Beleg van Calais (1346-1347) -Siege of Calais (1346–1347)

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Beleg van Calais
Onderdeel van de Crécy-campagne tijdens de Honderdjarige Oorlog
Een kleurrijke middeleeuwse afbeelding van een fort dat wordt aangevallen
Een 15e-eeuwse afbeelding van een stadsaanval
Datum 4 september 1346 - 3 augustus 1347
Plaats
Calais, Frankrijk
50°57′29″N 1°51′11″E / 50,9580°N 1.8530 °E / 50.9580; 1.8530 Coördinaten : 50,9580°N 1.8530 °E50°57′29″N 1°51′11″E /  / 50.9580; 1.8530
Resultaat Engelse overwinning
strijdende partijen
Royal Arms of England (1340-1367).svg Koninkrijk Engeland Blason betaalt fr FranceAncien.svg Koninkrijk Frankrijk
Commandanten en leiders
Royal Arms of England (1340-1367).svg Edward III Jean de Vienne
Kracht
  • Tussen 5.000 en 32.000 soldaten op verschillende tijdstippen
  • Tot 20.000 Vlaamse bondgenoten
  • Tot 24.000 zeilers in de ondersteunende vloot
  • Grootte garnizoen - onbekend
  • Veldleger - tot 20.000

Het beleg van Calais (4 september 1346 - 3 augustus 1347) vond plaats aan het einde van de campagne van Crécy . Een Engels leger onder bevel van koning Edward III van Engeland belegerde met succes de Franse stad Calais tijdens de Edwardiaanse fase van de Honderdjarige Oorlog .

Het Engelse leger van zo'n 10.000 man was op 12 juli 1346 in het noorden van Normandië geland . Ze begonnen aan een grootschalige aanval, of chevauchée, waarbij grote delen van Noord-Frankrijk werden verwoest. Op 26 augustus 1346 brachten de Engelsen, vechtend op grond van hun eigen keuze, een zware nederlaag toe aan een groot Frans leger onder leiding van koning Filips VI in de Slag bij Crécy . Een week later belegden de Engelsen de goed versterkte haven van Calais, die een sterk garnizoen had onder bevel van Jean de Vienne . Edward deed verschillende mislukte pogingen om de muren te doorbreken of de stad aan te vallen, zowel vanaf de landzijde als vanaf de zeezijde. Tijdens de winter en het voorjaar konden de Fransen voorraden en versterkingen over zee aanvoeren, maar eind april bouwden de Engelsen een fort dat hen in staat stelde de toegang tot de haven te beheersen en de verdere stroom van bevoorrading af te sluiten.

Op 25 juni schreef Jean de Vienne aan Philip dat hun voedsel op was. Op 17 juli marcheerde Philip naar het noorden met een leger naar schatting tussen de 15.000 en 20.000 man. Geconfronteerd met een goed verschanste Engelse en Vlaamse troepenmacht van meer dan 50.000, trok hij zich terug. Op 3 augustus capituleerde Calais. Het voorzag de Engelsen van een belangrijke strategische verblijfplaats voor de rest van de Honderdjarige Oorlog en daarna. Pas in 1558 werd de haven door de Fransen heroverd .

Achtergrond

Sinds de Normandische verovering van 1066 hadden Engelse vorsten titels en landerijen in Frankrijk, waarvan het bezit hen tot vazallen van de koningen van Frankrijk maakte. De status van de Franse leengoederen van de Engelse koning was gedurende de middeleeuwen een belangrijke bron van conflicten tussen de twee monarchieën . Franse monarchen probeerden systematisch de groei van de Engelse macht tegen te houden en landden weg als de gelegenheid zich voordeed. Door de eeuwen heen waren de Engelse bedrijven in Frankrijk in omvang veranderd, maar in 1337 was alleen Gascogne in het zuidwesten van Frankrijk over. De Gascons gaven de voorkeur aan hun relatie met een verre Engelse koning die hen met rust liet, boven een relatie met een Franse koning die zich met hun zaken zou bemoeien. Na een reeks meningsverschillen tussen Filips VI van Frankrijk ( reg . 1328–1350 ) en Edward III van Engeland ( reg . 1327-1377 ), kwam de Grote Raad van Philips in Par op 24 mei 1337 overeen dat Gascogne en Ponthieu terug moesten worden op grond van het feit dat Edward zijn verplichtingen als vazal niet nakwam. Dit markeerde het begin van de Honderdjarige Oorlog, die 116 jaar zou duren.

