Eerste Wereldoorlog -World War I

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Eerste Wereldoorlog
WWImontage.jpg
Met de klok mee van boven:
Datum 28 juli 1914 – 11 november 1918 (4 jaar, 3 maanden en 2 weken) ( 1914/07/281918/11/11 )
vredesverdragen
Plaats
Europa, Afrika, het Midden-Oosten, de eilanden in de Stille Oceaan, China, de Indische Oceaan, de Noord- en Zuid-Atlantische Oceaan
Resultaat

Entente overwinning

Territoriale
veranderingen
strijdende partijen
Geallieerde mogendheden :
Centrale mogendheden :
Commandanten en leiders
Kracht
Totaal: 42.928.000 Totaal: 25.248.000
68.176.000 (Totaal alles)
Slachtoffers en verliezen
  • Militaire doden : 5.525.000
  • Militair gewonden : 12.832.000
  • Totaal: 18.357.000 KIA, WIA en MIA
  • Burgerdoden: 4.000.000
verdere details ...
  • Militaire doden: 4.386.000
  • Militair gewond: 8.388.000
  • Totaal: 12.774.000 KIA, WIA en MIA
  • Burgerdoden: 3.700.000
verdere details ...

De Eerste Wereldoorlog of de Eerste Wereldoorlog, vaak afgekort als WOI of WW1, begon op 28 juli 1914 en eindigde op 11 november 1918. Door tijdgenoten aangeduid als de " Grote Oorlog ", omvatten de strijdende partijen een groot deel van Europa, het Russische rijk, de Verenigde Staten en het Ottomaanse Rijk, terwijl de gevechten zich ook uitbreiden naar het Midden-Oosten, Afrika en delen van Azië . Een van de dodelijkste conflicten in de geschiedenis, naar schatting 9 miljoen mensen werden gedood in gevechten, terwijl meer dan 5 miljoen burgers stierven door militaire bezetting, bombardementen, honger en ziekte. Miljoenen extra doden waren het gevolg van genociden binnen het Ottomaanse rijk en de grieppandemie van 1918, die werd verergerd door de beweging van strijders tijdens de oorlog.

Tegen 1914 waren de Europese grootmachten verdeeld in de Triple Entente van Frankrijk, Rusland en Groot-Brittannië ; en de Triple Alliantie van Duitsland, Oostenrijk-Hongarije en Italië . De spanningen in de Balkan kwamen op 28 juni 1914 tot een hoogtepunt na de moord op aartshertog Franz Ferdinand, de Oostenrijks-Hongaarse erfgenaam, door Gavrilo Princip, een Bosnische Serviër . Oostenrijk-Hongarije beschuldigde Servië, dat leidde tot de crisis van juli, een mislukte poging om conflicten te vermijden door middel van diplomatie. Rusland kwam ter verdediging van Servië na de oorlogsverklaring van Oostenrijk-Hongarije aan laatstgenoemde op 28 juli, en op 4 augustus trok het systeem van allianties Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië aan, samen met hun respectieve koloniën. In november vormden het Ottomaanse Rijk, Duitsland en Oostenrijk-Hongarije de Centrale Mogendheden, terwijl in april 1915 het aanvankelijk neutrale Italië van kant wisselde om zich bij Groot-Brittannië, Frankrijk, Rusland en Servië aan te sluiten bij het vormen van de geallieerden van de Eerste Wereldoorlog .

Geconfronteerd met een oorlog op twee fronten, was de Duitse strategie in 1914 om eerst Frankrijk te verslaan, vervolgens zijn troepen naar Oost-Europa te verplaatsen en Rusland uit te schakelen in wat bekend stond als het Schlieffen-plan . De opmars van Duitsland naar Frankrijk mislukte echter en tegen het einde van 1914 stonden de twee partijen tegenover elkaar langs het westfront, een ononderbroken reeks loopgraven die zich uitstrekten van het Engelse Kanaal tot Zwitserland en die tot 1917 weinig veranderde. Het front was veel vloeiender, waarbij Oostenrijk-Hongarije en Rusland grote delen van het grondgebied wonnen en vervolgens verloren. Andere belangrijke theaters waren het theater in het Midden-Oosten, het Italiaanse front en het Balkantheater, dat Bulgarije, Roemenië en Griekenland in de oorlog trok.

In het begin van 1915 had Rusland nederlaag na nederlaag meegemaakt in de tweelingslag bij Tannenberg en de slag bij de Mazurische meren . De Russen hadden in al die veldslagen ongeveer 450.000 slachtoffers geleden, tegen die tijd waren hun legers gedemoraliseerd en hadden de Duitsers het grootste deel van hun legers naar het oostfront gestuurd . Het beleg van Przemyśl was een succes geweest voor de Russen, maar in april begonnen de Duitsers plannen te maken om Galicië te bevrijden . In mei hadden de Duitsers het Gorlice-Tarnów-offensief gelanceerd, een offensief dat uiteindelijk veranderde in een Russische terugtocht. Op 5 augustus was Warschau bezet door de Duitsers. De strijd eindigde uiteindelijk in september 1915 met de bezetting van heel Polen en delen van het gouvernement Minsk .

Tekorten veroorzaakt door de geallieerde zeeblokkade leidden ertoe dat Duitsland begin 1917 een onbeperkte duikbootoorlog begon, waardoor de voorheen neutrale Verenigde Staten op 6 april 1917 in de oorlog werden betrokken. In Rusland grepen de bolsjewieken de macht in de Oktoberrevolutie van 1917 en sloten vrede in het Verdrag van Brest-Litovsk op 3 maart 1918, waarbij een groot aantal Duitse troepen werd vrijgemaakt. Door deze troepen naar het Westelijk Front over te brengen, hoopte de Duitse generale staf een beslissende overwinning te behalen voordat Amerikaanse versterkingen de oorlog zouden kunnen beïnvloeden, en lanceerde ze in maart 1918 het Duitse lenteoffensief . Ondanks het aanvankelijke succes werd het al snel gestopt door zware verliezen en meedogenloze verdediging; in augustus lanceerden de geallieerden het Honderddagenoffensief en hoewel het keizerlijke Duitse leger hard bleef vechten, kon het hun opmars niet langer stoppen.

Tegen het einde van 1918 begonnen de centrale mogendheden in te storten; Bulgarije ondertekende een wapenstilstand op 29 september, gevolgd door de Ottomanen op 31 oktober, daarna Oostenrijk-Hongarije op 3 november. Geïsoleerd, geconfronteerd met de Duitse revolutie in eigen land en een leger dat op de rand van muiterij stond, deed Kaiser Wilhelm op 9 november afstand van de troon, en de nieuwe Duitse regering ondertekende de wapenstilstand van 11 november 1918, waarmee het conflict werd beëindigd. De vredesconferentie van Par van 1919-1920 legde verschillende nederzettingen op aan de verslagen machten, met als bekendste het Verdrag van Versailles . De ontbinding van de Russische, Duitse, Ottomaanse en Oostenrijks-Hongaarse rijken leidde tot talrijke opstanden en de oprichting van onafhankelijke staten, waaronder Polen, Tsjechoslowakije en Joegoslavië . Om redenen waarover nog steeds wordt gedebatteerd, eindigde het falen om de instabiliteit die het gevolg was van deze omwenteling tijdens het interbellum te beheersen met het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in september 1939.

Namen

De term wereldoorlog werd voor het eerst bedacht in september 1914 door de Duitse bioloog en filosoof Ernst Haeckel . Hij beweerde dat "er geen twijfel over bestaat dat het verloop en het karakter van de gevreesde 'Europese oorlog' ... de eerste wereldoorlog in de volledige zin van het woord zal worden", in The Indianapolis Star op 20 september 1914.

De term "Eerste Wereldoorlog" was gebruikt door luitenant-kolonel. Charles à Court Repington, als titel voor zijn memoires (gepubliceerd in 1920); hij had zijn bespreking over de kwestie met majoor Johnstone van de Universiteit van Harvard genoteerd in zijn dagboekaantekening van 10 september 1918. Voorafgaand aan de Tweede Wereldoorlog waren de gebeurtenissen van 1914-1918 algemeen bekend als de Grote Oorlog of gewoon de Wereldoorlog . In augustus 1914 schreef het tijdschrift The Independent : "Dit is de Grote Oorlog. Het noemt zichzelf". In oktober 1914 schreef het Canadese tijdschrift Maclean's op dezelfde manier: "Sommige oorlogen noemen zichzelf. Dit is de Grote Oorlog." Hedendaagse Europeanen noemden het ook " de oorlog om oorlog te beëindigen " en het werd ook beschreven als "de oorlog om alle oorlogen te beëindigen" vanwege hun perceptie van de toenmalige ongeëvenaarde omvang, verwoesting en verlies van mensenlevens. Nadat de Tweede Wereldoorlog in 1939 was begonnen, werden de voorwaarden meer standaard, waarbij historici van het Britse rijk, waaronder Canadezen, de voorkeur gaven aan "De Eerste Wereldoorlog" en Amerikanen "Wereldoorlog I".

Achtergrond

Politieke en militaire allianties

Kaart van Europa gericht op Oostenrijk-Hongarije en het markeren van de centrale locatie van etnische groepen daarin, waaronder Slowaken, Tsjechen, Slovenen, Kroaten, Serviërs, Roemenen, Oekraïners, Polen.
Rivaliserende militaire coalities in 1914: Triple Entente in het groen; Triple Alliance in bruin. Alleen de Triple Alliance was een formele "alliantie"; de andere genoemde waren informele steunpatronen.

Gedurende een groot deel van de 19e eeuw handhaafden de grote Europese mogendheden onderling een zwak machtsevenwicht, bekend als het Concert van Europa . Na 1848 werd dit op de proef gesteld door een aantal factoren, waaronder de terugtrekking van Groot-Brittannië in het zogenaamde prachtige isolement, het verval van het Ottomaanse rijk en de opkomst van Pruisen onder Otto von Bismarck . De Oostenrijks-Pruisische oorlog van 1866 vestigde de Pruisische hegemonie in Duitsland, terwijl de overwinning in de Frans-Pruisische oorlog van 1870-1871 Bismarck in staat stelde de Duitse staten te consolideren tot een Duits rijk onder Pruisisch leiderschap. Het wreken van de nederlaag van 1871, of het revanchisme, en het heroveren van de provincies Elzas-Lotharingen werden de belangrijkste doelen van het Franse beleid voor de komende veertig jaar.

Om Frankrijk te isoleren en een oorlog op twee fronten te voorkomen, onderhandelde Bismarck over de Liga van de Drie Keizers (Duits: Dreikaiserbund ) tussen Oostenrijk-Hongarije, Rusland en Duitsland. Na de Russische overwinning in de Russisch-Turkse oorlog van 1877-1878, werd de Liga ontbonden vanwege Oostenrijkse zorgen over de Russische invloed op de Balkan, een gebied dat zij van vitaal strategisch belang achtten. Duitsland en Oostenrijk-Hongarije vormden toen de Dual Alliance van 1879, die de Triple Alliance werd toen Italië in 1882 toetrad. Voor Bismarck was het doel van deze overeenkomsten om Frankrijk te isoleren door ervoor te zorgen dat de drie rijken eventuele geschillen onderling zouden oplossen; toen dit in 1880 werd bedreigd door Britse en Franse pogingen om rechtstreeks met Rusland te onderhandelen, hervormde hij de Liga in 1881, die in 1883 en 1885 werd vernieuwd. Nadat de overeenkomst in 1887 was verstreken, verving hij deze door het Herverzekeringsverdrag, een geheime overeenkomst tussen Duitsland en Rusland om neutraal te blijven als een van beide zou worden aangevallen door Frankrijk of Oostenrijk-Hongarije.

Bismarck beschouwde vrede met Rusland als de basis van het Duitse buitenlands beleid, maar nadat hij in 1890 Kaiser was geworden, dwong Wilhelm II hem met pensioen te gaan en werd hij door Leo von Caprivi, zijn nieuwe kanselier, overgehaald om het herverzekeringsverdrag niet te verlengen . Dit bood Frankrijk een kans om de Triple Alliantie tegen te gaan, door de Frans-Russische Alliantie in 1894 te ondertekenen, gevolgd door de Entente Cordiale van 1904 met Groot-Brittannië, en de Triple Entente werd voltooid door de Anglo-Russische Conventie van 1907 . Hoewel dit geen formele allianties waren, werd Britse deelname aan een toekomstig conflict waarbij Frankrijk of Rusland betrokken was, mogelijk door langdurige koloniale geschillen in Afrika en Azië op te lossen. Britse en Russische steun voor Frankrijk tegen Duitsland tijdens de Agadir-crisis in 1911 versterkte hun relatie en verhoogde de Anglo-Duitse vervreemding, waardoor de verdeeldheid die in 1914 zou uitbarsten, werd verdiept.

Wapenwedloop

SMS Rheinland, een Nassau -klasse slagschip, de eerste reactie van Duitsland op de Britse Dreadnought

Na 1871 leidde de oprichting van een verenigd Reich, ondersteund door Franse schadevergoedingen en de annexatie van Elzas-Lotharingen, tot een enorme toename van de Duitse industriële kracht. Gesteund door Wilhelm II, probeerde admiraal Alfred von Tirpitz dit te exploiteren om een ​​Kaiserliche Marine of keizerlijke Duitse marine te bouwen, die in staat was om te concurreren met de Britse Royal Navy om de wereldzeemacht. Hij werd sterk beïnvloed door de Amerikaanse marinestrateeg Alfred Thayer Mahan, die beweerde dat het bezit van een blauwwatermarine van vitaal belang was voor wereldwijde machtsprojectie; Tirpitz liet zijn boeken in het Duits vertalen, terwijl Wilhelm ervoor zorgde dat ze verplichte lectuur werden voor zijn adviseurs en hooggeplaatste militairen.

