrales ont commencé à s'effondrer ; La Bulgarie signe un armistice le 29 septembre, suivie des Ottomans le 31 octobre, puis de l'Autriche-Hongrie le 3 novembre. Isolé, face à la Révolution allemande chez lui et à une armée au bord de la mutinerie, l' empereur Guillaume abdique le 9 novembre, et le nouveau gouvernement allemand signe l' armistice du 11 novembre 1918, mettant fin au conflit. La Conférence de paix de Paris de 1919-1920 a imposé divers règlements aux puissances vaincues, le plus connu d'entre eux étant le traité de Versailles . La dissolution des empires russe, allemand, ottoman et austro-hongrois a entraîné de nombreux soulèvements et la création d'États indépendants, dont la Pologne, la Tchécoslovaquie et la Yougoslavie . Pour des raisons encore débattues, l'échec de la gestion de l'instabilité résultant de ce bouleversement de l' entre-deux-guerres s'achève avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939.

Des noms

Le terme guerre mondiale a été inventé pour la première fois en septembre 1914 par le biologiste et philosophe allemand Ernst Haeckel . Il a affirmé qu '"il ne fait aucun doute que le cours et le caractère de la" guerre européenne "redoutée ... deviendront la première guerre mondiale au sens plein du terme", dans The Indianapolis Star du 20 septembre 1914.

Le terme « Première Guerre mondiale » avait été utilisé par le lieutenant-colonel. Charles à Court Repington, comme titre de ses mémoires (publié en 1920) ; il avait noté sa discussion sur la question avec un major Johnstone de l'Université de Harvard dans son journal du 10 septembre 1918. Avant la Seconde Guerre mondiale, les événements de 1914-1918 étaient généralement connus sous le nom de Grande Guerre ou simplement de Guerre mondiale . En août 1914, le magazine The Independent écrivait "C'est la Grande Guerre. Elle se nomme elle-même". En octobre 1914, le magazine canadien Maclean's écrivait de la même manière : « Certaines guerres se nomment elles-mêmes. C'est la Grande Guerre. Les Européens contemporains l'appelaient également " la guerre pour mettre fin à la guerre " et elle était également décrite comme "la guerre pour mettre fin à toutes les guerres" en raison de leur perception de son ampleur, de sa dévastation et de ses pertes de vie alors sans précédent. Après le début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, les termes sont devenus plus courants, les historiens de l'Empire britannique, y compris les Canadiens, privilégiant « la Première Guerre mondiale » et les Américains « la Première Guerre mondiale ».

Arrière plan

Alliances politiques et militaires

Carte de l'Europe centrée sur l'Autriche-Hongrie et marquant l'emplacement central des groupes ethniques y compris les Slovaques, les Tchèques, les Slovènes, les Croates, les Serbes, les Roumains, les Ukrainiens, les Polonais.
Coalitions militaires rivales en 1914 : Triple Entente en vert ; Triple Alliance en marron. Seule la Triple Alliance était une « alliance » formelle ; les autres énumérés étaient des modèles informels de soutien.

Pendant une grande partie du XIXe siècle, les grandes puissances européennes ont maintenu entre elles un équilibre précaire du pouvoir, connu sous le nom de Concert de l'Europe . Après 1848, cela a été remis en question par une variété de facteurs, y compris le retrait de la Grande-Bretagne dans un soi-disant splendide isolement, le déclin de l'Empire ottoman et la montée de la Prusse sous Otto von Bismarck . La guerre austro-prussienne de 1866 a établi l'hégémonie prussienne en Allemagne, tandis que la victoire dans la guerre franco-prussienne de 1870-1871 a permis à Bismarck de consolider les États allemands en un empire allemand sous direction prussienne. La vengeance de la défaite de 1871, ou revanchisme, et la récupération des provinces d' Alsace-Lorraine deviennent les principaux objets de la politique française des quarante années suivantes.

Afin d'isoler la France et d'éviter une guerre sur deux fronts, Bismarck négocie la Ligue des Trois Empereurs (en allemand : Dreikaiserbund ) entre l'Autriche-Hongrie, la Russie et l'Allemagne. Après la victoire russe dans la guerre russo-turque de 1877-1878, la Ligue a été dissoute en raison des préoccupations autrichiennes concernant l'influence russe dans les Balkans, une zone qu'ils considéraient comme d'un intérêt stratégique vital. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie formèrent alors la Double Alliance de 1879, qui devint la Triple Alliance lorsque l'Italie rejoignit en 1882. Pour Bismarck, le but de ces accords était d'isoler la France en s'assurant que les trois Empires réglaient tout différend entre eux ; lorsque celle-ci fut menacée en 1880 par les tentatives britanniques et françaises de négocier directement avec la Russie, il réforma la Ligue en 1881, qui fut renouvelée en 1883 et 1885. Après l'expiration de l'accord en 1887, il le remplaça par le Traité de réassurance, un accord secret. entre l'Allemagne et la Russie pour rester neutre si l'une ou l'autre était attaquée par la France ou l'Autriche-Hongrie.

Bismarck considérait la paix avec la Russie comme le fondement de la politique étrangère allemande, mais après être devenu Kaiser en 1890, Guillaume II le força à prendre sa retraite et fut persuadé de ne pas renouveler le traité de réassurance par Leo von Caprivi, son nouveau chancelier . Cela a fourni à la France l'occasion de contrer la Triple Alliance, en signant l' Alliance franco-russe en 1894, suivie de l' Entente cordiale de 1904 avec la Grande-Bretagne, et la Triple Entente a été complétée par la Convention anglo-russe de 1907 . Bien qu'il ne s'agisse pas d'alliances formelles, en réglant des différends coloniaux de longue date en Afrique et en Asie, l'entrée britannique dans tout futur conflit impliquant la France ou la Russie est devenue une possibilité. Le soutien britannique et russe à la France contre l'Allemagne pendant la crise d'Agadir en 1911 a renforcé leurs relations et accru l'éloignement anglo-allemand, approfondissant les divisions qui éclateraient en 1914.

Course aux armements

SMS Rheinland, un cuirassé de classe Nassau, première réponse allemande au Dreadnought britannique

Après 1871, la création d'un Reich unifié, soutenu par les indemnités françaises et l'annexion de l' Alsace-Lorraine, a conduit à une énorme augmentation de la puissance industrielle allemande. Soutenu par Guillaume II, l'amiral Alfred von Tirpitz a cherché à exploiter cela pour construire une Kaiserliche Marine, ou marine impériale allemande, capable de rivaliser avec la Royal Navy britannique pour la suprématie navale mondiale. Il a été grandement influencé par le stratège naval américain Alfred Thayer Mahan, qui a soutenu que la possession d'une marine de haute mer était vitale pour la projection de puissance mondiale; Tirpitz a fait traduire ses livres en allemand, tandis que Wilhelm en a fait une lecture obligatoire pour ses conseillers et ses cadres supérieurs.

Cependant, c'était aussi une décision émotionnelle, motivée par l'admiration simultanée de Wilhelm pour la Royal Navy et son désir de la surpasser. Bismarck a calculé que la Grande-Bretagne n'interférerait pas en Europe tant que sa suprématie maritime resterait assurée, mais son limogeage en 1890 a conduit à un changement de politique et à une course aux armements navals anglo-allemands . Malgré les sommes considérables dépensées par le Tirpitz, le lancement du HMS Dreadnought en 1906 a donné aux Britanniques un avantage technologique sur leur rival allemand qu'ils n'ont jamais perdu. En fin de compte, la course a détourné d'énormes ressources pour créer une marine allemande suffisamment grande pour contrarier la Grande-Bretagne, mais pas pour la vaincre; en 1911, le chancelier Theobald von Bethmann Hollweg a reconnu sa défaite, conduisant à la Rüstungswende ou «tournant des armements», lorsqu'il a transféré les dépenses de la marine à l'armée.

Cela était motivé par l'inquiétude suscitée par le rétablissement de la Russie après la défaite de la guerre russo-japonaise de 1905 et la révolution qui a suivi . Les réformes économiques soutenues par le financement français ont conduit à une expansion significative après 1908 des chemins de fer et des infrastructures, en particulier dans ses régions frontalières occidentales. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie comptaient sur une mobilisation plus rapide pour compenser la diminution des effectifs et c'est la menace potentielle posée par la fermeture de cet écart qui a conduit à la fin de la course navale, plutôt qu'à une réduction des tensions. Lorsque l'Allemagne a augmenté son armée permanente de 170 000 hommes en 1913, la France a prolongé le service militaire obligatoire de deux à trois ans ; des mesures similaires prises par les puissances balkaniques et l'Italie, qui ont entraîné une augmentation des dépenses des Ottomans et de l'Autriche-Hongrie. Les chiffres absolus sont difficiles à calculer en raison des différences de catégorisation des dépenses, car ils omettent souvent les projets d'infrastructure civile à usage militaire, comme les chemins de fer. Cependant, de 1908 à 1913, les dépenses de défense des six grandes puissances européennes ont augmenté de plus de 50 % en termes réels.

Conflits dans les Balkans

Photo d'un grand bâtiment blanc avec un panneau indiquant "Moritz Schiller" et un autre en arabe ; devant se trouve un groupe de personnes regardant une affiche sur le mur.
Citoyens de Sarajevo lisant une affiche avec la proclamation de l' annexion autrichienne en 1908

Les années avant 1914 ont été marquées par une série de crises dans les Balkans alors que d'autres puissances cherchaient à profiter du déclin ottoman. Alors que la Russie pan-slave et orthodoxe se considérait comme la protectrice de la Serbie et d'autres États slaves, elle préférait que le détroit stratégiquement vital du Bosphore soit contrôlé par un gouvernement ottoman faible, plutôt qu'une puissance slave ambitieuse comme la Bulgarie . Étant donné que la Russie avait ses propres ambitions dans l'est de la Turquie et que ses clients avaient des revendications qui se chevauchaient dans les Balkans, leur équilibre a divisé les décideurs politiques russes et ajouté à l'instabilité régionale.

Les hommes d'État autrichiens considéraient les Balkans comme essentiels à l'existence continue de leur empire et l'expansion serbe comme une menace directe. La crise bosniaque de 1908-1909 a commencé lorsque l'Autriche a annexé l'ancien territoire ottoman de Bosnie-Herzégovine, qu'elle occupait depuis 1878. Programmée pour coïncider avec la déclaration d'indépendance de la Bulgarie vis- à-vis de l'Empire ottoman, cette action unilatérale a été dénoncée par les puissances européennes mais accepté car il n'y avait pas de consensus sur la façon de l'inverser. Certains historiens y voient une escalade significative, mettant fin à toute possibilité pour l'Autriche de coopérer avec la Russie dans les Balkans tout en endommageant les relations avec la Serbie et l'Italie, qui avaient toutes deux leurs propres ambitions expansionnistes dans la région.

Les tensions ont augmenté après que la guerre italo-turque de 1911 à 1912 a démontré la faiblesse ottomane et a conduit à la formation de la Ligue des Balkans, une alliance de la Serbie, de la Bulgarie, du Monténégro et de la Grèce . La Ligue a rapidement envahi la majeure partie de la Turquie européenne lors de la première guerre des Balkans de 1912 à 1913, à la grande surprise des observateurs extérieurs. La prise par les Serbes des ports de l' Adriatique a entraîné une mobilisation autrichienne partielle le 21 novembre 1912, y compris des unités le long de la frontière russe en Galice . Lors d'une réunion le lendemain, le gouvernement russe a décidé de ne pas se mobiliser en réponse, peu disposé à précipiter une guerre à laquelle il n'était pas encore préparé.

Les grandes puissances ont cherché à réaffirmer le contrôle par le traité de Londres de 1913, qui a créé une Albanie indépendante, tout en élargissant les territoires de la Bulgarie, de la Serbie, du Monténégro et de la Grèce. Cependant, des différends entre les vainqueurs ont déclenché la Seconde Guerre des Balkans de 33 jours, lorsque la Bulgarie a attaqué la Serbie et la Grèce le 16 juin 1913 ; il a été vaincu, perdant la majeure partie de la Macédoine au profit de la Serbie et de la Grèce, et le sud de la Dobroudja au profit de la Roumanie. Le résultat a été que même les pays qui ont bénéficié des guerres des Balkans, comme la Serbie et la Grèce, se sont sentis frustrés de leurs "gains légitimes", tandis que pour l'Autriche, cela a démontré l'indifférence apparente avec laquelle les autres puissances considéraient leurs préoccupations, y compris l'Allemagne. Ce mélange complexe de ressentiment, de nationalisme et d'insécurité contribue à expliquer pourquoi les Balkans d'avant 1914 sont devenus la « poudrière de l'Europe ».

Prélude

Assassinat de Sarajevo

Traditionnellement pensé pour montrer l'arrestation de Gavrilo Princip (à droite), les historiens pensent maintenant que cette photo représente un passant innocent, Ferdinand Behr

Le 28 juin 1914, l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche, héritier présomptif de l'empereur François-Joseph, visite Sarajevo, capitale des provinces récemment annexées de Bosnie-Herzégovine . Six assassins du mouvement connu sous le nom de Jeune Bosnie, ou Mlada Bosna, ont pris position le long de la route empruntée par le cortège de voitures de l'archiduc, avec l'intention de l'assassiner. Fournis en armes par des extrémistes au sein de l'organisation de renseignement serbe Black Hand, ils espéraient que sa mort libérerait la Bosnie de la domination autrichienne, bien qu'il y ait eu peu d'accord sur ce qui la remplacerait.

Nedeljko Čabrinović a lancé une grenade sur la voiture de l'archiduc et blessé deux de ses assistants, qui ont été transportés à l'hôpital pendant que le convoi continuait. Les autres assassins ont également échoué mais une heure plus tard, alors que Ferdinand revenait de rendre visite aux officiers blessés, sa voiture a pris un mauvais virage dans une rue où se tenait Gavrilo Princip . Il s'avança et tira deux coups de pistolet, blessant mortellement Ferdinand et sa femme Sophie, qui moururent tous les deux peu de temps après. Bien que l'empereur François-Joseph ait été choqué par l'incident, des différences politiques et personnelles signifiaient que les deux hommes n'étaient pas proches; prétendument, son premier commentaire rapporté était "Une puissance supérieure a rétabli l'ordre que je n'ai, hélas, pas pu préserver".

Selon l'historien Zbyněk Zeman, sa réaction s'est reflétée plus largement à Vienne, où "l'événement a failli ne faire aucune impression". Le dimanche 28 juin et le lundi 29, la foule a écouté de la musique et bu du vin, comme si de rien n'était. " Néanmoins, l'impact du meurtre de l'héritier du trône a été significatif, et a été décrit par l'historien Christopher Clark comme un " effet 9/11, un événement terroriste chargé de sens historique, transformant la chimie politique à Vienne".

Expansion de la violence en Bosnie-Herzégovine

Foules dans les rues au lendemain des émeutes anti-serbes de Sarajevo, 29 juin 1914

Les autorités austro-hongroises ont encouragé les émeutes anti-serbes qui ont suivi à Sarajevo, au cours desquelles des Croates de Bosnie et des Bosniaques ont tué deux Serbes de Bosnie et endommagé de nombreux bâtiments appartenant à des Serbes. Des actions violentes contre les Serbes de souche ont également été organisées à l'extérieur de Sarajevo, dans d'autres villes de Bosnie-Herzégovine sous contrôle austro-hongrois, de Croatie et de Slovénie. Les autorités austro-hongroises de Bosnie-Herzégovine ont emprisonné et extradé environ 5 500 Serbes éminents, dont 700 à 2 200 sont morts en prison. 460 autres Serbes ont été condamnés à mort. Une milice spéciale majoritairement bosniaque connue sous le nom de Schutzkorps a été créée et a persécuté les Serbes.

Crise de juillet

L'assassinat déclenche la crise de juillet, un mois de manœuvres diplomatiques entre l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne, la Russie, la France et la Grande-Bretagne. Estimant que les services de renseignement serbes avaient aidé à organiser le meurtre de Franz Ferdinand, les responsables autrichiens voulaient profiter de l'occasion pour mettre fin à leur ingérence en Bosnie et considéraient la guerre comme le meilleur moyen d'y parvenir. Cependant, le ministère des Affaires étrangères n'avait aucune preuve solide de l'implication serbe et un dossier utilisé pour plaider sa cause était truffé d'erreurs. Le 23 juillet, l'Autriche a adressé un ultimatum à la Serbie, énumérant dix demandes rendues intentionnellement inacceptables pour fournir une excuse au déclenchement des hostilités.

Carte ethnolinguistique de l'Autriche-Hongrie, 1910. La Bosnie-Herzégovine a été annexée en 1908.

La Serbie a ordonné la mobilisation générale le 25 juillet, mais a accepté toutes les conditions, à l'exception de celles habilitant les représentants autrichiens à réprimer les «éléments subversifs» à l'intérieur de la Serbie et à participer à l'enquête et au procès des Serbes liés à l'assassinat. Prétendant que cela équivalait à un rejet, l'Autriche rompit les relations diplomatiques et ordonna une mobilisation partielle le lendemain; le 28 juillet, ils déclarent la guerre à la Serbie et commencent à bombarder Belgrade . Après avoir lancé les préparatifs de guerre le 25 juillet, la Russie a maintenant ordonné la mobilisation générale en soutien à la Serbie le 30.

Soucieux de s'assurer le soutien de l' opposition politique du SDP en présentant la Russie comme l'agresseur, Bethmann-Hollweg a retardé le début des préparatifs de guerre jusqu'au 31 juillet. Cet après-midi-là, le gouvernement russe a reçu une note lui demandant de "cesser toutes les mesures de guerre contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie" dans les 12 heures. Une autre demande allemande de neutralité a été refusée par les Français qui ont ordonné la mobilisation générale mais ont retardé la déclaration de guerre. L' état-major allemand avait longtemps supposé qu'il faisait face à une guerre sur deux fronts; le plan Schlieffen prévoyait d'utiliser 80% de l'armée pour vaincre la France à l'ouest, puis passer à la Russie. Comme cela les obligeait à agir rapidement, des ordres de mobilisation ont été émis cet après-midi.

Acclamations des foules à Londres et à Paris le jour où la guerre a été déclarée.

Lors d'une réunion le 29 juillet, le cabinet britannique avait décidé de justesse que ses obligations envers la Belgique en vertu du traité de Londres de 1839 ne l' obligeaient pas à s'opposer à une invasion allemande par la force militaire. Cependant, cela était largement motivé par le désir du Premier ministre Asquith de maintenir l'unité; lui et ses principaux ministres du Cabinet étaient déjà engagés à soutenir la France, la Royal Navy avait été mobilisée et l'opinion publique était fortement en faveur d'une intervention. Le 31 juillet, la Grande-Bretagne a envoyé des notes à l'Allemagne et à la France, leur demandant de respecter la neutralité belge; La France s'est engagée à le faire, l'Allemagne n'a pas répondu.

Une fois l'ultimatum allemand à la Russie expiré le matin du 1er août, les deux pays étaient en guerre. Plus tard le même jour, Wilhelm fut informé par son ambassadeur à Londres, le prince Lichnowsky, que la Grande-Bretagne resterait neutre si la France n'était pas attaquée, et qu'en tout cas elle pourrait être arrêtée par une crise en Irlande . Jubilant à cette nouvelle, il ordonna au général Moltke, le chef d'état-major allemand, de "faire marcher toute l' armée... vers l'Est". Moltke a protesté que "cela ne peut pas être fait. Le déploiement de millions de personnes ne peut pas être improvisé". Lichnowsky, en tout cas, s'est vite rendu compte qu'il s'était trompé. Bien que Wilhelm ait insisté pour attendre un télégramme de son cousin George V, une fois reçu, il a confirmé qu'il y avait eu un malentendu et il a dit à Moltke "Maintenant, fais ce que tu veux."

Conscient des plans allemands d'attaque à travers la Belgique, le commandant en chef français Joseph Joffre a demandé à son gouvernement la permission de traverser la frontière et d'anticiper un tel mouvement. Pour éviter une violation de la neutralité belge, on lui a dit que toute avancée ne pouvait venir qu'après une invasion allemande. Le 2 août, l'Allemagne occupe le Luxembourg et échange des tirs avec des unités françaises ; le 3 août, ils déclarent la guerre à la France et demandent le libre passage à travers la Belgique, ce qui leur est refusé. Tôt le matin du 4 août, les Allemands ont envahi et Albert Ier de Belgique a appelé à l'aide en vertu du traité de Londres . La Grande-Bretagne a envoyé à l'Allemagne un ultimatum exigeant qu'elle se retire de la Belgique; quand celui-ci expira à minuit sans réponse, les deux empires étaient en guerre.

Progrès de la guerre

Ouverture des hostilités

Confusion entre les puissances centrales

La stratégie des puissances centrales a souffert d'une mauvaise communication. L'Allemagne avait promis de soutenir l'invasion de la Serbie par l'Autriche-Hongrie, mais les interprétations de ce que cela signifiait différaient. Les plans de déploiement précédemment testés avaient été remplacés au début de 1914, mais ceux-ci n'avaient jamais été testés lors d'exercices. Les dirigeants austro-hongrois pensaient que l'Allemagne couvrirait son flanc nord contre la Russie. L'Allemagne, cependant, envisageait l'Autriche-Hongrie dirigeant la plupart de ses troupes contre la Russie, tandis que l'Allemagne traitait avec la France. Cette confusion oblige l' armée austro-hongroise à diviser ses forces entre les fronts russe et serbe.

Campagne serbe

Armée serbe Blériot XI "Oluj", 1915

A partir du 12 août, Autrichiens et Serbes s'affrontent lors des batailles du Cer et de Kolubara ; au cours des deux semaines suivantes, les attaques autrichiennes ont été repoussées avec de lourdes pertes, anéantissant leurs espoirs d'une victoire rapide et marquant les premières grandes victoires alliées de la guerre. En conséquence, l'Autriche a dû maintenir des forces importantes sur le front serbe, affaiblissant ses efforts contre la Russie. La défaite de la Serbie lors de l'invasion de 1914 a été qualifiée de l'une des principales victoires bouleversées du XXe siècle. Au printemps 1915, la campagne a vu la première utilisation de la guerre anti-aérienne après qu'un avion autrichien a été abattu par des tirs sol-air, ainsi que la première évacuation sanitaire par l'armée serbe à l'automne 1915.

Offensive allemande en Belgique et en France

Soldats allemands en route vers le front en 1914 ; à ce stade, toutes les parties s'attendaient à ce que le conflit soit de courte durée.