Prelude

Een kaart van Zuidoost-Engeland en Noordoost-Frankrijk met een route van Portsmouth, over het kanaal naar Bretagne, alvorens langs en langs de kust naar Calais te gaan
Kaart van de route van Edward III's chevauchée van 1346

Hoewel Gascogne de oorzaak van de oorlog was, kon Edward er weinig middelen voor overhouden; telkens wanneer een Engels leger campagne had gevoerd op het continent, had het in Noord-Frankrijk geopereerd. In 1346 bracht Edward een leger op de been in Engeland en de grootste vloot die ooit door de Engelsen was samengesteld, 747 schepen. De vloot landde op 12 juli in St. Vaast la Hogue, 32 km van Cherbourg . Het Engelse leger wordt door moderne historici geschat op zo'n 10.000 man sterk en bestond uit Engelse en Welshe soldaten en een klein aantal Duitse en Bretonse huurlingen en bondgenoten. De Engelsen bereikten een complete strategische verrassing en marcheerden naar het zuiden.

Het doel van Edward was om een ​​chevauchée, een grootschalige inval, over Frans grondgebied uit te voeren om het moreel en de rijkdom van zijn tegenstander te verminderen. Zijn soldaten verwoestten elke stad op hun pad en plunderden wat ze konden van de bevolking. De Engelse vloot liep parallel met de route van het leger en landingspartijen verwoestten het land tot 8 km landinwaarts en namen enorme hoeveelheden buit mee; nadat hun bemanningen hun ruimen hadden gevuld, deserteerden veel schepen. Ze veroverden of verbrandden ook meer dan 100 Franse schepen; 61 hiervan waren omgebouwd tot militaire schepen. Caen, het culturele, politieke, religieuze en financiële centrum van Noordwest-Normandië, werd op 26 juli bestormd . Het grootste deel van de bevolking werd afgeslacht, er was een orgie van dronken verkrachtingen en de stad werd voor vijf dagen geplunderd . Het Engelse leger marcheerde op 1 augustus naar de rivier de Seine .

Ze verwoestten het land tot aan de buitenwijken van Rouen voordat ze een strook van vernietiging, roof en slachting achterlieten langs de linkeroever van de Seine naar Poissy, 32 km van Par. Hertog Jan van Normandië, Philip's oudste zoon en erfgenaam, had de leiding gehad over het belangrijkste leger van Frankrijk, dat campagne voerde in de door Engeland bezette provincie Gascogne in het zuidwesten van Frankrijk; Philip beval hem naar het noorden, om het leger tegenover Edward te versterken. Ondertussen waren de Engelsen naar het noorden gegaan en kwamen ze vast te zitten in gebied dat de Fransen van voedsel hadden beroofd. Ze ontsnapten door zich een weg te banen over de Somme tegen een Franse blokkerende kracht. Twee dagen later, op 26 augustus 1346, brachten de Engelsen, vechtend op grond van hun eigen keuze, de Fransen een zware nederlaag toe in de Slag bij Crécy .

Belegering

Een afbeelding van Filips VI, gekleed in een rood gewaad, een grijze cape, een gouden sjerp, een gouden kroon en met een gouden scepter
Filips VI van Frankrijk, zoals voorgesteld in de 19e eeuw

Na twee dagen rust en het begraven van de doden, marcheerden de Engelsen, die voorraden en versterkingen nodig hadden, naar het noorden. Ze bleven het land verwoesten en verwoestten verschillende steden, waaronder Wissant, de normale ontschepingshaven voor Engelse schepen naar Noordoost-Frankrijk. Buiten de brandende stad hield Edward een raad, die besloot Calais in te nemen . De stad was een ideale entrepot vanuit Engels oogpunt, en dicht bij de grens van Vlaanderen en Edward's Vlaamse bondgenoten. De Engelsen arriveerden op 4 september buiten de stad en belegerden het.

Calais was sterk versterkt: het had een dubbele gracht, aanzienlijke stadsmuren en de citadel in de noordwestelijke hoek had een eigen gracht en extra vestingwerken. Het werd omringd door uitgestrekte moerassen, waarvan sommige getijdenenergie, waardoor het moeilijk was om stabiele platforms te vinden voor trebuchets en andere artillerie, of om de muren te ontginnen . Het was adequaat gegarneerd en bevoorraad, en stond onder het bevel van de ervaren Jean de Vienne . Het kon gemakkelijk worden versterkt en over zee worden aangevoerd. De dag nadat het beleg was begonnen, arriveerden Engelse schepen voor de kust en bevoorraadden, bevoorraadden en versterkten het Engelse leger. De Engelsen vestigden zich voor een lang verblijf en richtten een bloeiend kamp op in het westen, Nouville, of "Nieuwe Stad", met twee marktdagen per week. Een grote bevoorradingsoperatie deed beroep op bronnen in heel Engeland en Wales om de belegeraars te bevoorraden, evenals over land vanuit het nabijgelegen Vlaanderen. Een totaal van 853 schepen, bemand door 24.000 matrozen, waren tijdens het beleg betrokken; een ongekende inspanning. Vermoeid door negen jaar oorlog, stemde het Parlement met tegenzin in om de belegering te financieren. Edward verklaarde dat het een erezaak was en verklaarde dat hij van plan was te blijven tot de stad viel. Twee kardinalen die als afgezanten van paus Clemens VI optraden, die sinds juli 1346 tevergeefs hadden geprobeerd de vijandelijkheden een halt toe te roepen, bleven tussen de legers reizen, maar geen van beide koningen wilde met hen praten.