Het was echter ook een emotionele beslissing, gedreven door Wilhelms gelijktijdige bewondering voor de Royal Navy en de wens om die te overtreffen. Bismarck berekende dat Groot-Brittannië zich niet met Europa zou bemoeien zolang zijn maritieme suprematie veilig bleef, maar zijn ontslag in 1890 leidde tot een verandering in het beleid en een Anglo-Duitse zeewapenwedloop . Ondanks de enorme bedragen die de Tirpitz heeft uitgegeven, gaf de lancering van HMS Dreadnought in 1906 de Britten een technologisch voordeel ten opzichte van hun Duitse rivaal die ze nooit verloren. Uiteindelijk heeft de race enorme middelen omgeleid naar het creëren van een Duitse marine die groot genoeg is om Groot-Brittannië tegen te werken, maar niet te verslaan; in 1911 erkende kanselier Theobald von Bethmann Hollweg zijn nederlaag, wat leidde tot de Rüstungswende of 'bewapeningskeerpunt', toen hij de uitgaven van de marine naar het leger verruilde.

Dit werd gedreven door bezorgdheid over het herstel van Rusland van de nederlaag in de Russisch-Japanse oorlog van 1905 en de daaropvolgende revolutie . Economische hervormingen, ondersteund door Franse financiering, leidden tot een aanzienlijke uitbreiding van spoorwegen en infrastructuur na 1908, met name in de westelijke grensregio's. Duitsland en Oostenrijk-Hongarije vertrouwden op een snellere mobilisatie om minder aantallen te compenseren en het was de potentiële dreiging van het dichten van deze kloof die leidde tot het einde van de marinerace, in plaats van een vermindering van de spanningen. Toen Duitsland in 1913 zijn staande leger met 170.000 manschappen uitbreidde, verlengde Frankrijk de militaire dienstplicht van twee naar drie jaar; soortgelijke maatregelen genomen door de Balkan-mogendheden en Italië, die leidden tot hogere uitgaven door de Ottomanen en Oostenrijk-Hongarije. Absolute cijfers zijn moeilijk te berekenen vanwege verschillen in categorisering van uitgaven, omdat civiele infrastructuurprojecten met een militair gebruik, zoals spoorwegen, vaak buiten beschouwing worden gelaten. Van 1908 tot 1913 stegen de defensie-uitgaven van de zes grote Europese mogendheden echter met meer dan 50% in reële termen.

Conflicten op de Balkan

Foto van een groot wit gebouw met een bordje "Moritz Schiller" en een ander in het Arabisch; vooraan staat een groepje mensen te kijken naar een poster aan de muur.
Sarajevo-burgers lezen een poster met de aankondiging van de Oostenrijkse annexatie in 1908

De jaren vóór 1914 werden gekenmerkt door een reeks crises op de Balkan, terwijl andere machten probeerden te profiteren van het Ottomaanse verval. Terwijl Pan-Slavisch en Orthodox Rusland zichzelf beschouwden als de beschermer van Servië en andere Slavische staten, gaven ze er de voorkeur aan dat de strategisch vitale Bosporus -straat werd gecontroleerd door een zwakke Ottomaanse regering, in plaats van een ambitieuze Slavische macht als Bulgarije . Omdat Rusland zijn eigen ambities had in Oost-Turkije en hun klanten overlappende claims op de Balkan hadden, bracht dit de verdeelde Russische beleidsmakers in evenwicht en droeg bij aan de regionale instabiliteit.

Oostenrijkse staatslieden beschouwden de Balkan als essentieel voor het voortbestaan ​​van hun rijk en de Servische expansie als een directe bedreiging. De Bosnische crisis van 1908-1909 begon toen Oostenrijk het voormalige Ottomaanse grondgebied van Bosnië en Herzegovina annexeerde, dat het sinds 1878 had bezet . Het viel samen met de Bulgaarse onafhankelijkheidsverklaring van het Ottomaanse rijk, en deze eenzijdige actie werd door de Europese mogendheden aan de kaak gesteld, maar geaccepteerd, omdat er geen consensus was over hoe dit om te keren. Sommige historici zien dit als een aanzienlijke escalatie, die een einde maakt aan de kans dat Oostenrijk samenwerkt met Rusland op de Balkan, terwijl het de betrekkingen met Servië en Italië schaadt, die beide hun eigen expansieve ambities in het gebied hadden.

De spanningen namen toe na de Italiaans-Turkse oorlog van 1911 tot 1912 toonden de Ottomaanse zwakte en leidden tot de vorming van de Balkanliga, een alliantie van Servië, Bulgarije, Montenegro en Griekenland . De Liga veroverde snel het grootste deel van Europees Turkije in de Eerste Balkanoorlog van 1912 tot 1913, tot grote verbazing van externe waarnemers. De Servische verovering van havens aan de Adriatische Zee resulteerde in een gedeeltelijke Oostenrijkse mobilisatie op 21 november 1912, met inbegrip van eenheden langs de Russische grens in Galicië . In een vergadering de volgende dag besloot de Russische regering niet te mobiliseren als reactie, omdat ze niet bereid was een oorlog uit te lokken waar ze nog niet op voorbereid waren.

De grote mogendheden probeerden opnieuw de controle te krijgen via het Verdrag van Londen van 1913, dat een onafhankelijk Albanië creëerde, terwijl het grondgebied van Bulgarije, Servië, Montenegro en Griekenland werd vergroot. Geschillen tussen de overwinnaars leidden echter tot de 33-daagse Tweede Balkanoorlog, toen Bulgarije op 16 juni 1913 Servië en Griekenland aanviel; het werd verslagen en verloor het grootste deel van Macedonië aan Servië en Griekenland, en Zuid-Dobruja aan Roemenië. Het resultaat was dat zelfs landen die profiteerden van de Balkanoorlogen, zoals Servië en Griekenland, zich bedrogen voelden met hun "rechtmatige winst", terwijl het voor Oostenrijk blijk gaf van de schijnbare onverschilligheid waarmee andere mogendheden, waaronder Duitsland, naar hun zorgen keken. Deze complexe mix van wrok, nationalisme en onzekerheid helpt verklaren waarom de Balkan van vóór 1914 bekend werd als het " kruitvat van Europa ".

Prelude

moord op Sarajevo

Traditioneel werd gedacht dat het de arrestatie van Gavrilo Princip (rechts) liet zien, maar historici geloven nu dat deze foto een onschuldige omstander afbeeldt, Ferdinand Behr

Op 28 juni 1914 bracht aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk, vermoedelijke opvolger van keizer Franz Joseph, een bezoek aan Sarajevo, de hoofdstad van de onlangs geannexeerde provincies Bosnië en Herzegovina . Zes moordenaars van de beweging die bekend staat als Young Bosnië, of Mlada Bosna, namen posities in langs de route die door de colonne van de aartshertog werd genomen, met de bedoeling hem te vermoorden. Geleverd met wapens door extremisten binnen de Servische Black Hand - inlichtingenorganisatie, hoopten ze dat zijn dood Bosnië zou bevrijden van de Oostenrijkse heerschappij, hoewel er weinig overeenstemming was over wat het zou vervangen.

Nedeljko Čabrinović gooide een granaat naar de auto van de aartshertog en verwondde twee van zijn assistenten, die naar het ziekenhuis werden gebracht terwijl het konvooi verder reed. De andere moordenaars waren ook niet succesvol, maar een uur later, toen Ferdinand terugkeerde van een bezoek aan de gewonde officieren, nam zijn auto een verkeerde afslag naar een straat waar Gavrilo Princip stond. Hij stapte naar voren en vuurde twee pistoolschoten af, waarbij hij Ferdinand en zijn vrouw Sophie dodelijk verwondde, die beiden kort daarna stierven. Hoewel keizer Franz Joseph geschokt was door het incident, betekenden politieke en persoonlijke meningsverschillen dat de twee mannen niet close waren; naar verluidt was zijn eerste gerapporteerde opmerking: "Een hogere macht heeft de orde hersteld die ik helaas niet kon behouden".

Volgens historicus Zbyněk Zeman werd zijn reactie breder weerspiegeld in Wenen, waar "het evenement bijna geen enkele indruk maakte. Op zondag 28 juni en maandag 29th luisterden de menigten naar muziek en dronken wijn, alsof er niets was gebeurd. " Desalniettemin was de impact van de moord op de troonopvolger aanzienlijk, en werd door historicus Christopher Clark beschreven als een " 9/11-effect, een terroristische gebeurtenis met een historische betekenis, die de politieke chemie in Wenen transformeerde".

Uitbreiding van geweld in Bosnië en Herzegovina

Drukte op straat in de nasleep van de anti-Servische rellen in Sarajevo, 29 juni 1914

De Oostenrijks-Hongaarse autoriteiten moedigden de daaropvolgende anti-Servische rellen in Sarajevo aan, waarbij Bosnische Kroaten en Bosniërs twee Bosnische Serven doodden en talrijke Servische gebouwen beschadigden. Ook buiten Sarajevo, in andere steden in het door Oostenrijk-Hongarije gecontroleerde Bosnië en Herzegovina, Kroatië en Slovenië, werden gewelddadige acties tegen etnische Serviërs georganiseerd. De Oostenrijks-Hongaarse autoriteiten in Bosnië en Herzegovina hebben ongeveer 5.500 prominente Serviërs gevangengezet en uitgeleverd, van wie 700 tot 2.200 in de gevangenis stierven. Nog eens 460 Serviërs werden ter dood veroordeeld. Een overwegend Bosnische speciale militie, bekend als het Schutzkorps, werd opgericht en voerde de vervolging van Serviërs uit.

Juli Crisis

De moord leidde tot de Julicrisis, een maand van diplomatiek manoeuvreren tussen Oostenrijk-Hongarije, Duitsland, Rusland, Frankrijk en Groot-Brittannië. In de overtuiging dat de Servische inlichtingendienst hielp bij het organiseren van de moord op Franz Ferdinand, wilden Oostenrijkse functionarissen van de gelegenheid gebruik maken om hun inmenging in Bosnië te beëindigen en zagen oorlog als de beste manier om dit te bereiken. Het ministerie van Buitenlandse Zaken had echter geen solide bew van Servische betrokkenheid en een dossier dat werd gebruikt om zijn zaak te verdedigen, zat vol fouten. Op 23 juli stelde Oostenrijk Servië een ultimatum, waarin tien eisen werden opgesomd die opzettelijk onaanvaardbaar waren als excuus voor het starten van vijandelijkheden.

Etnisch-linguïstische kaart van Oostenrijk-Hongarije, 1910. Bosnië-Herzegovina werd in 1908 geannexeerd .

Servië gaf op 25 juli opdracht tot algemene mobilisatie, maar accepteerde alle voorwaarden, behalve die welke Oostenrijkse vertegenwoordigers machtigen om "subversieve elementen" in Servië te onderdrukken en deel te nemen aan het onderzoek naar en het proces tegen de Serviërs die verband houden met de moord. Oostenrijk beweerde dat dit neerkwam op afwijzing, verbrak de diplomatieke betrekkingen en beval de volgende dag een gedeeltelijke mobilisatie; op 28 juli verklaarden ze de oorlog aan Servië en begonnen ze Belgrado te beschieten . Nadat op 25 juli de oorlogsvoorbereidingen waren begonnen, beval Rusland nu op 30 juli een algemene mobilisatie ter ondersteuning van Servië.

Bethmann-Hollweg, die erop uit was de steun van de politieke oppositie van de SDP te verzekeren door Rusland als de agressor voor te stellen, stelde de aanvang van de oorlogsvoorbereidingen uit tot 31 juli. Die middag kreeg de Russische regering een briefje overhandigd waarin werd geëist dat ze "binnen 12 uur alle oorlogsmaatregelen tegen Duitsland en Oostenrijk-Hongarije moesten staken". Een verdere Duitse eis om neutraliteit werd afgewezen door de Fransen, die opdracht gaven tot algemene mobilisatie, maar de oorlogsverklaring uitstelden. De Duitse generale staf had lang aangenomen dat ze een oorlog op twee fronten tegemoet gingen; het Schlieffen-plan voorzag in het gebruik van 80% van het leger om Frankrijk in het westen te verslaan en vervolgens over te schakelen naar Rusland. Omdat ze daardoor snel moesten handelen, werden die middag mobilisatiebevelen uitgevaardigd.

Juichende menigten in Londen en Par op de dag dat de oorlog werd uitgeroepen.

Tijdens een vergadering op 29 juli had het Britse kabinet nipt besloten dat het zijn verplichtingen jegens België op grond van het Verdrag van Londen van 1839 niet vereiste dat het zich met militair geweld tegen een Duitse invasie zou verzetten. Dit werd echter grotendeels gedreven door de wens van premier Asquith om de eenheid te bewaren; hij en zijn senior ministers waren al vastbesloten om Frankrijk te steunen, de Royal Navy was gemobiliseerd en de publieke opinie was een groot voorstander van interventie. Op 31 juli stuurde Groot-Brittannië nota's naar Duitsland en Frankrijk met het verzoek de Belgische neutraliteit te respecteren; Frankrijk beloofde dit te doen, Duitsland antwoordde niet.

Toen het Duitse ultimatum aan Rusland op de ochtend van 1 augustus afliep, waren de twee landen in oorlog. Later diezelfde dag werd Wilhelm door zijn ambassadeur in Londen, prins Lichnowsky, geïnformeerd dat Groot-Brittannië neutraal zou blijven als Frankrijk niet werd aangevallen, en in ieder geval zou worden tegengehouden door een crisis in Ierland . Jubelend over dit nieuws beval hij generaal Moltke, de Duitse stafchef, om "het hele ... leger naar het Oosten te marcheren". Moltke protesteerde dat "het niet kan. De inzet van miljoenen kan niet worden geïmproviseerd." Lichnowsky realiseerde zich in ieder geval snel dat hij zich vergiste. Hoewel Wilhelm erop stond te wachten op een telegram van zijn neef George V, dat eenmaal ontvangen was, bevestigde het dat er een misverstand was geweest en hij zei tegen Moltke: "Doe nu wat je wilt."