Lors de la mobilisation en 1914, 80% de l' armée allemande était située sur le front occidental, le reste agissant comme une force de protection à l'est; officiellement intitulé Aufmarsch II West, il est mieux connu sous le nom de Plan Schlieffen du nom de son créateur, Alfred von Schlieffen, chef de l' état-major allemand de 1891 à 1906. Plutôt qu'une attaque directe à travers leur frontière commune, l'aile droite allemande balayerait les Pays- Bas et la Belgique, puis basculent vers le sud, encerclant Paris et piégeant l'armée française contre la frontière suisse. Schlieffen a estimé que cela prendrait six semaines, après quoi l'armée allemande serait transférée à l'Est et vaincra les Russes.

Le plan a été substantiellement modifié par son successeur, Helmuth von Moltke le Jeune . Sous Schlieffen, 85% des forces allemandes à l'ouest étaient affectées à l'aile droite, le reste tenant le long de la frontière. En gardant son aile gauche délibérément faible, il espérait attirer les Français dans une offensive dans les "provinces perdues" d' Alsace-Lorraine, ce qui était en fait la stratégie envisagée par leur Plan XVII . Cependant, Moltke craignit que les Français ne poussent trop fort sur son flanc gauche et alors que l'armée allemande augmentait en taille de 1908 à 1914, il changea la répartition des forces entre les deux ailes de 85:15 à 70:30. Il considérait également la neutralité néerlandaise comme essentielle pour le commerce allemand et annula l'incursion aux Pays-Bas, ce qui signifiait que tout retard en Belgique menaçait toute la viabilité du plan. L'historien Richard Holmes soutient que ces changements signifiaient que l'aile droite n'était pas assez forte pour obtenir un succès décisif et ont donc conduit à des objectifs et des délais irréalistes.

Charge française à la baïonnette lors de la bataille des frontières ; fin août, les pertes françaises dépassaient 260 000, dont 75 000 morts.

L'avancée allemande initiale dans l'Ouest a été très réussie et à la fin du mois d'août, la gauche alliée, qui comprenait le Corps expéditionnaire britannique, ou "BEF", était en pleine retraite . Dans le même temps, l'offensive française en Alsace-Lorraine est un échec catastrophique, avec plus de 260 000 victimes, dont 27 000 tués le 22 août lors de la bataille des frontières . La planification allemande a fourni de larges instructions stratégiques, tout en laissant aux commandants de l'armée une liberté considérable pour les exécuter au front; cela a bien fonctionné en 1866 et 1870 mais en 1914, von Kluck a utilisé cette liberté pour désobéir aux ordres, ouvrant un fossé entre les armées allemandes alors qu'elles se rapprochaient de Paris. Les Français et les Britanniques ont exploité cet écart pour arrêter l'avancée allemande à l'est de Paris lors de la première bataille de la Marne du 5 au 12 septembre et repousser les forces allemandes d'environ 50 km (31 mi).

En 1911, la Stavka russe s'était mise d'accord avec les Français pour attaquer l'Allemagne dans les quinze jours suivant la mobilisation, dix jours avant que les Allemands ne l'aient prévu, même si cela signifiait que les deux armées russes qui sont entrées en Prusse orientale le 17 août l'ont fait sans beaucoup de leurs éléments de soutien. . Bien que la deuxième armée russe ait été effectivement détruite lors de la bataille de Tannenberg du 26 au 30 août, leur avance a amené les Allemands à rediriger leur 8e armée de campagne de la France vers la Prusse orientale, un facteur de la victoire alliée sur la Marne.

À la fin de 1914, les troupes allemandes tenaient de solides positions défensives à l'intérieur de la France, contrôlaient la majeure partie des bassins houillers nationaux et avaient infligé 230 000 victimes de plus qu'elles n'en avaient perdu elles-mêmes. Cependant, des problèmes de communication et des décisions de commandement douteuses ont coûté à l'Allemagne la chance d'un résultat décisif, alors qu'elle n'avait pas réussi à atteindre l'objectif principal d'éviter une longue guerre sur deux fronts. Comme cela était évident pour un certain nombre de dirigeants allemands, cela équivalait à une défaite stratégique; peu après la Marne, le prince héritier Wilhelm a déclaré à un journaliste américain; "Nous avons perdu la guerre. Elle va durer longtemps mais elle est déjà perdue."

Asie et Pacifique

Empires et colonies du monde vers 1914

Le 30 août 1914, la Nouvelle-Zélande occupa les Samoa allemandes, aujourd'hui État indépendant des Samoa . Le 11 septembre, le Corps expéditionnaire naval et militaire australien débarque sur l'île de Nouvelle-Bretagne, alors partie de la Nouvelle-Guinée allemande . Le 28 octobre, le croiseur allemand SMS Emden a coulé le croiseur russe Zhemchug lors de la bataille de Penang . Le Japon a déclaré la guerre à l'Allemagne avant de s'emparer des territoires du Pacifique qui devinrent plus tard le mandat des mers du Sud, ainsi que des ports du traité allemand sur la péninsule chinoise du Shandong à Tsingtao . Après que Vienne ait refusé de retirer son croiseur SMS Kaiserin Elisabeth de Tsingtao, le Japon déclara également la guerre à l'Autriche-Hongrie et le navire fut coulé à Tsingtao en novembre 1914. En quelques mois, les forces alliées s'étaient emparées de tous les territoires allemands du Pacifique, ne laissant que des pillards de commerce isolés et quelques récalcitrants en Nouvelle-Guinée.

Campagnes africaines

Certains des premiers affrontements de la guerre ont impliqué des forces coloniales britanniques, françaises et allemandes en Afrique. Du 6 au 7 août, les troupes françaises et britanniques envahissent le protectorat allemand du Togoland et du Kamerun . Le 10 août, les forces allemandes en Afrique du Sud-Ouest ont attaqué l'Afrique du Sud ; des combats sporadiques et féroces se sont poursuivis pendant le reste de la guerre. Les forces coloniales allemandes en Afrique orientale allemande, dirigées par le colonel Paul von Lettow-Vorbeck, ont mené une campagne de guérilla pendant la Première Guerre mondiale et ne se sont rendues que deux semaines après l'entrée en vigueur de l'armistice en Europe.

Soutien indien aux Alliés

Les divisions d'infanterie indiennes britanniques sont retirées de France en décembre 1915 et envoyées en Mésopotamie .

L'Allemagne a tenté d'utiliser le nationalisme indien et le panislamisme à son avantage, provoquant des soulèvements en Inde et envoyant une mission qui a exhorté l'Afghanistan à rejoindre la guerre aux côtés des puissances centrales. Cependant, contrairement aux craintes britanniques d'une révolte en Inde, le déclenchement de la guerre a vu un élan sans précédent de loyauté et de bonne volonté envers la Grande-Bretagne. Les dirigeants politiques indiens du Congrès national indien et d'autres groupes étaient impatients de soutenir l'effort de guerre britannique, car ils pensaient qu'un soutien solide à l'effort de guerre ferait avancer la cause du Home Rule indien . L' armée indienne était en fait plus nombreuse que l'armée britannique au début de la guerre; environ 1,3 million de soldats et ouvriers indiens ont servi en Europe, en Afrique et au Moyen-Orient, tandis que le gouvernement central et les États princiers ont envoyé d'importantes quantités de nourriture, d'argent et de munitions. Au total, 140 000 soldats ont servi sur le front occidental et près de 700 000 au Moyen-Orient. Les pertes de soldats indiens ont totalisé 47 746 tués et 65 126 blessés pendant la Première Guerre mondiale . Les souffrances engendrées par la guerre, ainsi que l'échec du gouvernement britannique à accorder l'autonomie à l'Inde après la fin des hostilités, ont engendré la désillusion et alimenté la campagne . pour une indépendance totale qui serait dirigée par Mohandas K. Gandhi et d'autres.

Front occidental 1914 à 1916

La guerre des tranchées commence

Tranchées du 11th Cheshire Regiment à Ovillers-la-Boisselle, dans la Somme, juillet 1916

Les tactiques militaires d'avant-guerre qui mettaient l'accent sur la guerre ouverte et le carabinier individuel se sont révélées obsolètes face aux conditions prévalant en 1914. Les progrès technologiques ont permis la création de systèmes défensifs solides largement imperméables aux avancées massives de l'infanterie, tels que les barbelés, les mitrailleuses et surtout loin une artillerie plus puissante, qui dominait le champ de bataille et rendait extrêmement difficile la traversée en terrain découvert. Les deux parties ont eu du mal à développer des tactiques pour percer des positions retranchées sans subir de lourdes pertes. Avec le temps, cependant, la technologie a commencé à produire de nouvelles armes offensives, telles que la guerre au gaz et le char .

Après la première bataille de la Marne en septembre 1914, les forces alliées et allemandes tentent en vain de se déborder, une série de manœuvres connue plus tard sous le nom de « course à la mer ». Fin 1914, les forces adverses s'affrontent le long d'une ligne ininterrompue de positions retranchées de la Manche à la frontière suisse. Étant donné que les Allemands pouvaient normalement choisir où se tenir, ils occupaient généralement les hauteurs; de plus, leurs tranchées avaient tendance à être mieux construites, puisque les tranchées anglo-françaises étaient initialement conçues comme «temporaires» et ne seraient nécessaires que jusqu'à la rupture des défenses allemandes.

Les deux parties ont tenté de sortir de l'impasse en utilisant les avancées scientifiques et technologiques. Le 22 avril 1915, lors de la deuxième bataille d'Ypres, les Allemands (en violation de la Convention de La Haye ) utilisèrent pour la première fois du chlore gazeux sur le front occidental. Plusieurs types de gaz sont rapidement devenus largement utilisés par les deux camps, et bien qu'il ne se soit jamais avéré une arme décisive et gagnante, le gaz toxique est devenu l'une des horreurs les plus redoutées et les plus mémorables de la guerre.

Poursuite de la guerre des tranchées

Des soldats britanniques tachés de boue au repos
Royal Irish Rifles dans une tranchée de communication, premier jour sur la Somme, 1916

Aucune des deux parties ne s'est avérée capable de porter un coup décisif pour les deux années suivantes. Tout au long de 1915–17, l'Empire britannique et la France ont subi plus de pertes que l'Allemagne, en raison à la fois des positions stratégiques et tactiques choisies par les parties. Stratégiquement, alors que les Allemands n'ont monté qu'une seule offensive majeure, les Alliés ont fait plusieurs tentatives pour percer les lignes allemandes.

En février 1916, les Allemands attaquèrent les positions défensives françaises à la bataille de Verdun, qui dura jusqu'en décembre 1916. Les Allemands firent des gains initiaux, avant que les contre-attaques françaises ne ramènent les choses près de leur point de départ. Les pertes étaient plus importantes pour les Français, mais les Allemands saignaient également abondamment, avec entre 700 000 et 975 000 pertes subies entre les deux combattants. Verdun est devenu un symbole de la détermination et de l'abnégation françaises.

Soldats allemands morts dans la Somme 1916

La bataille de la Somme est une offensive anglo-française de juillet à novembre 1916. Le jour d'ouverture de l'offensive (1er juillet 1916) est le jour le plus sanglant de l'histoire de l' armée britannique, faisant 57 470 victimes, dont 19 240 morts. L'ensemble de l'offensive de la Somme a coûté à l'armée britannique quelque 420 000 victimes. Les Français ont subi 200 000 autres pertes estimées et les Allemands environ 500 000. Les tirs d'armes à feu n'étaient pas le seul facteur prenant des vies; les maladies qui ont émergé dans les tranchées étaient un tueur majeur des deux côtés. Les conditions de vie ont fait en sorte que d'innombrables maladies et infections se sont produites, telles que le pied des tranchées, le choc des obus, la cécité/brûlures causées par le gaz moutarde, les poux, la fièvre des tranchées, les " cooties " ( poux de corps ) et la " grippe espagnole ".

Guerre navale

Le roi George V ( avant gauche ) et un groupe de fonctionnaires inspectent une usine de munitions britannique en 1917.

Au début de la guerre, l'Empire allemand avait des croiseurs dispersés à travers le monde, dont certains ont ensuite été utilisés pour attaquer la marine marchande alliée . La Royal Navy britannique les a systématiquement traqués, mais non sans un certain embarras de son incapacité à protéger la navigation alliée. Avant le début de la guerre, il était largement admis que la Grande-Bretagne occupait la position de marine la plus puissante et la plus influente du monde. La publication du livre The Influence of Sea Power upon History par Alfred Thayer Mahan en 1890 visait à encourager les États-Unis à accroître leur puissance navale. Au lieu de cela, ce livre est arrivé en Allemagne et a inspiré ses lecteurs à essayer de maîtriser la Royal Navy britannique. Par exemple, le croiseur léger détaché allemand SMS Emden, faisant partie de l' escadron d'Asie de l'Est stationné à Qingdao, a saisi ou détruit 15 navires marchands, ainsi que coulé un croiseur russe et un destroyer français. Cependant, la majeure partie de l' escadre allemande d'Asie de l'Est - composée des croiseurs blindés SMS Scharnhorst et Gneisenau, des croiseurs légers Nürnberg et Leipzig et de deux navires de transport - n'avait pas l'ordre de piller la navigation et était plutôt en route vers l'Allemagne lorsqu'elle rencontra des navires de guerre britanniques. La flottille allemande et Dresde ont coulé deux croiseurs blindés à la bataille de Coronel, mais ont été pratiquement détruits à la bataille des îles Falkland en décembre 1914, seuls Dresde et quelques auxiliaires s'échappant, mais après la bataille de Más a Tierra, ceux- ci avaient aussi détruits ou internés.

Cuirassés de la Hochseeflotte, 1917
U-155 exposé près de Tower Bridge à Londres, après l'armistice de 1918

Peu de temps après le déclenchement des hostilités, la Grande-Bretagne a commencé un blocus naval de l'Allemagne . La stratégie s'est avérée efficace, coupant les approvisionnements militaires et civils vitaux, bien que ce blocus ait violé le droit international accepté codifié par plusieurs accords internationaux des deux derniers siècles. La Grande-Bretagne a miné les eaux internationales pour empêcher tout navire d'entrer dans des sections entières de l'océan, mettant en danger même les navires neutres. Comme il y avait une réponse limitée à cette tactique des Britanniques, l'Allemagne s'attendait à une réponse similaire à sa guerre sous-marine sans restriction.

La bataille du Jutland (en allemand : Skagerrakschlacht, ou « bataille du Skagerrak ») en mai/juin 1916 est devenue la plus grande bataille navale de la guerre. Ce fut le seul affrontement de cuirassés à grande échelle pendant la guerre, et l'un des plus importants de l'histoire. La flotte de haute mer de la Kaiserliche Marine, commandée par le vice-amiral Reinhard Scheer, a combattu la grande flotte de la Royal Navy, dirigée par l'amiral Sir John Jellicoe . L'engagement était une impasse, car les Allemands ont été déjoués par la plus grande flotte britannique, mais ont réussi à s'échapper et ont infligé plus de dégâts à la flotte britannique qu'ils n'en ont reçus. Stratégiquement, cependant, les Britanniques ont affirmé leur contrôle de la mer et le gros de la flotte de surface allemande est resté confiné au port pendant toute la durée de la guerre.

Les sous-marins allemands ont tenté de couper les lignes d'approvisionnement entre l'Amérique du Nord et la Grande-Bretagne. La nature de la guerre sous-marine signifiait que les attaques venaient souvent sans avertissement, donnant aux équipages des navires marchands peu d'espoir de survie. Les États-Unis ont lancé une protestation et l'Allemagne a modifié ses règles d'engagement. Après le naufrage du paquebot RMS Lusitania en 1915, l'Allemagne a promis de ne pas viser les paquebots, tandis que la Grande-Bretagne a armé ses navires marchands, les plaçant hors de la protection des « règles des croiseurs », qui exigeaient l'avertissement et le déplacement des équipages vers «un endroit de sécurité » (norme que les embarcations de sauvetage ne respectaient pas). Enfin, au début de 1917, l'Allemagne a adopté une politique de guerre sous-marine sans restriction, réalisant que les Américains finiraient par entrer en guerre. L'Allemagne a cherché à étrangler les voies maritimes alliées avant que les États-Unis ne puissent transporter une grande armée outre-mer, mais après les premiers succès, ils n'y sont finalement pas parvenus.

La menace des U-boot s'est atténuée en 1917, lorsque les navires marchands ont commencé à voyager en convois, escortés par des destroyers . Cette tactique a rendu difficile pour les U-boot de trouver des cibles, ce qui a considérablement réduit les pertes; après l' introduction de l' hydrophone et des grenades sous-marines, les destroyers qui l'accompagnaient pouvaient attaquer un sous-marin submergé avec un certain espoir de succès. Les convois ralentissaient le flux de ravitaillement puisque les navires devaient attendre pendant que les convois se rassemblaient. La solution aux retards était un vaste programme de construction de nouveaux cargos. Les navires de troupes étaient trop rapides pour les sous-marins et ne parcouraient pas l'Atlantique Nord en convois. Les sous-marins avaient coulé plus de 5 000 navires alliés, au prix de 199 sous-marins.

La Première Guerre mondiale a également vu la première utilisation de porte-avions au combat, avec le HMS Furious lançant des Sopwith Camels lors d'un raid réussi contre les hangars Zeppelin à Tondern en juillet 1918, ainsi que des dirigeables pour la patrouille anti-sous-marine.

Théâtres du Sud

Guerre dans les Balkans

Transport de réfugiés de Serbie à Leibnitz, Styrie, 1914
Soldats bulgares dans une tranchée, se préparant à tirer contre un avion entrant
Troupes austro-hongroises exécutant des Serbes capturés, 1917. La Serbie a perdu environ 850 000 personnes pendant la guerre, soit un quart de sa population d'avant-guerre.

Face à la Russie à l'est, l'Autriche-Hongrie ne pouvait épargner qu'un tiers de son armée pour attaquer la Serbie. Après avoir subi de lourdes pertes, les Autrichiens occupent brièvement la capitale serbe, Belgrade . Une contre-attaque serbe lors de la bataille de Kolubara réussit à les chasser du pays à la fin de 1914. Pendant les dix premiers mois de 1915, l'Autriche-Hongrie utilisa la plupart de ses réserves militaires pour combattre l'Italie. Les diplomates allemands et austro-hongrois ont cependant réussi un coup d'État en persuadant la Bulgarie de se joindre à l'attaque contre la Serbie. Les provinces austro-hongroises de Slovénie, de Croatie et de Bosnie ont fourni des troupes à l'Autriche-Hongrie dans la lutte contre la Serbie, la Russie et l'Italie. Le Monténégro s'est allié à la Serbie.

La Bulgarie a déclaré la guerre à la Serbie le 14 octobre 1915 et s'est jointe à l'attaque de l'armée austro-hongroise sous l'armée de Mackensen de 250 000 hommes qui était déjà en cours. La Serbie a été conquise en un peu plus d'un mois, car les puissances centrales, dont la Bulgarie, ont envoyé 600 000 soldats au total. L'armée serbe, combattant sur deux fronts et faisant face à une défaite certaine, se retira dans le nord de l' Albanie . Les Serbes ont subi une défaite lors de la bataille du Kosovo . Le Monténégro a couvert la retraite serbe vers la côte adriatique lors de la bataille de Mojkovac du 6 au 7 janvier 1916, mais finalement les Autrichiens ont également conquis le Monténégro. Les soldats serbes survivants ont été évacués par bateau vers la Grèce. Après la conquête, la Serbie a été divisée entre l'Autriche-Hongrie et la Bulgarie.

À la fin de 1915, une force franco-britannique débarque à Salonique en Grèce pour offrir son aide et faire pression sur son gouvernement pour qu'il déclare la guerre aux puissances centrales. Cependant, le roi pro-allemand Constantin I a rejeté le gouvernement pro-allié d' Eleftherios Venizelos avant l'arrivée du corps expéditionnaire allié. Les frictions entre le roi de Grèce et les Alliés ont continué à s'accumuler avec le schisme national, qui a effectivement divisé la Grèce entre les régions toujours fidèles au roi et le nouveau gouvernement provisoire de Venizelos à Salonique. Après d'intenses négociations et une confrontation armée à Athènes entre les forces alliées et royalistes (un incident connu sous le nom de Noemvriana ), le roi de Grèce démissionna et son deuxième fils Alexandre prit sa place ; La Grèce entre officiellement en guerre aux côtés des Alliés en juin 1917.

Le front macédonien était initialement essentiellement statique. Les forces françaises et serbes ont repris des zones limitées de la Macédoine en reprenant Bitola le 19 novembre 1916 à la suite de la coûteuse offensive de Monastir, qui a stabilisé le front.

Les troupes serbes et françaises ont finalement fait une percée en septembre 1918 dans l' offensive du Vardar, après le retrait de la plupart des troupes allemandes et austro-hongroises. Les Bulgares ont été vaincus à la bataille de Dobro Pole et, le 25 septembre, les troupes britanniques et françaises avaient franchi la frontière avec la Bulgarie proprement dite alors que l'armée bulgare s'effondrait. La Bulgarie capitule quatre jours plus tard, le 29 septembre 1918. Le haut commandement allemand répond en envoyant des troupes pour tenir la ligne, mais ces forces sont bien trop faibles pour rétablir un front.

La disparition du front macédonien signifiait que la route de Budapest et de Vienne était désormais ouverte aux forces alliées. Hindenburg et Ludendorff ont conclu que l'équilibre stratégique et opérationnel s'était maintenant résolument déplacé contre les puissances centrales et, un jour après l'effondrement bulgare, ont insisté sur un règlement de paix immédiat.

Empire ottoman

Troupes australiennes chargeant près d'une tranchée turque pendant la campagne de Gallipoli

Les Ottomans ont menacé les territoires caucasiens de la Russie et les communications de la Grande-Bretagne avec l'Inde via le canal de Suez . Au fur et à mesure que le conflit progressait, l'Empire ottoman a profité de la préoccupation des puissances européennes pour la guerre et a mené un nettoyage ethnique à grande échelle des populations chrétiennes indigènes arméniennes, grecques et assyriennes, connu sous le nom de génocide arménien, génocide grec et génocide assyrien . .