Franse stoornis

Filips aarzelde: op de dag dat het beleg van Calais begon, ontbond hij het grootste deel van zijn leger om geld te sparen, ervan overtuigd dat Edward zijn chevauchée had beëindigd en naar Vlaanderen zou gaan en zijn leger naar huis zou sturen. Op of kort na 7 september nam hertog Jan contact op met Philip, nadat hij zijn eigen leger al had ontbonden. Op 9 september kondigde Filips aan dat het leger zich op 1 oktober, een onmogelijk korte pauze, in Compiègne zou verzamelen, en dan zou optrekken naar de aflossing van Calais. Deze dubbelzinnigheid zorgde er onder meer voor dat de Engelse strijdkrachten in het zuidwesten, onder de hertog van Lancaster, offensieven konden lanceren in Quercy en de Bazadais ; en lanceer een grote aanval 160 mijl (260 km) noordwaarts door Saintonge, Aunis en Poitou, waarbij talrijke steden, kastelen en kleinere versterkte plaatsen worden ingenomen en de rijke stad Poitiers wordt bestormd . Deze offensieven verstoorden de Franse verdediging volledig en verlegden de focus van de gevechten van het hart van Gascogne naar 60 mijl (97 km) of meer buiten de grenzen. Op 1 oktober waren er maar weinig Franse troepen in Compiègne aangekomen en terwijl Philip en zijn hofhouding wachtten tot de aantallen zouden toenemen, kwam het nieuws over de veroveringen van Lancaster binnen. Men geloofde dat Lancaster op weg was naar Par, en om dit te blokkeren veranderden de Fransen de verzamelplaats voor alle mannen die nog niet waren toegewijd aan Compiègne naar Orléans, en versterkte hen met enkele van degenen die al waren verzameld. Nadat Lancaster naar het zuiden was afgeslagen om terug te keren naar Gascogne, werden de Fransen die al in of richting Orléans waren omgeleid naar Compiègne; De Franse planning stortte ineen in chaos.

Sinds juni had Philip de Schotten opgeroepen om hun verplichting onder de voorwaarden van de Auld Alliance na te komen en Engeland binnen te vallen. De Schotse koning David II, die ervan overtuigd was dat de Engelse troepenmacht volledig op Frankrijk was gericht, verplichtte zich op 7 oktober. Hij werd op 17 oktober ten strijde gebracht bij Neville's Cross door een kleinere Engelse strijdmacht die uitsluitend was opgericht uit de Noord-Engelse graafschappen. De strijd eindigde met de nederlaag van de Schotten, de gevangenneming van hun koning en de dood of gevangenneming van de meeste van hun leiders. Strategisch maakte dit Engelse middelen vrij voor de oorlog tegen Frankrijk, en de Engelse grensprovincies konden met eigen middelen waken tegen de resterende Schotse dreiging.

Hoewel er in Compiègne slechts 3.000 strijders waren bijeengekomen, was de Franse penningmeester niet in staat hen te betalen. Philip annuleerde alle offensieve regelingen op 27 oktober en verspreidde zijn leger. De beschuldigingen waren wijdverbreid: de maarschalk van Frankrijk, Charles de Montmorency, werd ontslagen; ambtenaren op alle niveaus van de Chambre des Comptes (de Franse schatkist) werden ontslagen; alle financiële zaken werden in handen gelegd van een comité van drie senior abten ; de raad van de koning spande zich in om elkaar de schuld te geven van de tegenslagen van het koninkrijk; Hertog John kreeg ruzie met zijn vader en weigerde enkele maanden naar de rechtbank te gaan; Jeanne d'Navarra, dochter van een vroegere koning van Frankrijk ( Lodewijk X ) en voorheen een fervent aanhanger van Philip, verklaarde neutraliteit, ondertekende een wapenstilstand met Lancaster en ontzegde Philip de toegang tot de Navarrese vestingwerken - Philip was behoorlijk chagrijnig, maar kon niet tegen deze.