Zich bewust van Duitse plannen om via België aan te vallen, vroeg de Franse opperbevelhebber Joseph Joffre zijn regering om toestemming om de grens over te steken en een dergelijke stap vooruit te lopen. Om een ​​schending van de Belgische neutraliteit te voorkomen, kreeg hij te horen dat elke opmars pas kon komen na een Duitse invasie. Op 2 augustus bezette Duitsland Luxemburg en wisselde het vuur uit met Franse eenheden; op 3 augustus verklaarden ze Frankrijk de oorlog en eisten ze vrije doorgang door België, wat werd geweigerd. Vroeg in de ochtend van 4 augustus vielen de Duitsers binnen en Albert I van België riep om hulp in het kader van het Verdrag van Londen . Groot-Brittannië stuurde Duitsland een ultimatum en eiste dat het zich terugtrok uit België; toen dit om middernacht verstreek zonder een reactie, waren de twee rijken in oorlog.

Vooruitgang van de oorlog

vijandelijkheden openen

Verwarring onder de centrale mogendheden

De strategie van de Centrale Mogendheden had te lijden van miscommunicatie. Duitsland had beloofd de invasie van Servië door Oostenrijk-Hongarije te steunen, maar de interpretaties van wat dit betekende verschilden. Eerder geteste inzetplannen waren begin 1914 vervangen, maar die waren nooit getest in oefeningen. Oostenrijks-Hongaarse leiders geloofden dat Duitsland zijn noordelijke flank tegen Rusland zou dekken. Duitsland stelde zich echter voor dat Oostenrijk-Hongarije het grootste deel van zijn troepen tegen Rusland zou richten, terwijl Duitsland met Frankrijk afrekende. Deze verwarring dwong het Oostenrijks-Hongaarse leger zijn troepen te verdelen tussen het Russische en het Servische front.

Servische campagne

Servische leger Blériot XI "Oluj", 1915

Vanaf 12 augustus raakten de Oostenrijkers en Serviërs slaags in de veldslagen van de Cer en Kolubara ; in de komende twee weken werden Oostenrijkse aanvallen afgeslagen met zware verliezen, waardoor hun hoop op een snelle overwinning werd verpletterd en de eerste grote geallieerde overwinningen van de oorlog werden gemarkeerd. Als gevolg hiervan moest Oostenrijk aanzienlijke troepen aan het Servische front houden, waardoor zijn inspanningen tegen Rusland werden verzwakt. Servië's nederlaag van de invasie van 1914 wordt een van de grootste verstoorde overwinningen van de twintigste eeuw genoemd. In het voorjaar van 1915 werd tijdens de campagne voor het eerst gebruik gemaakt van luchtafweer nadat een Oostenrijks vliegtuig was neergeschoten met grond- luchtvuur, evenals de eerste medische evacuatie door het Servische leger in de herfst van 1915.

Duits offensief in België en Frankrijk

Duitse soldaten op weg naar het front in 1914; in dit stadium verwachtten alle partijen dat het conflict van korte duur zou zijn.

Bij de mobilisatie in 1914 bevond 80% van het Duitse leger zich aan het westfront, terwijl de rest fungeerde als een screeningsmacht in het oosten; officieel Aufmarsch II West genoemd, is het beter bekend als het Schlieffenplan, naar de maker ervan, Alfred von Schlieffen, hoofd van de Duitse generale staf van 1891 tot 1906. In plaats van een directe aanval over hun gedeelde grens, zou de Duitse rechtervleugel door Nederland en België, zwaai dan naar het zuiden, omsingeling Par en het Franse leger gevangen tegen de Zwitserse grens. Schlieffen schatte dat dit zes weken zou duren, waarna het Duitse leger zou overtrekken naar het Oosten en de Russen zou verslaan.

Het plan werd ingrijpend gewijzigd door zijn opvolger, Helmuth von Moltke de Jongere . Onder Schlieffen werd 85% van de Duitse troepen in het westen toegewezen aan de rechtervleugel, terwijl de rest langs de grens bleef. Door zijn linkervleugel opzettelijk zwak te houden, hoopte hij de Fransen tot een offensief te lokken naar de "verloren provincies" Elzas-Lotharingen, wat in feite de strategie was die in hun Plan XVII was voorzien . Moltke maakte zich echter zorgen dat de Fransen te hard op zijn linkerflank zouden duwen en toen het Duitse leger van 1908 tot 1914 in omvang toenam, veranderde hij de toewijzing van troepen tussen de twee vleugels van 85:15 in 70:30. Hij achtte ook de Nederlandse neutraliteit essentieel voor de Duitse handel en annuleerde de inval in Nederland, wat betekende dat eventuele vertragingen in België de gehele levensvatbaarheid van het plan in gevaar brachten. Historicus Richard Holmes stelt dat deze veranderingen betekenden dat de rechtervleugel niet sterk genoeg was om beslissend succes te behalen en dus leidden tot onrealistische doelen en timing.

Franse bajonetlading tijdens de Slag om de Grenzen ; eind augustus waren er meer dan 260.000 Franse slachtoffers, waaronder 75.000 doden.

De aanvankelijke Duitse opmars in het Westen was zeer succesvol en tegen het einde van augustus was de geallieerde linkerflank, waaronder de British Expeditionary Force, of "BEF", volledig aan het terugtrekken . Tegelijkertijd was het Franse offensief in Elzas-Lotharingen een rampzalige mislukking, met meer dan 260.000 slachtoffers, waaronder 27.000 doden op 22 augustus tijdens de Slag om de Grenzen . De Duitse planning gaf brede strategische instructies, terwijl de legercommandanten aanzienlijke vrijheid kregen om ze aan het front uit te voeren; dit werkte goed in 1866 en 1870, maar in 1914 gebruikte von Kluck deze vrijheid om bevelen te negeren, waardoor er een kloof ontstond tussen de Duitse legers toen ze Par sloten. De Fransen en Britten maakten van deze kloof gebruik om de Duitse opmars ten oosten van Par bij de Eerste Slag bij de Marne van 5 tot 12 september te stoppen en de Duitse troepen zo'n 50 km terug te dringen.

In 1911 had de Russische Stavka met de Fransen afgesproken om Duitsland binnen vijftien dagen na de mobilisatie aan te vallen, tien dagen voordat de Duitsers hadden geanticipeerd, hoewel dit betekende dat de twee Russische legers die op 17 augustus Oost-Pruisen binnentrokken, dit deden zonder veel van hun ondersteunende elementen . Hoewel het Russische Tweede Leger effectief werd vernietigd in de Slag bij Tannenberg op 26-30 augustus, zorgde hun opmars ervoor dat de Duitsers hun 8e veldleger van Frankrijk naar Oost-Pruisen moesten omleiden, een factor in de geallieerde overwinning op de Marne.

Tegen het einde van 1914 hadden Duitse troepen sterke defensieve posities in Frankrijk, controleerden het grootste deel van de Franse binnenlandse bekkens en hadden 230.000 meer slachtoffers gemaakt dan het zelf verloor. Communicatieproblemen en twijfelachtige commandobeslissingen kostten Duitsland echter de kans op een beslissende uitkomst, terwijl het het primaire doel van het vermijden van een lange tweefrontenoorlog niet had bereikt. Zoals een aantal Duitse leiders duidelijk was, kwam dit neer op een strategische nederlaag; kort na de Marne vertelde kroonprins Wilhelm aan een Amerikaanse verslaggever; "We hebben de oorlog verloren. Het zal nog lang duren, maar het is nu al verloren."

Azië en de Stille Oceaan

Wereldrijken en kolonies rond 1914

Op 30 augustus 1914 bezette Nieuw-Zeeland het Duitse Samoa, nu de onafhankelijke staat Samoa . Op 11 september landde de Australian Naval and Military Expeditionary Force op het eiland Nieuw-Brittannië, dat toen deel uitmaakte van Duits Nieuw-Guinea . Op 28 oktober bracht de Duitse kruiser SMS Emden de Russische kruiser Zhemchug tot zinken in de Slag bij Penang . Japan verklaarde de oorlog aan Duitsland voordat het gebieden in de Stille Oceaan veroverde, die later het mandaat voor de Stille Zuidzee werden, evenals Duitse verdragshavens op het Chinese schiereiland Shandong in Tsingtao . Nadat Wenen weigerde zijn kruiser SMS Kaiserin Elisabeth terug te trekken uit Tsingtao, verklaarde Japan ook de oorlog aan Oostenrijk-Hongarije, en het schip werd in november 1914 in Tsingtao tot zinken gebracht. Binnen een paar maanden hadden de geallieerden alle Duitse gebieden in de Stille Oceaan veroverd, waardoor alleen geïsoleerde handelsovervallers en een paar holdouts in Nieuw-Guinea achterblijven.

Afrikaanse campagnes

Bij enkele van de eerste botsingen van de oorlog waren Britse, Franse en Duitse koloniale troepen in Afrika betrokken. Op 6-7 augustus vielen Franse en Britse troepen het Duitse protectoraat Togoland en Kamerun binnen . Op 10 augustus vielen Duitse troepen in Zuidwest-Afrika Zuid-Afrika aan; sporadische en hevige gevechten gingen door voor de rest van de oorlog. De Duitse koloniale troepen in Duits Oost-Afrika, onder leiding van kolonel Paul von Lettow-Vorbeck, voerden tijdens de Eerste Wereldoorlog een guerrillacampagne en gaven zich pas over twee weken nadat de wapenstilstand in Europa van kracht was geworden.

Indiase steun voor de geallieerden

De Brits-Indische infanteriedivisies werden in december 1915 uit Frankrijk teruggetrokken en naar Mesopotamië gestuurd .

Duitsland probeerde Indiaas nationalisme en pan-islamisme in zijn voordeel te gebruiken, veroorzaakte opstanden in India en stuurde een missie die Afghanistan aanspoorde om zich aan de kant van de centrale mogendheden bij de oorlog aan te sluiten. In tegenstelling tot de Britse vrees voor een opstand in India, zag het uitbreken van de oorlog echter een ongekende uitstorting van loyaliteit en goodwill jegens Groot-Brittannië. Indiase politieke leiders van het Indian National Congress en andere groepen stonden te popelen om de Britse oorlogsinspanningen te steunen, omdat ze geloofden dat sterke steun voor de oorlogsinspanning de zaak van de Indiase zelfbestuur zou bevorderen . Het Indiase leger overtrof in feite het Britse leger aan het begin van de oorlog; ongeveer 1,3 miljoen Indiase soldaten en arbeiders dienden in Europa, Afrika en het Midden-Oosten, terwijl de centrale regering en de prinselijke staten grote voorraden voedsel, geld en munitie stuurden. In totaal dienden 140.000 soldaten aan het westfront en bijna 700.000 in het Midden-Oosten. Tijdens de Eerste Wereldoorlog vielen in totaal 47.746 doden en 65.126 gewonden onder Indiase soldaten . Het door de oorlog veroorzaakte lijden en het onvermogen van de Britse regering om India na het einde van de vijandelijkheden zelfbestuur te verlenen, wekte desillusie en voedde de campagne voor volledige onafhankelijkheid die zou worden geleid door Mohandas K. Gandhi en anderen.

Westelijk Front 1914 tot 1916

Loopgravenoorlog begint

Loopgraven van het 11e Cheshire Regiment in Ovillers-la-Boisselle, aan de Somme, juli 1916

Vooroorlogse militaire tactieken die de nadruk legden op open oorlogvoering en de individuele schutter bleken achterhaald toen ze werden geconfronteerd met de omstandigheden die in 1914 heersten. Technologische vooruitgang maakte de creatie van sterke verdedigingssystemen mogelijk die grotendeels ongevoelig waren voor massale infanterie-opmars, zoals prikkeldraad, machinegeweren en vooral verre krachtigere artillerie, die het slagveld domineerde en het oversteken van open terrein buitengewoon moeilijk maakte. Beide partijen worstelden om tactieken te ontwikkelen om diepgewortelde posities te doorbreken zonder zware verliezen te lijden. Na verloop van tijd begon de technologie echter nieuwe offensieve wapens te produceren, zoals gasoorlogvoering en de tank .

Na de Eerste Slag bij de Marne in september 1914 probeerden geallieerde en Duitse troepen elkaar tevergeefs te omsingelen, een reeks manoeuvres die later bekend werd als de " race naar de zee ". Tegen het einde van 1914 confronteerden de tegengestelde krachten elkaar langs een ononderbroken lijn van verschanste posities van het Kanaal tot de Zwitserse grens. Omdat de Duitsers normaal gesproken konden kiezen waar ze wilden staan, hielden ze over het algemeen de hoge grond vast; bovendien waren hun loopgraven doorgaans beter gebouwd, aangezien de Engels-Franse loopgraven aanvankelijk bedoeld waren als 'tijdelijk' en alleen nodig zouden zijn tot het doorbreken van de Duitse verdediging.

Beide partijen probeerden de patstelling te doorbreken met behulp van wetenschappelijke en technologische vooruitgang. Op 22 april 1915, bij de Tweede Slag om Ieper, gebruikten de Duitsers (in strijd met de Haagse Conventie ) voor het eerst chloorgas aan het Westelijk Front. Verschillende soorten gas werden al snel op grote schaal gebruikt door beide partijen, en hoewel het nooit een beslissend, strijdwinnend wapen bleek te zijn, werd gifgas een van de meest gevreesde en best herinnerde verschrikkingen van de oorlog.

