Slag bij Romani -Battle of Romani

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Slag bij Romani
Een deel van het theater in het Midden-Oosten van de Eerste Wereldoorlog
8th Light Horse Romani.jpg
8e Light Horse Regiment in Romani
Datum 3-5 augustus 1916
Plaats
Ten oosten van het Suezkanaal en ten noorden van
het schiereiland Ismailia Sinaï, Egypte
Resultaat Britse rijk overwinning
strijdende partijen

Britse Rijk

Ottomaanse Rijk Duitse Rijk Oostenrijk-Hongarije

Commandanten en leiders
Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland Archibald Murray Herbert Alexander Lawrence Harry Chauvel
Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland
Australië
Duitse Keizerrijk Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein
betrokken eenheden
Anzac Mounted Division 's 1st Light Horse Brigade
2nd Light Horse Brigade
52nd (Lowland) Division
3e Divisie
Pasha I
Ottomaanse kamelen
Machinegeweerbataljon
Kracht
14.000 16.000
Slachtoffers en verliezen
1.130 9.200 inclusief 4.000 gevangenen

De Slag bij Romani was de laatste grondaanval van de Centrale Mogendheden op het Suezkanaal aan het begin van de Sinaï- en Palestina-campagne tijdens de Eerste Wereldoorlog . De strijd werd uitgevochten tussen 3 en 5 augustus 1916 in de buurt van de Egyptische stad Romani en de plaats van het oude Pelusium op het Sinaï-schiereiland, 37 km ten oosten van het Suezkanaal. Deze overwinning van de 52nd (Lowland) Division en de Anzac Mounted Division van de Egyptian Expeditionary Force (EEF) op een gezamenlijke Ottomaanse en Duitse troepenmacht, die over de Sinaï was opgetrokken, betekende het einde van de campagne Verdediging van het Suezkanaal, ook bekend als de Offensive zur Eroberung des Suezkanals en de İkinci Kanal Harekâtı, die op 26 januari 1915 was begonnen.

Deze overwinning van het Britse Rijk verzekerde de veiligheid van het Suezkanaal tegen grondaanvallen en maakte een einde aan de plannen van de Centrale Mogendheden om het verkeer door het kanaal te verstoren door de strategisch belangrijke noordelijke toegangswegen ervan in handen te krijgen. De achtervolging door de Anzac Mounted Division, die op 12 augustus eindigde bij Bir el Abd, begon de Sinaï- en Palestina-campagne. Daarna ging de Anzac Mounted Division, ondersteund door de Imperial Camel Brigade, in het offensief en achtervolgde het Duitse en Ottomaanse leger vele mijlen over het Sinaï-schiereiland, en keerde op een zeer nadrukkelijke manier de nederlaag die drie maanden eerder bij Katia was geleden, terug.

Vanaf eind april 1916, nadat een door Duitsland geleide Ottomaanse troepenmacht de Britse yeomanry bij Katia aanviel, verdubbelden de troepen van het Britse rijk in de regio eerst van één brigade naar twee en groeiden daarna zo snel als de zich ontwikkelende infrastructuur hen kon ondersteunen. Door de aanleg van de spoorlijn en een waterleiding kon een infanteriedivisie zich al snel aansluiten bij de lichte paard- en bereden geweerbrigades bij Romani. Tijdens de hitte van de zomer werden er regelmatig bereden patrouilles en verkenningen uitgevoerd vanuit hun basis in Romani, terwijl de infanterie een uitgebreide reeks defensieve schansen bouwde. Op 19 juli werd de opmars van een grote Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse troepenmacht over de noordelijke Sinaï gemeld. Van 20 juli tot het begin van de strijd, drongen de Australische 1st en 2nd Light Horse Brigades om de beurt naar voren om de oprukkende vijandige colonne te bevechten.

In de nacht van 3-4 augustus lanceerde de oprukkende troepenmacht, waaronder de Duitse Pasha I -formatie en de Ottomaanse 3e Infanteriedivisie, een aanval vanuit Katia op Romani. Voorwaartse troepen raakten al snel betrokken bij het scherm dat was opgesteld door de 1st Light Horse Brigade (Anzac Mounted Division). Tijdens hevige gevechten voor zonsopgang op 4 augustus werden de Australische lichte ruiters gedwongen zich langzaam terug te trekken. Bij daglicht werd hun linie versterkt door de 2nd Light Horse Brigade, en ongeveer halverwege de ochtend namen de 5th Mounted Brigade en de New Zealand Mounted Rifles Brigade deel aan de strijd. Samen slaagden deze vier brigades van de Anzac Mounted Division erin de vastberaden Duitse en Ottomaanse troepen in het diepe zand te houden en te leiden. Hier kwamen ze binnen het bereik van de sterk verschanste 52nd (Lowland) Division die Romani en de spoorlijn verdedigde. Gecoördineerd verzet door al deze EEF-formaties, het diepe zand, de hitte en dorst hadden de overhand, en de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse opmars werd gestuit. Hoewel de aanvallende troepenmacht krachtig vocht om de volgende ochtend haar posities te behouden, waren ze tegen het vallen van de avond teruggeduwd naar hun startpunt bij Katia. De terugtrekkende troepenmacht werd tussen 6 en 9 augustus achtervolgd door de Anzac Mounted Division, waarin de Ottomanen en de Duitsers een aantal sterke achterhoedegevechten voerden tegen de oprukkende Australische lichte paard, Britse yeomanry en Nieuw-Zeelandse geweerbrigades. De achtervolging eindigde op 12 augustus, toen de Duitse en Ottomaanse troepen hun basis in Bir el Abd verlieten en zich terugtrokken naar El Arish .

Achtergrond

Kaart van het Egyptische Sinaï-schiereiland (Bi'r ar Rummanah is Romani en Al Qantjarah is Kantara).

Aan het begin van de Eerste Wereldoorlog had de Egyptische politie die het Sinaï-schiereiland controleerde zich teruggetrokken, waardoor het gebied grotendeels onbeschermd was. In februari 1915 viel een Duitse en Ottomaanse troepenmacht tevergeefs het Suezkanaal aan. Kleine Ottomaanse en bedoeïenen die aan de overkant van de Sinaï opereerden, bleven het kanaal bedreigen van maart via de Gallipoli-campagne tot juni, toen ze praktisch ophielden tot de herfst. Ondertussen steunden het Duitse en Ottomaanse rijk een opstand van de Senussi (een politiek-religieuze groep) aan de westelijke grens van Egypte, die in november 1915 begon.

In februari 1916 was er echter geen duidelijk teken van ongebruikelijke militaire activiteit in de Sinaï zelf, toen de Britten begonnen met de bouw van het eerste 40 km lange stuk van 4 voet 8 inch (1,42 m) standaard spoorlijn en waterleiding van Kantara naar Romani en Katia. Verkenningsvliegtuigen van het Royal Flying Corps en watervliegtuigen van de Royal Naval Air Service vonden slechts kleine, verspreide Ottomaanse troepen in de Sinaï-regio en geen teken van enige grote concentratie van troepen in het zuiden van Palestina.

Tegen het einde van maart of begin april groeide de Britse aanwezigheid in de Sinaï; 16 mijl (26 km) spoor, inclusief opstelsporen, was gelegd. Tussen 21 maart en 11 april werden de waterbronnen bij Wady Um Muksheib, Moya Harab en Jifjafa langs de centrale Sinaï-route vanuit het zuiden van Palestina vernietigd. In 1915 waren ze gebruikt door de centrale groep van ongeveer 6.000-7.000 Ottomaanse soldaten die door de Sinaï-woestijn trokken om het Suezkanaal bij Ismailia aan te vallen. Zonder deze putten en stortbakken zou de centrale route niet langer door grote troepen kunnen worden gebruikt.

De overvalmacht van de Duitse generaal Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein nam wraak op deze groeiende Britse aanwezigheid door de wijd verspreide 5th Mounted Brigade aan te vallen op 23 april - Paaszondag en ook St George's Day - toen Yeomanry werd verrast en overweldigd bij Katia en Oghratina ten oosten van Romani . De bereden Yeomanry-brigade was gestuurd om de waterleiding en de spoorlijn te bewaken terwijl ze buiten de bescherming van de Suezkanaalverdediging de woestijn in werden uitgebreid richting Romani.

Als reactie op deze aanval verdubbelde de aanwezigheid van het Britse rijk in de regio. De volgende dag bezetten de New Zealand Mounted Rifles Brigade en de 2nd Light Horse Brigade, die tijdens de Gallipoli-campagne hadden gediend, van de Anzac Mounted Division van de Australische generaal-majoor Harry Chauvel zonder tegenstand het gebied van Katia opnieuw.

Prelude

Op 24 april - de dag na de Katia en Oghratina - kreeg Chauvel, commandant van de Anzac Mounted Division, het bevel over alle geavanceerde troepen: de 2nd Light Horse Brigade en de New Zealand Mounted Rifles Brigades bij Romani en een infanteriedivisie; de 52e (Laagland) bij Dueidar. De infanterie trok tussen 11 mei en 4 juni 1916 vooruit naar Romani.

Het aanleggen van de spoorlijn door de Sinaï-woestijn.

De aanleg van de spoorlijn en de pijpleiding waren niet erg aangetast door de gevechten van 23 april en op 29 april reden er regelmatig vier treinen per dag naar de spoorlijn, bemand door No. 276 Railway Company, en werd de hoofdlijn naar Romani geopend. op 19 mei. Een tweede normaalspoorlijn van Romani naar Mahamdiyah aan de Middellandse Zeekust werd op 9 juni voltooid. De omstandigheden op de grond waren echter extreem; na half mei en in het bijzonder van half juni tot eind juli, varieerde de hitte in de Sinaï-woestijn van extreem tot fel, toen de temperaturen in de buurt van 51 °C konden worden verwacht. de schaduw. De verschrikkelijke hitte was niet zo erg als de Khamsin- stofstormen die eens in de 50 dagen waaien gedurende enkele uren tot meerdere dagen; de lucht verandert in een waas van drijvende zanddeeltjes die door een sterke, hete zuidenwind worden rondgeslingerd.

Tijdens deze midzomermaanden werden geen grote grondoperaties uitgevoerd, de Ottomaanse garnizoenen in de Sinaï waren verspreid en buiten het bereik van de Britse troepen. Maar constante patrouilles en verkenningen werden uitgevoerd van Romani naar Ogratina, naar Bir el Abd en op 16 mei naar Bir Bayud, 19 mijl (31 km) ten zuidoosten van Romani, op 31 mei naar Bir Salmana 22 mijl (35 km) oost ten noordoosten van Romani door de Nieuw-Zeelandse Mounted Rifle Brigade, toen ze in 36 uur 100 kilometer (62 mijl) aflegden. Deze patrouilles concentreerden zich op een gebied van groot strategisch belang voor grote militaire formaties die langs de noordelijke route over de Sinaï wilden trekken. Hier was water vrij beschikbaar in een groot gebied van oases dat zich uitstrekt van Dueidar, 24 km van Kantara aan het Suezkanaal, langs de Darb es Sultani (de oude karavaanroute), tot Salmana 52 mijl (84 km) verderop .

Tussen 10 en 14 juni werd de laatste waterbron op de centrale route over het Sinaï-schiereiland vernietigd door de Mukhsheib-kolom. Deze kolom, bestaande uit ingenieurs en eenheden van de 3rd Light Horse Brigade, het Bikaner Camel Corps en het Egyptian Camel Transport Corps, heeft 5.000.000 US gallon (19.000.000 l; 4.200.000 imp gal) water afgevoerd uit poelen en reservoirs in de Wadi Mukhsheib en verzegeld de stortbakken. Deze actie verkleinde effectief het gebied waarin Ottomaanse offensieven konden worden verwacht tot de kust- of noordelijke route over het Sinaï-schiereiland.

Leden van het Australian Flying Corps in 1916

Ottomaanse vliegtuigen vielen in mei twee keer het Suezkanaal aan en gooiden bommen op Port Said. Britse vliegtuigen bombardeerden de stad en het vliegveld van El Arish op 18 mei en 18 juni, en bombardeerden alle Ottomaanse kampen op een front van 72 km parallel aan het kanaal op 22 mei. Tegen het midden van juni was het No. 1 Australian Squadron, Australian Flying Corps, in actieve dienst begonnen, waarbij "B" Flight op Suez verkenningen uitvoerde. Op 9 juli werd "A" Flight gestationeerd in Sherika in Opper-Egypte, met "C" Flight gebaseerd op Kantara.