Les Britanniques et les Français ont ouvert des fronts outre-mer avec les campagnes de Gallipoli (1915) et de Mésopotamie (1914). À Gallipoli, l'Empire ottoman a repoussé avec succès les corps d'armée britannique, français, australien et néo-zélandais (ANZAC). En Mésopotamie, en revanche, après la défaite des défenseurs britanniques lors du siège de Kut par les Ottomans (1915-16), les forces impériales britanniques se sont réorganisées et ont capturé Bagdad en mars 1917. Les Britanniques ont été aidés en Mésopotamie par des membres des tribus arabes et assyriennes locales., tandis que les Ottomans employaient des tribus locales kurdes et turkmènes .

Mehmed V saluant Guillaume II à son arrivée à Constantinople

Plus à l'ouest, le canal de Suez a été défendu des attaques ottomanes en 1915 et 1916 ; en août, une force allemande et ottomane a été vaincue à la bataille de Romani par la division montée de l'ANZAC et la 52e division d'infanterie (Lowland) . Suite à cette victoire, un corps expéditionnaire égyptien a avancé à travers la péninsule du Sinaï, repoussant les forces ottomanes lors de la bataille de Magdhaba en décembre et de la bataille de Rafa à la frontière entre le Sinaï égyptien et la Palestine ottomane en janvier 1917.

Les armées russes ont généralement eu du succès dans la campagne du Caucase . Enver Pacha, commandant suprême des forces armées ottomanes, était ambitieux et rêvait de reconquérir l'Asie centrale et les régions précédemment perdues pour la Russie. Il était cependant un piètre commandant. Il lance une offensive contre les Russes dans le Caucase en décembre 1914 avec 100 000 hommes, insistant sur une attaque frontale contre les positions montagneuses russes en hiver. Il a perdu 86 % de ses effectifs à la bataille de Sarikamish .

Kaiser Wilhelm II inspectant les troupes turques du 15e corps en Galice orientale, Autriche-Hongrie (aujourd'hui Pologne). Le prince Léopold de Bavière, commandant suprême de l'armée allemande sur le front de l'Est, est le deuxième à partir de la gauche.

L'Empire ottoman, avec le soutien allemand, envahit la Perse (l' Iran moderne ) en décembre 1914 dans le but de couper l'accès britannique et russe aux réservoirs de pétrole autour de Bakou près de la mer Caspienne . La Perse, ostensiblement neutre, était depuis longtemps sous l'influence britannique et russe. Les Ottomans et les Allemands ont été aidés par les forces kurdes et azéries, ainsi qu'un grand nombre de grandes tribus iraniennes, telles que les Qashqai, les Tangistanis, les Lurs et les Khamseh, tandis que les Russes et les Britanniques avaient le soutien des forces arméniennes et assyriennes. La campagne perse devait durer jusqu'en 1918 et se solder par un échec pour les Ottomans et leurs alliés. Cependant, le retrait russe de la guerre en 1917 a conduit les forces arméniennes et assyriennes, qui avaient jusqu'alors infligé une série de défaites aux forces des Ottomans et de leurs alliés, à être coupées des lignes d'approvisionnement, en infériorité numérique, en infériorité numérique et isolées, les forçant à combattre et fuir vers les lignes britanniques dans le nord de la Mésopotamie.

Tranchée forestière russe à la bataille de Sarikamish, 1914-1915

Le général Yudenich, le commandant russe de 1915 à 1916, a chassé les Turcs de la majeure partie du Caucase du Sud avec une série de victoires. Lors de la campagne de 1916, les Russes battent les Turcs lors de l' offensive d'Erzurum, occupant également Trabzon . En 1917, le grand-duc russe Nicolas prend le commandement du front du Caucase. Nicolas a prévu un chemin de fer de la Géorgie russe aux territoires conquis afin que de nouveaux approvisionnements puissent être amenés pour une nouvelle offensive en 1917. Cependant, en mars 1917 (février dans le calendrier russe pré-révolutionnaire), le tsar abdique au cours de la Révolution de février et l' armée russe du Caucase ont commencé à s'effondrer.

La révolte arabe, initiée par le bureau arabe du ministère britannique des Affaires étrangères, a commencé en juin 1916 avec la bataille de La Mecque, dirigée par Sharif Hussein de La Mecque, et s'est terminée par la reddition ottomane de Damas. Fakhri Pacha, le commandant ottoman de Médine, a résisté pendant plus de deux ans et demi lors du siège de Médine avant de se rendre en janvier 1919.

La tribu Senussi, le long de la frontière de la Libye italienne et de l'Égypte britannique, incitée et armée par les Turcs, a mené une guérilla à petite échelle contre les troupes alliées. Les Britanniques ont été contraints d'envoyer 12 000 soldats pour s'opposer à eux dans la campagne Senussi . Leur rébellion fut finalement écrasée au milieu de 1916.

Le total des pertes alliées sur les fronts ottomans s'élevait à 650 000 hommes. Le total des pertes ottomanes était de 725 000 (325 000 morts et 400 000 blessés).

Participation italienne

Bien que l'Italie ait rejoint la Triple Alliance en 1882, un traité avec son ennemi autrichien traditionnel était si controversé que les gouvernements suivants ont nié son existence et les termes n'ont été rendus publics qu'en 1915. Cela découlait de desseins nationalistes sur le territoire austro-hongrois du Trentin, l' Autriche . Littoral, Rijeka et Dalmatie, considérés comme vitaux pour sécuriser les frontières établies en 1866 . En 1902, Rome a secrètement convenu avec la France de rester neutre si cette dernière était attaquée par l'Allemagne, annulant ainsi son rôle dans la Triple Alliance.

Lorsque la guerre a commencé en 1914, l'Italie a fait valoir que la Triple Alliance était de nature défensive et qu'elle n'était pas obligée de soutenir une attaque autrichienne contre la Serbie. L'opposition à l'adhésion aux puissances centrales s'est accrue lorsque la Turquie est devenue membre en septembre, car en 1911, l'Italie avait occupé les possessions ottomanes en Libye et dans les îles du Dodécanèse . Pour assurer la neutralité italienne, les puissances centrales leur ont offert le protectorat français de la Tunisie, tandis qu'en échange d'une entrée immédiate en guerre, les Alliés ont accepté leurs demandes de territoire autrichien et de souveraineté sur le Dodécanèse. Bien que restées secrètes, ces dispositions ont été incorporées au traité de Londres d' avril 1915 ; L'Italie rejoint la Triple Entente et le 23 mai déclare la guerre à l'Autriche-Hongrie, suivie par l'Allemagne quinze mois plus tard.

L'armée italienne d'avant 1914 était la plus faible d'Europe, à court d'officiers, d'hommes entraînés, de transports adéquats et d'armes modernes; en avril 1915, certaines de ces lacunes avaient été corrigées, mais il n'était toujours pas préparé à l'offensive majeure requise par le traité de Londres. L'avantage du nombre supérieur était compensé par le terrain difficile; une grande partie des combats ont eu lieu à des altitudes de plus de 3000 mètres dans les Alpes et les Dolomites, où les lignes de tranchées ont dû être creusées dans la roche et la glace et le maintien des troupes approvisionnées était un défi majeur. Ces problèmes ont été exacerbés par des stratégies et des tactiques sans imagination. Entre 1915 et 1917, le commandant italien, Luigi Cadorna, entreprit une série d'assauts frontaux le long de l'Isonzo qui progressèrent peu et coûtèrent de nombreuses vies ; à la fin de la guerre, le nombre total de morts au combat en Italie s'élevait à environ 548 000.

Tranchée austro-hongroise à 3 850 mètres dans les Alpes d'Ortler, l'un des fronts les plus difficiles de la guerre

Bien qu'un corps italien ait occupé le sud de l' Albanie en mai 1916, son objectif principal était le front de l'Isonzo qui, après la prise de Gorizia en août 1916, est resté statique jusqu'en octobre 1917. Après qu'une force combinée austro-allemande ait remporté une victoire majeure à Caporetto, Cadorna a été remplacé. par Armando Diaz qui a reculé de plus de 100 kilomètres (62 mi) avant d'occuper des positions le long de la rivière Piave . Une deuxième offensive autrichienne a été repoussée en juin 1918 et en octobre, il était clair que les puissances centrales avaient perdu la guerre. Le 24 octobre, Diaz a lancé la bataille de Vittorio Veneto et a d'abord rencontré une résistance obstinée, mais avec l'effondrement de l'Autriche-Hongrie, les divisions hongroises en Italie ont maintenant exigé qu'elles soient renvoyées chez elles. Lorsque cela a été accordé, de nombreux autres ont suivi et l'armée impériale s'est désintégrée, les Italiens faisant plus de 300 000 prisonniers. Le 3 novembre, l' armistice de Villa Giusti met fin aux hostilités entre l'Autriche-Hongrie et l'Italie qui occupent Trieste et les zones le long de la mer Adriatique qui lui sont attribuées en 1915.

Participation roumaine

La Première Guerre mondiale se situe en Roumanie
Bucarest
Bucarest
Timisoara (Banat)
Timisoara (Banat)
Cluj (Transylvanie)
Cluj (Transylvanie)
Chișinău (Moldavie)
Chișinău (Moldavie)
Constanța (Dobroudja)
Constanța (Dobroudja)
Bulgarie
Bulgarie
Hongrie
Hongrie
Mărășeşti
Mărășeşti
Oituz
Oituz
Emplacements clés de la Roumanie 1916-1918 (note; en utilisant les frontières de 2022)

Bien qu'elle ait secrètement accepté de soutenir la Triple Alliance en 1883, la Roumanie s'est retrouvée de plus en plus en désaccord avec les puissances centrales sur leur soutien à la Bulgarie dans les guerres des Balkans de 1912 à 1913 et sur le statut des communautés ethniques roumaines en Transylvanie sous contrôle hongrois, qui comprenait une estimation. 2,8 millions des 5,0 millions d'habitants. Avec l'élite dirigeante divisée en factions pro-allemandes et pro-Entente, la Roumanie est restée neutre en 1914, arguant comme l'Italie que parce que l'Autriche-Hongrie avait déclaré la guerre à la Serbie, elle n'était pas obligée de les rejoindre. Ils ont maintenu cette position pendant les deux années suivantes, tout en permettant à l'Allemagne et à l'Autriche de transporter des fournitures et des conseillers militaires à travers le territoire roumain.

En septembre 1914, la Russie avait reconnu les droits roumains sur les territoires austro-hongrois, y compris la Transylvanie et le Banat, dont l'acquisition bénéficiait d'un large soutien populaire, et le succès russe contre l'Autriche conduisit la Roumanie à rejoindre l'Entente lors du traité de Bucarest d'août 1916. Dans le cadre du plan stratégique connu sous le nom d' hypothèse Z, l'armée roumaine a planifié une offensive en Transylvanie, tout en défendant le sud de la Dobroudja et de Giurgiu contre une éventuelle contre-attaque bulgare. Le 27 août 1916, ils attaquèrent la Transylvanie et occupèrent des parties importantes de la province avant d'être repoussés par la 9e armée allemande récemment formée, dirigée par l'ancien chef d'état-major Falkenhayn. Une offensive combinée germano-bulgare-turque a capturé Dobruja et Giurgiu, bien que le gros de l'armée roumaine ait réussi à échapper à l'encerclement et se soit retiré à Bucarest, qui s'est rendu aux puissances centrales le 6 décembre 1916.

Environ 16% de la population austro-hongroise d'avant-guerre était composée de Roumains de souche, dont la loyauté s'est estompée à mesure que la guerre progressait; en 1917, ils représentaient plus de 50% des 300 000 déserteurs de l'armée impériale. Les prisonniers de guerre détenus par l'Empire russe ont formé le Corps des volontaires roumains qui ont été rapatriés en Roumanie en 1917. Beaucoup ont combattu dans les batailles de Mărăști, Mărășești et Oituz, où, avec le soutien de la Russie, l'armée roumaine a réussi à vaincre une offensive des puissances centrales et même reprendre du territoire. Laissée isolée après que la révolution d'Octobre a forcé la Russie à sortir de la guerre, la Roumanie a signé un armistice le 9 décembre 1917. Peu de temps après, des combats ont éclaté dans le territoire russe adjacent de Bessarabie entre bolcheviks et nationalistes roumains, qui ont demandé l'assistance militaire de leurs compatriotes. Suite à leur intervention, la République démocratique moldave indépendante a été formée en février 1918, qui a voté pour l'union avec la Roumanie le 27 mars.

Troupes roumaines pendant la bataille de Mărășești, 1917

Le 7 mai 1918, la Roumanie signa le traité de Bucarest avec les puissances centrales, qui reconnaissait la souveraineté roumaine sur la Bessarabie en échange de la cession du contrôle des cols des Carpates à l'Autriche-Hongrie et de l'octroi de concessions pétrolières à l'Allemagne. Bien qu'approuvé par le Parlement, Ferdinand Ier refusa de signer le traité, espérant une victoire alliée ; La Roumanie est rentrée en guerre le 10 novembre 1918 aux côtés des Alliés et le traité de Bucarest a été formellement annulé par l'armistice du 11 novembre 1918. Entre 1914 et 1918, environ 400 000 à 600 000 Roumains de souche ont servi dans l'armée austro-hongroise. armée, dont jusqu'à 150 000 ont été tués au combat; le nombre total de morts militaires et civiles à l'intérieur des frontières roumaines contemporaines est estimé à environ 748 000.

Front de l'Est

Actions initiales

L'empereur Nicolas II et le commandant en chef Nikolai Nikolaevich dans le Przemysl capturé. Le siège russe de Przemyśl fut le siège le plus long de la guerre.

Les plans russes pour le début de la guerre prévoyaient des invasions simultanées de la Galice autrichienne et de la Prusse orientale. Bien que l'avancée initiale de la Russie en Galice ait été largement réussie, elle a été repoussée de la Prusse orientale par Hindenburg et Ludendorff lors des batailles de Tannenberg et des lacs de Mazurie en août et septembre 1914. La base industrielle moins développée de la Russie et son leadership militaire inefficace ont joué un rôle déterminant dans les événements. qui s'est déroulé. Au printemps 1915, les Russes s'étaient retirés de Galice et, en mai, les puissances centrales ont réalisé une percée remarquable sur les frontières sud de la Pologne avec leur offensive Gorlice-Tarnów . Le 5 août, ils prennent Varsovie et forcent les Russes à se retirer de Pologne.

Malgré le succès de la Russie lors de l' offensive Brusilov de juin 1916 contre les Autrichiens dans l'est de la Galice, l'offensive a été sapée par la réticence des autres généraux russes à engager leurs forces pour soutenir la victoire. Étant l'offensive la plus importante et la plus meurtrière de la Première Guerre mondiale, les effets de l'offensive Brusilov ont été considérables, elle a contribué à soulager la pression allemande sur la bataille de Verdun, a également contribué à soulager la pression austro-hongroise sur les Italiens, en conséquence le Les forces armées austro-hongroises ont été mortellement affaiblies, finalement la Roumanie a décidé d'entrer en guerre aux côtés des forces alliées, mais les pertes humaines et matérielles russes ont également grandement contribué aux révolutions russes. Les forces alliées et russes n'ont été relancées que brièvement par l'entrée de la Roumanie dans la guerre le 27 août et les gains initiaux en Transylvanie, la Roumanie étant rapidement repoussée par une offensive combinée des puissances centrales jusqu'à ce qu'il ne reste plus que la région de Moldavie . Pendant ce temps, les troubles grandirent en Russie alors que le tsar restait au front. Le règne de plus en plus incompétent de l'impératrice Alexandra a suscité des protestations et a abouti au meurtre de son favori, Raspoutine, à la fin de 1916.

Ouvertures de paix des puissances centrales

« Ils ne passeront pas », une phrase typiquement associée à la défense de Verdun

Le 12 décembre 1916, après dix mois brutaux de la bataille de Verdun et une offensive réussie contre la Roumanie, l'Allemagne tenta de négocier une paix avec les Alliés. Cependant, cette tentative a été rejetée d'emblée comme une "ruse de guerre duplicité".

Peu de temps après, le président américain, Woodrow Wilson, a tenté d'intervenir en tant que pacificateur, demandant dans une note aux deux parties d'énoncer leurs revendications. Le cabinet de guerre de Lloyd George considérait l'offre allemande comme un stratagème pour créer des divisions entre les Alliés. Après l'indignation initiale et de nombreuses délibérations, ils ont pris la note de Wilson comme un effort séparé, signalant que les États-Unis étaient sur le point d'entrer en guerre contre l'Allemagne à la suite des "outrages sous-marins". Alors que les Alliés débattaient d'une réponse à l'offre de Wilson, les Allemands ont choisi de la repousser en faveur "d'un échange de vues direct". Apprenant la riposte allemande, les gouvernements alliés sont libres de formuler des exigences claires dans leur réponse du 14 janvier. Ils réclamaient la réparation des dommages, l'évacuation des territoires occupés, des réparations pour la France, la Russie et la Roumanie, et la reconnaissance du principe des nationalités. Cela comprenait la libération des Italiens, des Slaves, des Roumains, des Tchéco-Slovaques et la création d'une "Pologne libre et unie". Sur la question de la sécurité, les Alliés ont recherché des garanties qui empêcheraient ou limiteraient les guerres futures, assorties de sanctions, comme condition de tout règlement de paix. Les négociations ont échoué et les puissances de l'Entente ont rejeté l'offre allemande au motif que l'Allemagne n'avait avancé aucune proposition spécifique.

1917; Chronologie des développements majeurs

mars à novembre 1917; révolution russe

À la fin de 1916, les pertes russes s'élevaient à près de cinq millions de morts, blessés ou capturés, les principales zones urbaines étant touchées par les pénuries alimentaires et les prix élevés. En mars 1917, le tsar Nicolas ordonna à l'armée de réprimer par la force une vague de grèves à Petrograd, mais les troupes refusèrent de tirer sur la foule. Les révolutionnaires ont mis en place le Soviet de Petrograd et craignant une prise de pouvoir par la gauche, la Douma d'État a forcé Nicolas à abdiquer et a établi le gouvernement provisoire russe, qui a confirmé la volonté de la Russie de poursuivre la guerre. Cependant, le Soviet de Petrograd a refusé de se dissoudre, créant des centres de pouvoir concurrents et provoquant confusion et chaos, les soldats de première ligne devenant de plus en plus démoralisés et peu disposés à se battre.

À l'été 1917, une offensive des puissances centrales commença en Roumanie sous le commandement d' August von Mackensen pour sortir la Roumanie de la guerre. Résultant des batailles d' Oituz, Mărăști et Mărășești où jusqu'à 1 000 000 de soldats des puissances centrales étaient présents. Les batailles ont duré du 22 juillet au 3 septembre et finalement l'armée roumaine a été victorieuse. August von Mackensen ne pouvait pas planifier une autre offensive car il devait transférer des troupes sur le front italien.

Après l'abdication du tsar, Vladimir Lénine - avec l'aide du gouvernement allemand - fut conduit par train de Suisse en Russie le 16 avril 1917. Le mécontentement et les faiblesses du gouvernement provisoire conduisirent à une montée en popularité du parti bolchevique, dirigé par Lénine, qui exigeait l'arrêt immédiat de la guerre. La Révolution de novembre est suivie en décembre d'un armistice et de négociations avec l'Allemagne. Au début, les bolcheviks ont refusé les termes allemands, mais lorsque les troupes allemandes ont commencé à marcher à travers l'Ukraine sans opposition, le nouveau gouvernement a adhéré au traité de Brest-Litovsk le 3 mars 1918. Le traité a cédé de vastes territoires, dont la Finlande, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie., des parties de la Pologne et de l'Ukraine aux puissances centrales. Malgré cet énorme succès allemand, la main-d'œuvre requise par les Allemands pour occuper le territoire capturé peut avoir contribué à l'échec de leur offensive de printemps et obtenu relativement peu de nourriture ou d'autre matériel pour l'effort de guerre des puissances centrales.

L' Empire russe étant sorti de la guerre, la Roumanie se retrouve seule sur le front de l'Est et signe le traité de Bucarest avec les puissances centrales en mai 1918, mettant fin à l'état de guerre entre la Roumanie et les puissances centrales . Aux termes du traité, la Roumanie devait céder un territoire à l'Autriche-Hongrie et à la Bulgarie, et louer ses réserves de pétrole à l'Allemagne. Cependant, les termes comprenaient également la reconnaissance par les puissances centrales de l'union de la Bessarabie avec la Roumanie.

Avril 1917 : les États-Unis entrent en guerre

Le président Wilson demande au Congrès de déclarer la guerre à l'Allemagne, 2 avril 1917

Les États-Unis étaient un important fournisseur de matériel de guerre aux Alliés mais sont restés neutres en 1914; beaucoup se sont opposés à l'idée d'une implication dans des «guerres étrangères», tandis que les Américains allemands représentaient plus de 10% de la population totale en 1913. Le 7 mai 1915, 128 Américains sont morts lorsque le navire à passagers britannique Lusitania a été coulé par un sous- marin allemand . Le président Woodrow Wilson a exigé des excuses et a averti que les États-Unis ne toléreraient pas la guerre sous-marine sans restriction, mais ont refusé d'être entraînés dans la guerre. Lorsque davantage d'Américains sont morts après le naufrage du SS Arabic en août, Bethman-Hollweg a ordonné la fin de ces attaques. Wilson a soutenu qu'il était "trop ​​fier pour se battre", bien que l'ancien président Theodore Roosevelt ait dénoncé l'idée de "donner un exemple spirituel [aux autres] en restant inactif, en prononçant des platitudes bon marché et en reprenant leur métier". Malgré un sentiment pro-guerre croissant, Wilson fut réélu de justesse à la présidence en 1916 .

À la fin de 1916, le blocus naval britannique provoquait de graves pénuries en Allemagne et Wilhelm approuva la reprise de la guerre sous-marine sans restriction le 1er février 1917. Alors que le gouvernement allemand reconnaissait que cette action était susceptible d'entraîner l'Amérique dans la guerre, la marine affirma qu'elle pourrait affamer la Grande-Bretagne et la soumettre en moins de six mois. La position militaire apparaissait également stable, du moins dans un avenir prévisible. Malgré de lourdes pertes à Verdun et dans la Somme en 1916, le retrait sur la ligne Hindenburg nouvellement créée permettrait au Westheer de conserver ses troupes, alors qu'il était clair que la Russie était au bord de la révolution. Cette combinaison signifiait que l'Allemagne était prête à parier qu'elle pourrait forcer les Alliés à faire la paix avant que les États-Unis ne puissent intervenir de manière significative.