Voortzetting van de loopgravenoorlog

Modder bevlekte Britse soldaten in rust
Royal Irish Rifles in een communicatiegeul, eerste dag aan de Somme, 1916

Geen van beide partijen bleek in staat om de komende twee jaar een beslissende slag toe te brengen. Gedurende 1915-1917 leden het Britse rijk en Frankrijk meer slachtoffers dan Duitsland, vanwege zowel de strategische als de tactische standpunten die door de partijen werden gekozen. Strategisch, terwijl de Duitsers slechts één groot offensief lanceerden, deden de geallieerden verschillende pogingen om door de Duitse linies te breken.

In februari 1916 vielen de Duitsers Franse verdedigingsposities aan bij de Slag bij Verdun, die tot december 1916 duurde. De Duitsers boekten aanvankelijke winst, voordat de Franse tegenaanvallen de zaken weer in de buurt van hun startpunt brachten. De verliezen waren groter voor de Fransen, maar de Duitsers bloedden ook zwaar, met ergens tussen de 700.000 en 975.000 slachtoffers tussen de twee strijders. Verdun werd een symbool van Franse vastberadenheid en zelfopoffering.

Dode Duitse soldaten aan de Somme 1916

De Slag aan de Somme was een Engels-Frans offensief van juli tot november 1916. De openingsdag van het offensief (1 juli 1916) was de bloedigste dag in de geschiedenis van het Britse leger, waarbij 57.470 slachtoffers vielen, waaronder 19.240 doden. Het hele Somme-offensief kostte het Britse leger zo'n 420.000 slachtoffers. De Fransen leden naar schatting nog eens 200.000 slachtoffers en de Duitsers naar schatting 500.000. Geweervuur ​​was niet de enige factor die levens kostte; de ziekten die in de loopgraven opdoken, waren aan beide kanten een grote moordenaar. De leefomstandigheden zorgden ervoor dat er talloze ziektes en infecties voorkwamen, zoals loopgraafvoet, shellshock, blindheid/brandwonden door mosterdgas, luizen, loopgravenkoorts, " cooties " ( lichaamsluizen ) en de ' Spaanse griep '.

zeeoorlog

Koning George V ( vooraan links ) en een groep ambtenaren inspecteren in 1917 een Britse munitiefabriek.

Aan het begin van de oorlog had het Duitse rijk kruisers verspreid over de hele wereld, waarvan sommige later werden gebruikt om de geallieerde koopvaardij aan te vallen . De Britse Royal Navy jaagde systematisch op ze, zij het niet zonder enige schaamte vanwege het onvermogen om de geallieerde scheepvaart te beschermen. Vóór het begin van de oorlog was het algemeen bekend dat Groot-Brittannië de positie bekleedde van de sterkste, meest invloedrijke marine ter wereld. De publicatie van het boek The Influence of Sea Power upon History door Alfred Thayer Mahan in 1890 was bedoeld om de Verenigde Staten aan te moedigen hun zeemacht te vergroten. In plaats daarvan bereikte dit boek Duitsland en inspireerde het zijn lezers om te proberen de Britse Royal Navy te overmeesteren. Bijvoorbeeld, de Duitse vrtaande lichte kruiser SMS Emden, onderdeel van het East Asia Squadron gestationeerd in Qingdao, heeft 15 koopvaarders in beslag genomen of vernietigd, evenals een Russische kruiser en een Franse torpedobootjager tot zinken gebracht. Het grootste deel van het Duitse Oost-Aziatische squadron - bestaande uit de gepantserde kruisers SMS Scharnhorst en Gneisenau, lichte kruisers Nürnberg en Leipzig en twee transportschepen - had echter geen orders om de scheepvaart te overvallen en was in plaats daarvan onderweg naar Duitsland toen het Britse oorlogsschepen ontmoette. De Duitse vloot en Dresden brachten twee gepantserde kruisers tot zinken in de Slag bij Coronel, maar werden vrijwel vernietigd tijdens de Slag om de Falklandeilanden in december 1914, met alleen Dresden en een paar hulptroepen die ontsnapten, maar na de Slag om Más a Tierra hadden ook deze vernietigd of geïnterneerd.

Slagschepen van de Hochseeflotte, 1917
U-155 tentoongesteld in de buurt van Tower Bridge in Londen, na de wapenstilstand van 1918

Kort na het uitbreken van de vijandelijkheden begon Groot-Brittannië een zeeblokkade van Duitsland . De strategie bleek effectief en sneed vitale militaire en civiele bevoorrading af, hoewel deze blokkade in strijd was met het geaccepteerde internationale recht dat is gecodificeerd door verschillende internationale overeenkomsten van de afgelopen twee eeuwen. Groot-Brittannië heeft internationale wateren gedolven om te voorkomen dat schepen hele delen van de oceaan binnendringen, waardoor zelfs neutrale schepen gevaar lopen. Aangezien er een beperkte reactie was op deze tactiek van de Britten, verwachtte Duitsland een vergelijkbare reactie op zijn onbeperkte duikbootoorlog.

De slag om Jutland (Duits: Skagerrakschlacht, of "Slag om het Skagerrak ") in mei/juni 1916 ontwikkelde zich tot de grootste zeeslag van de oorlog. Het was de enige grootschalige botsing van slagschepen tijdens de oorlog, en een van de grootste in de geschiedenis. De Hochseeflotte van de Kaiserliche Marine, onder bevel van vice-admiraal Reinhard Scheer, vocht tegen de Grand Fleet van de Royal Navy, geleid door admiraal Sir John Jellicoe . De confrontatie was een impasse, omdat de Duitsers werden te slim af waren door de grotere Britse vloot, maar erin slaagden te ontsnappen en meer schade toebrachten aan de Britse vloot dan ze hadden ontvangen. Strategisch echter bevestigden de Britten hun controle over de zee, en het grootste deel van de Duitse oppervlaktevloot bleef gedurende de oorlog beperkt tot de haven.

Duitse U-boten probeerden de aanvoerlijnen tussen Noord-Amerika en Groot-Brittannië door te snijden. De aard van de duikbootoorlog betekende dat aanvallen vaak zonder waarschuwing kwamen, waardoor de bemanningen van de koopvaardchepen weinig hoop op overleving hadden. De Verenigde Staten lanceerden een protest en Duitsland veranderde zijn regels voor betrokkenheid. Na het zinken van het passagiersschip RMS Lusitania in 1915, beloofde Duitsland zich niet op passagiersschepen te richten, terwijl Groot-Brittannië zijn koopvaardchepen bewapende, waardoor ze buiten de bescherming van de " cruiserregels " werden geplaatst, die waarschuwing en verplaatsing van bemanningen naar "een plaats van veiligheid" (een norm waaraan reddingsboten niet voldeden). Eindelijk, begin 1917, nam Duitsland een beleid van onbeperkte duikbootoorlog aan, zich realiserend dat de Amerikanen uiteindelijk in de oorlog zouden gaan. Duitsland probeerde de geallieerde zeeroutes te wurgen voordat de Verenigde Staten een groot leger overzee konden vervoeren, maar na aanvankelijke successen faalde dit uiteindelijk.

De dreiging van de U-boot verminderde in 1917, toen koopvaardchepen in konvooien begonnen te reizen, begeleid door torpedobootjagers . Deze tactiek maakte het moeilijk voor U-boten om doelen te vinden, wat de verliezen aanzienlijk verminderde; nadat de hydrofoon en dieptebommen waren geïntroduceerd, konden begeleidende torpedobootjagers een verzonken onderzeeër aanvallen met enige hoop op succes. Konvooien vertraagden de stroom van voorraden omdat schepen moesten wachten terwijl konvooien werden samengesteld. De oplossing voor de vertragingen was een uitgebreid programma voor het bouwen van nieuwe vrachtschepen. Troopships waren te snel voor de onderzeeërs en reisden niet in konvooien over de Noord-Atlantische Oceaan. De U-boten hadden meer dan 5.000 geallieerde schepen tot zinken gebracht, voor een bedrag van 199 onderzeeërs.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werden ook vliegdekschepen voor het eerst gebruikt in gevechten, met HMS Furious die Sopwith Camels lanceerde in een succesvolle aanval op de Zeppelin - hangars in Tondern in juli 1918, evenals zeppelins voor anti-onderzeeërpatrouilles.

zuidelijke theaters

Oorlog op de Balkan

Vluchtelingentransport uit Servië in Leibnitz, Stiermarken, 1914
Bulgaarse soldaten in een loopgraaf, voorbereiden om te schieten op een inkomend vliegtuig
Oostenrijks-Hongaarse troepen executeerden gevangengenomen Serviërs, 1917. Servië verloor ongeveer 850.000 mensen tijdens de oorlog, een kwart van de vooroorlogse bevolking.

Geconfronteerd met Rusland in het oosten, kon Oostenrijk-Hongarije slechts een derde van zijn leger missen om Servië aan te vallen. Na zware verliezen te hebben geleden, bezetten de Oostenrijkers kort de Servische hoofdstad Belgrado . Een Servische tegenaanval in de Slag om Kolubara slaagde erin hen eind 1914 uit het land te verdrijven. Gedurende de eerste tien maanden van 1915 gebruikte Oostenrijk-Hongarije het grootste deel van zijn militaire reserves om Italië te bestrijden. Duitse en Oostenrijks-Hongaarse diplomaten wisten echter een staatsgreep te plegen door Bulgarije over te halen zich bij de aanval op Servië aan te sluiten. De Oostenrijks-Hongaarse provincies Slovenië, Kroatië en Bosnië leverden troepen voor Oostenrijk-Hongarije in de strijd met Servië, Rusland en Italië. Montenegro sloot zich aan bij Servië.

Bulgarije verklaarde op 14 oktober 1915 Servië de oorlog en deed mee aan de aanval van het Oostenrijks-Hongaarse leger onder Mackensens leger van 250.000 man dat al aan de gang was. Servië werd in iets meer dan een maand veroverd, aangezien de centrale mogendheden, nu inclusief Bulgarije, in totaal 600.000 troepen stuurden. Het Servische leger, vechtend op twee fronten en geconfronteerd met een zekere nederlaag, trok zich terug in Noord- Albanië . De Serviërs leden een nederlaag in de Slag om Kosovo . Montenegro dekte de Servische terugtocht naar de Adriatische kust in de Slag bij Mojkovac in 6-7 januari 1916, maar uiteindelijk veroverden de Oostenrijkers ook Montenegro. De overlevende Servische soldaten werden per schip naar Griekenland geëvacueerd. Na de verovering werd Servië verdeeld tussen Oostenrijk-Hongarije en Bulgarije.

Eind 1915 landde een Frans-Britse troepenmacht in Saloniki in Griekenland om hulp te bieden en de regering onder druk te zetten om de oorlog aan de centrale mogendheden te verklaren. Echter, de pro-Duitse koning Constantijn I ontsloeg de pro-geallieerde regering van Eleftherios Venizelos voordat het geallieerde expeditieleger arriveerde. De wrijving tussen de koning van Griekenland en de geallieerden bleef zich ophopen met het nationale schisma, dat Griekenland effectief verdeelde tussen regio's die nog steeds loyaal waren aan de koning en de nieuwe voorlopige regering van Venizelos in Saloniki. Na intense onderhandelingen en een gewapende confrontatie in Athene tussen geallieerde en royalistische troepen (een incident dat bekend staat als Noemvriana ), nam de koning van Griekenland ontslag en nam zijn tweede zoon Alexander zijn plaats in; Griekenland nam in juni 1917 officieel deel aan de oorlog aan de kant van de geallieerden.

Het Macedonische front was aanvankelijk grotendeels statisch. Franse en Servische troepen heroverden beperkte gebieden van Macedonië door Bitola te heroveren op 19 november 1916 na het kostbare Monastir-offensief, dat stabilisatie van het front bracht.

Servische en Franse troepen braken uiteindelijk in september 1918 door in het Vardar-offensief, nadat de meeste Duitse en Oostenrijks-Hongaarse troepen waren teruggetrokken. De Bulgaren werden verslagen in de Slag bij Dobro Pole en tegen 25 september waren Britse en Franse troepen de grens met Bulgarije overgestoken toen het Bulgaarse leger instortte. Bulgarije capituleerde vier dagen later, op 29 september 1918. Het Duitse opperbevel reageerde door troepen te sturen om de linie vast te houden, maar deze troepen waren veel te zwak om een ​​front te herstellen.

Door het verdwijnen van het Macedonische front werd de weg naar Boedapest en Wenen nu opengesteld voor de geallieerden. Hindenburg en Ludendorff kwamen tot de conclusie dat het strategische en operationele evenwicht nu beslist tegen de centrale mogendheden was verschoven en drongen een dag na de Bulgaarse ineenstorting aan op een onmiddellijke vredesregeling.

Ottomaanse Rijk

Australische troepen vallen aan in de buurt van een Turkse loopgraaf tijdens de Gallipoli-campagne

De Ottomanen bedreigden de Kaukasische gebieden van Rusland en de communicatie van Groot-Brittannië met India via het Suezkanaal . Naarmate het conflict vorderde, profiteerde het Ottomaanse rijk van de preoccupatie van de Europese mogendheden met de oorlog en voerde het grootschalige etnische zuiveringen uit van de inheemse Armeense, Griekse en Assyrische christelijke bevolking, bekend als de Armeense genocide, de Griekse genocide en de Assyrische genocide . .

De Britten en Fransen openden overzeese fronten met de Gallipoli (1915) en Mesopotamische campagnes (1914). In Gallipoli heeft het Ottomaanse rijk met succes het Britse, Franse en Australische en Nieuw-Zeelandse legerkorps (ANZAC's) afgestoten. In Mesopotamië daarentegen, na de nederlaag van de Britse verdedigers in het beleg van Kut door de Ottomanen (1915-1616), reorganiseerden de Britse keizerlijke troepen en veroverden Bagdad in maart 1917. De Britten werden in Mesopotamië geholpen door lokale Arabische en Assyrische stamleden, terwijl de Ottomanen lokale Koerdische en Turkmeense stammen in dienst hadden.