Duitse en Ottomaanse kracht

Begin juli waren er naar schatting minstens 28.000 Ottomaanse troepen in het Gaza - Beersheba - gebied in het zuiden van Palestina, en net voordat de slag bij Romani begon, waren er 3.000 troepen in Oghratina, niet ver van Katia, nog eens 6.000 aan de voorste basis van Bir el Abd, ten oosten van Oghratina, 2.000 tot 3.000 bij Bir Bayud in het zuidoosten, en nog eens 2.000 bij Bir el Mazar, ongeveer 42 mijl (68 km) naar het oosten, niet ver van El Arish.

Romani en omgeving, 1916
(Servisch meer ook bekend als Bardawil-lagune)

Het Vierde Leger van Kress von Kressenstein bestond uit de drie regimenten van de 3e (Anatolische) Infanteriedivisie, de 31e, 32e en 39e Infanterieregimenten, in totaal 16.000 mannen, van wie 11.000 tot 11.873 strijders, Arabische hulptroepen; en een regiment van het Camel Corps. Schattingen van hun wapens variëren van 3.293 tot 12.000 geweren, 38 tot 56 machinegeweren en twee tot vijf luchtafweergeschutsecties ; ze opstelden ook vier zware artillerie- en bergkanonbatterijen (30 artilleriestukken) en de Pasha I-formatie. Bijna 5.000 kamelen en 1.750 paarden vergezelden de opmars.

De Pasha I-formatie met een rantsoensterkte van ongeveer 16.000, bestond uit personeel en materieel voor een machinegeweerbataljon van acht compagnieën met elk vier kanonnen met Ottomaanse chauffeurs, vijf luchtafweergroepen, het 60th Battalion Heavy Artillery bestaande uit één batterij van twee 100 mm kanonnen, een batterij van vier 150 mm houwitsers en twee batterijen van 210 mm houwitsers (twee kanonnen in elke batterij). De officieren, onderofficieren en "leidende nummers" van dit artilleriebataljon waren Duits; de rest waren personeel van het Ottomaanse leger. Daarnaast omvatte Pasha I ook twee loopgraafmortelcompagnieën, het 300th Flight Detachment, Wireless detachement, drie spoorwegmaatschappijen en twee veldhospitalen. Oostenrijk leverde twee berghouwitserbatterijen van elk zes kanonnen. Met uitzondering van de twee 210 mm houwitsers, de loopgraafmortieren en het spoorwegpersoneel nam de rest van Pasha I deel aan de opmars naar Romani.

Het 300th Flight Detachment zorgde voor een squadron voor luchtverkenning en verhoogde het aantal beschikbare vliegtuigen om de opmars over de Sinaï te ondersteunen. Deze Pasha I-vliegtuigen waren sneller en effectiever dan de "hopeloos overklaste" Britse vliegtuigen en waren in staat om luchtsuperioriteit boven het slagveld te behouden.

Het is ook mogelijk dat het 81e Regiment van de 27e Divisie oprukte naar Bir el Abd en deelnam aan de verdediging van die plaats.

De doelstellingen van de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse opmars waren om Romani te veroveren en vervolgens een sterk verschanste positie tegenover Kantara te vestigen, van waaruit hun zware artillerie binnen het bereik van het Suezkanaal zou zijn. De aanvallende kracht verzamelde zich in het zuidelijke Ottomaanse Rijk bij Shellal, ten noordwesten van Beersheba, en vertrok op 9 juli naar de Sinaï; ze bereikten Bir el Abd en Ogratina tien dagen later.

Britse troepen

Generaal Sir Archibald Murray, de bevelhebber van de strijdkrachten van het Britse Rijk in Egypte, vormde in maart de Egyptian Expeditionary Force (EEF) door de Force in Egypte, die Egypte sinds het begin van de oorlog had beschermd, samen te voegen met de Mediterranean Expeditionary Force, die had gevochten bij Gallipoli . De rol van deze nieuwe troepenmacht was om zowel het Britse protectoraat van Egypte te verdedigen als versterkingen te leveren aan het westelijk front . Murray had zijn hoofdkwartier in Caïro om zijn meerdere verantwoordelijkheden beter aan te kunnen, hoewel hij in Ismailia was tijdens de slag om Romani.

Met de bezetting van Romani werd het gebied onderdeel van de noordelijke of nr. 3 sector van de Suezkanaalverdediging, die zich oorspronkelijk uitstrekte langs het kanaal van Ferdan naar Port Said. Twee andere sectoren gegroepeerd de strijdkrachten langs de centrale en zuidelijke delen van het kanaal; Nr. 2, de centrale sector, strekte zich uit naar het zuiden van Ferdan naar het hoofdkwartier in Ismailia en verder naar Kabrit, waar de nr. 1 of zuidelijke sector zich uitstrekte van Kabrit tot Suez.

Ismailia Aerodrome met BE 2C tweezitsvliegtuigen buiten de hangars

Murray achtte het zeer onwaarschijnlijk dat een aanval ergens anders zou plaatsvinden dan in de noordelijke sector en was daarom bereid de troepen in de nrs 1 en 2 sectoren tot een minimum te beperken. Hij besloot zijn vier infanteriebrigades niet te versterken, maar de beschikbare vuurkracht bij Romani te vergroten door de 160e en 161e machinegeweercompagnieën van de 53e (Welsh) en de 54e (East Anglian) divisies op te schuiven . Hij gaf ook opdracht tot de concentratie van een kleine mobiele colonne bestaande uit het 11e Light Horse, de City of London Yeomanry (minder één squadron elk) met de 4e, 6e en 9e compagnieën van de Imperial Camel Brigade in sector nr. 2. Hij berekende dat de hele verdedigingsmacht, inclusief het kamelentransport dat nodig was om de infanterie van de 42nd (East Lancashire) Division in staat te stellen de woestijn in te trekken, volledig uitgerust zou zijn en de kamelen tegen 3 augustus verzameld zouden zijn. Ongeveer 10.000 kamelen van het Egyptische Camel Transport Corps concentreerden zich voorafgaand aan de slag bij Romani. Britse waarnemers in de Middellandse Zee bij Mahamdiyah kwamen in positie om de groeiende Ottomaanse troepenmacht te beschieten, terwijl een gepantserde trein in Kantara klaar stond om de verdediging van de rechterflank te helpen, en alle beschikbare vliegtuigen stand-by stonden in Ismailia, Kantara, Port Said en Romani.

Romani-gebied toen de spoorlijn Canterbury Hill bereikte

Generaal-majoor HA Lawrence voerde het bevel over de kanaalverdediging van de 3e sectie en als onderdeel van die verdediging stond de Romani-positie onder bevel van Lawrence, die zijn hoofdkwartier had in Kantara. Gestationeerd op Kantara waren infanterie in de 42nd Division, een infanteriebrigade van de 53rd (Welsh) Division met 36 kanonnen en de 3rd Light Horse Brigade, los van de Anzac Mounted Division. Lawrence verplaatste twee infanteriebataljons van de 42nd Division van No. 2 Section Canal verdedigingen naar Kantara, en stuurde infanterie in de 158th (Noord-Wales) Brigade van de 53rd (Welsh) Division op 20 juli naar Romani.

De inzet op 3 augustus op en nabij het slagveld was als volgt:

  • op Hill 70, 12 mijl (19 km) ten zuidwesten van Romani, de Nieuw-Zeelandse Mounted Rifles Brigade (minder dan het Wellington Mounted Rifles Regiment, maar met het 5th Light Horse Regiment van de 2nd Light Horse Brigade, tijdelijk bevestigd), onder bevel van Edward Chaytor, en de 5th Mounted Brigade, onder het directe bevel van Lawrence, werd op het spoor vergezeld door infanterie in de 126th (East Lancashire) Brigade (42nd Division). Samen met het 5th Light Horse Regiment, verbonden aan de New Zealand Mounted Rifles Brigade bij Dueidar, ten oosten van Hill 70, moest deze strijdmacht de aanval van Von Kressenstein stoppen of vertragen als hij zou proberen Romani te omzeilen en direct op te rukken naar het Suezkanaal.
  • bij Hill 40, iets verder ten zuidwesten van Hill 70, bevonden zich ook infanterie van de 125th (Lancashire Fusiliers) Brigade en de 127th (Manchester) Brigade (42nd Division) op de spoorlijn bij Gilban Station,
  • de Mobile Column was gestationeerd in de Sinaï aan het einde van de El Ferdan-spoorlijn, terwijl de 3e Light Horse Brigade in Ballybunion was, ook in de Sinaï aan het einde van de Ballah-spoorweg.
  • De strijdmacht bij Romani, die verantwoordelijk was voor de verdediging toen de strijd begon, bestond uit infanterie van de Britse 52nd (Lowland) Division, onder bevel van generaal-majoor WEB Smith, en de Anzac Mounted Division onder bevel van Chauvel (met uitzondering van de 3rd Light Horse Brigade). De 1e en 2e Light Horse Brigades, (met uitzondering van de 5e Light Horse Regiment, maar met het Wellington Mounted Rifle Regiment van de Nieuw-Zeelandse Mounted Rifles Brigade eraan vastgemaakt) stonden respectievelijk onder bevel van luitenant-kolonels JB H Meredith en JR Royston .

Ontwikkeling van defensieve posities

Romani verdediging bij het vallen van de avond 3 augustus 1916

Infanterie van de 52nd (Lowland) Division voegde zich tussen 11 mei en 4 juni bij de twee bereden brigades bij Romani, toen de ontwikkeling van de spoorweg het mogelijk maakte om zo'n groot aantal soldaten te vervoeren en te leveren. De infanterie nam een ​​defensieve positie in die bekend staat als Wellington Ridge, tegenover een wirwar van zandduinen. Het gebied was voorstander van verdediging; zandduinen, die zich ongeveer 9,7 km landinwaarts uitstrekken, besloegen een gebied van 78 km 2, met inbegrip van, ten zuiden van Romani, de noordelijke route van El Arish. Aan de zuidelijke en zuidoostelijke randen leidde een reeks duinen van stuifzand met smalle glooiende lanen naar een plateau van diep zacht zand.

De 52nd (Lowland) Division ontwikkelde een sterke defensieve positie bij Romani, waarvan de linkerflank aan de Middellandse Zee lag. duin bekend als Katib Gannit 100 voet (30 m) hoog. Deze lijn van zandheuvels, die hoog genoeg waren om de Katia-oase te kunnen zien, markeerde de oostelijke rand van een gebied van zeer zacht en stuifzand waarachter lagere duinen en harder zand waren waar beweging door zowel infanterie als bereden troepen aanzienlijk gemakkelijker was. Tussen de kust aan het westelijke uiteinde van de Bardawil-lagune en Katib Gannit (het belangrijkste tactische punt op de oostelijke hellingen van de Romani-hoogten), construeerde de infanterie een lijn van 12 schansen op ongeveer 690 m van elkaar, met een tweede reeks van schansen die het Roma-treinstation en de rechterkant van de verdedigingspositie bedekten die als een haak naar het westen en vervolgens naar het noorden boog. In totaal werden 18 schansen gebouwd, die, wanneer ze volledig bezet waren, elk 40 tot 170 geweren bevatten, met Lewis-kanonnen en gemiddeld twee Vickers-machinegeweren toegewezen aan elke positie; ze waren goed bedraad aan de rechterkant van elk van de posities, hoewel er geen draad was tussen de schansen. Deze verdedigingslinie werd ondersteund door artillerie.

Detail van Romani-kaart met verdedigingswerken

De dreiging van een Ottomaanse aanval op het Suezkanaal was door Lawrence overwogen in overleg met zijn divisiecommandanten, en een tweede verdedigingsgebied werd ontwikkeld om hun zorgen weg te nemen. Hun plannen hielden rekening met de mogelijkheid dat een Ottomaans leger bij Katia zou verhuizen om Romani aan te vallen of de oude karavaanroute zou volgen om Hill 70 en Dueidar aan te vallen op weg naar het Suezkanaal. Elke poging om Romani op de rechterflank te omzeilen, zou openstaan ​​voor aanvallen van het garnizoen, dat infanterie en bereden troepen zou kunnen sturen op de harde grond in de vlakte in het zuidwesten. De New Zealand Mounted Rifle Brigade was eind juni gestationeerd op Hill 70 en het 5th Light Horse Regiment in Dueidar om te voorkomen dat zo'n Ottomaanse troepenmacht het Suezkanaal zou bereiken.