Bien que Wilson ait rompu les relations diplomatiques le 2 février, il hésitait à déclencher les hostilités sans un soutien public écrasant. Le 24 février, on lui présente le télégramme Zimmermann ; rédigé en janvier par le ministre allemand des Affaires étrangères Arthur Zimmermann, il a été intercepté et décodé par les services de renseignement britanniques, qui l'ont partagé avec leurs homologues américains. Finançant déjà les bolcheviks russes et les nationalistes irlandais anti-britanniques, Zimmermann espérait exploiter les sentiments nationalistes au Mexique provoqués par les incursions américaines lors de l' expédition de Pancho Villa . Il a promis au président Carranza de soutenir une guerre contre les États-Unis et de l'aider à récupérer le Texas, le Nouveau-Mexique et l'Arizona, bien que cette offre ait été rapidement rejetée. La publication du télégramme le 1er mars a provoqué une recrudescence du soutien à la guerre, mais cela s'est rapidement calmé.

The Allied Avenue, 1917 peinture de Childe Hassam, qui représente la Cinquième Avenue de Manhattan décorée de drapeaux des nations alliées

Le facteur le plus important dans la création du soutien dont Wilson avait besoin était l'offensive sous-marine allemande, qui non seulement a coûté la vie aux Américains, mais a paralysé le commerce car les navires hésitaient à prendre la mer. Cela a provoqué des pénuries alimentaires dans les villes de la côte est et le 22 mars, le Congrès a approuvé l'armement des navires marchands. Désormais engagé dans la guerre, dans son discours au Congrès du 2 avril, Wilson l'a présentée comme une croisade "contre la cupidité et la folie humaines, contre l'Allemagne, et pour la justice, la paix et la civilisation". Le 6 avril, le Congrès déclare la guerre à l'Allemagne en tant que « puissance associée » des Alliés. À ce stade, ils n'étaient pas en guerre avec les autres puissances centrales.

La marine américaine a envoyé un groupe de cuirassés à Scapa Flow pour rejoindre la grande flotte et a fourni des escortes de convoi. En avril 1917, l' armée américaine comptait moins de 300 000 hommes, y compris des unités de la Garde nationale, contre 4,1 et 8,3 millions respectivement pour les armées britannique et française. La loi sur le service sélectif de 1917 a recruté 2,8 millions d'hommes, bien que la formation et l'équipement de tels nombres aient été un énorme défi logistique. En juin 1918, plus de 667 000 membres des Forces expéditionnaires américaines, ou AEF, avaient été transportés en France, un chiffre qui atteignait 2 millions fin novembre. Cependant, la doctrine tactique américaine était toujours basée sur les principes d'avant 1914, un monde loin de l' approche interarmes utilisée par les Français et les Britanniques en 1918. Les commandants américains ont d'abord été lents à accepter de telles idées, entraînant de lourdes pertes et ce n'est que lorsque le dernier mois de la guerre que ces manquements ont été corrigés.

Malgré sa conviction que l'Allemagne doit être vaincue, Wilson est entré en guerre pour s'assurer que les États-Unis jouaient un rôle de premier plan dans l'élaboration de la paix, ce qui signifiait préserver l'AEF en tant que force militaire distincte, plutôt que d'être absorbé par des unités britanniques ou françaises comme le voulaient ses alliés. Il était fortement soutenu par le commandant de l'AEF, le général John J. Pershing, un partisan de la «guerre ouverte» d'avant 1914 qui considérait l'accent mis par les Français et les Britanniques sur l'artillerie comme erroné et incompatible avec «l'esprit offensif» américain. À la grande frustration de ses alliés, qui avaient subi de lourdes pertes en 1917, il insista pour garder le contrôle des troupes américaines et refusa de les engager sur la ligne de front jusqu'à ce qu'elles puissent opérer en tant qu'unités indépendantes. En conséquence, la première implication américaine significative fut l' offensive Meuse-Argonne fin septembre 1918.

avril à juin ; Offensive de Nivelle et mutineries de l'armée française

Avance de l'infanterie française sur le Chemin des Dames, avril 1917

Verdun a coûté aux Français près de 400 000 victimes, tandis que les conditions horribles ont gravement affecté le moral, entraînant un certain nombre d'incidents d'indiscipline. Bien que relativement mineurs, ils reflétaient une croyance parmi la base que leurs sacrifices n'étaient pas appréciés par leur gouvernement ou leurs officiers supérieurs. Les combattants des deux côtés ont affirmé que la bataille était la plus épuisante psychologiquement de toute la guerre; reconnaissant cela, Philippe Pétain a fréquemment fait tourner les divisions, un processus connu sous le nom de système noria . Bien que cela garantisse le retrait des unités avant que leur capacité à combattre ne soit considérablement érodée, cela signifiait qu'une forte proportion de l'armée française était affectée par la bataille. Au début de 1917, le moral était fragile, même dans les divisions avec de bons antécédents de combat.

En décembre 1916, Robert Nivelle remplace Pétain comme commandant des armées françaises sur le front occidental et commence à planifier une attaque de printemps en Champagne, dans le cadre d'une opération conjointe franco-britannique. Nivelle a affirmé que la capture de son objectif principal, le Chemin des Dames, réaliserait une percée massive et ne coûterait pas plus de 15 000 victimes. Une mauvaise sécurité signifiait que les services de renseignement allemands étaient bien informés sur les tactiques et les calendriers, mais malgré cela, lorsque l'attaque a commencé le 16 avril, les Français ont fait des gains substantiels, avant d'être stoppés par les défenses nouvellement construites et extrêmement solides de la ligne Hindenburg. Nivelle a persisté avec des assauts frontaux et au 25 avril, les Français avaient subi près de 135 000 victimes, dont 30 000 morts, la plupart subies au cours des deux premiers jours.

Les attaques britanniques simultanées à Arras ont eu plus de succès, bien qu'en fin de compte de peu de valeur stratégique. Opérant comme une unité distincte pour la première fois, la prise de la crête de Vimy par le Corps canadien pendant la bataille est considérée par de nombreux Canadiens comme un moment déterminant dans la création d'un sentiment d'identité nationale. Bien que Nivelle ait poursuivi l'offensive, le 3 mai, la 21e division, qui avait été impliquée dans certains des combats les plus violents à Verdun, a refusé l'ordre d'aller au combat, déclenchant les mutineries de l'armée française ; en quelques jours, les actes d '«indiscipline collective» s'étaient propagés à 54 divisions, tandis que plus de 20 000 désertaient. Les troubles étaient presque entièrement confinés à l'infanterie, dont les revendications étaient en grande partie apolitiques, y compris un meilleur soutien économique pour les familles à la maison et des périodes régulières de congé, auxquelles Nivelle avait mis fin.

Bien que la grande majorité soit restée disposée à défendre ses propres lignes, elle a refusé de participer à une action offensive, reflétant une rupture totale de confiance dans les dirigeants de l'armée. Nivelle a été démis de ses fonctions le 15 mai et remplacé par Pétain, qui a résisté aux demandes de sanctions drastiques et s'est mis à restaurer le moral en améliorant les conditions. Alors que les chiffres exacts font encore l'objet de débats, seuls 27 hommes ont été effectivement exécutés, et 3 000 autres ont été condamnés à des peines d'emprisonnement ; cependant, les effets psychologiques ont été durables, un vétéran commentant "Pétain a purifié l'atmosphère malsaine ... mais ils ont ruiné le cœur du soldat français".

La dernière offensive à grande échelle de cette période fut une attaque britannique (avec le soutien français) à Passchendaele (juillet-novembre 1917). Cette offensive s'ouvre sur de grandes promesses pour les Alliés, avant de s'enliser dans la boue d'octobre. Les pertes, bien que contestées, étaient à peu près égales, entre 200 000 et 400 000 par côté.

La victoire des puissances centrales à la bataille de Caporetto a conduit les Alliés à convoquer la conférence de Rapallo au cours de laquelle ils ont formé le Conseil suprême de guerre pour coordonner la planification. Auparavant, les armées britanniques et françaises avaient opéré sous des commandements séparés.

En décembre, les puissances centrales ont signé un armistice avec la Russie, libérant ainsi un grand nombre de troupes allemandes pour une utilisation à l'ouest. Avec les renforts allemands et l'afflux de nouvelles troupes américaines, l'issue devait se décider sur le front occidental. Les puissances centrales savaient qu'elles ne pouvaient pas gagner une guerre prolongée, mais elles avaient de grands espoirs de succès basés sur une dernière offensive rapide. De plus, les deux camps craignaient de plus en plus les troubles sociaux et la révolution en Europe. Ainsi, les deux parties cherchaient de toute urgence une victoire décisive.

En 1917, l'empereur Charles Ier d'Autriche tenta secrètement des négociations de paix séparées avec Clemenceau, par l'intermédiaire du frère de sa femme Sixte en Belgique comme intermédiaire, à l'insu de l'Allemagne. L'Italie s'est opposée aux propositions. Lorsque les négociations ont échoué, sa tentative a été révélée à l'Allemagne, entraînant une catastrophe diplomatique.

Conflit de l'Empire ottoman, 1917-1918

10,5 cm Feldhaubitze 98/09 et artilleurs ottomans à Hareira en 1917 avant l'offensive du sud de la Palestine
Batterie d'artillerie britannique sur le mont Scopus lors de la bataille de Jérusalem, 1917. Au premier plan, une batterie de 16 canons lourds. Arrière-plan, tentes coniques et véhicules de soutien.

En mars et avril 1917, lors des première et deuxième batailles de Gaza, les forces allemandes et ottomanes stoppèrent l'avancée du corps expéditionnaire égyptien, qui avait commencé en août 1916 lors de la bataille de Romani. Fin octobre, la campagne du Sinaï et de Palestine reprend, lorsque le XXe corps, le XXIe corps et le corps à cheval du désert du général Edmund Allenby remportent la bataille de Beer Sheva . Deux armées ottomanes ont été vaincues quelques semaines plus tard à la bataille de Mughar Ridge et, début décembre, Jérusalem a été capturée suite à une autre défaite ottomane à la bataille de Jérusalem . Vers cette époque, Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein a été relevé de ses fonctions de commandant de la huitième armée, remplacé par Djevad Pacha, et quelques mois plus tard, le commandant de l' armée ottomane en Palestine, Erich von Falkenhayn, a été remplacé par Otto Liman von Sanders . .

Au début de 1918, la ligne de front a été étendue et la vallée du Jourdain a été occupée, à la suite des attaques de la première Transjordanie et de la deuxième Transjordanie par les forces de l'Empire britannique en mars et avril 1918. En mars, la plupart de l'infanterie britannique du Corps expéditionnaire égyptien et de la cavalerie Yeomanry étaient envoyé sur le front occidental à la suite de l'offensive de printemps. Ils ont été remplacés par des unités de l'armée indienne. Pendant plusieurs mois de réorganisation et d'entraînement de l'été, un certain nombre d'attaques ont été menées sur des sections de la ligne de front ottomane. Ceux-ci ont poussé la ligne de front vers le nord vers des positions plus avantageuses pour l'Entente en vue d'une attaque et pour acclimater l'infanterie de l'armée indienne nouvellement arrivée. Ce n'est qu'à la mi-septembre que la force intégrée est prête pour des opérations à grande échelle.

Troupes ottomanes pendant la campagne mésopotamienne

Le Corps expéditionnaire égyptien réorganisé, avec une division à cheval supplémentaire, brisa les forces ottomanes à la bataille de Megiddo en septembre 1918. En deux jours, l'infanterie britannique et indienne, appuyée par un barrage rampant, brisa la ligne de front ottomane et captura le quartier général du Huitième Armée (Empire ottoman) à Tulkarem, les lignes de tranchées continues à Tabsor, Arara et le quartier général de la Septième Armée (Empire ottoman) à Naplouse . Le Desert Mounted Corps traversa la brèche dans la ligne de front créée par l'infanterie. Au cours d'opérations pratiquement continues par Australian Light Horse, British Mounted Yeomanry, Indian Lancers et New Zealand Mounted Rifle Brigades dans la vallée de Jezreel, ils ont capturé Nazareth, Afulah et Beisan, Jénine, ainsi que Haïfa sur la côte méditerranéenne et Daraa à l'est de la Jordanie . Rivière sur le chemin de fer Hejaz. Samakh et Tibériade sur la mer de Galilée ont été capturés sur le chemin vers le nord vers Damas . Pendant ce temps, la Force de Chaytor composée de chevaux légers australiens, de fusils montés néo-zélandais, d'Indiens, des Antilles britanniques et d'infanterie juive a capturé les passages du Jourdain, Es Salt, Amman et à Ziza la majeure partie de la quatrième armée (Empire ottoman) . L' armistice de Mudros, signé fin octobre, met fin aux hostilités avec l'Empire ottoman alors que les combats se poursuivent au nord d' Alep .

15 août 1917 : offre de paix du pape

Le 15 août 1917 ou peu avant, le pape Benoît XV fit une proposition de paix suggérant :

  • Aucune annexion
  • Aucune indemnité, sauf pour compenser les graves dommages de guerre en Belgique et dans certaines parties de la France et de la Serbie
  • Une solution aux problèmes de l' Alsace-Lorraine, du Trentin et de Trieste
  • Restauration du Royaume de Pologne
  • L'Allemagne se retire de la Belgique et de la France
  • Les colonies allemandes d'outre-mer seront restituées à l'Allemagne
  • Désarmement général
  • Une Cour suprême d'arbitrage pour régler les futurs différends entre les nations
  • La liberté des mers
  • Abolir tous les conflits économiques de représailles
  • Inutile d'ordonner des réparations, car tant de dégâts avaient été causés à tous les belligérants

juillet à novembre ; Offensive britannique à Passchendaele

Rubrique à suivre.

1918; Chronologie des développements majeurs

Offensive de printemps allemande

Soldats français sous le général Gouraud, avec des mitrailleuses parmi les ruines d'une église près de la Marne, 1918

Ludendorff a élaboré des plans ( nom de code Opération Michael ) pour l'offensive de 1918 sur le front occidental. L'offensive de printemps visait à diviser les forces britanniques et françaises par une série de feintes et d'avancées. Les dirigeants allemands espéraient mettre fin à la guerre avant l'arrivée d'importantes forces américaines. L'opération débute le 21 mars 1918 par une attaque contre les forces britanniques près de Saint-Quentin . Les forces allemandes ont réalisé une avance sans précédent de 60 kilomètres (37 mi).

Les tranchées britanniques et françaises ont été pénétrées à l'aide de nouvelles tactiques d'infiltration, également appelées tactiques Hutier d'après le général Oskar von Hutier, par des unités spécialement entraînées appelées stormtroopers . Auparavant, les attaques étaient caractérisées par de longs bombardements d'artillerie et des assauts massifs. Lors de l'offensive de printemps de 1918, cependant, Ludendorff n'utilisa l'artillerie que brièvement et infiltra de petits groupes d'infanterie aux points faibles. Ils ont attaqué les zones de commandement et de logistique et contourné les points de résistance sérieuse. L'infanterie plus lourdement armée détruisit alors ces positions isolées. Ce succès allemand reposait en grande partie sur l'élément de surprise.

Des soldats britanniques de la 55e division (West Lancashire) aveuglés par des gaz lacrymogènes lors de la bataille d'Estaires, 10 avril 1918

Le front s'est déplacé à moins de 120 kilomètres (75 mi) de Paris. Trois canons lourds du chemin de fer Krupp tirent 183 obus sur la capitale, provoquant la fuite de nombreux Parisiens. L'offensive initiale a été un tel succès que Kaiser Wilhelm II a déclaré le 24 mars jour férié . Beaucoup d'Allemands pensaient que la victoire était proche. Après de violents combats, cependant, l'offensive a été stoppée. Faute de chars ou d'artillerie motorisée, les Allemands ne parviennent pas à consolider leurs acquis. Les problèmes de réapprovisionnement ont également été exacerbés par l'augmentation des distances qui s'étendaient désormais sur un terrain déchiré par les obus et souvent impraticable à la circulation.

À la suite de l'opération Michael, l'Allemagne a lancé l'opération Georgette contre les ports du nord de la Manche . Les Alliés ont interrompu la route après des gains territoriaux limités par l'Allemagne. L'armée allemande au sud mène alors les opérations Blücher et Yorck, poussant largement vers Paris. L'Allemagne a lancé l'opération Marne ( deuxième bataille de la Marne ) le 15 juillet, dans une tentative d'encercler Reims . La contre-attaque qui en a résulté, qui a déclenché l' offensive des cent jours, a marqué la première offensive alliée réussie de la guerre. Le 20 juillet, les Allemands s'étaient retirés de l'autre côté de la Marne jusqu'à leurs lignes de départ, n'ayant guère réalisé, et l'armée allemande n'a jamais repris l'initiative. Les pertes allemandes entre mars et avril 1918 étaient de 270 000, dont de nombreux stormtroopers hautement qualifiés.

Pendant ce temps, l'Allemagne s'effondrait chez elle. Les marches anti-guerre sont devenues fréquentes et le moral de l'armée a chuté. La production industrielle était la moitié des niveaux de 1913.

Offensive des cent jours

Entre avril et novembre 1918, les Alliés ont augmenté leur effectif de fusiliers de première ligne tandis que l'effectif allemand a diminué de moitié.
Vue aérienne des ruines de Vaux-devant-Damloup, France, 1918

La contre-offensive alliée, connue sous le nom d'offensive des cent jours, débute le 8 août 1918, avec la bataille d'Amiens . La bataille impliquait plus de 400 chars et 120 000 soldats britanniques, du Dominion et français, et à la fin de sa première journée, un espace de 24 kilomètres (15 mi) de long avait été créé dans les lignes allemandes. Les défenseurs ont affiché un effondrement marqué du moral, ce qui a amené Ludendorff à qualifier cette journée de «journée noire de l'armée allemande». Après une avance jusqu'à 23 kilomètres (14 mi), la résistance allemande s'est durcie et la bataille s'est terminée le 12 août.

Plutôt que de poursuivre la bataille d'Amiens au-delà du point de succès initial, comme cela avait été fait tant de fois dans le passé, les Alliés ont déplacé leur attention ailleurs. Les dirigeants alliés avaient maintenant compris que poursuivre une attaque après que la résistance se soit durcie était une perte de vies et qu'il valait mieux tourner une ligne que d'essayer de la renverser. Ils ont commencé à entreprendre des attaques rapides afin de profiter des avancées réussies sur les flancs, puis les ont interrompues lorsque chaque attaque a perdu son élan initial.

Le lendemain du début de l'offensive, Ludendorff a déclaré: "Nous ne pouvons plus gagner la guerre, mais nous ne devons pas non plus la perdre." Le 11 août, il offrit sa démission au Kaiser, qui la refusa en répondant: "Je vois que nous devons trouver un équilibre. Nous avons presque atteint la limite de nos pouvoirs de résistance. La guerre doit être terminée." Le 13 août, à Spa, Hindenburg, Ludendorff, le chancelier et le ministre des Affaires étrangères Hintz ont convenu que la guerre ne pouvait pas être terminée militairement et, le lendemain, le Conseil de la Couronne allemand a décidé que la victoire sur le terrain était désormais très improbable. L'Autriche et la Hongrie ont averti qu'elles ne pourraient continuer la guerre que jusqu'en décembre, et Ludendorff a recommandé des négociations de paix immédiates. Le prince Rupprecht avertit le prince Maximilien de Bade : "Notre situation militaire s'est détériorée si rapidement que je ne crois plus que nous puissions tenir l'hiver ; il est même possible qu'une catastrophe se produise plus tôt."

Bataille d'Albert

Les forces britanniques et du Dominion ont lancé la phase suivante de la campagne avec la bataille d'Albert le 21 août. L'assaut a été élargi par les forces françaises puis britanniques dans les jours suivants. Au cours de la dernière semaine d'août, la pression alliée le long d'un front de 110 kilomètres (68 mi) contre l'ennemi était lourde et implacable. D'après les récits allemands, "Chaque jour a été passé dans des combats sanglants contre un ennemi toujours et encore d'assaut, et des nuits ont passé sans sommeil dans des retraites vers de nouvelles lignes."

Face à ces avancées, le 2 septembre, l' Oberste Heeresleitung ("Commandement suprême de l'armée") donne l'ordre de se replier au sud sur la ligne Hindenburg . Celui-ci cède sans combat le saillant saisi en avril précédent. Selon Ludendorff, "il fallait admettre la nécessité... de retirer tout le front de la Scarpe à la Vesle". En près de quatre semaines de combats à partir du 8 août, plus de 100 000 prisonniers allemands ont été faits. Le haut commandement allemand s'est rendu compte que la guerre était perdue et a tenté d'atteindre une fin satisfaisante. Le 10 septembre, Hindenburg a exhorté les mouvements de paix à l'empereur Charles d'Autriche et l'Allemagne a fait appel aux Pays-Bas pour une médiation. Le 14 septembre, l'Autriche a envoyé une note à tous les belligérants et neutres suggérant une réunion pour des pourparlers de paix sur un sol neutre, et le 15 septembre, l'Allemagne a fait une offre de paix à la Belgique. Les deux offres de paix ont été rejetées.

Avance alliée sur la ligne Hindenburg

Un major américain, pilotant un ballon d'observation près du front, 1918

En septembre, les Alliés ont avancé jusqu'à la ligne Hindenburg au nord et au centre. Les Allemands ont continué à mener de fortes actions d'arrière-garde et ont lancé de nombreuses contre-attaques, mais les positions et les avant-postes de la ligne ont continué à tomber, le BEF faisant à lui seul 30 441 prisonniers la dernière semaine de septembre. Le 24 septembre, un assaut des Britanniques et des Français est venu à moins de 3 kilomètres (2 mi) de Saint-Quentin. Les Allemands s'étaient maintenant repliés sur des positions le long ou derrière la ligne Hindenburg. Le même jour, le commandement suprême de l'armée a informé les dirigeants à Berlin que les pourparlers d'armistice étaient inévitables.

L' assaut final sur la ligne Hindenburg débute avec l' offensive Meuse-Argonne, lancée par les troupes françaises et américaines le 26 septembre. La semaine suivante, des unités françaises et américaines coopérantes ont fait irruption en Champagne lors de la bataille de Blanc Mont Ridge, forçant les Allemands à quitter les hauteurs dominantes et se rapprochant de la frontière belge. Le 8 octobre, la ligne est de nouveau percée par les troupes britanniques et du Dominion lors de la bataille de Cambrai . L'armée allemande a dû raccourcir son front et utiliser la frontière néerlandaise comme point d'ancrage pour mener des actions d'arrière-garde alors qu'elle se repliait vers l'Allemagne.