Mehmed V groet Wilhelm II bij zijn aankomst in Constantinopel

Verder naar het westen werd het Suezkanaal verdedigd tegen Ottomaanse aanvallen in 1915 en 1916; in augustus werd een Duitse en Ottomaanse troepenmacht verslagen in de Slag bij Romani door de ANZAC Mounted Division en de 52nd (Lowland) Infantry Division . Na deze overwinning rukte een Egyptisch expeditieleger op over het Sinaï-schiereiland en duwde de Ottomaanse troepen terug in de Slag bij Magdhaba in december en de Slag bij Rafa op de grens tussen de Egyptische Sinaï en het Ottomaanse Palestina in januari 1917.

Russische legers hadden over het algemeen succes in de campagne in de Kaukasus . Enver Pasha, opperbevelhebber van de Ottomaanse strijdkrachten, was ambitieus en droomde ervan Centraal-Azië en gebieden die eerder voor Rusland verloren waren gegaan, opnieuw te veroveren. Hij was echter een slechte commandant. Hij lanceerde in december 1914 een offensief tegen de Russen in de Kaukasus met 100.000 troepen, en drong aan op een frontale aanval op de bergachtige Russische posities in de winter. Hij verloor 86% van zijn kracht bij de Slag van Sarikamish .

Kaiser Wilhelm II inspecteert Turkse troepen van het 15e korps in Oost-Galicië, Oostenrijk-Hongarije (nu Polen). Prins Leopold van Beieren, de opperbevelhebber van het Duitse leger aan het oostfront, is de tweede van links.

Het Ottomaanse Rijk viel in december 1914 met Duitse steun Perzië (het huidige Iran ) binnen in een poging de Britse en Russische toegang tot de petroleumreservoirs rond Bakoe bij de Kaspische Zee af te sluiten . Perzië, ogenschijnlijk neutraal, stond lange tijd onder Britse en Russische invloed. De Ottomanen en Duitsers werden geholpen door Koerdische en Azeri- troepen, samen met een groot aantal grote Iraanse stammen, zoals de Qashqai, Tangistanis, Lurs en Khamseh, terwijl de Russen en Britten de steun hadden van Armeense en Assyrische troepen. De Perzische campagne zou duren tot 1918 en eindigen in een mislukking voor de Ottomanen en hun bondgenoten. De Russische terugtrekking uit de oorlog in 1917 leidde er echter toe dat Armeense en Assyrische troepen, die tot nu toe een reeks nederlagen hadden toegebracht aan de troepen van de Ottomanen en hun bondgenoten, werden afgesneden van de bevoorradingslijnen, in de minderheid waren, overbewapend en geïsoleerd, waardoor ze gedwongen werden om te vechten en te vluchten naar de Britse linies in het noorden van Mesopotamië.

Russische bosloopgraaf in de Slag bij Sarikamish, 1914-1915

Generaal Yudenich, de Russische bevelhebber van 1915 tot 1916, verdreef de Turken uit het grootste deel van de zuidelijke Kaukasus met een reeks overwinningen. Tijdens de campagne van 1916 versloegen de Russen de Turken in het Erzurum-offensief en bezetten ook Trabzon . In 1917 nam de Russische groothertog Nicholas het bevel over het Kaukasusfront over. Nicolaas plande een spoorlijn van Russisch Georgië naar de veroverde gebieden, zodat nieuwe voorraden konden worden aangevoerd voor een nieuw offensief in 1917. In maart 1917 (februari in de pre-revolutionaire Russische kalender) deed de tsaar echter afstand van de troon in de loop van de Februarirevolutie, en het Russische Kaukasus-leger begon uit elkaar te vallen.

De Arabische Opstand, geïnitieerd door het Arabische bureau van het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken, begon juni 1916 met de Slag om Mekka, geleid door Sharif Hussein van Mekka, en eindigde met de Ottomaanse overgave van Damascus. Fakhri Pasha, de Ottomaanse commandant van Medina, verzette zich meer dan twee en een half jaar tijdens het beleg van Medina voordat hij zich in januari 1919 overgaf.

De Senussi - stam, langs de grens van Italiaans Libië en Brits Egypte, voerde, opgestookt en bewapend door de Turken, een kleinschalige guerrillaoorlog tegen geallieerde troepen. De Britten werden gedwongen om 12.000 troepen te sturen om zich tegen hen te verzetten in de Senussi-campagne . Hun opstand werd uiteindelijk halverwege 1916 neergeslagen.

Het totale aantal geallieerde slachtoffers aan de Ottomaanse fronten bedroeg 650.000 mannen. Totale Ottomaanse slachtoffers waren 725.000 (325.000 doden en 400.000 gewonden).

Italiaanse deelname

Hoewel Italië in 1882 toetrad tot de Triple Alliance, was een verdrag met zijn traditionele Oostenrijkse vijand zo controversieel dat latere regeringen het bestaan ​​ervan ontkenden en de voorwaarden pas in 1915 openbaar werden gemaakt. Dit kwam voort uit nationalistische ontwerpen op Oostenrijks-Hongaars grondgebied in Trentino, de Oostenrijkse Littoral, Rijeka en Dalmatië, die van vitaal belang werden geacht om de in 1866 vastgestelde grenzen te beveiligen . In 1902 kwam Rome in het geheim met Frankrijk overeen om neutraal te blijven als het door Duitsland zou worden aangevallen, waardoor zijn rol in de Triple Alliance effectief teniet werd gedaan.

Toen de oorlog in 1914 begon, voerde Italië aan dat de Triple Alliantie defensief van aard was en niet verplicht was een Oostenrijkse aanval op Servië te steunen. Het verzet tegen toetreding tot de Centrale Mogendheden nam toe toen Turkije in september lid werd, aangezien Italië in 1911 Ottomaanse bezittingen in Libië en de Dodekanesos - eilanden had bezet. Om de Italiaanse neutraliteit te verzekeren, boden de Centrale Mogendheden hen het Franse protectoraat Tunesië aan, terwijl in ruil voor een onmiddellijke toegang tot de oorlog de geallieerden instemden met hun eisen voor Oostenrijks grondgebied en soevereiniteit over de Dodekanesos. Hoewel ze geheim bleven, werden deze bepalingen opgenomen in het Verdrag van Londen van april 1915 ; Italië sloot zich aan bij de Triple Entente en verklaarde op 23 mei de oorlog aan Oostenrijk-Hongarije, vijftien maanden later gevolgd door Duitsland.

Het Italiaanse leger van vóór 1914 was het zwakste van Europa, met een tekort aan officieren, getrainde mannen, voldoende transport en moderne wapens; in april 1915 waren enkele van deze tekortkomingen verholpen, maar het was nog steeds niet voorbereid op het grote offensief dat door het Verdrag van Londen was vereist. Het voordeel van superieure aantallen werd gecompenseerd door het moeilijke terrein; een groot deel van de gevechten vond plaats op een hoogte van meer dan 3000 meter in de Alpen en de Dolomieten, waar loopgraven door rotsen en moesten worden doorgehakt en het bevoorraden van troepen een grote uitdaging was. Deze problemen werden verergerd door fantasieloze strategieën en tactieken. Tussen 1915 en 1917 ondernam de Italiaanse commandant, Luigi Cadorna, een reeks frontale aanvallen langs de Isonzo, die weinig vooruitgang boekten en vele levens kostte; tegen het einde van de oorlog bedroegen de totale Italiaanse gevechtsdoden ongeveer 548.000.

Oostenrijks-Hongaarse loopgraaf op 3.850 meter hoogte in de Ortler Alpen, een van de meest uitdagende fronten van de oorlog

Hoewel een Italiaans korps in mei 1916 Zuid- Albanië bezette, was hun belangrijkste focus het Isonzo-front dat na de verovering van Gorizia in augustus 1916 tot oktober 1917 statisch bleef. Nadat een gecombineerde Oostenrijks-Duitse troepenmacht een grote overwinning behaalde bij Caporetto, werd Cadorna vervangen door Armando Diaz, die zich meer dan 100 kilometer (62 mijl) terugtrok voordat hij posities innam langs de rivier de Piave . Een tweede Oostenrijks offensief werd in juni 1918 afgeslagen en in oktober was het duidelijk dat de Centrale Mogendheden de oorlog hadden verloren. Op 24 oktober lanceerde Diaz de Slag bij Vittorio Veneto en stuitte aanvankelijk op koppig verzet, maar nu Oostenrijk-Hongarije instortte, eisten Hongaarse divisies in Italië nu dat ze naar huis werden gestuurd. Toen dit werd toegestaan, volgden vele anderen en viel het keizerlijke leger uiteen, waarbij de Italianen meer dan 300.000 gevangenen namen. Op 3 november maakte de wapenstilstand van Villa Giusti een einde aan de vijandelijkheden tussen Oostenrijk-Hongarije en Italië, dat Triëst en de gebieden langs de Adriatische Zee bezette die het in 1915 had gekregen.

Roemeense deelname

De Eerste Wereldoorlog bevindt zich in Roemenië
Boekarest
Boekarest
Timişoara (Banat)
Timişoara (Banat)
Cluj (Transsylvanië)
Cluj (Transsylvanië)
Chişinu (Moldavië)
Chişinu (Moldavië)
Constanta (Dobruja)
Constanta (Dobruja)
Bulgarije
Bulgarije
Hongarije
Hongarije
Mărășești
Mărășești
Oituzo
Oituzo
Belangrijke locaties in Roemenië 1916-1918 (let op; met 2022-grenzen)

Ondanks dat Roemenië er in 1883 in het geheim mee instemde de Drievoudige Alliantie te steunen, kwam Roemenië in toenemende mate in conflict met de Centrale Mogendheden over hun steun aan Bulgarije in de Balkanoorlogen van 1912 tot 1913 en de status van etnische Roemeense gemeenschappen in het door Hongarije gecontroleerde Transsylvanië, dat naar schatting een 2,8 miljoen van de 5,0 miljoen inwoners. Met de heersende elite opgesplitst in pro-Duitse en pro-Entente facties, bleef Roemenië in 1914 neutraal en voerde het net als Italië aan dat, omdat Oostenrijk-Hongarije de oorlog aan Servië had verklaard, het niet verplicht was zich bij hen aan te sluiten. Ze behielden deze positie de komende twee jaar, terwijl ze Duitsland en Oostenrijk toestonden militaire voorraden en adviseurs over Roemeens grondgebied te vervoeren.

In september 1914 had Rusland Roemeense rechten erkend op Oostenrijks-Hongaarse gebieden, waaronder Transsylvanië en Banat, waarvan de overname brede steun van de bevolking had, en het Russische succes tegen Oostenrijk leidde ertoe dat Roemenië zich bij de Entente aansloot in het Verdrag van Boekarest van augustus 1916. Onder het strategische plan dat bekend staat als Hypothesis Z, plande het Roemeense leger een offensief in Transsylvanië, terwijl het Zuid- Dobruja en Giurgiu verdedigde tegen een mogelijke Bulgaarse tegenaanval. Op 27 augustus 1916 vielen ze Transsylvanië aan en bezetten ze aanzienlijke delen van de provincie voordat ze werden teruggedreven door het onlangs gevormde Duitse 9e leger, onder leiding van voormalig stafchef Falkenhayn. Een gecombineerd Duits-Bulgaars-Turks offensief veroverde Dobruja en Giurgiu, hoewel het grootste deel van het Roemeense leger erin slaagde om de omsingeling te ontsnappen en zich terugtrok naar Boekarest, dat zich op 6 december 1916 aan de Centrale Mogendheden overgaf .

Ongeveer 16% van de vooroorlogse Oostenrijks-Hongaarse bevolking bestond uit etnische Roemenen, wier loyaliteit vervaagde naarmate de oorlog vorderde; in 1917 vormden ze meer dan 50% van de 300.000 deserteurs van het keizerlijke leger. Krijgsgevangenen van het Russische Rijk vormden het Roemeense Vrijwilligerskorps dat in 1917 naar Roemenië werd gerepatrieerd. Velen vochten in de veldslagen van Mărăști, Mărășești en Oituz, waar het Roemeense leger met Russische steun erin slaagde een offensief van de Centrale Mogendheden te verslaan en zelfs wat territorium terugnemen. Roemenië werd geïsoleerd nadat de Oktoberrevolutie Rusland uit de oorlog dwong en op 9 december 1917 een wapenstilstand ondertekende. Kort daarna braken er gevechten uit in het aangrenzende Russische grondgebied van Bessarabië tussen bolsjewieken en Roemeense nationalisten, die om militaire hulp vroegen van hun landgenoten. Na hun tussenkomst werd in februari 1918 de onafhankelijke Moldavische Democratische Republiek gevormd, die op 27 maart voor unie met Roemenië stemde.

Roemeense troepen tijdens de Slag bij Mărășeşti, 1917

Op 7 mei 1918 ondertekende Roemenië het Verdrag van Boekarest met de Centrale Mogendheden, waarin de Roemeense soevereiniteit over Bessarabië werd erkend in ruil voor het afstaan ​​van de controle over de passen in de Karpaten aan Oostenrijk-Hongarije en het verlenen van olieconcessies aan Duitsland. Hoewel goedgekeurd door het Parlement, weigerde Ferdinand I het verdrag te ondertekenen, in de hoop op een geallieerde overwinning; Roemenië nam op 10 november 1918 aan de zijde van de geallieerden opnieuw deel aan de oorlog en het Verdrag van Boekarest werd formeel nietig verklaard door de wapenstilstand van 11 november 1918. Tussen 1914 en 1918 dienden naar schatting 400.000 tot 600.000 etnische Roemenen bij de Oostenrijks-Hongaarse leger, van wie er tot 150.000 sneuvelden; totale militaire en burgerdoden binnen de hedendaagse Roemeense grenzen worden geschat op ongeveer 748.000.