Light Horse patrouilles voor de strijd

Kampeer op Hill 70 tussen Dueidar en Kantara met schaduwrijke paardenlijnen en prikkeldraadverstrengelingen

Actieve patrouilles door bereden troepen gingen door gedurende de periode voorafgaand aan de strijd, maar begin juli waren er geen aanwijzingen voor een dreigende hervatting van de vijandelijkheden. Het dichtstbijzijnde Ottomaanse garnizoen van 2.000 man bevond zich in Bir el Mazar, 42 mijl (68 km) ten oosten van Romani, en op 9 juli vond een patrouille Bir Salmana onbezet. De sterk toegenomen luchtactiviteit boven het Romani-gebied begon echter rond 17 juli, toen snellere en beter klimmende Duitse vliegtuigen snel superioriteit over Britse vliegtuigen vestigden. Maar ze konden Britse vliegtuigen er niet van weerhouden door te gaan met het verkennen van het land in het oosten, en op 19 juli ontdekte een Brits vliegtuig, met brigadegeneraal EWC Chaytor (commandant van de New Zealand Mounted Rifles Brigade) als waarnemer, een Ottomaanse strijdmacht van ongeveer 2500 bij Bir Bayud. Een iets kleinere kracht werd gedetecteerd bij Gameil en een andere kracht van vergelijkbare grootte werd gevonden bij Bir el Abd met ongeveer 6000 kamelen die werden waargenomen in de kampen of die zich tussen Bir el Abd en Bir Salmana bewogen. De volgende ochtend bleken 3.000 mannen verschanst te zijn in Mageibra, met een voorschotdepot voor voorraden en winkels in Bir el Abd. Een kleine troepenmacht werd zo ver naar voren gespot als de oase van Oghratina, die de volgende dag, 21 juli, was gegroeid tot 2.000 man.

Op 20 juli demonstreerde de 2e Light Horse Brigade met twee kanonnen gemonteerd op ped-rails van de Ayrshire Battery tegen Oghratina, nam verschillende gevangenen gevangen en begon een reeks patrouilles die, samen met de 1st Light Horse Brigade, doorgingen tot de vooravond van strijd. Elke dag tot 3 augustus reden deze twee brigades afwisselend vanuit hun basis in Romani richting Katia om ongeveer 02:00 uur en bivakkeerden tot het ochtendgloren, waarna ze oprukten over een breed front totdat Duits of Ottomaans vuur werd uitgelokt. Als de vijandelijke stelling zwak was, duwde het lichte paard naar voren, en als er een tegenaanval begon, trok de brigade zich langzaam terug om daarna bij het vallen van de avond terug te keren naar het kamp bij Romani. De volgende dag voerde de andere brigade soortgelijke manoeuvres uit in de richting van Katia en de oprukkende Ottomaanse colonnes, waarbij ze de patrouilles van de officieren oppikten die 's nachts waren weggelaten om de vijandelijke bewegingen te volgen. Tijdens deze periode vond een van de vele botsingen plaats op 28 juli in Hod Um Ugba, 8,0 km van de Britse linie. Twee squadrons van het Wellington Mounted Rifle Regiment, onder bevel van luitenant-kolonel W. Meldrum, voerden een bajonetaanval uit, ondersteund door verschillende machinegeweren en twee 18-ponder kanonnen. Ze verdreven de Ottomanen uit de Hod, lieten 16 doden achter en namen acht gevangenen mee van het Ottomaanse 31e Infanterieregiment.

Lichte 18-ponder met zandwielen (ped-rails). Suezkanaalverdediging 1916

De tactiek van continu voorwaarts patrouilleren was zo succesvol dat elke beweging van de oprukkende troepen bekend was bij de verdedigers, maar de lichte ruiters waren aanzienlijk in de minderheid en konden de opmars niet stoppen. Bij daglicht op 3 augustus hadden de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse troepen Katia bezet en waren ze op korte afstand van Romani, Dueidar, Hill 70 en het Suezkanaal. Hun linie liep noordoost en zuidwest van de Bardawil-lagune naar het oosten van Katia, met hun linkerflank ver naar voren geworpen.

Plannen

Het Duitse en Ottomaanse doel was niet om het kanaal over te steken, maar om Romani te veroveren en een sterk verschanste zware artilleriepositie te vestigen tegenover Kantara, van waaruit de scheepvaart op het kanaal zou worden gebombardeerd. Het plan van Kress von Kressenstein voor de aanval op Romani was om de verdedigingslinie met zware artillerie te bombarderen en alleen zwakke infanteriedetachementen tegen hen in te zetten, terwijl zijn hoofdmacht aanvallen lanceerde tegen de rechter- en achterkant van de Romani-positie.

Romani verdediging bij het vallen van de avond 3 augustus 1916: details van schansen genummerd 1-11 en 21-23

De verdedigers verwachtten dat de Duitse en Ottomaanse aanval er een zou zijn van inperking tegen hun voorbereide verdedigingslinie en een totale aanval rechts ten zuiden van Katib Gannit. Ze waardeerden ook dat een dergelijke aanval de Duitse en Ottomaanse linkerflank zou blootleggen. Murray's plan was om in de eerste plaats de aanvallers te vertragen en het hen erg moeilijk te maken terrein te winnen ten zuiden van Katib Gannit, en ten tweede, pas wanneer de Duitse en Ottomaanse troepen volledig waren toegewijd, om vervolgens hun flankaanval te desorganiseren met een aanval van sectietroepen op Hill 70 en Dueidar, met de 3rd Light Horse Brigade en de Mobile Column die op grotere schaal opereren tegen de flank en achterkant.

Chauvel had een positie gekozen voor de verdediging van Romani, die zich uitstrekte over 4 mijl (6,4 km) tussen Katib Gannit en Hod el Enna, met een tweede uitwijkpositie die een reeks parallelle geulen beslaat die naar het zuidoosten en noordwesten lopen en die toegang tot het gebied van zacht zand aan de achterzijde van de Roma-verdediging. Er werden geen zichtbare werken gebouwd, maar samen met Chauvel bestudeerden de commandanten van de twee lichte paardbrigades, wiens taak het zou zijn om de aanvallers op deze grond vast te houden totdat de flankaanval kon beginnen, het gebied nauwkeurig.

Strijd op 4 augustus

Net voor middernacht op 3/4 augustus begonnen drie colonnes van de Duitse Pasha I en het 4e Ottomaanse leger, bestaande uit ongeveer 8.000 man, hun aanval op een buitenpostlinie die in handen was van de 1st Light Horse Brigade, drie en een half uur na de terugkeer van de 2nd Light Horse Brigade van hun reguliere dagpatrouille. Naast de gebruikelijke patrouilles van officieren die 's nachts werden achtergelaten om de posities van de vijand te bewaken, besloot Chauvel de hele 1st Light Horse Brigade voor de nacht weg te laten om een ​​buitenpostlinie van ongeveer 4,8 km vast te houden, die alle ingangen van het sandhillplateau dat de Roma-positie vormde en die niet werd beschermd door infanterieposten. Een of twee schoten die in de woestijn ten zuidoosten van hun positie werden afgevuurd, brachten de lange pikettenlinie van het 1st en 2nd Light Horse Regiment (1st Light Horse Brigade) omstreeks middernacht in alarm, toen het 3rd Light Horse Regiment ( 1st Light Horse Brigade) Horse Brigade) werd naar de frontlinie geroepen. De Oostenrijkse, Duitse en Ottomaanse opmars stopte nadat ze de geulen hadden gevonden die door de lichte ruiters werden vastgehouden, maar om ongeveer 01:00 uur begon een plotselinge zware uitbarsting langs het hele front de aanval van de aanzienlijk superieure Ottomaanse en Duitse troepen, en tegen 02:00 uur :00 waren ze op veel plaatsen gevorderd tot binnen 50 yards (46 m) van de Australische lijn.

Posities van 19 juli tot 9 augustus. Britse linies in rood en Ottomaanse opmars en aanvallen op 3 en 4 augustus in groen

Het Ottomaanse midden en de linkerkolom werden vakkundig om de open flank van de verschansingen van de infanterie geleid en verder naar het kamp en de spoorlijn. Nadat de maan rond 02:30 was ondergegaan, voerden de Duitsers en Ottomanen een bajonetaanval uit op de berg Meredith. Hoewel ze enorm in de minderheid waren, vochten de lichte ruiters van dichtbij tegen een effectieve vertragingsactie, maar werden gedwongen langzaam terrein op te geven en uiteindelijk de positie om 03:00 uur te verlaten. Zonder het voordeel van maanlicht hadden de lichte ruiters op de flitsen van de vijandelijke geweren geschoten tot ze dichtbij genoeg waren om bajonetten te gebruiken. De 1st Light Horse Brigade werd uiteindelijk teruggedreven; langzaam terugtrekkend, troepen dekkende troepen met constant nauwkeurig vuur, een algemene aanval afwenden met de bajonet in hun terugvalpositie; een grote oost/west zandduin genaamd Wellington Ridge aan de zuidelijke rand van het Roma-kampement. Tijdens de terugtrekking naar Wellington Ridge werden ook de dekkende squadrons aan de linkerkant bij Katib Gannit aangevallen, evenals het squadron aan de rechterkant, dat in de flank werd genomen en aanzienlijk verlies leed, maar erin slaagde stand te houden totdat de positie in zijn achterzijde bezet was. Tegen 03:30 waren alle lichte ruiters ten zuiden van Mount Meredith teruggedreven naar hun geleide paarden en waren ze erin geslaagd om zich los te maken en terug te vallen naar hun tweede positie. Kort daarna schoot een Ottomaans machinegeweer neer op het lichte paard vanaf de berg Meredith.

Chauvel had vertrouwd op de standvastigheid van de 1st Light Horse Brigade, waarover hij het bevel had gehad tijdens de campagne van Gallipoli, om de linie vier uur lang vast te houden tegen een veel groter aantal, tot het ochtendgloren, waarna de algemene situatie kon worden beoordeeld. Daglicht onthulde de zwakte van de lichte paardenverdedigers in hun tweede positie op Wellington Ridge en dat hun rechterkant werd overvleugeld door sterke Duitse en Ottomaanse troepen. Om 04.30 uur werd de 2e Light Horse Brigade, onder bevel van kolonel JR Royston, door Chauvel uit Etmaler bevolen en kwam in actie voor Mount Royston om de rechterflank van de 1e Light Horse Brigade te ondersteunen en te verlengen door de 6e en 7th Light Horse Regiments in de frontlinie. Duitse, Oostenrijkse of Ottomaanse artillerie opende nu het vuur op de infanterieverdediging en kampen in de achterhoede; granaatscherven veroorzaakten enige verliezen, maar de brisantgranaten werden gesmoord door het zachte zand. De aanvallers slaagden erin het lichte paard van Wellington Ridge af te dwingen, waardoor ze binnen 700 meter (2300 voet) van het Roma-kamp werden geplaatst. Ze waren echter niet in staat verder door te dringen, omdat ze nu werden blootgesteld aan mitrailleur- en geweervuur ​​van de verschanste infanterie van de 52nd (Lowland) Division en beschietingen van de paardenartillerie die de vastberaden verdediging van de lichte ruiters ondersteunde.

Nadat ze ten zuiden van Romani waren vastgehouden, probeerden de Duitse en Ottomaanse troepen een verdere omtrekkende manoeuvre naar het westen te maken, waarbij ze 2.000 troepen concentreerden rond Mount Royston, een andere zandduin, ten zuidwesten van Romani. Om 05:15 duwde het Ottomaanse 31e Infanterieregiment naar voren; toen zwaaiden de 32e en de 39e infanterieregimenten naar links en in de Britse achterhoede. Deze omtrekkende beweging vorderde gestaag langs de hellingen van Mount Royston en sloeg rechts af van de 2nd Light Horse Brigade, wiens derde regiment, de Wellington Mounted Rifles, nu ook in de frontlinie was geplaatst.

De twee brigades van lichte paarden bleven zich geleidelijk terugtrekken, draaiend op de uiterst rechtse positie van de infanterie, die de linkerflank en de achterkant van Romani bedekte. Ze werden teruggeduwd tussen Wellington Ridge en Mount Royston, ongeveer 2,25 mijl (3,62 km) ten westen van de voormalige; de aanvallers dwingen voortdurend hun rechterflank terug. Tussen 05:00 en 06:00 moesten ze zich ook langzaam terugtrekken van deze heuvelrug, hoewel het 6th en 7th Light Horse Regiment (2nd Light Horse Brigade) nog steeds de westelijke rand bezaten. Om 06:15 kreeg Meredith het bevel om de 1st Light Horse Brigade terug te trekken achter de linie bezet door het 7th Light Horse Regiment ten noorden van het kamp van Etmaler. Om 7.00 uur trokken de 6e en 7e Light Horse Regimenten zich, eskader voor eskader, terug uit de rest van Wellington Ridge. Rond 08:00 uur werd Duits, Oostenrijks en Ottomaans vuur vanaf de bergkam naar het kamp gericht, slechts een paar honderd meter verderop, maar de Ayrshire- en Leicester-batterijen stopten deze artillerie-aanval snel.