Lorsque la Bulgarie a signé un armistice séparé le 29 septembre, Ludendorff, après avoir été soumis à un grand stress pendant des mois, a subi quelque chose de similaire à une panne. Il était évident que l'Allemagne ne pouvait plus monter une défense réussie. L'effondrement des Balkans signifiait que l'Allemagne était sur le point de perdre ses principaux approvisionnements en pétrole et en nourriture. Ses réserves avaient été épuisées, alors même que les troupes américaines continuaient d'arriver au rythme de 10 000 par jour. Les Américains ont fourni plus de 80 % du pétrole allié pendant la guerre, et il n'y a pas eu de pénurie.

Révolution allemande 1918-1919

La nouvelle de la défaite militaire imminente de l'Allemagne se répandit dans les forces armées allemandes. La menace de mutinerie était omniprésente. L'amiral Reinhard Scheer et Ludendorff décident de lancer une dernière tentative pour restaurer la "valeur" de la marine allemande.

Dans le nord de l'Allemagne, la révolution allemande de 1918-1919 a commencé à la fin d'octobre 1918. Des unités de la marine allemande ont refusé de mettre les voiles pour une dernière opération à grande échelle dans une guerre qu'ils croyaient être presque perdue, initiant le soulèvement. La révolte des marins, qui s'ensuivit alors dans les ports navals de Wilhelmshaven et de Kiel, se répandit dans tout le pays en quelques jours et conduisit à la proclamation d'une république le 9 novembre 1918, peu après à l' abdication du Kaiser Wilhelm II et à l'Allemagne. abandon.

Le nouveau gouvernement allemand se rend

Avec l'échec de l'armée et une perte de confiance généralisée dans le Kaiser conduisant à son abdication et à la fuite du pays, l'Allemagne s'est dirigée vers la reddition. Le prince Maximilien de Bade a pris la tête d'un nouveau gouvernement le 3 octobre en tant que chancelier d'Allemagne pour négocier avec les Alliés. Les négociations avec le président Wilson ont commencé immédiatement, dans l'espoir qu'il offrirait de meilleures conditions que les Britanniques et les Français. Wilson a exigé une monarchie constitutionnelle et un contrôle parlementaire sur l'armée allemande. Il n'y a pas eu de résistance lorsque le social-démocrate Philipp Scheidemann a déclaré le 9 novembre que l'Allemagne était une république. Le Kaiser, les rois et autres dirigeants héréditaires ont tous été chassés du pouvoir et Wilhelm s'est enfui en exil aux Pays- Bas . C'était la fin de l'Allemagne impériale ; une nouvelle Allemagne était née sous le nom de République de Weimar .

Armistices et capitulations

Les troupes italiennes atteignent Trente lors de la bataille de Vittorio Veneto en 1918. La victoire de l'Italie marqua la fin de la guerre sur le front italien et assura la dissolution de l'empire austro-hongrois.

L'effondrement des puissances centrales est venu rapidement. La Bulgarie fut la première à signer un armistice, l' armistice de Salonique le 29 septembre 1918. L'empereur allemand Guillaume II dans son télégramme au tsar bulgare Ferdinand I décrivait la situation: "Honteux! 62 000 Serbes ont décidé la guerre!". Le même jour, le commandement suprême de l'armée allemande a informé Kaiser Wilhelm II et le chancelier impérial, le comte Georg von Hertling, que la situation militaire à laquelle l'Allemagne était confrontée était sans espoir.

Le 24 octobre, les Italiens entament une poussée qui récupère rapidement le territoire perdu après la bataille de Caporetto. Cela a abouti à la bataille de Vittorio Veneto, qui a marqué la fin de l'armée austro-hongroise en tant que force de combat efficace. L'offensive a également déclenché la désintégration de l'empire austro-hongrois. Au cours de la dernière semaine d'octobre, des déclarations d'indépendance ont été faites à Budapest, Prague et Zagreb. Le 29 octobre, les autorités impériales demandent à l'Italie un armistice, mais les Italiens continuent d'avancer, atteignant Trente, Udine et Trieste. Le 3 novembre, l'Autriche-Hongrie envoie un drapeau de trêve pour demander un armistice (armistice de Villa Giusti). Les conditions, convenues par télégraphe avec les autorités alliées à Paris, furent communiquées au commandant autrichien et acceptées. L'armistice avec l'Autriche est signé à la Villa Giusti, près de Padoue, le 3 novembre. L'Autriche et la Hongrie ont signé des armistices séparés suite au renversement de la monarchie des Habsbourg . Dans les jours suivants, l'armée italienne occupe Innsbruck et tout le Tyrol avec plus de 20 000 soldats.

Le 30 octobre, l'Empire ottoman capitule, signant l'armistice de Mudros.

Ferdinand Foch, deuxième à partir de la droite, photographié à l'extérieur du chariot à Compiègne après avoir accepté l'armistice qui a mis fin à la guerre là-bas. La voiture a ensuite été choisie par l'Allemagne nazie comme décor symbolique de l'armistice de Pétain en juin 1940.

Le 11 novembre, à 5 heures du matin, un armistice avec l'Allemagne est signé dans un wagon de chemin de fer à Compiègne . À 11 heures du matin le 11 novembre 1918 - "la onzième heure du onzième jour du onzième mois" - un cessez-le-feu est entré en vigueur. Au cours des six heures entre la signature de l'armistice et son entrée en vigueur, les armées adverses sur le front occidental ont commencé à se retirer de leurs positions, mais les combats se sont poursuivis dans de nombreuses zones du front, car les commandants voulaient capturer du territoire avant la fin de la guerre. L' occupation de la Rhénanie a eu lieu après l'armistice. Les armées d'occupation étaient composées de forces américaines, belges, britanniques et françaises.

En novembre 1918, les Alliés disposaient de suffisamment de main-d'œuvre et de matériel pour envahir l'Allemagne. Pourtant, au moment de l'armistice, aucune force alliée n'avait franchi la frontière allemande, le front occidental était encore à environ 720 kilomètres (450 mi) de Berlin et les armées du Kaiser s'étaient retirées du champ de bataille en bon ordre. Ces facteurs ont permis à Hindenburg et à d'autres hauts dirigeants allemands de répandre l'histoire selon laquelle leurs armées n'avaient pas vraiment été vaincues. Cela a abouti au mythe du coup de poignard dans le dos, qui attribuait la défaite de l'Allemagne non pas à son incapacité à continuer à se battre (même si jusqu'à un million de soldats souffraient de la pandémie de grippe de 1918 et étaient inaptes au combat), mais à l'échec du public. pour répondre à sa « vocation patriotique » et au prétendu sabotage intentionnel de l'effort de guerre, notamment par les juifs, les socialistes et les bolcheviks.

Les Alliés avaient beaucoup plus de richesses potentielles qu'ils pouvaient dépenser pour la guerre. Une estimation (utilisant 1913 dollars américains) est que les Alliés ont dépensé 58 milliards de dollars pour la guerre et les puissances centrales seulement 25 milliards de dollars. Parmi les Alliés, le Royaume-Uni a dépensé 21 milliards de dollars et les États-Unis 17 milliards de dollars ; parmi les puissances centrales, l'Allemagne a dépensé 20 milliards de dollars.

Conséquences

Au lendemain de la guerre, quatre empires disparaissent : allemand, austro-hongrois, ottoman et russe. De nombreuses nations ont retrouvé leur ancienne indépendance et de nouvelles ont été créées. Quatre dynasties, ainsi que leurs aristocraties auxiliaires, sont tombées à la suite de la guerre : les Romanov, les Hohenzollern, les Habsbourg et les Ottomans . La Belgique et la Serbie ont été gravement endommagées, tout comme la France, avec 1,4 million de soldats morts, sans compter les autres victimes. L'Allemagne et la Russie ont été touchées de la même manière.

Fin officielle de la guerre

La signature du Traité de Versailles dans la Galerie des Glaces, Versailles, 28 juin 1919, par Sir William Orpen

Un état de guerre formel entre les deux parties a persisté pendant encore sept mois, jusqu'à la signature du traité de Versailles avec l'Allemagne le 28 juin 1919. Le Sénat des États-Unis n'a pas ratifié le traité malgré le soutien du public, et n'a pas officiellement mis fin. son implication dans la guerre jusqu'à ce que la résolution Knox-Porter soit signée le 2 juillet 1921 par le président Warren G. Harding . Pour le Royaume-Uni et l'Empire britannique, l'état de guerre a cessé en vertu des dispositions de la loi de 1918 sur la fin de la guerre actuelle (définition) en ce qui concerne :

  • Allemagne le 10 janvier 1920.
  • Autriche le 16 juillet 1920.
  • Bulgarie le 9 août 1920.
  • Hongrie le 26 juillet 1921.
  • Turquie le 6 août 1924.
Le Premier ministre grec Eleftherios Venizelos signant le traité de Sèvres

Après le traité de Versailles, des traités avec l'Autriche, la Hongrie, la Bulgarie et l'Empire ottoman ont été signés. L'Empire ottoman s'est désintégré, une grande partie de son territoire du Levant étant attribuée à diverses puissances alliées en tant que protectorats. Le noyau turc en Anatolie a été réorganisé en République de Turquie . L'Empire ottoman devait être partagé par le traité de Sèvres de 1920. Ce traité n'a jamais été ratifié par le sultan et a été rejeté par le mouvement national turc, conduisant à la guerre d'indépendance turque victorieuse et au traité de Lausanne de 1923, beaucoup moins strict .

Certains monuments aux morts datent la fin de la guerre comme étant la signature du Traité de Versailles en 1919, date à laquelle de nombreuses troupes servant à l'étranger sont finalement rentrées chez elles; en revanche, la plupart des commémorations de la fin de la guerre se concentrent sur l'armistice du 11 novembre 1918. Juridiquement, les traités de paix formels n'étaient pas complets jusqu'à ce que le dernier, le Traité de Lausanne, soit signé. Selon ses termes, les forces alliées quittent Constantinople le 23 août 1923.

Traités de paix et frontières nationales

Après la guerre, il y a eu une certaine concentration académique sur les causes de la guerre et sur les éléments qui pourraient faire prospérer la paix. En partie, cela a conduit à l'institutionnalisation des études sur la paix et les conflits, les études sur la sécurité et les relations internationales (RI) en général. La conférence de paix de Paris a imposé une série de traités de paix aux puissances centrales mettant officiellement fin à la guerre. Le traité de Versailles de 1919 traitait de l'Allemagne et, s'appuyant sur le 14e point de Wilson, créa la Société des Nations le 28 juin 1919.

Les puissances centrales devaient reconnaître leur responsabilité pour "toutes les pertes et tous les dommages subis par les gouvernements alliés et associés et leurs ressortissants du fait de la guerre que leur imposait" leur agression. Dans le traité de Versailles, cette déclaration était l'article 231 . Cet article est devenu connu sous le nom de clause de culpabilité de guerre car la majorité des Allemands se sentaient humiliés et pleins de ressentiment. Dans l'ensemble, les Allemands ont le sentiment d'avoir été injustement traités par ce qu'ils appellent le « diktat de Versailles ». L'historien allemand Hagen Schulze a déclaré que le traité plaçait l'Allemagne "sous des sanctions légales, privée de puissance militaire, économiquement ruinée et politiquement humiliée". L'historienne belge Laurence Van Ypersele souligne le rôle central joué par la mémoire de la guerre et du traité de Versailles dans la politique allemande des années 1920 et 1930 :

Le déni actif de la culpabilité de guerre en Allemagne et le ressentiment allemand face aux réparations et à la poursuite de l'occupation alliée de la Rhénanie ont rendu problématique une révision généralisée du sens et de la mémoire de la guerre. La légende du « coup de poignard dans le dos » et la volonté de réviser le « diktat de Versailles », et la croyance en une menace internationale visant à l'élimination de la nation allemande persistaient au cœur de la politique allemande. Même un homme de paix comme [ Gustav ] Stresemann a publiquement rejeté la culpabilité allemande. Quant aux nazis, ils ont brandi les bannières de la trahison nationale et du complot international dans le but de galvaniser la nation allemande dans un esprit de vengeance. Telle une Italie fasciste, l'Allemagne nazie a cherché à rediriger la mémoire de la guerre au profit de sa propre politique.

Pendant ce temps, les nouvelles nations libérées de la domination allemande considéraient le traité comme une reconnaissance des torts commis contre de petites nations par des voisins agressifs beaucoup plus grands. La conférence de paix a exigé que toutes les puissances vaincues paient des réparations pour tous les dommages causés aux civils. Cependant, en raison des difficultés économiques et de l'Allemagne étant la seule puissance vaincue avec une économie intacte, le fardeau est tombé en grande partie sur l'Allemagne.

L'Autriche-Hongrie a été divisée en plusieurs États successeurs, dont l'Autriche, la Hongrie, la Tchécoslovaquie et la Yougoslavie, en grande partie mais pas entièrement selon des critères ethniques. La Transylvanie a été attribuée à la Roumanie . Les détails étaient contenus dans le Saint-Germain-en-Laye et le traité de Trianon . En conséquence, la Hongrie a perdu 64% de sa population totale, passant de 20,9 millions à 7,6 millions et perdant 31% (3,3 sur 10,7 millions) de ses Hongrois de souche . Selon le recensement de 1910, les locuteurs de la langue hongroise représentaient environ 48 % de l'ensemble de la population du royaume, et 54 % de la population du territoire dit « Hongrie proprement dite », c'est-à-dire hors Croatie-Slavonie . A l'intérieur des frontières de la "Hongrie proprement dite", de nombreuses minorités ethniques étaient présentes : 16,1% de Roumains, 10,5% de Slovaques, 10,4% d' Allemands, 2,5% de Ruthènes, 2,5% de Serbes et 8% d'autres. Entre 1920 et 1924, 354 000 Hongrois ont fui les anciens territoires hongrois rattachés à la Roumanie, la Tchécoslovaquie et la Yougoslavie.

L'Empire russe, qui s'était retiré de la guerre en 1917 après la Révolution d'Octobre, a perdu une grande partie de sa frontière occidentale lorsque les nations nouvellement indépendantes d' Estonie, de Finlande, de Lettonie, de Lituanie et de Pologne en ont été découpées. La Roumanie prend le contrôle de la Bessarabie en avril 1918.

Identités nationales

Carte des changements territoriaux en Europe après la Première Guerre mondiale (à partir de 1923)

Après 123 ans, la Pologne est réapparue en tant que pays indépendant. Le Royaume de Serbie et sa dynastie, en tant que "nation mineure de l'Entente" et pays avec le plus de victimes par habitant, sont devenus l'épine dorsale d'un nouvel État multinational, le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes, rebaptisé plus tard Yougoslavie. La Tchécoslovaquie, combinant le Royaume de Bohême avec des parties du Royaume de Hongrie, est devenue une nouvelle nation. La Roumanie réunirait tous les peuples de langue roumaine sous un seul État menant à la Grande Roumanie . La Russie est devenue l' Union soviétique et a perdu la Finlande, l'Estonie, la Lituanie et la Lettonie, qui sont devenues des pays indépendants. L' Empire ottoman a été rapidement remplacé par la Turquie et plusieurs autres pays du Moyen-Orient.

Dans l'Empire britannique, la guerre a déclenché de nouvelles formes de nationalisme. En Australie et en Nouvelle-Zélande, la bataille de Gallipoli est devenue connue sous le nom de «baptême du feu» de ces nations. C'était la première guerre majeure dans laquelle les pays nouvellement établis se battaient, et c'était l'une des premières fois que les troupes australiennes combattaient en tant qu'Australiens, et pas seulement en tant que sujets de la Couronne britannique . L' Anzac Day, commémorant le corps d'armée australien et néo-zélandais (ANZAC), célèbre ce moment décisif.

Après la bataille de la crête de Vimy, où les divisions canadiennes ont combattu ensemble pour la première fois en un seul corps, les Canadiens ont commencé à qualifier leur pays de nation « forgée par le feu ». Ayant réussi sur le même champ de bataille où les "mères patries" avaient précédemment vacillé, ils ont été pour la première fois respectés internationalement pour leurs propres réalisations. Le Canada entre dans la guerre en tant que Dominion de l'Empire britannique et le demeure, même s'il en émerge avec une plus grande indépendance. Lorsque la Grande-Bretagne a déclaré la guerre en 1914, les dominions étaient automatiquement en guerre ; à la fin, le Canada, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud étaient des signataires individuels du Traité de Versailles.

Le lobbying de Chaim Weizmann et la crainte que les Juifs américains n'encouragent les États-Unis à soutenir l'Allemagne ont abouti à la déclaration Balfour du gouvernement britannique de 1917, approuvant la création d'une patrie juive en Palestine. Au total, plus de 1 172 000 soldats juifs ont servi dans les forces alliées et du pouvoir central pendant la Première Guerre mondiale , dont 275 000 en Autriche-Hongrie et 450 000 dans la Russie tsariste.

La création de l'État moderne d'Israël et les racines du conflit israélo-palestinien se trouvent en partie dans la dynamique de pouvoir instable du Moyen-Orient qui a résulté de la Première Guerre mondiale . Avant la fin de la guerre, l'Empire ottoman avait maintenu un modeste niveau de paix et de stabilité dans tout le Moyen-Orient. Avec la chute du gouvernement ottoman, des vides de pouvoir se sont développés et des revendications conflictuelles sur la terre et le statut de nation ont commencé à émerger. Les frontières politiques tracées par les vainqueurs de la Première Guerre mondiale ont été rapidement imposées, parfois après une simple consultation superficielle de la population locale. Celles-ci continuent d'être problématiques dans les luttes du XXIe siècle pour l'identité nationale . Alors que la dissolution de l'Empire ottoman à la fin de la Première Guerre mondiale a joué un rôle central dans la contribution à la situation politique moderne du Moyen-Orient, y compris le conflit arabo-israélien, la fin de la domination ottomane a également engendré des conflits moins connus sur l'eau et d'autres ressources naturelles.

Le prestige de l'Allemagne et des choses allemandes en Amérique latine est resté élevé après la guerre mais n'a pas retrouvé son niveau d'avant-guerre. En effet, au Chili, la guerre a mis fin à une période d'intense influence scientifique et culturelle que l'écrivain Eduardo de la Barra appelait avec mépris "l'envoûtement allemand" ( espagnol : el embrujamiento alemán ).

Légion tchécoslovaque, Vladivostok, 1918

La Légion tchécoslovaque a combattu aux côtés de l'Entente, cherchant à gagner le soutien d'une Tchécoslovaquie indépendante . La Légion en Russie a été créée en septembre 1914, en décembre 1917 en France (comprenant des volontaires d'Amérique) et en avril 1918 en Italie . Les troupes de la Légion tchécoslovaque ont vaincu l' armée austro-hongroise dans le village ukrainien de Zboriv, ​​en juillet 1917. Après ce succès, le nombre de légionnaires tchécoslovaques a augmenté, ainsi que la puissance militaire tchécoslovaque. Lors de la bataille de Bakhmach, la Légion a vaincu les Allemands et les a forcés à faire une trêve.

En Russie, ils ont été fortement impliqués dans la guerre civile russe, se rangeant du côté des Blancs contre les bolcheviks, contrôlant parfois la majeure partie du chemin de fer transsibérien et conquérant toutes les grandes villes de Sibérie . La présence de la Légion tchécoslovaque près d' Ekaterinbourg semble avoir été l'une des motivations de l' exécution bolchevique du tsar et de sa famille en juillet 1918. Les légionnaires arrivèrent moins d'une semaine après et s'emparèrent de la ville. Parce que les ports européens de la Russie n'étaient pas sûrs, le corps a été évacué par un long détour via le port de Vladivostok. Le dernier transport fut le navire américain Heffron en septembre 1920.

Les Roumains de Transylvanie et de Bucovine qui ont été faits prisonniers de guerre ont combattu dans le cadre du Corps des volontaires roumains en Russie, de la Légion roumaine de Sibérie et de la Légion roumaine en Italie. Participation au front de l'Est dans le cadre de l' armée russe et depuis l'été 1917 au front roumain dans le cadre de l' armée roumaine . En tant que partisan du mouvement blanc avec la Légion tchécoslovaque contre l' Armée rouge pendant la guerre civile russe . Dans les batailles de Montello, Vittorio Veneto, Sisemolet, Piave, Cimone, Monte Grappa, Nervesa et Ponte Delle Alpi dans le cadre de l' armée italienne contre l' Autriche-Hongrie et en 1919 dans le cadre de l' armée roumaine dans la guerre hongroise-roumaine .

À la fin du printemps 1918, trois nouveaux États ont été formés dans le Caucase du Sud : la Première République d'Arménie, la République démocratique d'Azerbaïdjan et la République démocratique de Géorgie, qui ont déclaré leur indépendance de l'Empire russe. Deux autres entités mineures ont été établies, la dictature centrocaspienne et la République du Caucase du Sud-Ouest (la première a été liquidée par l'Azerbaïdjan à l'automne 1918 et la seconde par un groupe de travail conjoint arméno-britannique au début de 1919). Avec le retrait des armées russes du front du Caucase à l'hiver 1917-18, les trois grandes républiques se préparent à une avancée ottomane imminente, qui commence dans les premiers mois de 1918. La solidarité est brièvement maintenue lors de la création de la République fédérative transcaucasienne . au printemps 1918, mais cela s'est effondré en mai lorsque les Géorgiens ont demandé et obtenu la protection de l'Allemagne et que les Azerbaïdjanais ont conclu un traité avec l'Empire ottoman qui s'apparentait davantage à une alliance militaire. L'Arménie a été livrée à elle-même et a lutté pendant cinq mois contre la menace d'une occupation à part entière par les Turcs ottomans avant de les vaincre à la bataille de Sardarabad .