Oostfront

Eerste acties

Keizer Nicolaas II en opperbevelhebber Nikolai Nikolajevitsj in het veroverde Przemysl. De Russische belegering van Przemyśl was de langste belegering van de oorlog.

Russische plannen voor het begin van de oorlog riepen op tot gelijktijdige invasies van Oostenrijks Galicië en Oost-Pruisen. Hoewel Ruslands aanvankelijke opmars naar Galicië grotendeels succesvol was, werd het door Hindenburg en Ludendorff teruggedreven uit Oost-Pruisen tijdens de veldslagen bij Tannenberg en de Mazurische meren in augustus en september 1914. Ruslands minder ontwikkelde industriële basis en ineffectief militair leiderschap speelden een belangrijke rol in de gebeurtenissen. dat ontvouwde zich. In de lente van 1915 hadden de Russen zich teruggetrokken uit Galicië en in mei bereikten de Centrale Mogendheden een opmerkelijke doorbraak aan de zuidelijke grenzen van Polen met hun offensief van Gorlice-Tarnów . Op 5 augustus veroverden ze Warschau en dwongen de Russen zich terug te trekken uit Polen.

Ondanks het succes van Rusland in het Brusilov-offensief van juni 1916 tegen de Oostenrijkers in Oost-Galicië, werd het offensief ondermijnd door de onwil van andere Russische generaals om hun troepen in te zetten om de overwinning te ondersteunen. Omdat het het grootste en meest dodelijke offensief was tijdens de Eerste Wereldoorlog, waren de effecten van het Brusilov-offensief verreikend, het hielp de Duitse druk op de Slag om Verdun te verlichten, hielp ook de Oostenrijks-Hongaarse druk op de Italianen te verlichten, waardoor de Oostenrijks-Hongaarse strijdkrachten werden dodelijk verzwakt, uiteindelijk besloot Roemenië aan de zijde van de geallieerden de oorlog in te gaan, maar de Russische menselijke en materiële verliezen droegen ook in hoge mate bij aan de Russische revoluties. Geallieerde en Russische troepen werden slechts kort nieuw leven ingeblazen door de toetreding van Roemenië tot de oorlog op 27 augustus en de eerste winsten in Transsylvanië, terwijl Roemenië snel werd teruggedrongen door een gecombineerd offensief van de Centrale Mogendheden totdat alleen de regio Moldavië over was. Ondertussen groeide de onrust in Rusland terwijl de tsaar aan het front bleef. De steeds incompetente heerschappij van keizerin Alexandra leidde tot protesten en resulteerde eind 1916 in de moord op haar favoriet, Rasputin .

Vredesouvertures van de centrale mogendheden

" Ze zullen niet passeren ", een uitdrukking die typisch wordt geassocieerd met de verdediging van Verdun

Op 12 december 1916, na tien meedogenloze maanden van de Slag om Verdun en een succesvol offensief tegen Roemenië, probeerde Duitsland vrede te sluiten met de geallieerden. Deze poging werd echter zonder meer afgewezen als een "dubbelzinnige oorlogstruc".

Kort daarna probeerde de Amerikaanse president, Woodrow Wilson, in te grijpen als vredestichter en vroeg hij in een nota aan beide partijen om hun eisen kenbaar te maken. Het oorlogskabinet van Lloyd George beschouwde het Duitse aanbod als een truc om verdeeldheid onder de geallieerden te creëren. Na aanvankelijke verontwaardiging en veel wikken en wegen, namen ze de nota van Wilson als een aparte poging, wat aangaf dat de Verenigde Staten op het punt stonden de oorlog tegen Duitsland in te gaan na de "onderzeese wandaden". Terwijl de geallieerden een reactie op het aanbod van Wilson bespraken, kozen de Duitsers ervoor om het af te wijzen ten gunste van "een directe gedachtewisseling". Toen de geallieerde regeringen hoorden van de Duitse reactie, waren ze vrij om in hun reactie van 14 januari duidelijke eisen te stellen. Ze wilden herstel van de schade, de evacuatie van bezette gebieden, herstelbetalingen voor Frankrijk, Rusland en Roemenië en erkenning van het nationaliteitsbeginsel. Dit omvatte de bevrijding van Italianen, Slaven, Roemenen, Tsjecho-Slowaken en de oprichting van een "vrij en verenigd Polen". Wat de veiligheid betreft, zochten de geallieerden garanties die toekomstige oorlogen zouden voorkomen of beperken, compleet met sancties, als voorwaarde voor een vredesregeling. De onderhandelingen mislukten en de Entente-mogendheden verwierpen het Duitse aanbod op grond van het feit dat Duitsland geen specifieke voorstellen had gedaan.

1917; Tijdlijn van belangrijke ontwikkelingen

maart tot november 1917; Russische revolutie

Tegen het einde van 1916 waren er in totaal bijna vijf miljoen doden, gewonden of gevangengenomen in Rusland, waarbij grote stedelijke gebieden werden getroffen door voedseltekorten en hoge prijzen. In maart 1917 beval tsaar Nicolaas het leger om een ​​golf van stakingen in Petrograd met geweld te onderdrukken, maar de troepen weigerden op de menigte te schieten. Revolutionairen richtten de Petrogradse sovjet op en uit angst voor een linkse overname dwong de Staatsdoema Nicholas af te treden en richtte de Russische Voorlopige Regering op, wat de bereidheid van Rusland om de oorlog voort te zetten bevestigde. De Sovjet van Petrograd weigerde echter te ontbinden, creëerde concurrerende machtscentra en veroorzaakte verwarring en chaos, waarbij frontsoldaten steeds meer gedemoraliseerd raakten en niet bereid waren om door te vechten.

In de zomer van 1917 begon in Roemenië een offensief van de Centrale Mogendheden onder het bevel van August von Mackensen om Roemenië uit de oorlog te slaan. Dit resulteerde in de veldslagen van Oituz, Mărăști en Mărășești, waar tot 1.000.000 troepen van de Centrale Mogendheden aanwezig waren. De gevechten duurden van 22 juli tot 3 september en uiteindelijk won het Roemeense leger. August von Mackensen kon geen nieuw offensief plannen omdat hij troepen naar het Italiaanse front moest overbrengen.

Na de abdicatie van de tsaar werd Vladimir Lenin — met de hulp van de Duitse regering — op 16 april 1917 per trein vanuit Zwitserland naar Rusland gebracht. Lenin, die een onmiddellijk einde van de oorlog eiste. De revolutie van november werd in december gevolgd door een wapenstilstand en onderhandelingen met Duitsland. Aanvankelijk weigerden de bolsjewieken de Duitse voorwaarden, maar toen Duitse troepen ongehinderd door Oekraïne begonnen te marcheren, trad de nieuwe regering op 3 maart 1918 toe tot het Verdrag van Brest-Litovsk . Het verdrag deed afstand van uitgestrekte gebieden, waaronder Finland, Estland, Letland en Litouwen., delen van Polen en Oekraïne aan de Centrale Mogendheden. Ondanks dit enorme Duitse succes, kan de mankracht die de Duitsers nodig hadden om het veroverde gebied te bezetten, hebben bijgedragen aan het mislukken van hun Lenteoffensief, en relatief weinig voedsel of ander materieel veiligstellen voor de oorlogsinspanningen van de Centrale Mogendheden.

Nu het Russische rijk uit de oorlog was, bevond Roemenië zich alleen aan het oostfront en ondertekende het in mei 1918 het Verdrag van Boekarest met de centrale mogendheden, waarmee een einde kwam aan de staat van oorlog tussen Roemenië en de centrale mogendheden . Volgens het verdrag moest Roemenië grondgebied afstaan ​​aan Oostenrijk-Hongarije en Bulgarije en zijn oliereserves aan Duitsland verhuren. De voorwaarden omvatten echter ook de erkenning door de centrale mogendheden van de unie van Bessarabië met Roemenië.

April 1917: de Verenigde Staten gaan de oorlog in

President Wilson vraagt ​​het Congres om de oorlog aan Duitsland te verklaren, 2 april 1917

De Verenigde Staten waren een belangrijke leverancier van oorlogsmateriaal aan de geallieerden, maar bleven in 1914 neutraal; velen waren tegen het idee van betrokkenheid bij "buitenlandse oorlogen", terwijl Duitse Amerikanen in 1913 meer dan 10% van de totale bevolking uitmaakten. Op 7 mei 1915 stierven 128 Amerikanen toen het Britse passagiersschip Lusitania tot zinken werd gebracht door een Duitse onderzeeër . President Woodrow Wilson eiste excuses en waarschuwde dat de Verenigde Staten geen onbeperkte duikbootoorlog zouden tolereren, maar weigerde zich bij de oorlog te laten betrekken. Toen in augustus meer Amerikanen omkwamen na het zinken van SS Arabic, beval Bethman-Hollweg een einde te maken aan dergelijke aanvallen. Wilson beweerde dat hij "te trots was om te vechten", hoewel voormalig president Theodore Roosevelt het idee aan de kaak stelde om "een spiritueel voorbeeld [voor anderen] te stellen door niets te doen, goedkope gemeenplaatsen te verkondigen en hun vak op te pakken". Ondanks het groeiende pro-oorlogsgevoel werd Wilson in 1916 nipt herkozen als president .

Tegen het einde van 1916 veroorzaakte de Britse zeeblokkade ernstige tekorten in Duitsland en Wilhelm keurde de hervatting van de onbeperkte duikbootoorlog op 1 februari 1917 goed. Hoewel de Duitse regering erkende dat deze actie Amerika waarschijnlijk in de oorlog zou brengen, beweerde de marine dat ze zou Groot-Brittannië in minder dan zes maanden tot onderwerping kunnen dwingen. Ook de militaire positie leek stabiel, althans voor de nabije toekomst. Ondanks zware verliezen bij Verdun en de Somme in 1916, zou de terugtrekking naar de nieuw gecreëerde Hindenburglinie de Westheer in staat stellen zijn troepen te behouden, terwijl het duidelijk was dat Rusland op de rand van een revolutie stond. De combinatie betekende dat Duitsland bereid was te gokken dat het de geallieerden zou kunnen dwingen vrede te sluiten voordat de VS op een zinvolle manier kon ingrijpen.

Hoewel Wilson de diplomatieke betrekkingen op 2 februari verbrak, aarzelde hij om vijandelijkheden te beginnen zonder overweldigende publieke steun. Op 24 februari ontving hij het Zimmermann Telegram ; opgesteld in januari door de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Arthur Zimmermann, werd het onderschept en gedecodeerd door de Britse inlichtingendienst, die het deelde met hun Amerikaanse tegenhangers. Zimmermann financierde al Russische bolsjewieken en anti-Brits- Ierse nationalisten en hoopte de nationalistische gevoelens in Mexico, veroorzaakt door Amerikaanse invallen tijdens de Pancho Villa-expeditie, uit te buiten . Hij beloofde president Carranza steun voor een oorlog tegen de Verenigde Staten en hulp bij het herstel van Texas, New Mexico en Arizona, hoewel dit aanbod prompt werd afgewezen. De publicatie van het telegram op 1 maart veroorzaakte een opleving van de steun voor oorlog, maar dit nam snel af.

De Allied Avenue, 1917 schilderij van Childe Hassam, dat Fifth Avenue in Manhattan afbeeldt, versierd met vlaggen van geallieerde landen

De belangrijkste factor bij het creëren van de steun die Wilson nodig had, was het Duitse onderzeeëroffensief, dat niet alleen Amerikaanse levens kostte, maar ook de handel verlamde omdat schepen terughoudend waren om op zee te gaan. Dit veroorzaakte voedseltekorten in steden langs de oostkust en op 22 maart keurde het Congres de bewapening van koopvaardchepen goed. Nu toegewijd aan oorlog, presenteerde Wilson het in zijn toespraak tot het Congres op 2 april als een kruistocht "tegen menselijke hebzucht en dwaasheid, tegen Duitsland en voor gerechtigheid, vrede en beschaving". Op 6 april verklaarde het Congres de oorlog aan Duitsland als een "geassocieerde mogendheid" van de geallieerden. In dit stadium waren ze niet in oorlog met de andere centrale mogendheden.

De Amerikaanse marine stuurde een slagschipgroep naar Scapa Flow om zich bij de Grand Fleet aan te sluiten en zorgde voor konvooiescortes. In april 1917 had het Amerikaanse leger minder dan 300.000 man, waaronder eenheden van de Nationale Garde, vergeleken met Britse en Franse legers van respectievelijk 4,1 en 8,3 miljoen. De Selective Service Act van 1917 stelde 2,8 miljoen mannen op, hoewel het trainen en uitrusten van dergelijke aantallen een enorme logistieke uitdaging was. In juni 1918 waren meer dan 667.000 leden van de American Expeditionary Forces, of AEF, naar Frankrijk vervoerd, een aantal dat eind november 2 miljoen bereikte. De Amerikaanse tactische doctrine was echter nog steeds gebaseerd op principes van vóór 1914, een wereld verwijderd van de gecombineerde wapenbenadering die de Fransen en Britten in 1918 gebruikten. Amerikaanse commandanten accepteerden dergelijke ideeën aanvankelijk traag, wat leidde tot zware verliezen en pas toen de laatste maand van de oorlog dat deze tekortkomingen werden verholpen.