... hun lef, drift en uithoudingsvermogen gaat alle beschrijving te boven. Ik bedoel niet alleen de Australiërs en Nieuw-Zeelanders, maar ook de Horse Artillery Territorials ... we hebben gevochten en een grote strijd gewonnen en mijn mannen hebben een optreden neergezet dat alle precedent overstijgt, hoewel versleten door het kijken en lastigvallen van een veertien dagen lang dag en nacht oprukkende vijand ... De gevechten in de vroege ochtend van de 4e waren het vreemdste dat ik ooit heb ondernomen. Het was over glooiende zandduinen en de vijand die met duizenden te voet was, kon onze paarden zien voordat wij ze in het schemerlicht konden zien en het was ontzettend moeilijk om dekking voor ze te vinden ... Onze verliezen waren zwaar, van natuurlijk, maar absoluut niets in vergelijking met wat er is bereikt.

De brief van generaal Chauvel aan zijn vrouw van 13 augustus

Het werd duidelijk dat de Duitse en Ottomaanse rechterkolom (31st Infantry Regiment) een frontale aanval probeerde uit te voeren op schansen die in handen waren van infanterie van de 52nd (Lowland) Division. De verdedigers konden standhouden, maar werden gedurende de dag onderworpen aan zware artilleriebeschietingen. Frontale aanvallen begonnen met zwaar Duits of Oostenrijks vuur door hun artillerie die probeerden de verdedigingslinie van de infanterie te doorbreken. Omstreeks 08:00 uur werden aanvallen uitgevoerd op de schansen nummer 4 en 5 die begonnen met zwaar artillerievuur, maar de aanvallen braken volledig af toen het 31e Ottomaanse infanterieregiment zich binnen 140 meter van schans nr. 4 bevond; latere pogingen waren minder succesvol. Om ongeveer 10.00 uur nam Chauvel contact op met brigadegeneraal ES Girdwood, commandant van de 156e Infanteriebrigade, met het verzoek zijn brigade tijdelijk de lichte paardbrigades te ontlasten totdat ze hun paarden hadden gedrenkt ter voorbereiding op een tegenaanval te paard. Girdwood weigerde omdat zijn brigade in reserve werd gehouden om een ​​voorgenomen aanval oostwaarts door infanterie van de 52nd (Lowland) Division te ondersteunen.

Het lichte paard had zich geleidelijk teruggetrokken totdat om ongeveer 11.00 uur de belangrijkste Duitse en Ottomaanse aanval werd gestopt door goed gericht vuur van de Royal Horse Artillery-batterijen van de Anzac Mounted Division en door licht paardgeweer- en machinegeweervuur, waarop de 52e (Lowland) Division droeg aanzienlijke vuurkracht bij. De aanvallers leken zichzelf te hebben uitgeput, maar ze hielden stand terwijl Oostenrijkse en Ottomaanse artillerie van verschillende kalibers, waaronder 5,9" en 10,5 cm kanonnen, op de verdedigers en hun kampen vuurden, en Duitse en Ottomaanse vliegtuigen de verdedigers zwaar bombardeerden. colonnes van de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse aanvalsmacht werden tot stilstand gebracht door de gecoördineerde, gecoördineerde en vastberaden verdediging van de 1st en 2nd Light Horse Brigades en de 52nd (Lowland) Division.

De Ottomaanse opmars stond overal stil. Na een lange nachtmars stonden de Duitse en Ottomaanse troepen een moeilijke dag onder de woestijnzon te wachten zonder in staat te zijn hun water aan te vullen en blootgesteld aan artillerievuur van Romani. Op dat moment hielden de aanvallende troepen een linie vast die liep van de Bardawil (aan de Middellandse Zeekust) naar het zuiden langs de voorkant van de verschansingen van de 52nd Infantry Division en vervolgens naar het westen door en met inbegrip van de zeer grote zandduinen van Mount Meredith en Mount Royston. Maar vanuit hun positie op Mount Royston domineerden de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse troepen het kampgebied van Romani en bedreigden de spoorlijn.

Versterkingen

Chaytor, commandant van de New Zealander Mounted Rifles Brigade, was om 02:00 uur op de hoogte gebracht van de Oostenrijkse, Duitse en Ottomaanse opmars tegen Romani. Tegen 05:35 was Lawrence op zijn hoofdkwartier van de noordelijke kanaalverdedigingssector nr. 3 in Kantara op de hoogte gebracht van de zich ontwikkelende aanval. Hij erkende dat de belangrijkste slag op Romani viel en beval de 5th Mounted Yeomanry Brigade op Hill 70 om naar Mount Royston te gaan. Ze werden geleid door een samengesteld regiment, dat onmiddellijk vertrok, terwijl de rest van de brigade zich voorbereidde om te volgen. Om 07:25 beval Lawrence de Nieuw-Zeelandse Mounted Rifle Brigade, bestaande uit het hoofdkwartier van de brigade en het Canterbury Mounted Rifle Regiment (met uitzondering van de Auckland Mounted Rifles en de bijgevoegde 5th Light Horse Regiments, 2nd Light Horse Brigade), om via Dueidar naar Mount Royston te gaan. en daar pak je het Auckland Mounted Rifles Regiment op. De brigades van Yeomanry en Nieuw-Zeeland waren beide gestationeerd op Hill 70, 19 km van Romani, toen hun orders om te verhuizen werden ontvangen. De Nieuw-Zeelanders moesten "krachtig optreden om de vijand af te snijden, die de rechterkant van de Anzac Mounted Division lijkt te zijn omzeild."

Ondertussen kreeg de 3rd Light Horse Brigade in Ballybunion opdracht om naar Hill 70 te gaan en een regiment naar Dueidar te sturen, terwijl de Mobile Column door het hoofdkwartier werd bevolen om naar Mageibra te marcheren.

Mount Royston tegenaanval

De Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse aanval op Mount Royston werd in het noorden tegengehouden door de 3e en 6e Light Horse Regiments (1e en 2e Light Horse Brigades), en onder constant bombardement van de paardartillerie en de zware artillerie van de 52e (Lowland) van de infanterie. ) Divisie. Om 10.00 uur lag het front van de twee lichte paardbrigades op het zuiden vanaf een punt 700 yards (640 m) ten noordwesten van No. 22 Redoubt ten noorden van Wellington Ridge naar de zandheuvels ten noorden van Mount Royston. Omdat de linie was teruggevallen, waren de 2e en 3e Light Horse-regimenten (1e Light Horse Brigade) tussen de 6e en 7e Light Horse-regimenten gekomen (2e Light Horse Brigade); van rechts naar links, werd de lijn nu gehouden door de 6e, 3e, 2e en 7e Light Horse en de Wellington Mounted Rifles Regiments, terwijl 1 mijl (1,6 km) ten noordwesten van Mount Royston, "D" Squadron van de Royal Gloucestershire Hussars (een regiment van de 5th Mounted Brigade) hield stand.

De slag bij Romani, die de tweede slag van Pelusium had kunnen worden genoemd ... bestond uit de grote Turkse aanval en onze tegenaanval.

C. Guy Powles

Australische seingever met heliograaf in Egypte in 1916

Het plan riep op tot de 1st en 2nd Light Horse Brigades, de 5th Mounted en de New Zealand Mounted Rifles Brigades om rond de linkerflank van de aanvallers te slingeren en hen te omhullen. De eerste versterkingen die arriveerden waren het Composite Regiment van de 5th Mounted Brigade; ze kwamen aan op de flank van hun bereden regiment; het Royal Gloucestershire Hussars' "D" Squadron 1.400 yards (1.400 m) ten westen van Mount Royston, dat werd aangevallen door een sterk lichaam van Ottomaanse soldaten. Het regiment viel de Ottomanen in enfilade aan en dwong hen terug.

Toen het hoofdkwartier van de New Zealand Mounted Rifles Brigade en de Canterbury Mounted Rifle Regiments zich binnen 1,6 km van Dueidar aan de oude karavaanweg bevonden, kregen ze het bevel om direct naar Canterbury Hill te gaan, de laatste verdedigbare positie voor de spoorlijn. ten oosten van Pelusium Station, omdat de sterke Duitse en Ottomaanse aanval de spoorlijn en Romani dreigde in te nemen. Het Auckland Mounted Rifles Regiment arriveerde met zijn brigade tussen 11:00 en 11.30 uur om het Composite Yeomanry Regiment (5th Mounted Yeomanry Brigade) in contact te vinden met de Duitse en Ottomaanse troepen aan de zuidwestkant van Mount Royston.

De 1st en 2nd Light Horse Brigades maakten eerst per heliograaf contact met de New Zealand Mounted Rifles Brigade, waarna Royston, commandant van de 2nd Light Horse Brigade, naar de overkant galoppeerde om de situatie uit te leggen. Chaytor verplaatste vervolgens de Auckland en Canterbury Mounted Rifles Regiments, ondersteund door de Somerset Battery, naar hoger gelegen terrein tussen de rechterkant van het lichte paard en de Yeomanry, die kort daarna werd vergezeld door de rest van de 5th Mounted Brigade onder bevel van brigadegeneraal Wiggin. In de meest kritieke periode van de gevechten van de dag, toen de Duitse en Ottomaanse troepenmacht van 2000 het Roma-gebied domineerden vanaf Mount Royston, begonnen de vijf bereden brigades (en nog minder het 5e Light Horse Regiment) om 14.00 uur vanuit het westen richting Mount Royston.

Positie om 16:00 uur op 4 augustus 1916

De Nieuw-Zeelandse schutters kregen al snel voet op Mount Royston, geholpen door nauwkeurig en snel schieten van de Somerset Royal Horse Artillery Battery. Tegen 16.00 uur was de aanval doorgegaan tot een punt waar Chaytor samen met de 5th Mounted Brigade een eskader van Royal Gloucestershire Hussars en twee troepen van de Worcestershire Yeomanry regelde om tegen de zuidelijke uitloper van Mount Royston te galopperen. Ze namen gemakkelijk de uitloper, de verdedigers wachtten niet op de aanval van de bereden aanval. Vanaf de top van de uitloper schoot het Gloucestershire-eskader de paardenteams neer van een Oostenrijkse, Duitse of Ottomaanse batterij van pakkanonnen, geconcentreerd in de holte achter de uitloper, en de aanvallende kracht begon zich over te geven. Het Nieuw-Zeelandse Mounted Rifle en de 5th Mounted Brigades werden ondersteund door vooraanstaande infanteriebataljons van de 127th (Manchester) Brigade (die net was gearriveerd) toen Ottomaanse en Duitse soldaten zich massaal begonnen over te geven. Om ongeveer 18.00 uur werden 500 gevangenen, twee machinegeweren en de pakbatterij gevangengenomen en werd de buitenste flank van de aanvallende troepenmacht volledig verslagen.

Ondertussen deed de binnenflank van de Duitse en Ottomaanse troepenmacht op Wellington Ridge een laatste poging om over de heuvelrug op te rukken, maar werd teruggedreven door artillerievuur. Nieuwe frontale aanvallen op het belangrijkste Britse infanteriesysteem van schansen werden volledig afgebroken. Om 17:05 beval generaal-majoor Smith de infanterie van de 156th (Scottish Rifles) Brigade om de vijandelijke troepenmacht op Wellington Ridge aan de linkerkant van het lichte paard aan te vallen en in coördinatie met de tegenaanval op Mount Royston. Een artilleriebombardement op Wellington Ridge begon om 18:45 uur. Net voor 19:00 uur trok infanterie van de 7e en 8e Cameronians (Scottish Rifles) van achter No. 23 Redoubt naar het zuiden; de 8e Scottish Rifles oprukkende tot binnen 100 yards (91 m) van de top van Wellington Ridge, alvorens te worden gestopt door zwaar geweervuur.

Toen de duisternis een einde maakte aan de gevechten, vestigden de 1st en 2nd Light Horse Brigades een buitenpostlinie en brachten de nacht door op het slagveld, terwijl de New Zealand Mounted Rifles en 5th Mounted Brigades zich terugtrokken om water en rantsoenen te halen bij Pelusium Station, waar de nieuwe aangekomen infanteriebrigades van de 42e Divisie verzamelden zich. De 3rd Light Horse Brigade stopte bij Hill 70, terwijl de Mobile Force de Hod el Bada, 14 mijl (23 km) ten zuiden van Romani station had bereikt. Om 19.30 uur, toen de Nieuw-Zeelandse Mounted Rifle en de 5th Mounted Brigades van de posities die ze hadden veroverd naar het water en de rust bij Pelusium verhuisden, werd het gebied geconsolideerd door infanterie van de 127th (Manchester) Brigade, 42nd Division. Brigadier-generaal Girdwood gaf de infanterie van de 7th en 8th Scottish Rifles Battalions opdracht om tot het daglicht hun terrein op Wellington Ridge te handhaven, maar 's nachts nauw contact te houden met de vijand in de hoop 's ochtends grote aantallen vermoeide en ongeorganiseerde soldaten te vangen. Ongeveer 1200 niet-gewonde gevangenen werden gedurende de dag gevangengenomen en naar het treinstation van Pelusium gestuurd.