Militaire operaties

Een kleurrijk, eigentijds beeld van een middeleeuwse stad die wordt aangevallen
Een middeleeuwse stad onder vuur; miniatuur uit een kroniek van Jean Froissart

Tijdens de winter van 1346–1347 kromp het Engelse leger, mogelijk tot maar liefst 5.000 man op sommige punten. Dit was te wijten aan: het aflopen van de diensttermijn van veel soldaten; een opzettelijke vermindering door Edward om economische redenen; een uitbraak van dysenterie in Neuville die veel mensenlevens kostte; en wijdverbreide desertie. Ondanks zijn verminderde aantal deed Edward tussen half november en eind februari verschillende pogingen om de muren te doorbreken met trebuchets of kanonnen, of om de stad aan te vallen, hetzij vanaf de land- of zeezijde; waren allemaal niet succesvol. Tijdens de winter hebben de Fransen grote inspanningen geleverd om hun marinebronnen te versterken. Dit omvatte Franse en huurling Italiaanse galeien en Franse koopvaardchepen, vele aangepast voor militair gebruik. In maart en april werden meer dan 1.000 lange ton (1.000 t) voorraden Calais binnengelopen zonder tegenstand. Philip probeerde eind april met zijn leger het veld in te trekken, maar het vermogen van de Fransen om tijdig te verzamelen was niet verbeterd sinds de herfst en in juli was het nog steeds niet volledig verzameld. Belastingen bleken steeds moeilijker te innen, waarbij veel steden alle beschikbare middelen gebruikten om hun muren te versterken of hun militie uit te rusten, en een groot deel van de adel verlamd door schulden die ze hadden opgebouwd om de voorgaande negen oorlogsjaren te betalen. Verschillende Franse edelen stelden Edward voor om van loyaliteit te veranderen. Onbesliste gevechten vonden plaats in april en mei: de Fransen probeerden de Engelse bevoorradingsroute naar Vlaanderen af ​​te snijden, terwijl de Engelsen probeerden Saint-Omer en Lille in te nemen, maar faalden . In juni probeerden de Fransen hun flank veilig te stellen door een groot offensief tegen de Vlamingen te lanceren; deze werd bij Cassel verslagen .

Begin 1347 ondernam Edward stappen om de omvang van zijn leger aanzienlijk te vergroten; voor een groot deel was hij in staat om dit te doen omdat de dreiging van het Schotse leger naar het noorden van Engeland en de dreiging van de Franse marine naar het zuiden sterk waren verminderd. Het is bijvoorbeeld bekend dat hij opdracht gaf tot de rekrutering van 7.200 boogschutters; dit zijn bijna net zoveel mannen als de hele invasiemacht van het voorgaande jaar. Eind april vestigden de Engelsen een fort aan het einde van de zandtong ten noorden van Calais, waardoor ze de toegang tot de haven konden beheersen en voorkomen dat verdere voorraden het garnizoen bereikten. In mei, juni en juli probeerden de Fransen konvooien door te dringen, maar zonder succes. Op 25 juni schreef de commandant van het garnizoen van Calais aan Philip dat hun voedsel op was en suggereerde dat ze misschien hun toevlucht zouden moeten nemen tot kannibalisme. Ondanks toenemende financiële moeilijkheden, versterkten de Engelsen hun leger gestaag tot 1347 en bereikten een pieksterkte van 32.000; het grootste Engelse leger dat vóór 1600 overzee werd ingezet. 20.000 Vlamingen verzamelden zich binnen een dagmars van Calais. De Engelse scheepvaart voerde vanaf juni 1347 een effectieve veerdienst naar het beleg, waarbij voorraden, uitrusting en versterkingen werden aangevoerd.

Op 17 juli leidde Filips het Franse leger naar het noorden. Hiervan op de hoogte riep Edward de Vlamingen naar Calais. Op 27 juli kwamen de Fransen in het zicht van de stad, 10 km verderop. Hun leger was tussen de 15.000 en 20.000 sterk; een derde van de grootte van de Engelsen en hun bondgenoten, die bij elke nadering grondwerken en palissaden hadden voorbereid. De Engelse positie was duidelijk onaantastbaar. In een poging zijn gezicht te redden, liet Philip nu de afgezanten van de paus toe voor een audiëntie. Zij regelden op hun beurt gesprekken, maar na vier dagen kibbelen liepen deze op niets uit. Op 1 augustus gaf het garnizoen van Calais, dat het Franse leger een week lang schijnbaar binnen bereik had gezien, het signaal dat ze op het punt stonden zich over te geven. Die nacht trok het Franse leger zich terug. Op 3 augustus 1347 capituleerde Calais. De hele Franse bevolking werd verdreven. In de stad werd een grote hoeveelheid buit gevonden. Edward herbevolkte de stad met Engelse kolonisten.