Ondanks zijn overtuiging dat Duitsland verslagen moet worden, ging Wilson ten oorlog om ervoor te zorgen dat de VS een leidende rol speelden bij het vormgeven van de vrede, wat inhield dat de AEF als een afzonderlijke militaire macht moest worden behouden, in plaats van op te gaan in Britse of Franse eenheden, zoals zijn bondgenoten wilden. Hij werd krachtig gesteund door AEF-commandant generaal John J. Pershing, een voorstander van pre-1914 "open oorlogsvoering" die de Franse en Britse nadruk op artillerie als misleidend en onverenigbaar met de Amerikaanse "offensieve geest" beschouwde. Tot grote frustratie van zijn geallieerden, die in 1917 zware verliezen hadden geleden, drong hij erop aan de controle over de Amerikaanse troepen te behouden en weigerde hij ze aan de frontlinie te binden totdat ze in staat waren als onafhankelijke eenheden te opereren. Als gevolg hiervan was de eerste belangrijke Amerikaanse betrokkenheid het Maas-Argonne-offensief eind september 1918.

april tot juni; Nivelle-offensief en muiterijen van het Franse leger

Franse infanterie opmars op de Chemin des Dames, april 1917

Verdun kostte de Fransen bijna 400.000 slachtoffers, terwijl de afschuwelijke omstandigheden het moreel ernstig beïnvloedden, wat leidde tot een aantal incidenten van ongedisciplineerdheid. Hoewel ze relatief klein waren, weerspiegelden ze onder de gewone mensen de overtuiging dat hun opofferingen niet werden gewaardeerd door hun regering of hoge officieren. Strijders aan beide kanten beweerden dat de strijd de psychologisch meest uitputtende van de hele oorlog was; Philippe Pétain erkende dit en wisselde regelmatig van divisies, een proces dat bekend staat als het noria -systeem. Hoewel dit ervoor zorgde dat eenheden werden teruggetrokken voordat hun vermogen om te vechten aanzienlijk was uitgehold, betekende dit dat een groot deel van het Franse leger door de strijd werd getroffen. Begin 1917 was het moreel broos, zelfs in divisies met goede gevechtsgegevens.

In december 1916 verving Robert Nivelle Pétain als commandant van de Franse legers aan het westfront en begon hij een lenteaanval in Champagne te plannen, als onderdeel van een gezamenlijke Frans-Britse operatie. Nivelle beweerde dat de verovering van zijn hoofddoel, de Chemin des Dames, een enorme doorbraak zou betekenen en niet meer dan 15.000 slachtoffers zou kosten. Slechte beveiliging betekende dat de Duitse inlichtingendienst goed op de hoogte was van tactieken en tijdschema's, maar desondanks boekten de Fransen, toen de aanval op 16 april begon, aanzienlijke winsten, voordat ze tot stilstand werden gebracht door de nieuw gebouwde en extreem sterke verdediging van de Hindenburglinie. Nivelle zette door met frontale aanvallen en op 25 april hadden de Fransen bijna 135.000 slachtoffers geleden, waaronder 30.000 doden, waarvan de meeste in de eerste twee dagen.

Gelijktijdige Britse aanvallen op Arras waren succesvoller, hoewel uiteindelijk van weinig strategische waarde. De verovering van Vimy Ridge door het Canadese Korps tijdens de slag als een aparte eenheid, wordt door veel Canadezen gezien als een beslissend moment in het creëren van een gevoel van nationale identiteit. Hoewel Nivelle het offensief voortzette, weigerde de 21ste Divisie, die betrokken was geweest bij enkele van de zwaarste gevechten bij Verdun, op 3 mei het bevel om de strijd aan te gaan, waardoor de muiterijen van het Franse leger begonnen ; binnen enkele dagen hadden daden van "collectieve ongedisciplineerdheid" zich verspreid naar 54 divisies, terwijl meer dan 20.000 gedeserteerd waren. De onrust bleef vrijwel geheel beperkt tot de infanterie, wiens eisen grotendeels niet-politiek waren, waaronder betere economische steun voor gezinnen thuis, en regelmatige verlofperiodes, waaraan Nivelle een einde had gemaakt.

Dossiers van soldaten met hangende geweren volgen vlak achter een tank, er is een lijk op de voorgrond
Canadese Korps troepen in de Slag bij Vimy Ridge, 1917

Hoewel de overgrote meerderheid bereid bleef om hun eigen linies te verdedigen, weigerden ze deel te nemen aan offensieve acties, wat een weerspiegeling was van een volledig verlies van vertrouwen in de legerleiding. Nivelle werd op 15 mei uit het bevel gezet en vervangen door Pétain, die zich verzette tegen de eisen voor drastische straffen en het moreel herstelde door de omstandigheden te verbeteren. Hoewel er nog steeds over exacte cijfers wordt gedebatteerd, werden slechts 27 mannen daadwerkelijk geëxecuteerd, en nog eens 3.000 werden veroordeeld tot gevangenisstraffen; de psychologische effecten waren echter langdurig, een veteraan zei: "Pétain heeft de ongezonde atmosfeer gezuiverd ... maar ze hebben het hart van de Franse soldaat geruïneerd".

Het laatste grootschalige offensief van deze periode was een Britse aanval (met Franse steun) bij Passendale (juli-november 1917). Dit offensief begon veelbelovend voor de geallieerden, voordat het vastliep in de modder van oktober. Slachtoffers, hoewel betwist, waren ongeveer gelijk, op ongeveer 200.000-400.000 per kant.

De overwinning van de Centrale Mogendheden in de Slag bij Caporetto bracht de geallieerden ertoe de Rapallo-conferentie bijeen te roepen waarop zij de Opperste Oorlogsraad vormden om de planning te coördineren. Voorheen hadden Britse en Franse legers onder aparte commando's geopereerd.

In december tekenden de Centrale Mogendheden een wapenstilstand met Rusland, waardoor grote aantallen Duitse troepen werden vrijgelaten voor gebruik in het westen. Met Duitse versterkingen en nieuwe Amerikaanse troepen die binnenstroomden, moest de uitkomst aan het westfront worden beslist. De Centrale Mogendheden wisten dat ze een langdurige oorlog niet konden winnen, maar ze hadden hoge verwachtingen van succes op basis van een laatste snel offensief. Bovendien werden beide partijen steeds banger voor sociale onrust en revolutie in Europa. Dus zochten beide partijen dringend een beslissende overwinning.

In 1917 probeerde keizer Karel I van Oostenrijk in het geheim afzonderlijke vredesonderhandelingen te voeren met Clemenceau, via de broer van zijn vrouw Sixtus in België als tussenpersoon, zonder medeweten van Duitsland. Italië verzette zich tegen de voorstellen. Toen de onderhandelingen mislukten, werd zijn poging aan Duitsland onthuld, wat resulteerde in een diplomatieke catastrofe.

Ottomaanse Rijk conflict, 1917-1918

10,5 cm Feldhaubitze 98/09 en Ottomaanse artilleristen bij Hareira in 1917 voor het Zuid-Palestina-offensief
Britse artilleriebatterij op de berg Scopus in de slag om Jeruzalem, 1917. Voorgrond een batterij van 16 zware kanonnen. Achtergrond, conische tenten en ondersteunende voertuigen.

In maart en april 1917, tijdens de Eerste en Tweede Slag om Gaza, stopten Duitse en Ottomaanse troepen de opmars van de Egyptische Expeditiemacht, die in augustus 1916 was begonnen in de Slag om Romani. Eind oktober werd de Sinaï- en Palestina-campagne hervat, toen het XXe Corps van generaal Edmund Allenby, het XXI Corps en Desert Mounted Corps de Slag bij Beersheba wonnen . Twee Ottomaanse legers werden een paar weken later verslagen in de Slag bij Mughar Ridge en begin december werd Jeruzalem ingenomen na een nieuwe Ottomaanse nederlaag in de Slag om Jeruzalem . Rond deze tijd werd Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein ontheven van zijn taken als commandant van het Achtste Leger, vervangen door Djevad Pasha, en een paar maanden later werd de commandant van het Ottomaanse leger in Palestina, Erich von Falkenhayn, vervangen door Otto Liman von Sanders .

In het begin van 1918 werd de frontlinie verlengd en werd de Jordaanvallei bezet, na de Eerste Transjordanië en de Tweede Transjordanië aanvallen door troepen van het Britse Rijk in maart en april 1918. In maart waren de meeste Britse infanterie en Yeomanry cavalerie van de Egyptian Expeditionary Force als gevolg van het Lenteoffensief naar het Westelijk Front gestuurd. Ze werden vervangen door eenheden van het Indiase leger. Gedurende enkele maanden van reorganisatie en training van de zomer werden een aantal aanvallen uitgevoerd op delen van de Ottomaanse frontlinie. Deze duwden de frontlinie naar het noorden naar gunstiger posities voor de Entente ter voorbereiding op een aanval en om de nieuw aangekomen infanterie van het Indiase leger te acclimatiseren. Pas medio september was de geïntegreerde strijdmacht gereed voor grootschalige operaties.

Ottomaanse troepen tijdens de Mesopotamische campagne

De gereorganiseerde Egyptische Expeditionary Force, met een extra bereden divisie, brak de Ottomaanse troepen tijdens de Slag bij Megiddo in september 1918. In twee dagen braken de Britse en Indiase infanterie, ondersteund door een kruipend spervuur, de Ottomaanse frontlinie en veroverden het hoofdkwartier van de Achtste Leger (Ottomaanse Rijk) in Tulkarm, de continue loopgraven bij Tabsor, Arara en het hoofdkwartier van het Zevende Leger (Ottomaanse Rijk) in Nablus . Het Desert Mounted Corps reed door de breuk in de frontlinie gecreëerd door de infanterie. Tijdens vrijwel continue operaties door Australian Light Horse, Britse bereden Yeomanry, Indian Lancers en New Zealand Mounted Rifle brigades in de Jizreël-vallei, veroverden ze Nazareth, Afulah en Beisan, Jenin, samen met Haifa aan de Middellandse Zeekust en Daraa ten oosten van de Jordaan Rivier op de Hejaz-spoorlijn. Samakh en Tiberias aan het Meer van Galilea werden op weg naar het noorden naar Damascus veroverd . Ondertussen veroverden Chaytor's Force van Australische lichte paarden, Nieuw-Zeelandse geweren, Indiase, Britse West-Indië en Joodse infanterie de oversteekplaatsen van de Jordaan, Es Salt, Amman en bij Ziza het grootste deel van het Vierde Leger (Ottomaanse Rijk) . De wapenstilstand van Mudros, die eind oktober werd ondertekend, maakte een einde aan de vijandelijkheden met het Ottomaanse Rijk toen de gevechten ten noorden van Aleppo voortduurden .

15 augustus 1917: Vredesaanbod van de paus

Op of kort voor 15 augustus 1917 deed paus Benedictus XV een vredesvoorstel waarin hij suggereerde:

  • Geen annexaties
  • Geen vergoedingen, behalve voor zware oorlogsschade in België en delen van Frankrijk en Servië
  • Een oplossing voor de problemen van Elzas-Lotharingen, Trentino en Triëst
  • Herstel van het Koninkrijk Polen
  • Duitsland trekt zich terug uit België en Frankrijk
  • Duitse overzeese koloniën worden teruggegeven aan Duitsland
  • Algemene ontwapening
  • Een Hooggerechtshof van arbitrage om toekomstige geschillen tussen naties te beslechten
  • De vrijheid van de zeeën
  • Schaf alle economische conflicten als vergelding af
  • Geen zin om herstelbetalingen te bestellen, omdat er zoveel schade was aangericht aan alle oorlogvoerende partijen

juli tot november; Brits offensief bij Passendale

Sectie wordt vervolgd.

1918; Tijdlijn van belangrijke ontwikkelingen

Duits Lenteoffensief

Franse soldaten onder generaal Gouraud, met machinegeweren tussen de ruïnes van een kerk bij de Marne, 1918

Ludendorff maakte plannen ( codenaam Operatie Michael ) voor het offensief van 1918 aan het westfront. Het Lenteoffensief probeerde de Britse en Franse troepen te verdelen met een reeks schijnbewegingen en vorderingen. De Duitse leiding hoopte de oorlog te beëindigen voordat belangrijke Amerikaanse troepen arriveerden. De operatie begon op 21 maart 1918 met een aanval op Britse troepen bij Saint-Quentin . Duitse troepen bereikten een ongekende opmars van 60 kilometer (37 mijl).

Britse en Franse loopgraven werden doorgedrongen met behulp van nieuwe infiltratietactieken, ook wel Hutier -tactieken genoemd naar generaal Oskar von Hutier, door speciaal opgeleide eenheden, stormtroopers genaamd . Voorheen werden aanvallen gekenmerkt door lange artilleriebeschietingen en massale aanvallen. In het Lenteoffensief van 1918 gebruikte Ludendorff echter slechts kort artillerie en infiltreerde hij kleine groepen infanterie op zwakke punten. Ze vielen commando- en logistieke gebieden aan en omzeilden punten van ernstig verzet. Zwaarbewapende infanterie vernietigde vervolgens deze geïsoleerde posities. Dit Duitse succes was sterk afhankelijk van het verrassingselement.

Britse 55th (West Lancashire) Division soldaten verblind door traangas tijdens de Slag bij Estaires, 10 april 1918

Het front verplaatst naar binnen 120 kilometer (75 mijl) van Par. Drie zware spoorwegkanonnen van Krupp vuurden 183 granaten af ​​op de hoofdstad, waardoor veel Parijzenaars op de vlucht sloegen. Het aanvankelijke offensief was zo succesvol dat keizer Wilhelm II 24 maart uitriep tot nationale feestdag . Veel Duitsers dachten dat de overwinning nabij was. Na hevige gevechten werd het offensief echter gestaakt. Bij gebrek aan tanks of gemotoriseerde artillerie waren de Duitsers niet in staat hun winst te consolideren. De problemen met de bevoorrading werden ook verergerd door toenemende afstanden die zich nu uitstrekten over terrein dat door granaten was verscheurd en vaak onbegaanbaar voor het verkeer.