Strijd op 5 augustus

Binnen 24 uur waren de Britse commandanten in staat om een ​​troepenmacht van 50.000 man in het Roma-gebied te concentreren, een voordeel van drie op één. Deze strijdmacht omvatte de twee infanteriedivisies - de 52e en de nieuw gearriveerde 42e - vier bereden brigades, waarvan er twee sinds 20 juli in actieve dienst waren, en twee de dag ervoor zwaar gevochten aan de frontlinie, en mogelijk ook de 3e. Light Horse Brigade, hoewel het nog steeds op Hill 70 was, en de Mobile Column in Hod el Bada. Op dat moment ging het commando van de 5th Mounted Brigade over van de Anzac Mounted Division naar de infanteriedivisie; de 42nd Division, er werd gesuggereerd dat de Anzac Mounted Division op bevel in positie moest blijven en dat alleen de 3rd Light Horse Brigade een flankaanval moest uitvoeren.

Echter, Lawrence's orders voor een algemeen voorschot op 5 augustus, beginnend om 04:00 uur, omvatten een voorschot door de Anzac Mounted Division. Zijn bevelen luiden:

  • Anzac Mounted Division om voorwaarts te gaan met rechts op de Hod el Enna en links in nauw contact met de infanterie van de 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division, oprukkend op de lijn Katib Gannit naar Mount Meredith.
  • 3rd Light Horse Brigade om in de richting van Bir el Nuss te gaan en Hod el Enna vanuit het zuiden aan te vallen en daarbij nauw contact te houden met de Anzac Mounted Division.
  • 5th Mounted Brigade, in opdracht van de 42nd Infantry Division om de verbinding van de 3rd Light Horse Brigade met de Anzac Mounted Division te helpen.
  • 42nd Division om op de lijn Canterbury Hill-Mount Royston-Hod el Enna te bewegen en elke oppositie tegen de opmars van de bereden troepen terug te dringen ter ondersteuning van de rechterflank van Anzac Mounted Division.
  • 52nd (Lowland) Division om de linkerflank van Anzac Mounted Division nauw te ondersteunen richting Mount Meredith en om zich voor te bereiden op een algemene opmars naar Abu Hamra, die niet zou worden ondernomen tot nader bevel van Lawrence op het hoofdkwartier van de nr. 3 sectie.

Ondertussen was de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse troepenmacht nu verspreid van Hill 110 bijna tot Bir en Nuss, maar met hun linkerflank onbeschermd. Ze konden niet in goede vorm zijn nadat ze de hele vorige dag in intense midzomerhitte hadden gevochten en 's nachts in positie moesten blijven, ver van water en lastiggevallen door Britse infanterie. Hun situatie was nu precair, aangezien hun belangrijkste aanvalsmacht zich ver voorbij het recht van de belangrijkste Britse infanterieposities bevond; infanterie van de 52nd (Lowland) Division was dichter bij de dichtstbijzijnde door de vijand gecontroleerde waterbron bij Katia dan de meeste aanvallende troepen. Als de Britse infanterie onmiddellijk hun loopgraven had verlaten en in zuidoostelijke richting was aangevallen, zou de strijdmacht van Von Kressenstein grote moeite hebben gehad om te ontsnappen.

Britten veroveren Wellington Ridge

Bij het aanbreken van de dag rukte de infanterie van de 8th Scottish Rifles, 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division) op met de 7th Light Horse en de Wellington Mounted Rifles Regiments (2nd Light Horse Brigade), gedekt door infanterie in de 7th Scottish Rifles, 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division aan de linkerkant, die 16 machinegeweren en Lewis-kanonnen in een positie had gebracht van waaruit ze de kam konden vegen en de hellingen van Wellington Ridge konden omkeren. Het Wellington Mounted Rifle Regiment, met het 7th Light Horse Regiment en links ondersteund door de infanterieposten van Scottish Rifles, vaste bajonetten en bestormden Wellington Ridge. Ze stuitten op zwaar geweer- en machinegeweervuur, maar renden de zandige helling op en braken snel door de Duitse en Ottomaanse frontlinie. Nadat ze Wellington Ridge hadden geklaard, drongen de bereden schutters, lichte ruiters en infanteristen zonder pauze voorwaarts van bergkam naar bergkam. Deze troepen vielen neer op een lichaam van ongeveer 1.000 tot 1.500 Ottomaanse soldaten, die gedemoraliseerd raakten. Als gevolg van deze aanval werd een witte vlag gehesen en tegen 05:00 uur werden de Duitse en Ottomaanse soldaten gevangengenomen die hun posities op Wellington Ridge, die de kampen bij Romani domineerden, koppig hadden verdedigd. In de buurt van Wellington Ridge werden in totaal 1.500 gevangenen; 864 soldaten gaven zich alleen over aan de infanterie in de 8th Scottish Rifles, terwijl anderen werden gevangengenomen door de regimenten met lichte paard en gemonteerde geweren. Om 5.30 uur was de belangrijkste Duitse en Ottomaanse troepenmacht in een ongeorganiseerde terugtocht richting Katia, met de 1st en 2nd Light Horse Brigades en de Ayrshire en Leicestershire batterijen niet ver achter. Om 06:00 uur gaven nog eens 119 mannen zich over aan de infanterie in No. 3 Redoubt; terwijl deze gevangenen werden behandeld, werd het duidelijk dat ze deel uitmaakten van een achterhoede en dat er een volledige terugtocht aan de gang was. Om 06.30 uur beval Lawrence Chauvel om het bevel over alle troepen op zich te nemen en een krachtige algemene opmars naar het oosten te beginnen.

Britse opmars op Ottomaanse achterhoede bij Katia

Romani 19 juli - 9 augustus - toont de Ottomaanse opmars op 19, 20, 28, 30 juli, de aanval en de Ottomaanse terugtocht

De infanterie van de 42nd Division was de dag ervoor tijdens de slag per trein aangekomen vanaf Hill 70, Hill 40 en Gilban Station, en kreeg samen met infanterie van de 52nd (Lowland) Division het bevel om te vertrekken ter ondersteuning van de bereden Australische, New Zeelandse en Britse Yeomanry-brigades. De 42e Divisie kreeg het bevel op te rukken naar Hod el Enna; hun 127th (Manchester) Brigade marcheerde om 07:30 uit en bereikte Hod el Enna tussen 09:30 en 10:00, terwijl hun 125th (Lancashire Fusiliers) Brigade om 11:15 arriveerde. Ze werden ondersteund door het Egyptische Camel Transport Corps, dat samenwerkte met het Army Service Corps om hen van drinkwater te voorzien. In grote nood in het verschroeiende midzomerzand marcheerde de infanterie van de 42nd Division heel langzaam en ver naar achteren. De 52nd (Lowland) Division had ook moeilijkheden; hoewel Lawrence de divisie opdracht gaf om om 06:37 te vertrekken, verlieten de mannen hun loopgraven pas omstreeks het middaguur en bereikten ze laat in de avond hun doel van Abu Hamra. Als gevolg hiervan kon Kress von Kressenstein overdag de meeste van zijn troepen en zware kanonnen uit het directe slaggebied bevrijden. Hoewel is verklaard dat "Britse reserves" de Duitsers en Ottomanen op 5 augustus tot stilstand hebben gebracht, lijkt het erop dat een van de infanteriedivisies terughoudend was om hun verdediging te verlaten; geen van beide infanteriedivisies was getraind in woestijnoorlogvoering en vond de zandduinen buitengewoon moeilijk om te onderhandelen. Ze konden het tempo en het uithoudingsvermogen van de goed opgeleide Duitse en Ottomaanse troepen niet evenaren en werden gehinderd door problemen met de watervoorziening.

Om 06:30 uur, toen Lawrence Chauvel beval het bevel over alle bereden troepen (met uitzondering van de Mobiele Kolom) op zich te nemen, waren de New Zealand Mounted Rifles, de 5th Mounted en de 3rd Light Horse Brigades enigszins verspreid. Om 8.30 uur had de New Zealand Mounted Rifles Brigade Bir en Nuss bereikt; daar vonden ze de 3rd Light Horse Brigade, die de opdracht had gekregen om eerst op Hamisah op te trekken en vervolgens naar Katia te vertrekken om mee te werken aan een algemene aanval. De voorhoede kwam om 09:00 uur in actie om deze orders uit te voeren. Om 10.30 uur begon de algemene opmars en tegen de middag bevond hij zich op een lijn van ten westen van Bir Nagid tot ten zuiden van Katib Gannit; in het midden naderde de New Zealand Mounted Rifles Brigade de zuidwestelijke rand van de Katia-oase; aan hun linkerhand vielen de 1st, het 2nd Light Horse, de 5th Mounted Brigades en infanterie van de 52nd (Lowland) Division Abu Hamra aan, ten noorden van de oude karavaanweg, terwijl de 3rd Light Horse Brigade op weg was naar de Nieuw-Zeelander rechts, ten zuiden van de oude karavaanweg, aanvallende Duitse en Ottomaanse eenheden bij Bir el Hamisah.

Tussen 12.00 en 13.00 uur verkenden de commandanten van het Nieuw-Zeelandse Mounted Rifle, de 1st en 2nd Light Horse en de 5th Mounted Brigades de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse achterhoede, 2 mijl (3,2 km) ten westen van Katia. Er werd besloten dat de drie lichte paardenbrigades samen met de Yeomanry zouden oprukken om de Duitse en Ottomaanse rechterflank aan te vallen. De achterhoede hield zich vastberaden op een goed voorbereide lijn, die zich uitstrekte van Bir El Hamisah tot Katia en verder tot Abu Hamra. Hun artillerie en machinegeweren waren goed geplaatst in de handpalmen langs de oostkant van een groot vlak moeras, dat zich recht over hun stelling uitstrekte, waardoor ze een uitstekend vuurveld hadden.

Een algemene bereden aanval begon om 14.30 uur. Om 15.30 uur rukten de New Zealand Mounted Rifles Brigade en de 1st en 2nd Light Horse Brigades in galop op Katia op. Toen ze de rand van het witte gips hadden bereikt, vormden de lichte paard- en bereden geweerbrigades een linie, bevestigden bajonetten en vielen over het onbeschutte land. Ze galoppeerden in een lange rij aanstormende paarden, door granaatvuur en kogels, met vaste bajonetten vast. Uiterst links maakte de intensiteit van het vuur van de achterhoede het noodzakelijk voor de 5th Mounted Brigade van het zwaard dat Yeomanry droeg, om hun paarden terug te sturen en af ​​te stijgen. Terwijl alle brigades die aanvielen, uiteindelijk gedwongen werden aan te vallen, stegen ook af, toen de grond te moerassig werd. Ze werden getroffen door goed gericht, zwaar Duits, Oostenrijks en Ottomaans artillerievuur, dat de ondersteunende Ayrshire- en Somerset-batterijen volledig versloeg; tegen zonsondergang was de opmars van de bereden brigades van het Britse rijk gestopt. Het 9th Light Horse Regiment (3rd Light Horse Brigade) uiterst rechts werd opgehouden door een vastberaden Duitse en Ottomaanse achterhoede en was niet in staat om de rechterflank van die positie te omzeilen. Maar nadat ze tot op een paar honderd meter van de linie van de achterhoede waren gekomen, voerden ze een gedemonteerde bajonetaanval uit onder dekking van mitrailleurvuur ​​en de Inverness Battery. Als gevolg hiervan verlieten de Duitse en Ottomaanse troepen hun positie, waardoor 425 mannen en zeven machinegeweren gevangen moesten worden genomen. Maar in plaats van stand te houden, trokken ze weg, en deze terugtrekking leidde tot een sterke Duitse en Ottomaanse tegenaanval op het Canterbury Mounted Rifle Regiment.

De duisternis maakte eindelijk een einde aan de strijd. Tijdens de nacht trokken de Duitsers, Oostenrijkers en Ottomanen zich terug naar Oghrantina, terwijl de Anzac Mounted Division bij Romani water gaf en een troep van het Auckland Mounted Rifle Regiment achterliet als een luisterpost op het slagveld.