Effets sur la santé

Transport de blessés ottomans à Sirkeci

Sur les 60 millions de militaires européens mobilisés de 1914 à 1918, 8 millions sont tués, 7 millions sont définitivement handicapés et 15 millions sont grièvement blessés. L'Allemagne a perdu 15,1 % de sa population masculine active, l'Autriche-Hongrie 17,1 % et la France 10,5 %. La France a mobilisé 7,8 millions d'hommes, dont 1,4 million de morts et 3,2 millions de blessés. Parmi les soldats mutilés et survivants dans les tranchées, environ 15 000 ont subi d'horribles blessures au visage, les obligeant à subir la stigmatisation sociale et la marginalisation ; on les appelait les gueules cassées . En Allemagne, les décès de civils étaient supérieurs de 474 000 à ceux du temps de paix, en grande partie à cause des pénuries alimentaires et de la malnutrition qui affaiblissaient la résistance aux maladies. Ces décès excédentaires sont estimés à 271 000 en 1918, plus 71 000 autres dans la première moitié de 1919 lorsque le blocus était toujours en vigueur. À la fin de la guerre, la famine causée par la famine avait tué environ 100 000 personnes au Liban. Entre 5 et 10 millions de personnes sont mortes dans la famine russe de 1921 . En 1922, il y avait entre 4,5 et 7 millions d'enfants sans abri en Russie à la suite de près d'une décennie de dévastation causée par la Première Guerre mondiale , la guerre civile russe et la famine qui a suivi de 1920-1922. De nombreux Russes anti-soviétiques ont fui le pays après la Révolution ; dans les années 1930, la ville de Harbin, dans le nord de la Chine, comptait 100 000 Russes. Des milliers d'autres ont émigré en France, en Angleterre et aux États-Unis.

Hôpital militaire d'urgence pendant la pandémie de grippe espagnole, qui a tué environ 675 000 personnes rien qu'aux États-Unis, Camp Funston, Kansas, 1918

Le premier ministre australien, Billy Hughes, écrivit au premier ministre britannique, David Lloyd George, « Vous nous avez assuré que vous ne pouvez pas obtenir de meilleures conditions. exigeant une réparation à la mesure des énormes sacrifices consentis par l'Empire britannique et ses alliés. » L'Australie a reçu 5 571 720 £ de réparations de guerre, mais le coût direct de la guerre pour l'Australie était de 376 993 052 £ et, au milieu des années 1930, les pensions de rapatriement, les gratifications de guerre, les intérêts et les charges du fonds d'amortissement étaient de 831 280 947 £. Sur environ 416 000 Australiens qui ont servi, environ 60 000 ont été tués et 152 000 autres ont été blessés.

Les maladies se développent fortement dans le chaos des temps de guerre. Rien qu'en 1914, le typhus épidémique transmis par les poux a tué 200 000 personnes en Serbie. De 1918 à 1922, la Russie a enregistré environ 25 millions d'infections et 3 millions de décès dus au typhus épidémique. En 1923, 13 millions de Russes ont contracté le paludisme, une forte augmentation par rapport aux années d'avant-guerre. À partir du début de 1918, une importante épidémie de grippe connue sous le nom de grippe espagnole s'est propagée dans le monde entier, accélérée par le mouvement d'un grand nombre de soldats, souvent entassés dans des camps et des navires de transport insalubres. Dans l'ensemble, la grippe espagnole a tué au moins 17 à 25 millions de personnes, dont environ 2,64 millions d'Européens et jusqu'à 675 000 Américains. De plus, entre 1915 et 1926, une épidémie d' encéphalite léthargique s'est propagée à travers le monde touchant près de cinq millions de personnes. La perturbation sociale et la violence généralisée de la révolution russe de 1917 et la guerre civile russe qui a suivi ont déclenché plus de 2 000 pogroms dans l'ancien Empire russe, principalement en Ukraine . On estime que 60 000 à 200 000 Juifs civils ont été tués dans les atrocités.

Au lendemain de la Première Guerre mondiale, la Grèce s'est battue contre les nationalistes turcs dirigés par Mustafa Kemal, une guerre qui a finalement abouti à un échange massif de population entre les deux pays en vertu du traité de Lausanne. Selon diverses sources, plusieurs centaines de milliers de Grecs sont morts durant cette période liée au génocide grec.

Technologie

Guerre au sol

Des chars défilent à Londres à la fin de la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale a commencé comme un choc entre la technologie du XXe siècle et les tactiques du XIXe siècle, avec les pertes inévitablement importantes qui en ont résulté. À la fin de 1917, cependant, les grandes armées, qui comptent maintenant des millions d'hommes, s'étaient modernisées et utilisaient le téléphone, la communication sans fil, les voitures blindées, les chars (surtout avec l'avènement du premier prototype de char, Little Willie ) et avion. Les formations d'infanterie ont été réorganisées, de sorte que les compagnies de 100 hommes n'étaient plus la principale unité de manœuvre; au lieu de cela, des escouades d'une dizaine d'hommes, sous le commandement d'un sous-officier subalterne, étaient favorisées.

L'artillerie subit également une révolution. En 1914, les canons sont positionnés en première ligne et tirent directement sur leurs cibles. En 1917, le tir indirect avec des canons (ainsi que des mortiers et même des mitrailleuses) était monnaie courante, utilisant de nouvelles techniques de repérage et de télémétrie, notamment les avions et le téléphone de campagne souvent négligé . Les missions de contre-batterie sont également devenues monnaie courante et la détection sonore a été utilisée pour localiser les batteries ennemies.

Une voiture blindée russe, 1919

L'Allemagne était loin devant les Alliés dans l'utilisation de tirs indirects lourds. L'armée allemande a utilisé des obusiers de 150 mm (6 pouces) et 210 mm (8 pouces) en 1914, alors que les canons français et britanniques typiques n'étaient que de 75 mm (3 pouces) et 105 mm (4 pouces). Les Britanniques avaient un obusier de 6 pouces (152 mm), mais il était si lourd qu'il devait être transporté sur le terrain en morceaux et assemblé. Les Allemands ont également déployé des canons autrichiens de 305 mm (12 po) et 420 mm (17 po) et, même au début de la guerre, avaient des inventaires de divers calibres de Minenwerfer, parfaitement adaptés à la guerre des tranchées.

38 cm " Lange Max " de Koekelare (Leugenboom), le plus gros canon du monde en 1917

Le 27 juin 1917, les Allemands utilisent le plus gros canon du monde, la Batterie Pommern, surnommée « Lange Max ». Ce canon de Krupp était capable de tirer des obus de 750 kg de Koekelare à Dunkerque, soit une distance d'environ 50 km (31 mi).

Une grande partie des combats impliquait une guerre de tranchées, au cours de laquelle des centaines de personnes mouraient souvent pour chaque mètre gagné. Bon nombre des batailles les plus meurtrières de l'histoire ont eu lieu pendant la Première Guerre mondiale . Ces batailles incluent Ypres, la Marne, Cambrai, la Somme, Verdun et Gallipoli. Les Allemands ont utilisé le procédé Haber de fixation de l'azote pour fournir à leurs forces un approvisionnement constant en poudre à canon malgré le blocus naval britannique. L'artillerie était responsable du plus grand nombre de victimes et consommait de grandes quantités d'explosifs. Le grand nombre de blessures à la tête causées par l'explosion d'obus et la fragmentation ont forcé les nations combattantes à développer le casque d'acier moderne, dirigé par les Français, qui ont introduit le casque Adrian en 1915. Il a été rapidement suivi par le casque Brodie, porté par British Imperial et troupes américaines, et en 1916 par le Stahlhelm allemand distinctif, une conception, avec des améliorations, toujours en usage aujourd'hui.

Gaz! GAZ! Vite, les garçons ! – Une extase de tâtonnements,
Ajustant les casques maladroits juste à temps;
Mais quelqu'un hurlait encore et trébuchait,
Et s'enfonçait comme un homme dans le feu ou la chaux... Dans
l'obscurité, à travers les vitres brumeuses et l'épaisse lumière verte,
Comme sous une mer verte, je l'ai vu se noyer.

Un soldat canadien brûlé au gaz moutarde, v. 1917-1918

L'utilisation généralisée de la guerre chimique était une caractéristique distinctive du conflit. Les gaz utilisés comprenaient le chlore, le gaz moutarde et le phosgène . Relativement peu de victimes de guerre ont été causées par le gaz, car des contre-mesures efficaces aux attaques au gaz ont été rapidement créées, telles que les masques à gaz . L'utilisation de la guerre chimique et des bombardements stratégiques à petite échelle (par opposition aux bombardements tactiques ) ont tous deux été interdits par les Conventions de La Haye de 1899 et 1907, et les deux se sont avérés d'une efficacité limitée, bien qu'ils aient captivé l'imagination du public.

Les armes terrestres les plus puissantes étaient les canons ferroviaires, pesant des dizaines de tonnes chacun. La version allemande était surnommée Big Berthas, même si l'homonyme n'était pas un canon de chemin de fer. L'Allemagne a développé le Paris Gun, capable de bombarder Paris à plus de 100 kilomètres (62 mi), bien que les obus soient relativement légers à 94 kilogrammes (210 lb).

Mitrailleuse britannique Vickers, 1917

Les tranchées, les mitrailleuses, la reconnaissance aérienne, les barbelés et l'artillerie moderne avec des obus à fragmentation ont contribué à mettre les lignes de bataille de la Première Guerre mondiale dans une impasse. Les Britanniques et les Français ont cherché une solution avec la création du char et la guerre mécanisée . Les premiers chars britanniques ont été utilisés lors de la bataille de la Somme le 15 septembre 1916. La fiabilité mécanique était un problème, mais l'expérience a fait ses preuves. En moins d'un an, les Britanniques alignèrent des chars par centaines et ils montrèrent leur potentiel lors de la bataille de Cambrai en novembre 1917, en brisant la ligne Hindenburg, tandis que des équipes interarmes capturaient 8 000 soldats ennemis et 100 canons. Pendant ce temps, les Français introduisent les premiers chars à tourelle rotative, le Renault FT, qui devient un outil décisif de la victoire. Le conflit a également vu l' introduction d ' armes automatiques légères et de mitraillettes, telles que la mitrailleuse Lewis, le fusil automatique Browning M1918 et le MP 18 .

Une autre nouvelle arme, le lance- flammes, a d'abord été utilisée par l'armée allemande, puis adoptée par d'autres forces. Bien qu'il n'ait pas une grande valeur tactique, le lance-flammes était une arme puissante et démoralisante qui semait la terreur sur le champ de bataille.

Les chemins de fer de tranchée ont évolué pour fournir les énormes quantités de nourriture, d'eau et de munitions nécessaires pour soutenir un grand nombre de soldats dans les zones où les systèmes de transport conventionnels avaient été détruits. Les moteurs à combustion interne et les systèmes de traction améliorés pour les automobiles et les camions / camions ont finalement rendu les chemins de fer en tranchée obsolètes.

Naval

L' Allemagne a déployé des sous- marins ( sous- marins ) après le début de la guerre. Alternant entre la guerre sous-marine restreinte et sans restriction dans l'Atlantique, la marine impériale allemande les a employés pour priver les îles britanniques de fournitures vitales. La mort de marins marchands britanniques et l'invulnérabilité apparente des sous-marins ont conduit au développement des grenades sous-marines (1916), des hydrophones ( sonar, 1917), des dirigeables, des sous-marins chasseurs-tueurs ( HMS R-1, 1917), des lance-roquettes vers l'avant. des armes anti-sous-marines et des hydrophones plongeants (ces deux derniers étant abandonnés en 1918). Pour étendre leurs opérations, les Allemands proposent des sous-marins de ravitaillement (1916). La plupart d'entre eux seraient oubliés dans l' entre-deux-guerres jusqu'à ce que la Seconde Guerre mondiale ravive le besoin.

Aviation

Sopwith Camel de la Royal Air Force . En avril 1917, l'espérance de vie moyenne d'un pilote britannique sur le front occidental était de 93 heures de vol.

Les avions à voilure fixe ont été utilisés pour la première fois militairement par les Italiens en Libye le 23 octobre 1911 pendant la guerre italo-turque pour la reconnaissance, bientôt suivis par le largage de grenades et la photographie aérienne l'année suivante. En 1914, leur utilité militaire était évidente. Ils ont d' abord été utilisés pour la reconnaissance et l' attaque au sol . Pour abattre les avions ennemis, des canons anti-aériens et des avions de chasse ont été développés. Des bombardiers stratégiques ont été créés, principalement par les Allemands et les Britanniques, bien que les premiers aient également utilisé des Zeppelins . Vers la fin du conflit, des porte-avions ont été utilisés pour la première fois, avec le HMS Furious lançant des Sopwith Camels dans un raid pour détruire les hangars Zeppelin à Tønder en 1918.

Luftstreitkräfte Fokker Dr.I inspecté par Manfred von Richthofen, également connu sous le nom de Red Baron.

Des ballons d'observation habités, flottant au-dessus des tranchées, étaient utilisés comme plates-formes de reconnaissance fixes, signalant les mouvements ennemis et dirigeant l'artillerie. Les ballons avaient généralement un équipage de deux personnes, équipé de parachutes, de sorte que s'il y avait une attaque aérienne ennemie, l'équipage pouvait parachuter en toute sécurité. À l'époque, les parachutes étaient trop lourds pour être utilisés par les pilotes d'avions (avec leur puissance de sortie marginale), et des versions plus petites n'ont été développées qu'à la fin de la guerre; ils ont également été opposés par les dirigeants britanniques, qui craignaient qu'ils ne favorisent la lâcheté.

Reconnus pour leur valeur en tant que plates-formes d'observation, les ballons étaient des cibles importantes pour les avions ennemis. Pour les défendre contre les attaques aériennes, ils étaient fortement protégés par des canons antiaériens et patrouillés par des avions amis; pour les attaquer, des armes inhabituelles telles que des roquettes air-air ont été essayées. Ainsi, la valeur de reconnaissance des dirigeables et des ballons a contribué au développement du combat air-air entre tous les types d'avions et à l'impasse des tranchées, car il était impossible de déplacer un grand nombre de troupes sans être détecté. Les Allemands ont mené des raids aériens sur l'Angleterre en 1915 et 1916 avec des dirigeables, dans l'espoir de nuire au moral des Britanniques et de détourner les avions des lignes de front, et en effet la panique qui en a résulté a conduit au détournement de plusieurs escadrons de chasseurs de France.

Radiotélécommunication

Station de radio mobile en Afrique du Sud-Ouest allemande, utilisant un ballon à hydrogène pour soulever l'antenne

L'introduction de la radiotélégraphie a été une étape importante dans la communication pendant la Première Guerre mondiale. Les stations utilisées à cette époque étaient des émetteurs à éclateur . A titre d'exemple, l'information du début de la Première Guerre mondiale a été transmise au Sud-Ouest africain allemand le 2 août 1914 par radiotélégraphie depuis la station émettrice de Nauen via une station relais à Kamina et Lomé au Togo jusqu'à la station radio de Windhoek .

Crimes de guerre

Viol de la Belgique

Les envahisseurs allemands ont traité toute résistance - comme le sabotage des voies ferrées - comme illégale et immorale, et ont tiré sur les contrevenants et incendié des bâtiments en représailles. De plus, ils avaient tendance à soupçonner que la plupart des civils étaient de potentiels francs-tireurs ( guérilleros ) et, en conséquence, prenaient et parfois tuaient des otages parmi la population civile. L'armée allemande a exécuté plus de 6 500 civils français et belges entre août et novembre 1914, généralement lors de tirs à grande échelle quasi aléatoires sur des civils ordonnés par des officiers subalternes allemands. L'armée allemande a détruit entre 15 000 et 20 000 bâtiments, dont le plus célèbre était la bibliothèque universitaire de Louvain, et a généré une vague de réfugiés de plus d'un million de personnes. Plus de la moitié des régiments allemands en Belgique ont été impliqués dans des incidents majeurs. Des milliers de travailleurs ont été envoyés en Allemagne pour travailler dans des usines. La propagande britannique dramatisant le viol de la Belgique a attiré beaucoup d'attention aux États-Unis, tandis que Berlin a déclaré qu'il était à la fois légal et nécessaire en raison de la menace de francs-tireurs comme ceux de la France en 1870. Les Britanniques et les Français ont magnifié les rapports et les ont diffusés à chez eux et aux États-Unis, où ils ont joué un rôle majeur dans la dissolution du soutien à l'Allemagne.

Crimes de guerre austro-hongrois en Serbie

Soldats austro-hongrois exécutant des hommes et des femmes en Serbie, 1916

La machinerie de propagande autrichienne a répandu le sentiment anti-serbe, avec d'autres choses, le slogan "Serbien muss sterbien" (la Serbie doit mourir). Pendant la guerre, les officiers austro-hongrois en Serbie ont ordonné aux troupes «d'exterminer et de brûler tout ce qui est serbe», et les pendaisons et les fusillades de masse étaient des événements quotidiens. L'historien autrichien Anton Holzer a écrit que l'armée austro-hongroise a perpétré « d'innombrables massacres systématiques… contre la population serbe. Les soldats ont envahi les villages et rassemblé des hommes, des femmes et des enfants non armés. Ils ont été abattus, tués à la baïonnette ou Les victimes ont été enfermées dans des granges et brûlées vives. Des femmes ont été envoyées au front et violées en masse. Les habitants de villages entiers ont été pris en otage, humiliés et torturés.

Une affirmation d'un espion local selon laquelle des "traîtres" se cachaient dans une certaine maison suffisait à condamner toute la famille à mort par pendaison. Les prêtres étaient souvent pendus, sous l'accusation de répandre l'esprit de trahison parmi le peuple. Plusieurs sources affirment que 30 000 Serbes, pour la plupart des civils, ont été pendus par les forces austro-hongroises au cours de la seule première année de la guerre.

Incidents de Baralong

HMS Baralong

Le 19 août 1915, le sous-marin allemand U - 27 est coulé par le Q-ship britannique HMS Baralong . Tous les survivants allemands ont été sommairement exécutés par l' équipage de Baralong sur les ordres du lieutenant Godfrey Herbert, le capitaine du navire. La fusillade a été rapportée aux médias par des citoyens américains qui se trouvaient à bord du Nicosia, un cargo britannique chargé de matériel de guerre, qui a été arrêté par le U-27 quelques minutes avant l'incident.

Le 24 septembre, Baralong détruit le U - 41 qui était en train de couler le cargo Urbino . Selon Karl Goetz, le commandant du sous-marin, Baralong a continué à battre le drapeau américain après avoir tiré sur le U-41, puis a percuté le canot de sauvetage, transportant les survivants allemands, le coulant.

Torpillage du château HMHS Llandovery

Le navire-hôpital canadien HMHS Llandovery Castle a été torpillé par le sous-marin allemand SM U-86 le 27 juin 1918 en violation du droit international. Seuls 24 des 258 membres du personnel médical, patients et membres d'équipage ont survécu. Les survivants ont rapporté que le sous-marin a fait surface et a renversé les canots de sauvetage, mitraillant les survivants dans l'eau. Le capitaine de sous-marin, Helmut Brümmer-Patzig, a été inculpé de crimes de guerre en Allemagne après la guerre, mais a échappé aux poursuites en se rendant dans la Ville libre de Dantzig, au-delà de la juridiction des tribunaux allemands.

Blocus de l'Allemagne

Après la guerre, le gouvernement allemand a affirmé qu'environ 763 000 civils allemands sont morts de faim et de maladie pendant la guerre à cause du blocus allié. Une étude universitaire réalisée en 1928 a estimé le nombre de morts à 424 000. L'Allemagne a protesté contre le fait que les Alliés avaient utilisé la famine comme arme de guerre. Sally Marks a fait valoir que les récits allemands d'un blocus de la faim sont un «mythe», car l'Allemagne n'a pas été confrontée au niveau de famine de la Belgique et des régions de Pologne et du nord de la France qu'elle occupait. Selon le juge britannique et philosophe juridique Patrick Devlin, "Les ordres de guerre donnés par l'Amirauté le 26 août [1914] étaient suffisamment clairs. Toute la nourriture expédiée en Allemagne via des ports neutres devait être capturée et toute la nourriture expédiée à Rotterdam devait être présumés expédiés en Allemagne." Selon Devlin, il s'agissait d'une grave violation du droit international, équivalente à la pose de mines allemandes.

Armes chimiques en temps de guerre

Soldats français effectuant une attaque au gaz et aux flammes sur les tranchées allemandes en Flandre

L'armée allemande a été la première à déployer avec succès des armes chimiques lors de la deuxième bataille d'Ypres (22 avril - 25 mai 1915), après que des scientifiques allemands travaillant sous la direction de Fritz Haber à l' Institut Kaiser Wilhelm ont développé une méthode pour militariser le chlore . L'utilisation d'armes chimiques a été sanctionnée par le haut commandement allemand dans le but de forcer les soldats alliés à quitter leurs positions retranchées, complétant plutôt que supplantant les armes conventionnelles plus meurtrières. Avec le temps, des armes chimiques ont été déployées par tous les principaux belligérants tout au long de la guerre, faisant environ 1,3 million de victimes, mais relativement peu de morts : environ 90 000 au total. Par exemple, on estime à 186 000 le nombre de victimes d'armes chimiques britanniques pendant la guerre (dont 80 % sont le résultat d'une exposition à la moutarde au soufre vésicante, introduite sur le champ de bataille par les Allemands en juillet 1917, qui brûle la peau en tout point de contact et inflige des lésions pulmonaires plus graves que le chlore ou le phosgène ), et jusqu'à un tiers des victimes américaines en sont la cause. L'armée russe aurait subi environ 500 000 victimes d'armes chimiques pendant la Première Guerre mondiale . L'utilisation d'armes chimiques dans la guerre était en violation directe de la Déclaration de La Haye de 1899 concernant les gaz asphyxiants et de la Convention de La Haye de 1907 sur la guerre terrestre, qui interdisait leur utilisation.

L'effet des gaz toxiques ne se limitait pas aux combattants. Les civils étaient menacés par les gaz car les vents soufflaient les gaz toxiques à travers leurs villes, et ils recevaient rarement des avertissements ou des alertes de danger potentiel. En plus des systèmes d'alerte absents, les civils n'avaient souvent pas accès à des masques à gaz efficaces. On estime que 100 000 à 260 000 victimes civiles ont été causées par des armes chimiques pendant le conflit et des dizaines de milliers d'autres (ainsi que du personnel militaire) sont mortes de lésions pulmonaires, de lésions cutanées et de lésions cérébrales dans les années qui ont suivi la fin du conflit. De nombreux commandants des deux côtés savaient que ces armes causeraient des dommages importants aux civils, mais ont néanmoins continué à les utiliser. Le feld-maréchal britannique Douglas Haig a écrit dans son journal : « Mes officiers et moi savions que de telles armes causeraient des dommages aux femmes et aux enfants vivant dans les villes voisines, car les vents violents étaient courants sur le front. Cependant, parce que l'arme devait être dirigée contre l'ennemi, aucun de nous n'était trop inquiet du tout."

La guerre a porté atteinte au prestige de la chimie dans les sociétés européennes, en particulier la variété allemande.

Génocide et nettoyage ethnique

Empire ottoman

Arméniens tués pendant le génocide arménien. Image tirée de l'histoire de l'ambassadeur Morgenthau, écrite par Henry Morgenthau Sr. et publiée en 1918.