Volgende activiteiten

Een schilderij met kop en schouders van Edward III, in harnas en met een zwaard
Edward III van Engeland, een portret uit de 18e eeuw

Zodra Calais capituleerde, betaalde Edward een groot deel van zijn leger af en liet hij zijn Vlaamse bondgenoten vrij. Philip zette op zijn beurt het Franse leger neer. Edward lanceerde prompt krachtige aanvallen tot 48 km op Frans grondgebied. Philip probeerde zijn leger terug te roepen en stelde 1 september als datum vast, maar ondervond ernstige moeilijkheden. Zijn schatkist was uitgeput en belastingen voor de oorlog moesten op veel plaatsen op zwaardpunt worden geïnd. Ondanks deze behoeften was er geen contant geld beschikbaar. Het Franse leger had weinig trek in verdere conflicten, en Philip moest dreigen met confiscatie van de landgoederen van edelen die weigerden te verzamelen. Hij stelde de datum waarop zijn leger bijeen moest komen een maand uit. Edward had ook moeite om geld in te zamelen, mede door de onverwachte timing van de behoefte; hij nam draconische maatregelen, die buitengewoon impopulair waren. De Engelsen leden ook een paar militaire tegenslagen: een grote inval werd verijdeld door het Franse garnizoen van Saint-Omer; en een bevoorradingskonvooi op weg naar Calais werd gevangen genomen door Franse plunderaars uit Boulogne.

Gezien de militaire tegenslagen en financiële uitputting van beide partijen, vonden de afgezanten van de paus nu bereidwillige luisteraars. De onderhandelingen begonnen op 4 september en op 28 september was er een wapenstilstand overeengekomen. Het verdrag bevoordeelde de Engelsen sterk en bevestigde hen in het bezit van al hun territoriale veroveringen. Het bestand van Calais werd overeengekomen voor een duur van negen maanden tot 7 juli 1348, maar werd in de loop der jaren herhaaldelijk verlengd totdat het in 1355 formeel terzijde werd geschoven. Gascogne en Bretagne. Nadat de oorlog op grote schaal was hervat in 1355, ging het door tot 1360, toen het eindigde in een Engelse overwinning met het Verdrag van Brétigny . De periode van de chevauchée, van de landing in Normandië tot de val van Calais, werd bekend als Edward III's annus mirabilis (jaar van wonderen).

Nasleep

Gouden kwartaal edele van Edward III geslagen in Calais tussen 1361 en 1369

Calais was voor de rest van de oorlog van vitaal belang voor Engelands inspanningen tegen de Fransen, aangezien het vrijwel onmogelijk was om een ​​grote troepenmacht te landen behalve in een bevriende haven. Het maakte ook de accumulatie van voorraden en materieel voorafgaand aan een campagne mogelijk. Een ring van forse versterkingen die de toegangen tot Calais verdedigden, werd snel gebouwd en markeerde de grens van een gebied dat bekend staat als het Pale of Calais . De stad had een extreem groot permanent garnizoen van 1.400 man, praktisch een klein leger, onder het algemene bevel van de kapitein van Calais, die tal van plaatsvervangers en gespecialiseerde onderofficieren had. Edward verleende Calais talrijke handelsconcessies of privileges en het werd de belangrijkste toegangspoort voor Engelse export naar het continent, een positie die het nog steeds bekleedt. Calais werd uiteindelijk verloren door de Engelse monarch Mary I, na het beleg van Calais in 1558 . De val van Calais betekende het verlies van het laatste bezit van Engeland op het vasteland van Frankrijk.

gedenktekens

Zes levensgrote bronzen beelden van mannen in gewaden en uitdrukkingen van verdriet
De burgers van Calais door Auguste Rodin

In 1884 gaf Calais opdracht tot een standbeeld van Auguste Rodin van de stadsleiders op het moment van hun overgave aan Edward. Het resulterende werk, The Burghers of Calais, werd voltooid in 1889. Een verslag van de hedendaagse kroniekschrijver Froissart beweert dat de burgers verwachtten te worden geëxecuteerd, maar hun leven werd gespaard door de tussenkomst van de Engelse koningin, Philippa van Henegouwen, de beschermheilige van Froissart, die overtuigde haar man om barmhartigheid te oefenen.

Notities, citaten en bronnen

Opmerkingen:

citaten

bronnen