De tweedaagse strijd om Romani en het Suezkanaal was gewonnen door de Britse infanterie en Australische, Britse en Nieuw-Zeelandse troepen. Ze namen ongeveer 4.000 Duitse en Ottomaanse strijders gevangen en doodden er meer dan 1.200, maar de belangrijkste vijandelijke troepenmacht was in staat te ontsnappen met al hun artillerie, op één veroverde batterij na, en trok zich terug naar Oghratina na een succesvolle achterhoedegevecht bij Katia.

Nadat ze de last hadden gedragen van de lange dagen van patrouilleren, verkenningen en kleine gevechten met de oprukkende Oostenrijkse, Duitse en Ottomaanse colonnes voorafgaand aan de slag, hadden de 1st en 2nd Light Horse Brigades alleen de aanval weerstaan ​​van 3/4 augustus middernacht tot het ochtendgloren op 4 augustus, maar ook tijdens de lange strijddagen. Tegen het einde van 5 augustus waren ze volledig uitgeput; hun uitgeputte gelederen strompelden terug naar hun bivaklinies bij Romani en Etmaler, waar ze een dag rust kregen.

De achtervolging begint

Von Kressenstein had opeenvolgende verdedigingslinies voorbereid tijdens zijn opmars naar Romani, en ondanks het verlies van een artilleriebatterij en meer dan een derde van zijn soldaten, vocht hij een reeks effectieve achterhoedegevechten uit die de achtervolging door troepen van het Britse rijk vertraagden en zijn strijdmacht in staat stelden om terugtrekken naar El Arish.

Kantara naar El Arish toont Ballah eindstation tussen Kantara en Ferdan

In de nacht van 5 op 6 augustus waren infanterie van de 155th (South Scottish) Brigade en 157th (Highland Light Infantry) Brigade in Abu Hamra, de 127th (Manchester) Brigade (42nd Division) in Hod el Enna, de 125th (Lancashire Fusiliers) Brigade (42nd Division) aan de linkerkant in contact met de 156th (Scottish Rifles) Brigade, (52nd Division), die links had op Redoubt No. 21. De volgende ochtend kreeg infanterie van de 42nd Division het bevel om oostwaarts 04:00 uur en bezetten een lijn van Bir el Mamluk naar Bir Katia, terwijl de 52nd (Lowland) Division zou oprukken vanuit Abu Hamra en de infanterielinie van de 42nd Division naar het noordoosten zou verlengen. Hoewel ze hun orders uitvoerden tijdens hun tweedaagse mars van Pelusium Station naar Katia, verloor de infanterie van de 127th (Manchester) Brigade 800 man, slachtoffers van de dorst en de zon; andere infanteriebrigades leden op dezelfde manier. Het werd duidelijk dat de infanterie niet verder kon, en ze hielden op in de opmars te werken. Het was inderdaad noodzakelijk voor de Bikanir Camel Corps en Yeomanry detachementen, evenals de medische diensten, om de woestijn te doorzoeken op degenen die waren achtergelaten.

De Mobiele Kolom in het zuiden, bestaande uit de Imperial Camel Brigade, de 11th Light Horse en de bereden City of London Yeomanry Regiments (min twee squadrons), rukte op van Ferdan en de Ballah-spoorlijn om de Duitse en Ottomaanse linkerflank aan te vallen, werkend door Bir El Mageibra, Bir El Aweidia en Hod El Bayud. Ze vonden Mageibra geëvacueerd op 5 augustus. Nadat ze daar de nacht hadden gekampeerd, vochten ze de volgende dag tegen sterke vijandige troepen tussen Bayud en Mageibra, maar ze konden geen indruk maken. Enkele dagen later, op 8 augustus, slaagde de Mobiele Kolom erin om de Ottomaanse flank te omzeilen, maar was te zwak om enig effect te hebben en trok zich terug in Bir Bayud.

Opmars richting Oghratina – 6 augustus

Britse rijkstroepen kampeerden in de Oghratina-oase

Tijdens de vorige nacht, evacueerden de Duitse en Ottomaanse troepen Katia en waren ze op weg naar Oghratina toen Chauvel de Anzac Mounted Division beval de aanval voort te zetten. De Nieuw-Zeelandse Mounted Rifles Brigades en de 5th Mounted Brigade kregen de opdracht om Oghratina te veroveren. Ondanks pogingen van deze twee brigades om de vijandelijke flank te keren, werden ze gedwongen een frontale aanval uit te voeren op sterk verschanste achterhoede in posities die de verdedigers bevoordeelden en die werden ondersteund door zorgvuldig opgestelde artillerie. Ondertussen verhuisden de twee infanteriedivisies naar het garnizoen Katia en Abu Hamra en Lawrence verplaatste zijn hoofdkwartier naar voren van Kantara naar Romani. De 3rd Light Horse Brigade aan de rechterkant rukte op naar Badieh, maar kon slechts kleine vooruitgang boeken, tegen posities die veilig werden ingenomen door Duitse en Ottomaanse troepen.

De New Zealand Mounted Rifles Brigade was bij zonsopgang vertrokken, gevolgd door de 5th Mounted Brigade zonder ondersteuning van de ambulance, aangezien de New Zealand Field Ambulance niet was teruggekeerd uit Romani en de 5th Mounted Field Ambulance nog niet was gearriveerd. Gelukkig vielen er weinig slachtoffers en kwamen beide ambulances 's avonds aan. De 3rd Light Horse Field Ambulance, had een verbandstation gevormd in Bir Nagid, ten zuiden van Romani, en behandelde gewonden van de betrokkenheid van de 3rd Light Horse Brigade bij Bir el Hamisah, een konvooi bracht gewonde Ottomanen aan vanuit een hod ten zuiden van Romani, en Overdag werden 150 gevallen van hitte-uitputting van infanterie in de 42e Divisie behandeld.

We zijn nog steeds aan het achtervolgen, maar het is noodgedwongen langzaam gegaan omdat de paarden klaar zijn en de vijand, toen hij oprukte, zich op verschillende punten verschanst ... wat hem in staat heeft gesteld een zeer meesterlijke achterhoedegevecht te voeren ... Terwijl ik verder ga, moet ik sluiten

—  De brief van generaal Chauvel aan zijn vrouw van 13 augustus

Oghratina ingeschreven op 7 augustus

Dezelfde drie brigades - een gemonteerd geweer, een licht paard en een Yeomanry, met het 10e Light Horse Regiment (3e Light Horse Brigade) ter ondersteuning van de Yeomanry - verhuisden om de Duitse en Ottomaanse positie bij Oghratina aan te vallen, maar de achterhoedepositie werd opnieuw gevonden te sterk zijn. Bij gebrek aan steun van infanterie of zware artillerie was de bereden kracht te klein om deze sterke achterhoedepositie te veroveren, maar de dreiging van de bereden opmars was voldoende om de vijandelijke troepenmacht te dwingen de positie te evacueren. Tijdens de nacht trokken de Duitse en Ottomaanse troepen zich terug naar Bir el Abd, waar ze drie weken eerder waren geweest, op 20 juli, toen ze een basis vestigden met een depot voor voorraden en winkels.

Op 7 augustus viel de Grote Bairam (een feestdag die het einde van het islamitische jaar viert) samen met het Egyptische Camel Transport Corps in Romani, dat de opdracht kreeg om te vertrekken met voorraden voor de oprukkende troepen, maar 150 man, van wie de meesten het einde van het jaar waren gepasseerd. van hun contracten en recht op ontslag, weigerden orders om hun waterflessen te vullen, hun rantsoen op te maken en op te zadelen. Een man werd met de kolf van een pistool op het hoofd geslagen en de andersdenkenden werden in kleine groepen verdeeld en overgeplaatst naar verschillende eenheden van de infanteriedivisie; de 52e (Laagland) Divisie.

Debabis bezet op 8 augustus

De New Zealand Mounted Rifles Brigade bereikte Debabis op 8 augustus. Toen de 3rd Light Horse Brigade opkwam, passeerden ze vele dode Ottomanen en Yeomanry; een dode Ottomaanse sluipschutter had een hoop van honderden patronen met lege patroonhulzen naast zich. Ondertussen gingen het Bikanir Camel Corps en een squadron vliegtuigen door met het zoeken naar vermiste mannen in het woestijnzand.

Actie van Bir el Abd – 9 tot 12 augustus

Chauvel was van plan, met de goedkeuring van Lawrence, de Ottomaanse achterhoede te veroveren op hun voorste basis van Bir El Abd, 32 km ten oosten van Romani. De positie werd sterk ingenomen door een veel groter aantal Duitsers, Oostenrijkers en Ottomanen, ondersteund door goed geplaatste artillerie, maar het garnizoen zag winkels in brand steken en kampen evacueren.

Chauvel zette de Anzac Mounted Division in voor de opmars, met de New Zealand Mounted Rifles Brigade in het midden die de telegraaflijn volgde. Aan hun rechterkant, met een afstand van 1 mijl (1,6 km), was de 3e Light Horse Brigade, die in contact stond met een kleine vliegende colonne; de Mobile Column van de City of London Yeomanry, 11th Light Horse Regiments en de Imperial Camel Brigade, die opnieuw zou proberen de Duitse en Ottomaanse linkerflank te omzeilen en hun terugtocht af te snijden. De opmars van de 3rd Light Horse en de New Zealand Mounted Brigades van Oghratina naar Bir el Abd zou op 9 augustus bij daglicht beginnen, waarbij de 5th Mounted Brigade het reservaat vormde. Links van de Nieuw-Zeelanders, Royston's Column; een samenstelling van de uitgeputte 1st en 2nd Light Horse Brigades, was naar Katia gegaan om te water te gaan en had vervolgens de nacht doorgetrokken naar de Hod Hamada, 4 mijl (6,4 km) ten noordwesten van Bir el Abd, waar ze om 03:00 uur aankwamen op 9 augustus. Ze moesten anderhalf uur bivakkeren voordat ze naar een punt 2 mijl (3,2 km) ten noordoosten van Bir el Abd zouden gaan, om samen te werken met de aanval van de Nieuw-Zeelandse Mounted Rifles Brigade op de achterhoedepositie om 06:30 uur. Aangezien de aanval, ondersteund door slechts vier artilleriebatterijen, op een voorbereide positie werd gehouden, met superieure kracht, sterk in machinegeweren en gedekt door het dubbele aantal kanonnen, inclusief zware houwitsers, was het een gok. Het enige voordeel van de aanvallende kracht was zijn mobiliteit.

Aanval op 9 augustus

Falls' Sketch Map 10 stadia van de slag bij Romani tot Bir el Abd

De 3rd Light Horse Brigade ging op zoek en sloeg de Duitse en Ottomaanse links af, terwijl om 04:00 uur de New Zealand Mounted Rifles Brigade direct richting Bir el Abd ging langs de oude karavaanroute. Tegen 05:00 uur waren ze de vijandelijke buitenposten binnengereden en hadden ze hoge grond bereikt met uitzicht op Bir el Abd. Royston's Column vertrok om 05:00 uur met de bedoeling het Ottomaanse rechts te omsingelen, terwijl de Nieuw-Zeelanders in het centrum aanvielen; de vier brigades die een front van 5 mijl (8,0 km) bestrijken.

De voorste troepen van de Duitse en Ottomaanse achterhoede, die een front van ongeveer 10 mijl (16 km) bezetten, werden door de Nieuw-Zeelanders teruggedreven naar Bir el Abd. Op dat moment leken de aanvallers waarschijnlijk te slagen, aangezien ze zich stevig hadden gevestigd over de telegraaflijn en de oude karavaanweg, ondersteund door de batterijen van Somerset en Leicester. Maar de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse achterhoede beseften al snel hoe dun de aanvalslinie was en rukten om 09:00 uur op uit hun loopgraven om in de tegenaanval te gaan. Deze agressieve beweging werd alleen gestopt door artillerievuur van de Somerset Battery, effectief gecombineerd met vuur van machinegeweren. Het daaropvolgende vuurgevecht maakte het voor de bereden schutters buitengewoon moeilijk om hun positie te behouden, en op de flanken werd ook het lichte paard opgehouden. De Duitse en Ottomaanse infanterie hernieuwden hun aanval op een kloof tussen de Nieuw-Zeelanders en de 2nd Light Horse Brigade, maar het 5th Light Horse Regiment dekte de kloof en de Duitse en Ottomaanse opmars werd gestopt.