Le nettoyage ethnique de la population arménienne de l'Empire ottoman, y compris les déportations et les exécutions massives, au cours des dernières années de l'Empire ottoman est considéré comme un génocide . Les Ottomans ont perpétré des massacres organisés et systématiques de la population arménienne au début de la guerre et ont manipulé les actes de résistance arménienne en les présentant comme des rébellions pour justifier une nouvelle extermination. Au début de 1915, un certain nombre d'Arméniens se sont portés volontaires pour rejoindre les forces russes et le gouvernement ottoman a utilisé cela comme prétexte pour publier la loi Tehcir (loi sur la déportation), qui a autorisé la déportation des Arméniens des provinces orientales de l'Empire vers la Syrie entre 1915 et 1918. Les Arméniens ont été intentionnellement conduits à la mort et un certain nombre ont été attaqués par des brigands ottomans. Alors que le nombre exact de morts est inconnu, l' Association internationale des spécialistes du génocide estime à 1,5 million. Le gouvernement turc a toujours nié le génocide, arguant que ceux qui sont morts ont été victimes de combats interethniques, de famine ou de maladie pendant la Première Guerre mondiale ; ces affirmations sont rejetées par la plupart des historiens.

D'autres groupes ethniques ont été attaqués de la même manière par l'Empire ottoman au cours de cette période, notamment les Assyriens et les Grecs, et certains chercheurs considèrent que ces événements font partie de la même politique d'extermination. Au moins 250 000 chrétiens assyriens, environ la moitié de la population, et 350 000 à 750 000 Grecs anatoliens et pontiques ont été tués entre 1915 et 1922.

Empire russe

De nombreux pogroms ont accompagné la révolution russe de 1917 et la guerre civile russe qui a suivi. 60 000 à 200 000 Juifs civils ont été tués dans les atrocités commises dans tout l'ancien Empire russe (principalement dans la zone de peuplement de l'actuelle Ukraine ). Il y a eu entre 7 et 12 millions de victimes pendant la guerre civile russe, principalement des civils.

Expériences des soldats

Les soldats britanniques de la guerre étaient initialement des volontaires, mais de plus en plus ont été enrôlés dans le service. Les anciens combattants survivants, rentrant chez eux, ont souvent constaté qu'ils ne pouvaient discuter de leurs expériences qu'entre eux. Se regroupant, ils forment des "associations d'anciens combattants" ou "Légions". Un petit nombre de récits personnels d'anciens combattants américains ont été recueillis par le projet d'histoire des anciens combattants de la Bibliothèque du Congrès .

Prisonniers de guerre

Prisonniers allemands dans un camp de prisonniers français pendant la dernière partie de la guerre

Environ huit millions de soldats se sont rendus et ont été détenus dans des camps de prisonniers de guerre pendant la guerre. Toutes les nations se sont engagées à respecter les Conventions de La Haye sur le traitement équitable des prisonniers de guerre, et le taux de survie des prisonniers de guerre était généralement beaucoup plus élevé que celui des combattants au front. Les redditions individuelles étaient rares; les grandes unités se rendaient généralement en masse . Au siège de Maubeuge, environ 40 000 soldats français se sont rendus, à la bataille de Galice, les Russes ont fait environ 100 000 à 120 000 captifs autrichiens, à l'offensive Brusilov environ 325 000 à 417 000 Allemands et Autrichiens se sont rendus aux Russes, et à la bataille de Tannenberg, 92 000 Russes se sont rendus. . Lorsque la garnison assiégée de Kaunas se rendit en 1915, quelque 20 000 Russes furent faits prisonniers, lors de la bataille près de Przasnysz (février-mars 1915), 14 000 Allemands se rendirent aux Russes et lors de la première bataille de la Marne, environ 12 000 Allemands se rendirent aux Alliés. 25 à 31% des pertes russes (en proportion des personnes capturées, blessées ou tuées) étaient dues au statut de prisonnier; pour l'Autriche-Hongrie 32%, pour l'Italie 26%, pour la France 12%, pour l'Allemagne 9% ; pour la Grande-Bretagne 7 %. Les prisonniers des armées alliées totalisaient environ 1,4 million (sans compter la Russie, qui a perdu 2,5 à 3,5 millions de soldats prisonniers). Des puissances centrales, environ 3,3 millions de soldats sont devenus prisonniers; la plupart d'entre eux se sont rendus aux Russes. L'Allemagne détenait 2,5 millions de prisonniers ; La Russie en détenait 2,2 à 2,9 millions; tandis que la Grande-Bretagne et la France en détenaient environ 720 000. La plupart ont été capturés juste avant l'armistice. Les États-Unis en détenaient 48 000. Le moment le plus dangereux était l'acte de reddition lorsque des soldats sans défense étaient parfois abattus. Une fois les prisonniers arrivés dans un camp, les conditions étaient, en général, satisfaisantes (et bien meilleures que pendant la Seconde Guerre mondiale), en partie grâce aux efforts de la Croix-Rouge internationale et aux inspections des nations neutres. Cependant, les conditions étaient terribles en Russie : la famine était courante pour les prisonniers comme pour les civils ; environ 15 à 20% des prisonniers en Russie sont morts et dans les puissances centrales, 8% des Russes ont été emprisonnés. En Allemagne, la nourriture était rare, mais seulement 5% sont morts.

Prisonniers britanniques gardés par les forces ottomanes après la première bataille de Gaza en 1917

L'Empire ottoman traitait souvent mal les prisonniers de guerre. Quelque 11 800 soldats de l'Empire britannique, pour la plupart des Indiens, sont devenus prisonniers après le siège de Kut en Mésopotamie en avril 1916 ; 4 250 sont morts en captivité. Bien que beaucoup soient en mauvais état lorsqu'ils sont capturés, les officiers ottomans les forcent à marcher 1 100 kilomètres (684 mi) vers l'Anatolie. Un rescapé raconte : « Nous étions poussés comme des bêtes ; abandonner, c'était mourir. Les survivants ont ensuite été contraints de construire un chemin de fer à travers les montagnes du Taurus .

En Russie, lorsque les prisonniers de la Légion tchécoslovaque de l'armée austro-hongroise ont été libérés en 1917, ils se sont réarmés et sont brièvement devenus une force militaire et diplomatique pendant la guerre civile russe.

Alors que les prisonniers alliés des puissances centrales ont été rapidement renvoyés chez eux à la fin des hostilités actives, le même traitement n'a pas été accordé aux prisonniers du pouvoir central des Alliés et de la Russie, dont beaucoup ont servi comme travail forcé, par exemple en France jusqu'en 1920. Ils n'ont été libérés qu'après de nombreuses démarches de la Croix-Rouge auprès du Conseil suprême de la guerre . Des prisonniers allemands étaient encore détenus en Russie jusqu'en 1924.

Attachés militaires et correspondants de guerre

Des observateurs militaires et civils de toutes les grandes puissances ont suivi de près le cours de la guerre. Beaucoup ont pu rendre compte des événements d'un point de vue quelque peu proche des positions modernes « enchâssées » au sein des forces terrestres et navales adverses.

Soutien à la guerre

Affiche exhortant les femmes à se joindre à l'effort de guerre britannique, publiée par la Young Women's Christian Association

Dans les Balkans, les nationalistes yougoslaves tels que le chef, Ante Trumbić, ont fortement soutenu la guerre, désirant la liberté des Yougoslaves de l'Autriche-Hongrie et d'autres puissances étrangères et la création d'une Yougoslavie indépendante. Le Comité yougoslave, dirigé par Trumbić, a été formé à Paris le 30 avril 1915 mais a rapidement déménagé son bureau à Londres. En avril 1918, le Congrès de Rome des nationalités opprimées s'est réuni, comprenant des représentants tchécoslovaques, italiens, polonais, transylvains et yougoslaves qui ont exhorté les Alliés à soutenir l' autodétermination nationale pour les peuples résidant en Autriche-Hongrie.

Au Moyen-Orient, le nationalisme arabe a grimpé en flèche dans les territoires ottomans en réponse à la montée du nationalisme turc pendant la guerre, les dirigeants nationalistes arabes préconisant la création d'un État panarabe . En 1916, la révolte arabe a commencé dans les territoires sous contrôle ottoman du Moyen-Orient dans le but d'obtenir l'indépendance.

En Afrique de l'Est, Iyasu V d' Éthiopie soutenait l' État derviche qui était en guerre avec les Britanniques dans la campagne du Somaliland . Von Syburg, l'envoyé allemand à Addis-Abeba, a déclaré: "Le moment est maintenant venu pour l'Éthiopie de regagner la côte de la mer Rouge en chassant les Italiens chez eux, pour restaurer l'Empire à sa taille antique." L'Empire éthiopien était sur le point d'entrer dans la Première Guerre mondiale aux côtés des puissances centrales avant le renversement d'Iyasu à la bataille de Segale en raison de la pression alliée sur l'aristocratie éthiopienne. Iyasu a été accusé de s'être converti à l'islam . Selon l'historien éthiopien Bahru Zewde, la preuve utilisée pour prouver la conversion d'Iyasu était une photo trafiquée d'Iyasu portant un turban fourni par les Alliés. Certains historiens affirment que l'espion britannique TE Lawrence a falsifié la photo d'Iyasu.

Premier contingent du Bermuda Volunteer Rifle Corps aux Bermudes, hiver 1914-1915, avant de rejoindre le 1 Lincolnshire Regiment en France en juin 1915. La douzaine restant après Guedecourt le 25 septembre 1916, fusionna avec un deuxième contingent. Les deux contingents ont subi 75% de pertes.

Un certain nombre de partis socialistes ont initialement soutenu la guerre lorsqu'elle a commencé en août 1914. Mais les socialistes européens se sont divisés sur des lignes nationales, le concept de conflit de classe détenu par les socialistes radicaux tels que les marxistes et les syndicalistes étant dépassé par leur soutien patriotique à la guerre. Une fois la guerre commencée, les socialistes autrichiens, britanniques, français, allemands et russes ont suivi le courant nationaliste montant en soutenant l'intervention de leur pays dans la guerre.

Le nationalisme italien a été agité par le déclenchement de la guerre et a d'abord été fortement soutenu par diverses factions politiques. L'un des partisans nationalistes italiens les plus éminents et les plus populaires de la guerre était Gabriele D'Annunzio, qui a promu l'irrédentisme italien et a aidé à inciter le public italien à soutenir l'intervention dans la guerre. Le Parti libéral italien, sous la direction de Paolo Boselli, a encouragé l'intervention dans la guerre aux côtés des Alliés et a utilisé la société Dante Alighieri pour promouvoir le nationalisme italien. Les socialistes italiens étaient divisés sur l'opportunité de soutenir la guerre ou de s'y opposer; certains étaient des partisans militants de la guerre, dont Benito Mussolini et Leonida Bissolati . Cependant, le Parti socialiste italien a décidé de s'opposer à la guerre après que des manifestants anti-militaristes ont été tués, ce qui a entraîné une grève générale appelée Semaine rouge . Le Parti socialiste italien s'est purgé des membres nationalistes pro-guerre, dont Mussolini. Mussolini, un syndicaliste qui a soutenu la guerre pour des raisons de revendications irrédentistes sur les régions d' Autriche-Hongrie peuplées d'Italie, a formé le pro-interventionniste Il Popolo d'Italia et le Fasci Rivoluzionario d'Azione Internazionalista (" Fasci révolutionnaire pour l'action internationale ") en octobre 1914 qui devint plus tard les Fasci Italiani di Combattimento en 1919, à l'origine du fascisme. Le nationalisme de Mussolini lui a permis de lever des fonds auprès d' Ansaldo (une entreprise d'armement) et d'autres sociétés pour créer Il Popolo d'Italia afin de convaincre les socialistes et les révolutionnaires de soutenir la guerre.

Fonds patriotiques

Des deux côtés, il y a eu une collecte de fonds à grande échelle pour le bien-être des soldats, de leurs personnes à charge et des blessés. Les Nail Men étaient un exemple allemand. Autour de l'empire britannique, il y avait de nombreux fonds patriotiques, dont la Royal Patriotic Fund Corporation, le Canadian Patriotic Fund, le Queensland Patriotic Fund et, en 1919, il y avait 983 fonds en Nouvelle-Zélande. Au début de la prochaine guerre mondiale, les fonds néo-zélandais ont été réformés, après avoir été critiqués comme se chevauchant, gaspillant et abusant, mais 11 fonctionnaient toujours en 2002.

Opposition à la guerre

Sackville Street (aujourd'hui O'Connell Street ) après l' Insurrection de Pâques de 1916 à Dublin

Une fois la guerre déclarée, de nombreux socialistes et syndicats ont soutenu leurs gouvernements. Parmi les exceptions figuraient les bolcheviks, le Parti socialiste d'Amérique, le Parti socialiste italien et des gens comme Karl Liebknecht, Rosa Luxemburg et leurs partisans en Allemagne.

Le pape Benoît XV, élu à la papauté moins de trois mois après le début de la Première Guerre mondiale , a fait de la guerre et de ses conséquences le principal objectif de son premier pontificat. À l'opposé de son prédécesseur, cinq jours après son élection, il a parlé de sa détermination à faire ce qu'il pouvait pour ramener la paix. Sa première encyclique, Ad beatissimi Apostolorum, donnée le 1er novembre 1914, traite de ce sujet. Benoît XV a trouvé ses capacités et sa position unique en tant qu'émissaire religieux de la paix ignoré par les puissances belligérantes. Le traité de Londres de 1915 entre l'Italie et la Triple Entente comprenait des dispositions secrètes par lesquelles les Alliés convenaient avec l'Italie d'ignorer les mesures de paix papales envers les puissances centrales. Par conséquent, la publication de la note de paix en sept points proposée par Benoît XVI en août 1917 a été carrément ignorée par toutes les parties, à l'exception de l'Autriche-Hongrie.

Le Déserteur, 1916 : Caricature anti-guerre représentant Jésus face à un peloton d'exécution avec des soldats de cinq pays européens

En Grande-Bretagne, en 1914, le camp annuel du Corps de formation des officiers des écoles publiques a eu lieu à Tidworth Pennings, près de la plaine de Salisbury . Le chef de l'armée britannique, Lord Kitchener, devait passer en revue les cadets, mais l'imminence de la guerre l'en empêcha. Le général Horace Smith-Dorrien a été envoyé à la place. Il a surpris les deux ou trois mille cadets en déclarant (selon les mots de Donald Christopher Smith, un cadet bermudien qui était présent),

que la guerre devait être évitée à presque tout prix, que la guerre ne résoudrait rien, que toute l'Europe et plus encore serait réduite en ruine, et que les pertes humaines seraient si grandes que des populations entières seraient décimées. Dans notre ignorance, moi et beaucoup d'entre nous avons eu presque honte d'un général britannique qui a exprimé des sentiments aussi déprimants et antipatriotiques, mais au cours des quatre années suivantes, ceux d'entre nous qui ont survécu à l'holocauste - probablement pas plus d'un quart d'entre nous - appris combien le pronostic du général était juste et combien il avait été courageux de le dire.

Exprimer ces sentiments n'a pas entravé la carrière de Smith-Dorrien, ni l'a empêché de faire son devoir pendant la Première Guerre mondiale au mieux de ses capacités.

Exécution possible à Verdun lors des mutineries de 1917. Le texte original français accompagnant cette photographie précise cependant que les uniformes sont ceux de 1914-15 et que l'exécution pourrait être celle d'un espion au début de la guerre.

De nombreux pays ont emprisonné ceux qui se sont prononcés contre le conflit. Ceux-ci comprenaient Eugene Debs aux États-Unis et Bertrand Russell en Grande-Bretagne. Aux États-Unis, la loi sur l' espionnage de 1917 et la loi sur la sédition de 1918 ont érigé en crime fédéral le fait de s'opposer au recrutement militaire ou de faire des déclarations jugées "déloyales". Les publications qui critiquaient le gouvernement ont été retirées de la circulation par les censeurs postaux, et beaucoup ont purgé de longues peines de prison pour des déclarations de fait jugées antipatriotiques.

Un certain nombre de nationalistes se sont opposés à l'intervention, en particulier au sein des États auxquels les nationalistes étaient hostiles. Bien que la grande majorité des Irlandais aient consenti à participer à la guerre en 1914 et 1915, une minorité de nationalistes irlandais avancés s'y sont fermement opposés. La guerre a commencé au milieu de la crise du Home Rule en Irlande qui avait refait surface en 1912, et en juillet 1914, il y avait une possibilité sérieuse d'un déclenchement de la guerre civile en Irlande. Les nationalistes irlandais et les marxistes ont tenté de poursuivre l'indépendance de l'Irlande, culminant avec le soulèvement de Pâques de 1916, l'Allemagne envoyant 20 000 fusils en Irlande pour semer l'agitation en Grande-Bretagne. Le gouvernement britannique a placé l'Irlande sous la loi martiale en réponse au soulèvement de Pâques, mais une fois la menace immédiate de révolution dissipée, les autorités ont tenté de faire des concessions au sentiment nationaliste. Cependant, l'opposition à l'implication dans la guerre s'est accrue en Irlande, entraînant la crise de la conscription de 1918 .

Une autre opposition est venue des objecteurs de conscience - certains socialistes, d'autres religieux - qui ont refusé de se battre. En Grande-Bretagne, 16 000 personnes ont demandé le statut d'objecteur de conscience. Certains d'entre eux, notamment l'éminent militant pour la paix Stephen Hobhouse, ont refusé à la fois le service militaire et le service alternatif . Beaucoup ont enduré des années de prison, y compris l'isolement cellulaire et des régimes au pain et à l'eau. Même après la guerre, en Grande-Bretagne, de nombreuses offres d'emploi portaient la mention "Aucun objecteur de conscience n'a besoin de postuler".

Les dirigeants bolcheviks Lénine et Trotsky ont promis "la paix, la terre et le pain" aux masses appauvries

La révolte d'Asie centrale a commencé à l'été 1916, lorsque le gouvernement de l'Empire russe a mis fin à l'exemption des musulmans du service militaire.

En 1917, une série de mutineries de l'armée française a conduit à l'exécution de dizaines de soldats et à l'emprisonnement de nombreux autres.

Du 1er au 4 mai 1917, environ 100 000 ouvriers et soldats de Petrograd, et après eux, les ouvriers et soldats d'autres villes russes, dirigés par les bolcheviks, ont manifesté sous des banderoles indiquant "A bas la guerre!" et "tout le pouvoir aux soviets!" Les manifestations de masse ont entraîné une crise pour le gouvernement provisoire russe . A Milan, en mai 1917, les révolutionnaires bolcheviks organisèrent et s'engagèrent dans des émeutes appelant à la fin de la guerre, et réussirent à fermer des usines et à arrêter les transports publics. L'armée italienne est contrainte d'entrer dans Milan avec des chars et des mitrailleuses pour affronter les bolcheviks et les anarchistes, qui combattent violemment jusqu'au 23 mai, date à laquelle l'armée prend le contrôle de la ville. Près de 50 personnes (dont trois soldats italiens) ont été tuées et plus de 800 personnes arrêtées.

En septembre 1917, les soldats russes en France ont commencé à se demander pourquoi ils se battaient pour les Français et se sont mutinés. En Russie, l'opposition à la guerre a conduit les soldats à créer également leurs propres comités révolutionnaires, ce qui a contribué à fomenter la révolution d'octobre 1917, avec l'appel au « pain, à la terre et à la paix ». Le décret sur la paix, rédigé par Vladimir Lénine, est voté le 8 novembre 1917, suite au succès de la Révolution d'Octobre. Les bolcheviks acceptent un traité de paix avec l'Allemagne, le traité de Brest-Litovsk, malgré ses dures conditions. La révolution allemande de 1918-1919 a conduit à l'abdication du Kaiser et à la capitulation allemande.

Service militaire

Jeunes hommes s'inscrivant à la conscription, New York, 5 juin 1917

La conscription était courante dans la plupart des pays européens. Cependant, il était controversé dans les pays anglophones. Il était particulièrement impopulaire parmi les groupes ethniques minoritaires, en particulier les catholiques irlandais en Irlande et en Australie, et les catholiques français au Canada.

Canada

Au Canada, la question a produit une crise politique majeure qui a définitivement aliéné les francophones . Cela a ouvert un fossé politique entre les Canadiens français, qui croyaient que leur véritable loyauté était envers le Canada et non envers l'Empire britannique, et les membres de la majorité anglophone, qui considéraient la guerre comme un devoir envers leur héritage britannique.

Australie

Recrutement militaire à Melbourne, Australie, 1914

L'Australie avait une forme de conscription au début de la guerre, car la formation militaire obligatoire avait été introduite en 1911. Cependant, la loi de 1903 sur la défense prévoyait que les hommes non exemptés ne pouvaient être appelés que pour la défense intérieure en temps de guerre, et non à l'étranger. service. Le Premier ministre Billy Hughes a souhaité modifier la législation pour obliger les conscrits à servir à l'étranger et a organisé deux référendums non contraignants - un en 1916 et un en 1917 - afin d'obtenir le soutien du public. Les deux ont été vaincus par des marges étroites, les agriculteurs, le mouvement ouvrier, l'Église catholique et les Irlando-Australiens se combinant pour faire campagne pour le vote « Non ». La question de la conscription a provoqué la scission du Parti travailliste australien en 1916 . Hughes et ses partisans ont été expulsés du parti, formant le Parti national du travail puis le Parti nationaliste . Malgré les résultats du référendum, les nationalistes remportent une victoire écrasante aux élections fédérales de 1917 .

Grande-Bretagne

Recrues volontaires britanniques à Londres, août 1914

En Grande-Bretagne, la conscription a entraîné l'appel de presque tous les hommes physiquement aptes en Grande-Bretagne - six sur dix millions d'éligibles. Parmi ceux-ci, environ 750 000 ont perdu la vie. La plupart des décès étaient ceux de jeunes hommes célibataires; cependant, 160 000 femmes ont perdu leur mari et 300 000 enfants ont perdu leur père. La conscription pendant la Première Guerre mondiale a commencé lorsque le gouvernement britannique a adopté la loi sur le service militaire en 1916. La loi précisait que les hommes célibataires âgés de 18 à 40 ans étaient susceptibles d'être appelés au service militaire à moins qu'ils ne soient veufs, avec des enfants ou ministres. d'une religion. Il existait un système de tribunaux du service militaire pour statuer sur les demandes d'exemption au motif de l'exécution d'un travail civil d'importance nationale, des difficultés domestiques, de la santé et de l'objection de conscience. La loi a subi plusieurs modifications avant la fin de la guerre. Les hommes mariés étaient exemptés dans la loi originale, bien que cela ait été modifié en juin 1916. La limite d'âge a également été finalement portée à 51 ans. La reconnaissance du travail d'importance nationale a également diminué et, au cours de la dernière année de la guerre, il y avait un certain soutien en faveur de la conscription du clergé. La conscription a duré jusqu'à la mi-1919. En raison de la situation politique en Irlande, la conscription n'y a jamais été appliquée; uniquement en Angleterre, en Ecosse et au Pays de Galles .