Chauvel beval de 3e Light Horse Brigade, die niet in staat was geweest de Duitse en Ottomaanse flank te keren, om naar de Nieuw-Zeelanders te gaan die hun inspanningen hernieuwden, maar ze slaagden er alleen in om hun flanken bloot te leggen, omdat de Australiërs niet in staat waren zich aan te passen aan hun voorwaartse beweging. Om 10.30 uur was alle vooruitgang gestopt. De New Zealand Mounted Rifles Brigade hield stand in het centrum, terwijl beide flanken werden teruggebogen onder druk van de sterke Duitse en Ottomaanse troepen. Het resultaat was dat de Nieuw-Zeelanders uiteindelijk een zeer zichtbare saillante lijn vasthielden op de voorste hellingen van de heuvels met uitzicht op de Hod. Verse Duitse of Ottomaanse versterkingen uit El Arish lanceerden toen een felle tegenaanval op een front van ongeveer 4,0 km in het midden. Dit viel op de Canterbury en Auckland regimenten en een squadron van Warwickshire Yeomanry van de 5e Mounted Brigade onder bevel van Chaytor. De Nieuw-Zeelanders werden ondersteund door machinegeweren; een sectie, verbonden aan het Canterbury Mounted Rifles Regiment, vuurde al hun kanonnen rechtstreeks op de oprukkende soldaten af ​​en stopte ze toen ze zich binnen 100 yards (91 m) van de Nieuw-Zeelandse positie bevonden.

Tegen de middag was de opmars volledig tegengehouden door vastberaden tegenaanvallen, ondersteund door verse Duitse of Ottomaanse troepen uit El Arish. Zelfs meer dan bij Katia op 5 augustus, waren deze soldaten talrijker, paraat, vol strijd en sterker ondersteund door goed geplaatste Oostenrijkse en Ottomaanse kanonnen die zowel zwaar als nauwkeurig vuur afleverden. Op dat moment lanceerde de achterhoede nog een zware tegenaanval met twee colonnes van 5.000 en 6.000 Duitse en Ottomaanse soldaten tegen de regimenten van Canterbury en Auckland en het squadron van de Warwickshire Yeomanry. Tegen 14.00 uur had de aanval zich uitgebreid naar de linkerflank van de bereden troepenmacht, waar de Ayrshire-batterij met Royston's Column zwaar werd vernield door dit vuur, waarbij 39 paarden omkwamen en het extreem moeilijk werd om de kanonnen te verplaatsen. Ze werden gedwongen om bijna 1,6 km (1 mijl) terug te trekken en de 3rd Light Horse Brigade, nadat ze ver op de rechterflank waren opgeschoven, moest ook terrein prgeven door de nauwkeurigheid van vijandelijk granaatvuur.

Een verdere terugtrekking door de 3rd Light Horse Brigade maakte de positie van de New Zealand Mounted Rifles Brigade kritisch en om 17:30 gaf Chauvel bevel tot algemene pensionering. Disengagement bleek een uitdaging; het was alleen de vasthoudendheid van de Nieuw-Zeelanders en het vallen van de avond die hen behoedde voor een zekere gevangenneming. Als laatste had het Machine Gun Squadron al zijn kanonnen in lijn, sommige vuren op een afstand van 100 yards (91 m); ze werden ondersteund door squadrons van de 5th Mounted Brigade, die samen met succes de terugtrekking van de Nieuw-Zeelanders dekten.

Na deze dag van hevige gevechten, die is beschreven als de zwaarst bevochten actie van de hele Sinaï-campagne, werd de opmars van de Anzac Mounted Division effectief gestopt. Chauvel beval de divisie terug te keren naar het water bij Oghratina, ondanks de wens van Lawrence dat ze dicht bij Bir el Abd zouden bivakkeren, maar Chauvel concludeerde dat zijn strijdmacht niet in staat was om binnen het bereik van deze sterke en agressieve vijandelijke troepenmacht te blijven. Verder had de Anzac Mounted Division een aanzienlijk deel van hun kracht verloren; meer dan 300 slachtoffers, waaronder acht officieren en 65 manschappen gedood.

Geplande aanval voor 12 augustus

Op 10 augustus bij daglicht trokken sterke patrouilles vooruit en bleven de hele dag in contact met de troepenmacht bij Bir el Abd, maar zonder verse troepen kon een aanval met kracht niet worden uitgevoerd.

Op 11 augustus vonden geen serieuze gevechten plaats, maar de troepenmacht van von Kressenstein bij Bir el Abd werd in de gaten gehouden en lastiggevallen en er werden plannen gemaakt voor een aanval op 12 augustus. De opmars van de Anzac Mounted Division begon bij daglicht, maar kort daarna meldden voorwaartse patrouilles dat het garnizoen bij Bir el Abd zich terugtrok. De bereden troepenmacht volgde de Oostenrijkers, Duitsers en Ottomanen tot aan Salmana, waar een andere achterhoedegevecht de bereden troepenmacht vertraagde, terwijl de terugtrekking van de vijand zich voortzette naar El Arish.

De communicatielijnen van de Anzac Mounted Division waren nu volledig uitgebreid, en de moeilijkheden om de bereden troepen van Romani te bevoorraden, maakten het voor de bereden troepen van het Britse rijk onmogelijk om op dat moment verdere vooruitgang te overwegen. Er werden regelingen getroffen om het land dat door deze reeks besluiteloze gevechten, van Katia oostwaarts tot Bir El Abd, op beslissende wijze werd gewonnen, vast te houden en te garnizoen.

Von Kressenstein slaagde erin zijn gehavende troepenmacht terug te trekken uit een mogelijk fatale situatie; zowel zijn opmars naar Romani als zijn terugtrekking waren opmerkelijke prestaties op het gebied van planning, leiderschap, stafwerk en uithoudingsvermogen.

slachtoffers

Volgens de Australische officiële medische geschiedenis waren de totale slachtoffers van het Britse rijk:

vermoord Aan wonden overleden gewond Totaal
Brits 79 27 259 365
Australische 104 32 487 623
Nieuw-Zeeland 39 12 163 214
Totaal 222 71 909 1202

Andere bronnen schatten het totaal aantal doden op 202, met alle slachtoffers op 1130, van wie 900 afkomstig waren van de Anzac Mounted Division.

Ottomaanse leger slachtoffers zijn geschat op 9.000 te zijn geweest; 1.250 werden begraven na de slag en 4.000 werden gevangen genomen.

Slachtoffers werden verzorgd door medische officieren, brancarddragers, kameeldrijvers en zandwagendrijvers die onvermoeibaar werkten, vaak in de vuurlinie, enorme afstanden aflegden in moeilijke omstandigheden en er alles aan deden om het lijden van de gewonden te verlichten. De slachtoffers werden op cacolets op kamelen of in zandkarren terug naar de veldambulances vervoerd, omdat het zware zand het gebruik van motor- of paardenambulances onmogelijk maakte. Tussen 4 en 9 augustus brachten de vijf veldambulances van de Anzac Mounted Division 1.314 patiënten aan, waaronder 180 vijandelijke gewonden.

De evacuatie per trein uit Romani verliep op een manier die veel leed en schokken bij de gewonden veroorzaakte. Het gebeurde pas in de nacht van 6 augustus – het vervoer van krijgsgevangenen kreeg voorrang op dat van de gewonden – en er waren alleen open vrachtwagens zonder stro beschikbaar. De militaire behoeften maakten rangeren en veel oponthoud noodzakelijk, zodat er vijf uur werd besteed aan de reis van vijfentwintig mijl. Het leek een wrede schande om een ​​trein vol gewonden in open vrachtwagens te rangeren, maar het moest gebeuren. Elke hobbel in onze veerloze trein was buitengewoon pijnlijk.

—  Uittreksel uit het dagboek van een oude geneesheer die op 5 augustus in Katia ernstig gewond raakte.

Bij gebrek aan opdrachten om de evacuatie uit de veldambulances te coördineren, heeft de adjunct-directeur Medische Dienst (ADMS) zelf afspraken gemaakt. De ADMS, Anzac Mounted Division regelde met zijn tegenhangers in de twee infanteriedivisies het opzetten van een clearing station bij het eindpunt 4 mijl (6,4 km) voorbij Romani. Dit station werd gevormd door medische eenheden van de Anzac Mounted, de 42e en de 52e (Lowland) Divisies. Zonder orders van het 3e Sectiehoofdkwartier met betrekking tot de methode van evacuatie van de slachtoffers van de drie divisies, werden krijgsgevangenen per trein teruggevoerd naar Kantara voor de gewonden, wat bij alle rangen een gevoel van wrok en wantrouwen wekte jegens het hogere commando die lang duurde.

Nasleep

De Slag bij Romani was de eerste grootschalige overwinning van het Britse Rijk in de Eerste Wereldoorlog te paard en met infanterie. Het gebeurde in een tijd dat de geallieerde naties niets anders hadden meegemaakt dan een nederlaag, in Frankrijk, in Saloniki en bij de capitulatie van Kut in Mesopotamië. De strijd is algemeen erkend als een strategische overwinning en een keerpunt in de campagne om de territoriale integriteit en veiligheid van Egypte te herstellen, en markeerde het einde van de landcampagne tegen het Suezkanaal.

Romani was de eerste beslissende overwinning behaald door de Britse landmacht en veranderde het hele gezicht van de campagne in dat theater, zoals het deed aan de vijand, het initiatief dat hij nooit meer kreeg. Het maakte ook het opruimen van zijn troepen van Egyptisch grondgebied een haalbaar voorstel.

—  Generaal Chauvel

Deze reeks succesvolle Britse infanterie- en bereden operaties resulteerde in de volledige nederlaag van de 16.000 tot 18.000 sterke Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse troepenmacht, van wie ongeveer de helft werd gedood of gewond en bijna 4.000 gevangen werden genomen. Ook werden een bergkanonbatterij van vier zware kanonnen, negen machinegeweren, een complete kameelpakmachinegeweercompagnie , 2.300 geweren en een miljoen munitie, twee complete veldhospitalen met alle instrumenten, toebehoren en medicijnen buitgemaakt, terwijl een grote hoeveelheid van winkels in het bevoorradingsdepot in Bir el Abd werd vernietigd. Alle buitgemaakte wapens en uitrusting waren in Duitsland gemaakt, en de uitrusting van de machinegeweeronderneming met kamelen was speciaal ontworpen voor oorlogsvoering in de woestijn. Veel van de geweren waren van het nieuwste patroon en gemaakt van roestvrij staal . Murray schatte het totale aantal Duitse en Ottomaanse slachtoffers op ongeveer 9.000, terwijl een Duitse schatting het verlies op een derde van de troepenmacht schatte (5.500 tot 6.000), wat laag lijkt gezien het aantal gevangenen.

De tactieken die door de Anzac Mounted Division werden gebruikt, zouden effectief blijken te zijn tijdens de komende campagnes in de Sinaï en in de Levant (destijds ook bekend als Palestina). De sleutel tot de aanpak van de gemonteerde geweren en het lichte paard was om snel tactisch terrein op te gaan en vervolgens effectief te opereren als infanterie zodra ze waren afgestegen. Ter verdediging richtten de artillerie en machinegeweren grote schade aan bij vijandelijke aanvallen, en tijdens de bereden opmars dekten en ondersteunden ze de bereden strijdmacht van het Britse rijk.

Deze strijd werd gedurende vele dagen onder extreme omstandigheden in de Sinaï-woestijn tijdens de zomerhitte uitgevochten, wat veel leed veroorzaakte voor mens en dier en volharding en uithoudingsvermogen eiste van alle deelnemers.

De slag bij Romani betekende het einde van de Duitse en Ottomaanse campagne tegen het Suezkanaal; het offensief was resoluut overgegaan in de handen van het Britse rijk onder leiding van de Anzac Mounted Division. Na de slag werd de strijdmacht van von Kressenstein teruggeduwd over het Sinaï-schiereiland, om te worden verslagen in de Slag bij Magdhaba in december 1916 en terug naar de grens van het door het Ottomaanse Rijk gecontroleerde Palestina om te worden verslagen in de Slag bij Rafa in januari 1917, die het Egyptische Sinaï-schiereiland effectief beveiligd. Deze succesvolle, zeven maanden durende campagne van het Britse Rijk, begonnen in Romani in augustus, eindigde in de Eerste Slag om Gaza in maart 1917.

Enkele kritieken

De Slag bij Romani is echter omgeven met controverse en kritiek. Er is gesuggereerd dat het, net als de aanval op het Suezkanaal in 1915, slechts een inval was om het scheepvaartverkeer te verstoren, en niet een vastberaden poging om de controle over het kanaal te krijgen. Dat het de bedoeling van het Ottomaanse Rijk was om Romani en Kantara sterk te bezetten, wordt ondersteund door voorbereidingen in het zuidelijke grondgebied van Palestina dat grenst aan en zich uitstrekt tot in de Sinaï. Deze omvatten de uitbreiding van het Palestijnse spoorwegsysteem tot Wadi El Arish, met een goede autoweg naast de spoorlijn. Cisternes en andere werken werden langs deze route gebouwd om water op te slaan en in Wadi El Arish waren enorme uit de rotsen gehouwen reservoirs in aanbouw in december 1916 toen de Anzac Mounted Division die plaats bereikte vlak voor de Slag om Magdhaba.

De strijd had ofwel van Murray moeten zijn, of, als het van Lawrence moest zijn, hij had alle daarvoor beschikbare troepen ter beschikking van Lawrence moeten stellen op het moment dat de vijand in sterkte aankwam in Oghratina.

Generaal Chauvel

Murray, Lawrence en Chauvel zijn allemaal bekritiseerd omdat ze de troepenmacht van Von Kressenstein hebben laten ontsnappen. Verder is beweerd dat de tactiek van de bereden troepen de terugtrekking van de vijand in feite hielpen door zich te concentreren op directe aanvallen in plaats van flankaanvallen. De officiële Britse historicus erkent de teleurstelling die is veroorzaakt door de succesvolle terugtrekking van de Duitse, Oostenrijkse en Ottomaanse troepenmacht, maar hij wt ook op de kwaliteit van de opeenvolgende achterhoedeposities die tijdens de opmars zijn opgebouwd, en de kracht, vastberadenheid en uithoudingsvermogen van de vijand. De kracht van de achterhoede werd duidelijk aangetoond bij Bir el Abd op 9 augustus, toen de bereden troepenmacht de grote verschanste troepenmacht probeerde te omzeilen. Ze faalden omdat ze in de minderheid waren. Inderdaad, als de Anzac Mounted Division erin was geslaagd om de flank te omzeilen zonder infanteriesteun, zouden ze te maken hebben gehad met enorm superieure troepen en hadden ze kunnen worden vernietigd.

Er is gesuggereerd dat op 5 augustus een kans werd gemist om de binnenvallende Oostenrijkse, Duitse en Ottomaanse troepen te omsingelen en gevangen te nemen toen het werd toegestaan ​​zich terug te trekken naar Katia. De moeilijkheden van de infanterie met betrekking tot de toevoer van water en kamelentransport in combinatie met hun gebrek aan training in de woestijn, samen met de verwarrende orders van Lawrence voor infanterie in de 52e (Lowland) Division om naar het zuiden en oosten te trekken, weerhielden hen ervan onmiddellijk op te rukken om de terugtrekkende troepenmacht af te snijden. in de vroege uren van de strijd van de tweede dag. Generaal Lawrence werd bekritiseerd omdat hij een ernstig en onnodig risico nam door te vertrouwen op slechts één diepgewortelde infanteriedivisie en twee lichte paardbrigades om Romani te verdedigen. Dat de sterke vijandelijke aanval op de 1st en 2nd Light Horse Brigades tijdens het gevecht van de eerste nacht hen zo ver terugduwde dat de geplande flankaanval door de New Zealand Mounted Rifles Brigade bijna een frontale aanval werd. Lawrence werd ook verweten dat hij op zijn hoofdkwartier in Kantara was gebleven, dat als te ver van het slagveld werd beschouwd, en dat dit bijdroeg aan zijn verlies van controle over de strijd tijdens de eerste dag, toen de telefoonlijn werd doorgesneden en hij weg was. contact met Romani. Lawrence werd ook bekritiseerd omdat hij op 5 augustus geen toezicht zou houden op de uitvoering van zijn bevelen, toen het niet lukte om de bewegingen van de 3rd Light Horse Brigade en de Mobile Column te coördineren.

Chauvel reageerde door erop te wijzen dat de kritiek op de strijd het belang van de overwinning dreigde te verdoezelen.

onderscheidingen

Murray prees de Anzac Mounted Division uitbundig in telegrammen aan de gouverneurs-generaal van Australië en Nieuw-Zeeland en in zijn officiële verzending en in brieven aan Robertson, waarin hij schreef:

Elke dag laten ze zien wat een onmisbaar onderdeel van mijn strijdkrachten ze zijn ... Ik kan niet genoeg zeggen over de moed, standvastigheid en onvermoeibare energie die deze fijne verdeeldheid tijdens de operaties heeft getoond ... Deze Anzac-troepen vormen de hoeksteen van de verdediging van Egypte.

Maar hij slaagde er niet in ervoor te zorgen dat de vechtkwaliteiten van deze soldaten hen een evenredig deel van de erkenning en eer opleverden. Verder, ondanks beweringen dat alleen Chauvel een duidelijk beeld van de strijd had, dat zijn koelbloedigheid en vaardigheid cruciaal waren voor het behalen van de overwinning, werd zijn naam weggelaten uit de lange lt van onderscheidingen die op nieuwjaarsdag 1917 werd gepubliceerd. Murray bood Chauvel een minder award (een Distinguished Service Order ) voor Romani die hij weigerde.

Bij het lezen van Murray's beschrijving in zijn officiële bericht over de strijd, en herdrukt in een Pare editie van de 'Daily Mail', schreef Chauvel op 3 december 1916 aan zijn vrouw:

Ik ben bang dat mijn mannen heel boos zullen zijn als ze het zien. Ik kan niet begrijpen waarom de oude man geen recht kan doen aan degenen aan wie hij zoveel verschuldigd was en de hele zaak is zo absoluut in strijd met wat hij al had gekabeld.

Het was pas na de overwinning in de Slag bij Rafa dat Chauvel werd benoemd tot Ridder Commandeur in de Orde van Sint-Michiel en Sint-Joris, maar deze specifieke bestelling wordt toegekend voor belangrijke niet-militaire dienst in een vreemd land. Het was niet alleen zijn militaire dienst bij Romani die niet was erkend, maar ook de dienst van al degenen die vochten in de Anzac Mounted Division bij Romani, bij El Arish, bij Magdhaba en bij Rafa. In september 1917, niet lang nadat generaal Edmund Allenby opperbevelhebber van het Egyptische expeditieleger werd, schreef Chauvel het hoofdkwartier om te wijzen op het onrecht dat zijn troepen in de frontlinie was aangedaan., maar bedenk dat de opperbevelhebber moet weten dat er veel bitterheid over is."

Opmerkingen:

Referenties

Bibliografie

  • "Derde Lichte Paardenbrigade Oorlogsdagboek" . Eerste Wereldoorlog dagboeken AWM4, 10-3-15 . Canberra: Australisch oorlogsmonument. April 1916. Gearchiveerd van het origineel op 21 maart 2011.
  • De officiële namen van de veldslagen en andere gevechten uitgevochten door de strijdkrachten van het Britse rijk tijdens de Grote Oorlog, 1914-1919, en de Derde Afghaanse Oorlog, 1919: Verslag van de Battles Nomenclature Committee zoals goedgekeurd door de legerraad gepresenteerd aan het parlement op bevel van Zijne Majesteit . Londen: Overheidsprinter. 1921. OCLC 29078007 .
  • Bostock, Harry P. (1982). The Great Ride: The Diary of a Light Horse Brigade Scout World War 1 . Perth: Artlook-boeken. OCLC 12024100 .
  • Bou, Jean (2009). Light Horse: Een geschiedenis van de gemonteerde arm van Australië . Geschiedenis van het Australische leger. Port Melbourne: Cambridge University Press. OCLC 320896150 .
  • Bowman-spruitstuk, MGE (1923). Een overzicht van de Egyptische en Palestijnse campagnes, 1914-1918 (2e ed.). Catham: The Institute of Royal Engineers, W. & J. Mackay & Co. OCLC 224893679 .
  • Bruce, Anthony (2002). The Last Crusade: The Palestine Campaign in de Eerste Wereldoorlog . Londen: John Murray. ISBN 978-0-7195-5432-2.
  • Carver, Michael, veldmaarschalk Lord (2003). Het National Army Museum Book of The Turkish Front 1914-1918: de campagnes in Gallipoli, in Mesopotamië en in Palestina . Londen: Pan Macmillan. ISBN 978-0-283-07347-2.
  • Cutlack, Frederic Morley (1941). De Australische Flying Corps in de westelijke en oostelijke theaters van de oorlog, 1914-1918 . Officiële geschiedenis van Australië in de oorlog van 1914-1918. Vol. VIII (11e ed.). Canberra: Australisch oorlogsmonument. OCLC 220900299 .
  • Dennis, Pieter; Jeffrey Gr; Ewan Morris; Robin Prior; Jean Bou (2008). The Oxford Companion to Australische militaire geschiedenis (2e ed.). Melbourne: Oxford University Press, Australië en Nieuw-Zeeland. OCLC 489040963 .
  • Downes, Rupert M. (1938). "De campagne in de Sinaï en Palestina". In Butler, Arthur Graham (red.). Gallipoli, Palestina en Nieuw-Guinea . Officiële geschiedenis van het Australische leger Medical Services, 1914-1918: Volume 1 Part II (2e ed.). Canberra: Australisch oorlogsmonument. blz. 547-780. OCLC 220879097 .
  • Erickson, Edward J. (2001). Besteld om te sterven: Een geschiedenis van het Ottomaanse leger in de Eerste Wereldoorlog. Doorgestuurd door generaal Hüseyiln Kivrikoglu . Nr. 201 Bijdragen in militaire studies. Westport Connecticut: Greenwood Press. OCLC 43481698 .
  • Falls, Cyrillus; G. MacMunn (1930). Militaire operaties Egypte en Palestina: vanaf het uitbreken van de oorlog met Duitsland tot juni 1917 . Officiële geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog Gebaseerd op officiële documenten van de historische afdeling van het Comité van Keizerlijke Defensie. Vol. 1. Londen: HM Stationery Office. OCLC 610273484 .
  • Gullett, Henry S. (1941). De Australische keizerlijke strijdmacht in de Sinaï en Palestina, 1914-1918 . Officiële geschiedenis van Australië in de oorlog van 1914-1918. Vol. VII (11e ed.). Canberra: Australisch oorlogsmonument. OCLC 220900153 .
  • Hill, Alec Jeffrey (1978). Chauvel of the Light Horse: een biografie van generaal Sir Harry Chauvel, GCMG, KCB . Melbourne: Melbourne University Press. ISBN 978-0-522-84146-6.
  • Keogh, EG; Joan Graham (1955). Suez naar Aleppo . Melbourne: Directoraat Militaire Training door Wilkie & Co. OCLC 220029983 .
  • Kinloch, Terry (2007). Devils on Horses: In de woorden van de Anzacs in het Midden-Oosten 1916-1919 . Auckland: Exisle Publishing. OCLC 191258258 .
  • McPherson, Joseph William (1983). Barry Carman; John McPherson (red.). De man die van Egypte hield: Bimbashi McPherson. Selectie en compilatie van 26 volumes brieven die Joseph McPherson tussen 1901 en 1946 aan zijn familie schreef . Ariel Books British Broadcasting Corporation. OCLC 10372447 .
  • Moore, A. Briscoe (1920). The Mounted Riflemen in de Sinaï en Palestina: Het verhaal van de kruisvaarders van Nieuw-Zeeland . Christchurch: Whitcombe & Tombs. OCLC 561949575 .
  • Powles, C. Guy; A. Wilkie (1922). De Nieuw-Zeelanders in de Sinaï en Palestina . Officiële Geschiedenis De inspanning van Nieuw-Zeeland in de Grote Oorlog. Vol. III. Auckland: Whitcombe en graven. OCLC 2959465 .
  • Preston, RMP (1921). The Desert Mounted Corps: een verslag van de cavalerie-operaties in Palestina en Syrië 1917-1918 . Londen: Constable & Co. OCLC 3900439 .
  • Pugsley, Christopher (2004). The Anzac Experience: Nieuw-Zeeland, Australië en Empire in de Eerste Wereldoorlog . Auckland: Rietboeken. OCLC 56521474 .
  • Wavell, veldmaarschalk Earl (1968) [1933]. "De Palestijnse Campagnes". In Sheppard, Eric William (red.). Een korte geschiedenis van het Britse leger (4e ed.). Londen: Constable & Co. OCLC 35621223 .
  • Woodward, David R. (2006). Hel in het Heilige Land: de Eerste Wereldoorlog in het Midden-Oosten . Lexington: The University Press van Kentucky. ISBN 978-0-8131-2383-7.

Verder lezen

Externe links

Coördinaten : 30,992°N 32,648°E 30°59′31″N 322°38′53″E /  / 30,992; 32.648