États-Unis

Aux États-Unis, la conscription a commencé en 1917 et a été généralement bien accueillie, avec quelques poches d'opposition dans les zones rurales isolées. L'administration a décidé de s'appuyer principalement sur la conscription, plutôt que sur l'enrôlement volontaire, pour augmenter les effectifs militaires après que seulement 73 000 volontaires se soient enrôlés sur l'objectif initial d'un million au cours des six premières semaines de la guerre. En 1917, 10 millions d'hommes étaient enregistrés. Cela a été jugé insuffisant, de sorte que les tranches d'âge ont été augmentées et les exemptions réduites, et donc à la fin de 1918, ce chiffre est passé à 24 millions d'hommes qui ont été enregistrés avec près de 3 millions d'intronisés dans les services militaires. Le projet était universel et incluait les Noirs dans les mêmes conditions que les Blancs, bien qu'ils aient servi dans des unités différentes. Au total, 367 710 Noirs américains ont été repêchés (13% du total), contre 2 442 586 blancs (87% du total).

Les formes de résistance allaient de la protestation pacifique aux manifestations violentes et d'humbles campagnes d'envoi de lettres demandant grâce aux journaux radicaux exigeant des réformes. Les tactiques les plus courantes étaient l'esquive et la désertion, et de nombreuses communautés ont abrité et défendu leurs insoumis en tant que héros politiques. De nombreux socialistes ont été emprisonnés pour "entrave au service de recrutement ou d'enrôlement". Le plus célèbre était Eugene Debs, chef du Parti socialiste d'Amérique, qui s'est présenté à la présidence en 1920 depuis sa cellule de prison. En 1917, un certain nombre de radicaux et d'anarchistes ont contesté le nouveau projet de loi devant un tribunal fédéral, arguant qu'il s'agissait d'une violation directe de l'interdiction de l'esclavage et de la servitude involontaire du treizième amendement. La Cour suprême a confirmé à l'unanimité la constitutionnalité du projet de loi dans les affaires de projet de loi sélectives du 7 janvier 1918.

Autriche-Hongrie

Comme toutes les armées d'Europe continentale, l'Autriche-Hongrie comptait sur la conscription pour remplir ses rangs. Le recrutement des officiers, cependant, était volontaire. L'effet de cela au début de la guerre était que bien plus d'un quart des soldats étaient des Slaves, tandis que plus de 75% des officiers étaient des Allemands de souche. Cela a été très ressenti. L'armée a été décrite comme étant "dirigée selon les lignes coloniales" et les soldats slaves comme "mécontents". Ainsi, la conscription a grandement contribué à la performance désastreuse de l'Autriche sur le champ de bataille.

Diplomatie

Caricature politique de 1917 sur le télégramme Zimmermann . Le message a été intercepté par les Britanniques; sa publication provoqua l'indignation et contribua à l' entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale .

Les interactions diplomatiques et de propagande non militaires entre les nations étaient conçues pour renforcer le soutien à la cause ou pour saper le soutien à l'ennemi. Pour l'essentiel, la diplomatie de guerre s'est concentrée sur cinq questions : les campagnes de propagande ; définir et redéfinir les objectifs de guerre, qui se sont durcis au fur et à mesure que la guerre avançait ; attirer des nations neutres (Italie, Empire ottoman, Bulgarie, Roumanie) dans la coalition en offrant des tranches de territoire ennemi ; et l'encouragement par les Alliés des mouvements nationalistes minoritaires à l'intérieur des puissances centrales, en particulier parmi les Tchèques, les Polonais et les Arabes. De plus, il y avait de multiples propositions de paix venant de neutres, ou d'un côté ou de l'autre; aucun d'entre eux n'a progressé très loin.

Héritage et mémoire

... "Étrange, mon ami," dis-je, "Il n'y a aucune raison de pleurer."
"Aucun", dit l'autre, "Sauvez les années perdues"...

—  Wilfred Owen, Étrange rencontre, 1918

Les premiers efforts pour comprendre le sens et les conséquences de la guerre moderne ont commencé pendant les phases initiales de la guerre, et ce processus s'est poursuivi tout au long et après la fin des hostilités, et est toujours en cours, plus d'un siècle plus tard. Pas plus tard qu'en 2007, des panneaux avertissant les visiteurs de ne pas suivre certains chemins sur des sites de champs de bataille comme Verdun et la Somme sont restés en place, car les munitions non explosées continuaient de représenter un danger pour les agriculteurs vivant à proximité d'anciens champs de bataille. En France et en Belgique, les habitants qui découvrent des caches de munitions non explosées sont aidés par des unités de neutralisation des armes. Dans certains endroits, la vie végétale n'est toujours pas revenue à la normale.

Historiographie

L'enseignement de la Première Guerre mondiale a présenté des défis particuliers. Comparée à la Seconde Guerre mondiale, la Première Guerre mondiale est souvent considérée comme "une mauvaise guerre menée pour de mauvaises raisons". Il lui manque le métarécit du bien contre le mal qui caractérise la Seconde Guerre mondiale. Manquant de héros et de méchants reconnaissables, il est souvent enseigné de manière thématique, invoquant des tropes comme le gaspillage de la guerre, la folie des généraux et l'innocence des soldats. La complexité du conflit est en grande partie obscurcie par ces simplifications excessives.

L'historienne Heather Jones soutient que l' historiographie a été revigorée par le tournant culturel de ces dernières années. Les chercheurs ont soulevé des questions entièrement nouvelles concernant l'occupation militaire, la radicalisation de la politique, la race, la science médicale, le sexe et la santé mentale. De plus, de nouvelles recherches ont révisé notre compréhension de cinq sujets majeurs sur lesquels les historiens ont longtemps débattu : pourquoi la guerre a commencé, pourquoi les Alliés ont gagné, si les généraux étaient responsables des taux de pertes élevés, comment les soldats ont enduré les horreurs de la guerre des tranchées et jusqu'où mesure où le front intérieur civil acceptait et approuvait l'effort de guerre.

Mémoriaux

Le mémorial de guerre italien Redipuglia, qui contient les restes de 100 187 soldats

Des mémoriaux ont été érigés dans des milliers de villages et villes. À proximité des champs de bataille, les personnes enterrées dans des cimetières improvisés ont été progressivement déplacées vers des cimetières officiels sous la garde d'organisations telles que la Commonwealth War Graves Commission, l ' American Battle Monuments Commission, la German War Graves Commission et Le Souvenir français . Beaucoup de ces cimetières ont également des monuments centraux dédiés aux disparus ou aux morts non identifiés, tels que le mémorial de la porte de Menin aux disparus et le mémorial de Thiepval aux disparus de la Somme .

En 1915, John McCrae, un médecin de l'armée canadienne, a écrit le poème In Flanders Fields en hommage à ceux qui ont péri pendant la Grande Guerre. Publiée dans Punch le 8 décembre 1915, elle est encore récitée aujourd'hui, notamment le jour du Souvenir et le jour du Souvenir .

Un mémorial de guerre de village typique dédié aux soldats tués pendant la Première Guerre mondiale
Mémorial de guerre aux soldats du 49e Régiment Bengalee (Bangali Platoon) à Kolkata, en Inde, qui sont morts pendant la guerre.

National World War I Museum and Memorial à Kansas City, Missouri, est un mémorial dédié à tous les Américains qui ont servi pendant la Première Guerre mondiale . Le Liberty Memorial a été inauguré le 1er novembre 1921, lorsque les commandants suprêmes alliés ont parlé à une foule de plus de 100 000 personnes.

Le gouvernement britannique a budgétisé des ressources substantielles pour la commémoration de la guerre au cours de la période 2014 à 2018 . L'organisme principal est l' Imperial War Museum . Le 3 août 2014, le président français François Hollande et le président allemand Joachim Gauck ont ​​marqué ensemble le centenaire de la déclaration de guerre de l'Allemagne à la France en posant la première pierre d'un mémorial au Vieil Armand, connu en allemand sous le nom de Hartmannswillerkopf, pour les soldats français et allemands tués en la guerre. Lors des commémorations du centenaire de l'Armistice, le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel se sont rendus sur le site de la signature de l'Armistice de Compiègne et ont dévoilé une plaque à la réconciliation.

Mémoire culturelle

À gauche : John McCrae, auteur de In Flanders Fields
À droite : Siegfried Sassoon

La Première Guerre mondiale a eu un impact durable sur la mémoire collective . Il a été considéré par beaucoup en Grande-Bretagne comme le signal de la fin d'une ère de stabilité remontant à la période victorienne, et à travers l'Europe, beaucoup l'ont considéré comme un tournant. L'historien Samuel Hynes a expliqué :

Une génération de jeunes hommes innocents, la tête pleine de hautes abstractions comme l'Honneur, la Gloire et l'Angleterre, est partie en guerre pour rendre le monde sûr pour la démocratie. Ils ont été massacrés dans des batailles stupides planifiées par des généraux stupides. Ceux qui ont survécu ont été choqués, désabusés et aigris par leurs expériences de guerre, et ont vu que leurs vrais ennemis n'étaient pas les Allemands, mais les vieillards à la maison qui leur avaient menti. Ils ont rejeté les valeurs de la société qui les avait envoyés à la guerre et, ce faisant, ont séparé leur propre génération du passé et de leur héritage culturel.

C'est devenu la perception la plus courante de la Première Guerre mondiale, perpétuée par l'art, le cinéma, les poèmes et les histoires publiés par la suite. Des films tels que All Quiet on the Western Front, Paths of Glory et King and Country ont perpétué l'idée, tandis que des films de guerre tels que Camrades, Poppies of Flanders et Shoulder Arms indiquent que les visions les plus contemporaines de la guerre étaient globalement beaucoup plus positif. De même, l'art de Paul Nash, John Nash, Christopher Nevinson et Henry Tonks en Grande-Bretagne a peint une vision négative du conflit en accord avec la perception croissante, tandis que des artistes populaires en temps de guerre tels que Muirhead Bone ont peint des interprétations plus sereines et agréables par la suite. rejeté comme inexact. Plusieurs historiens comme John Terraine, Niall Ferguson et Gary Sheffield ont contesté ces interprétations comme des vues partielles et polémiques :

Ces croyances ne sont pas devenues largement partagées car elles offraient la seule interprétation précise des événements de guerre. À tous égards, la guerre était beaucoup plus compliquée qu'ils ne le suggèrent. Ces dernières années, les historiens ont argumenté de manière convaincante contre presque tous les clichés populaires de la Première Guerre mondiale . Il a été souligné que, bien que les pertes aient été dévastatrices, leur plus grand impact était socialement et géographiquement limité. Les nombreuses émotions autres que l'horreur vécues par les soldats à l'intérieur et à l'extérieur de la ligne de front, y compris la camaraderie, l'ennui et même le plaisir, ont été reconnues. La guerre n'est plus considérée aujourd'hui comme une « lutte pour rien », mais comme une guerre d'idéaux, une lutte entre un militarisme agressif et une démocratie plus ou moins libérale. Il est reconnu que les généraux britanniques étaient souvent des hommes capables face à des défis difficiles et que c'est sous leur commandement que l'armée britannique a joué un rôle majeur dans la défaite des Allemands en 1918 : une grande victoire oubliée.

Bien que ces points de vue aient été considérés comme des "mythes", ils sont courants. Ils ont changé de manière dynamique en fonction des influences contemporaines, reflétant dans les années 1950 les perceptions de la guerre comme «sans but» après la Seconde Guerre mondiale contrastée et mettant l'accent sur les conflits dans les rangs pendant les périodes de conflit de classe dans les années 1960. La majorité des ajouts contraires sont souvent rejetés.

Traumatisme social

Un livre de 1919 pour les anciens combattants, du département américain de la guerre

Le traumatisme social causé par des taux de pertes sans précédent s'est manifesté de différentes manières, qui ont fait l'objet de débats historiques ultérieurs. Plus de 8 millions d'Européens sont morts pendant la guerre. Des millions de personnes souffraient d'incapacités permanentes. La guerre donna naissance au fascisme et au bolchevisme et détruisit les dynasties qui avaient régné sur les empires ottoman, Habsbourg, russe et allemand .

L' optimisme de la belle époque a été détruit et ceux qui avaient combattu pendant la guerre ont été appelés la génération perdue . Pendant des années, les gens ont pleuré les morts, les disparus et les nombreux handicapés. De nombreux soldats sont revenus avec un traumatisme grave, souffrant d' un choc d'obus (également appelé neurasthénie, une affection liée au trouble de stress post-traumatique ). Beaucoup d'autres sont rentrés chez eux avec peu de séquelles ; cependant, leur silence sur la guerre a contribué au statut mythologique croissant du conflit. Bien que de nombreux participants n'aient pas partagé les expériences de combat ou passé beaucoup de temps au front, ou aient eu des souvenirs positifs de leur service, les images de souffrance et de traumatisme sont devenues la perception largement partagée. Des historiens tels que Dan Todman, Paul Fussell et Samuel Heyns ont tous publié des travaux depuis les années 1990 affirmant que ces perceptions courantes de la guerre sont factuellement incorrectes.

Mécontentement en Allemagne et en Autriche

La montée du nazisme et du fascisme comprenait un renouveau de l'esprit nationaliste et un rejet de nombreux changements d'après-guerre. De même, la popularité de la légende du coup de poignard dans le dos (en allemand : Dolchstoßlegende ) témoignait de l'état psychologique de l'Allemagne vaincue et était un rejet de la responsabilité du conflit. Cette théorie du complot sur la trahison est devenue courante et la population allemande en est venue à se considérer comme des victimes. L'acceptation généralisée de la théorie du "coup de poignard dans le dos" a délégitimé le gouvernement de Weimar et déstabilisé le système, l'ouvrant aux extrêmes de droite et de gauche. Il en fut de même en Autriche qui ne s'estimait pas responsable du déclenchement de la guerre et prétendait ne pas avoir subi de défaite militaire.

Les mouvements communistes et fascistes à travers l'Europe ont tiré leur force de cette théorie et ont connu un nouveau niveau de popularité. Ces sentiments étaient plus prononcés dans les régions directement ou durement touchées par la guerre. Adolf Hitler a pu gagner en popularité en utilisant le mécontentement allemand face au traité de Versailles, toujours controversé. La Seconde Guerre mondiale était en partie une continuation de la lutte pour le pouvoir jamais complètement résolue par la Première Guerre mondiale . De plus, il était courant pour les Allemands dans les années 1930 de justifier des actes d'agression en raison d'injustices perçues imposées par les vainqueurs de la Première Guerre mondiale . Historien américain William Rubinstein a écrit que :

L'"ère du totalitarisme" comprenait presque tous les exemples infâmes de génocide de l'histoire moderne, avec en tête l'Holocauste juif, mais comprenant également les meurtres de masse et les purges du monde communiste, d'autres massacres perpétrés par l'Allemagne nazie et ses alliés, et également le génocide arménien de 1915. Tous ces massacres, est-il soutenu ici, avaient une origine commune, l'effondrement de la structure de l'élite et des modes normaux de gouvernement d'une grande partie de l'Europe centrale, orientale et méridionale à la suite de la Première Guerre mondiale , sans qui sûrement ni le communisme ni le fascisme n'auraient existé sauf dans l'esprit d'agitateurs et de cinglés inconnus.

Effets économiques

Affiche montrant des ouvrières, 1915

L'un des effets les plus dramatiques de la guerre a été l'expansion des pouvoirs et des responsabilités gouvernementales en Grande-Bretagne, en France, aux États-Unis et dans les Dominions de l'Empire britannique. Pour exploiter tout le pouvoir de leurs sociétés, les gouvernements ont créé de nouveaux ministères et pouvoirs. De nouveaux impôts furent levés et des lois promulguées, toutes destinées à soutenir l' effort de guerre ; beaucoup ont duré jusqu'à nos jours. De même, la guerre a mis à rude épreuve les capacités de certains gouvernements autrefois importants et bureaucratisés, comme en Autriche-Hongrie et en Allemagne.

Le produit intérieur brut (PIB) a augmenté pour trois Alliés (Grande-Bretagne, Italie et États-Unis), mais a diminué en France et en Russie, dans les Pays-Bas neutres et dans les trois principales puissances centrales. La contraction du PIB en Autriche, en Russie, en France et dans l'Empire ottoman a oscillé entre 30 % et 40 %. En Autriche, par exemple, la plupart des porcs ont été abattus, donc à la fin de la guerre, il n'y avait pas de viande.

Dans tous les pays, la part du gouvernement dans le PIB a augmenté, dépassant 50 % en Allemagne et en France et atteignant presque ce niveau en Grande-Bretagne. Pour payer ses achats aux États-Unis, la Grande-Bretagne a encaissé ses importants investissements dans les chemins de fer américains, puis a commencé à emprunter massivement à Wall Street . Le président Wilson était sur le point de couper les prêts à la fin de 1916, mais a permis une forte augmentation des prêts du gouvernement américain aux Alliés. Après 1919, les États-Unis ont exigé le remboursement de ces prêts. Les remboursements ont été, en partie, financés par les réparations allemandes qui, à leur tour, ont été soutenues par des prêts américains à l'Allemagne. Ce système circulaire s'est effondré en 1931 et certains prêts n'ont jamais été remboursés. La Grande-Bretagne devait encore aux États-Unis 4,4 milliards de dollars de dette de la Première Guerre mondiale en 1934; la dernière tranche a finalement été payée en 2015.

Conséquences macro et micro-économiques dévolues à la guerre. Les familles ont été modifiées par le départ de nombreux hommes. Avec le décès ou l'absence du principal salarié, les femmes ont été forcées d'entrer sur le marché du travail en nombre sans précédent. En même temps, l'industrie avait besoin de remplacer les ouvriers perdus envoyés à la guerre. Cela a aidé la lutte pour le droit de vote des femmes .

La Première Guerre mondiale a encore aggravé le déséquilibre entre les sexes, ajoutant au phénomène des femmes excédentaires . La mort de près d'un million d'hommes pendant la guerre en Grande-Bretagne a augmenté l'écart entre les sexes de près d'un million : de 670 000 à 1 700 000. Le nombre de femmes célibataires à la recherche de moyens économiques a augmenté de façon spectaculaire. De plus, la démobilisation et le déclin économique consécutifs à la guerre ont entraîné un taux de chômage élevé. La guerre a augmenté l'emploi des femmes; cependant, le retour des hommes démobilisés en a déplacé beaucoup de la main-d'œuvre, tout comme la fermeture de nombreuses usines en temps de guerre.

En Grande-Bretagne, le rationnement est finalement imposé au début de 1918, limité à la viande, au sucre et aux matières grasses (beurre et margarine ), mais pas au pain. Le nouveau système a bien fonctionné. De 1914 à 1918, les effectifs syndicaux ont doublé, passant d'un peu plus de quatre millions à un peu plus de huit millions.

La Grande-Bretagne s'est tournée vers ses colonies pour obtenir de l'aide afin d'obtenir du matériel de guerre essentiel dont l'approvisionnement auprès de sources traditionnelles était devenu difficile. Des géologues comme Albert Kitson ont été appelés à trouver de nouvelles ressources de minéraux précieux dans les colonies africaines. Kitson a découvert de nouveaux gisements importants de manganèse, utilisé dans la production de munitions, dans la Gold Coast .

L'article 231 du traité de Versailles (clause dite de « culpabilité de guerre ») stipulait que l'Allemagne acceptait la responsabilité de « toutes les pertes et tous les dommages subis par les gouvernements alliés et associés et leurs ressortissants du fait de la guerre imposée à par l'agression de l'Allemagne et de ses alliés." Il a été rédigé comme tel pour donner une base légale aux réparations, et une clause similaire a été insérée dans les traités avec l'Autriche et la Hongrie. Cependant, aucun d'eux ne l'interpréta comme un aveu de culpabilité de guerre. » En 1921, la somme totale des réparations était fixée à 132 milliards de marks-or. Cependant, « les experts alliés savaient que l'Allemagne ne pouvait pas payer » cette somme. La somme totale fut divisée en trois catégories, la troisième étant "délibérément conçue pour être chimérique" et sa "fonction principale était de tromper l'opinion publique ... en lui faisant croire que "la somme totale était maintenue". Ainsi, 50 milliards de marks or (12,5 milliards de dollars) "représentaient l'évaluation réelle des Alliés sur la capacité de paiement allemande" et "donc ... représentaient le chiffre total des réparations allemandes" qui devaient être payées.

Ce chiffre pourrait être payé en espèces ou en nature (charbon, bois, colorants chimiques, etc.). En outre, une partie du territoire perdu - via le traité de Versailles - a été créditée au chiffre des réparations, tout comme d'autres actes tels que l'aide à la restauration de la Bibliothèque de Louvain. En 1929, la Grande Dépression est arrivée, provoquant un chaos politique dans le monde entier. En 1932, le paiement des réparations a été suspendu par la communauté internationale, date à laquelle l'Allemagne n'avait payé que l'équivalent de 20,598 milliards de marks-or en réparations. Avec la montée en puissance d'Adolf Hitler, toutes les obligations et tous les emprunts qui avaient été émis et contractés au cours des années 1920 et au début des années 1930 ont été annulés. David Andelman note que "refuser de payer ne rend pas un accord nul et non avenu. Les obligations, l'accord, existent toujours." Ainsi, après la Seconde Guerre mondiale, lors de la conférence de Londres en 1953, l'Allemagne accepta de reprendre le paiement de l'argent emprunté. Le 3 octobre 2010, l'Allemagne a effectué le paiement final de ces obligations.

La guerre a contribué à l'évolution de la montre- bracelet de bijoux féminins à un objet pratique de tous les jours, remplaçant la montre de poche, qui nécessite une main libre pour fonctionner. Le financement militaire des progrès de la radio a contribué à la popularité d'après-guerre du média.

Voir également

Notes de bas de page

Références

Bibliographie

Sources

Sources primaires

Historiographie et mémoire

Lectures complémentaires

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