Na Operatie Michael lanceerde Duitsland Operatie Georgette tegen de noordelijke Kanaalhavens . De geallieerden stopten de rit na beperkte terreinwinst door Duitsland. Het Duitse leger in het zuiden voerde vervolgens operaties Blücher en Yorck uit en drong breed door richting Par. Duitsland lanceerde op 15 juli Operatie Marne ( Tweede Slag bij de Marne ) in een poging om Reims te omsingelen . De resulterende tegenaanval, waarmee het Honderddagenoffensief begon, markeerde het eerste succesvolle geallieerde offensief van de oorlog. Op 20 juli hadden de Duitsers zich teruggetrokken over de Marne naar hun startlinies, omdat ze weinig hadden bereikt, en het Duitse leger kreeg nooit het initiatief terug. Duitse slachtoffers tussen maart en april 1918 waren 270.000, waaronder veel goed opgeleide stormtroopers.

Ondertussen viel Duitsland thuis uit elkaar. Anti-oorlogsmarsen werden frequent en het moreel in het leger daalde. De industriële productie bedroeg de helft van het niveau van 1913.

Honderddagenoffensief

Tussen april en november 1918 verhoogden de geallieerden hun frontliniegeweersterkte terwijl de Duitse sterkte met de helft daalde.
Luchtfoto van ruïnes van Vaux-devant-Damloup, Frankrijk, 1918

Het geallieerde tegenoffensief, bekend als het Honderddagenoffensief, begon op 8 augustus 1918 met de Slag bij Amiens . De strijd omvatte meer dan 400 tanks en 120.000 Britse, Dominion- en Franse troepen, en tegen het einde van de eerste dag was er een opening van 24 kilometer (15 mijl) in de Duitse linies ontstaan. De verdedigers vertoonden een duidelijke ineenstorting van het moreel, waardoor Ludendorff deze dag de "Zwarte Dag van het Duitse leger" noemde. Na een opmars tot 23 kilometer (14 mijl), nam de Duitse weerstand toe en werd de strijd op 12 augustus beëindigd.

In plaats van de strijd in Amiens voort te zetten voorbij het punt van aanvankelijk succes, zoals in het verleden zo vaak was gedaan, verlegden de geallieerden de aandacht naar elders. Geallieerde leiders beseften nu dat het een verspilling van levens was om een ​​aanval voort te zetten nadat het verzet was verhard, en het was beter om een ​​linie te keren dan te proberen eroverheen te rollen. Ze begonnen snel aanvallen uit te voeren om te profiteren van succesvolle opmars op de flanken, en braken ze vervolgens af toen elke aanval zijn aanvankelijke elan verloor.

De dag nadat het offensief begon, zei Ludendorff: "We kunnen de oorlog niet meer winnen, maar we mogen hem ook niet verliezen." Op 11 augustus bood hij zijn ontslag aan aan de keizer, die het weigerde en antwoordde: "Ik zie dat we een evenwicht moeten vinden. We hebben bijna de grens van onze weerstand bereikt. De oorlog moet worden beëindigd." Op 13 augustus kwamen in Spa, Hindenburg, Ludendorff, de kanselier en minister van Buitenlandse Zaken Hintz overeen dat de oorlog niet militair kon worden beëindigd en de volgende dag besloot de Duitse Kroonraad dat een overwinning op het veld nu hoogst onwaarschijnlijk was. Oostenrijk en Hongarije waarschuwden dat ze de oorlog slechts tot december konden voortzetten, en Ludendorff beval onmiddellijke vredesonderhandelingen aan. Prins Rupprecht waarschuwde Prins Maximiliaan van Baden : "Onze militaire situatie is zo snel verslechterd dat ik niet langer geloof dat we de winter kunnen volhouden; het is zelfs mogelijk dat er eerder een catastrofe komt."

Slag bij Albert

Britse en Dominion-troepen lanceerden de volgende fase van de campagne met de Slag om Albert op 21 augustus. De aanval werd de volgende dagen uitgebreid door Franse en vervolgens door Britse troepen. Tijdens de laatste week van augustus was de geallieerde druk langs een 110 kilometer lang front tegen de vijand zwaar en onverbiddelijk. Uit Duitse verslagen: "Elke dag werd doorgebracht in bloedige gevechten tegen een steeds weer aanvallende vijand, en nachten gingen voorbij zonder slaap in pensioneringen naar nieuwe linies."

Geconfronteerd met deze opmars gaf de Duitse Oberste Heeresleitung op 2 september het bevel om zich in het zuiden terug te trekken naar de Hindenburglinie . Dit gaf zonder slag of stoot toe dat de saillant in april vorig jaar had gegrepen. Volgens Ludendorff: "We moesten de noodzaak toegeven ... om het hele front van de Scarpe naar de Vesle terug te trekken." In bijna vier weken van gevechten die op 8 augustus begonnen, werden meer dan 100.000 Duitse krijgsgevangenen gemaakt. Het Duitse opperbevel realiseerde zich dat de oorlog verloren was en deed pogingen om tot een bevredigend einde te komen. Op 10 september drong Hindenburg aan bij keizer Karel van Oostenrijk en verzocht Duitsland om bemiddeling van Nederland. Op 14 september stuurde Oostenrijk een nota naar alle strijdende partijen en neutralen met het voorstel om vredesbesprekingen op neutraal terrein te houden, en op 15 september deed Duitsland een vredesaanbod aan België. Beide vredesaanbiedingen werden afgewezen.

Geallieerde opmars naar de Hindenburglinie

Een Amerikaanse majoor bestuurt een observatieballon nabij het front, 1918

In september rukten de geallieerden op naar de Hindenburglinie in het noorden en centrum. De Duitsers bleven sterke achterhoedegevechten voeren en lanceerden talloze tegenaanvallen, maar de posities en buitenposten van de linie bleven dalen, waarbij alleen de BEF 30.441 gevangenen nam in de laatste week van september. Op 24 september vond een aanval van zowel de Britten als de Fransen plaats binnen 3 kilometer (2 mijl) van St. Quentin. De Duitsers hadden zich nu teruggetrokken op posities langs of achter de Hindenburglinie. Diezelfde dag deelde het Opperste Legercommando de leiders in Berlijn mee dat wapenstilstandsbesprekingen onvermijdelijk waren.

De laatste aanval op de Hindenburglinie begon met het Maas-Argonne-offensief, gelanceerd door Franse en Amerikaanse troepen op 26 september. De week daarop braken samenwerkende Franse en Amerikaanse eenheden door in Champagne tijdens de Slag bij Blanc Mont Ridge, dwongen de Duitsers van de bevelvoerende hoogten en sloten zich in de richting van de Belgische grens. Op 8 oktober werd de linie opnieuw doorboord door Britse en Dominion-troepen in de Slag bij Cambrai . Het Duitse leger moest zijn front inkorten en de Nederlandse grens als anker gebruiken om achterhoedegevechten aan te gaan toen het terugviel naar Duitsland.

Toen Bulgarije op 29 september een afzonderlijke wapenstilstand ondertekende, leed Ludendorff, die al maanden onder grote spanning stond, iets vergelijkbaars met een ineenstorting. Het was duidelijk dat Duitsland niet langer een succesvolle verdediging kon opzetten. De ineenstorting van de Balkan betekende dat Duitsland op het punt stond zijn belangrijkste voorraden olie en voedsel te verliezen. Zijn reserves waren opgebruikt, zelfs toen Amerikaanse troepen bleven aankomen met een snelheid van 10.000 per dag. De Amerikanen leverden tijdens de oorlog meer dan 80% van de geallieerde olie en er was geen tekort.

Duitse Revolutie 1918-1919

Duitse Revolutie, Kiel, 1918

Het nieuws van de op handen zijnde militaire nederlaag van Duitsland verspreidde zich door de Duitse strijdkrachten. De dreiging van muiterij was groot. Admiraal Reinhard Scheer en Ludendorff besloten een laatste poging te ondernemen om de "moed" van de Duitse marine te herstellen.

In Noord-Duitsland begon eind oktober 1918 de Duitse Revolutie van 1918-1919 . Eenheden van de Duitse marine weigerden uit te varen voor een laatste grootschalige operatie in een oorlog waarvan ze dachten dat deze zo goed als verloren was. opstand. De opstand van de zeelieden, die vervolgens in de marinehavens van Wilhelmshaven en Kiel uitbrak, verspreidde zich binnen enkele dagen over het hele land en leidde op 9 november 1918 tot de proclamatie van een republiek, kort daarna tot de troonsafstand van keizer Wilhelm II en tot de Duitse overgave.

Nieuwe Duitse regering geeft zich over

Terwijl het leger haperde en met wijdverbreid verlies van vertrouwen in de keizer, wat leidde tot zijn troonsafstand en vlucht uit het land, ging Duitsland op weg naar overgave. Prins Maximiliaan van Baden nam op 3 oktober als kanselier van Duitsland de leiding over een nieuwe regering om met de geallieerden te onderhandelen. De onderhandelingen met president Wilson begonnen onmiddellijk, in de hoop dat hij betere voorwaarden zou bieden dan de Britten en Fransen. Wilson eiste een constitutionele monarchie en parlementaire controle over het Duitse leger. Er was geen weerstand toen de sociaaldemocraat Philipp Scheidemann op 9 november Duitsland tot republiek verklaarde. De keizer, koningen en andere erfelijke heersers werden allemaal uit de macht gezet en Wilhelm vluchtte naar Nederland in ballingschap . Het was het einde van het keizerlijke Duitsland; een nieuw Duitsland was geboren als de Weimarrepubliek .

Wapenstilstand en capitulaties

Italiaanse troepen bereiken Trento tijdens de slag bij Vittorio Veneto, 1918. De overwinning van Italië betekende het einde van de oorlog aan het Italiaanse front en zorgde voor de ontbinding van het Oostenrijks-Hongaarse rijk.

De ineenstorting van de Centrale Mogendheden kwam snel. Bulgarije was de eerste die een wapenstilstand ondertekende, de wapenstilstand van Saloniki op 29 september 1918. De Duitse keizer Wilhelm II beschreef in zijn telegram aan de Bulgaarse tsaar Ferdinand I de situatie: "Schandalig! 62.000 Serviërs besloten de oorlog!". Op dezelfde dag deelde het Duitse opperbevel van het leger Kaiser Wilhelm II en de keizerlijke kanselier graaf Georg von Hertling mee dat de militaire situatie voor Duitsland hopeloos was.

Op 24 oktober begonnen de Italianen met een aanval die snel het gebied heroverde dat verloren was gegaan na de Slag bij Caporetto. Dit culmineerde in de Slag bij Vittorio Veneto, die het einde betekende van het Oostenrijks-Hongaarse leger als een effectieve strijdmacht. Het offensief leidde ook tot het uiteenvallen van het Oostenrijks-Hongaarse rijk. In de laatste week van oktober werden onafhankelijkheidsverklaringen afgelegd in Boedapest, Praag en Zagreb. Op 29 oktober vroegen de keizerlijke autoriteiten Italië om een ​​wapenstilstand, maar de Italianen zetten hun opmars voort en bereikten Trento, Udine en Triëst. Op 3 november stuurde Oostenrijk-Hongarije een wapenstilstand om een ​​wapenstilstand te vragen (Wapenstilstand van Villa Giusti). De voorwaarden, per telegraaf afgesproken met de geallieerde autoriteiten in Par, werden meegedeeld aan de Oostenrijkse commandant en aanvaard. De wapenstilstand met Oostenrijk werd op 3 november ondertekend in de Villa Giusti, nabij Padua . Oostenrijk en Hongarije ondertekenden afzonderlijke wapenstilstanden na de omverwerping van de Habsburgse monarchie . In de volgende dagen bezette het Italiaanse leger Innsbruck en heel Tirol met meer dan 20.000 soldaten.

Op 30 oktober capituleerde het Ottomaanse rijk en ondertekende de wapenstilstand van Mudros.

Ferdinand Foch, tweede van rechts, afgebeeld buiten het rijtuig in Compiègne nadat hij instemde met de wapenstilstand die de oorlog daar beëindigde. Het rijtuig werd later door nazi-Duitsland gekozen als het symbolische decor van Pétains wapenstilstand in juni 1940.

Op 11 november, om 5 uur 's ochtends, werd in Compiègne een wapenstilstand met Duitsland getekend in een treinwagon . Op 11 november 1918 om 11.00 uur - "het elfde uur van de elfde dag van de elfde maand" - trad een staakt-het-vuren in werking. Gedurende de zes uur tussen de ondertekening van de wapenstilstand en het van kracht worden, begonnen vijandige legers aan het westfront zich terug te trekken uit hun posities, maar de gevechten gingen door langs veel delen van het front, omdat commandanten grondgebied wilden veroveren voordat de oorlog eindigde. De bezetting van het Rijnland vond plaats na de wapenstilstand. De bezettingslegers bestonden uit Amerikaanse, Belgische, Britse en Franse troepen.

In november 1918 hadden de geallieerden voldoende mankracht en materieel om Duitsland binnen te vallen. Maar ten tijde van de wapenstilstand was geen enkele geallieerde troepenmacht de Duitse grens overgestoken, het westfront was nog zo'n 720 kilometer (450 mijl) van Berlijn verwijderd en de legers van de keizer hadden zich in goede orde teruggetrokken van het slagveld. Deze factoren stelden Hindenburg en andere hoge Duitse leiders in staat het verhaal te verspreiden dat hun legers niet echt verslagen waren. Dit resulteerde in de steek in de rug-mythe, die de nederlaag van Duitsland niet toeschreef aan het onvermogen om door te vechten (ook al leden tot een miljoen soldaten aan de grieppandemie van 1918 en ongeschikt om te vechten), maar aan het falen van het publiek om te reageren op zijn "patriottische roeping" en de vermeende opzettelijke sabotage van de oorlogsinspanning, met name door joden, socialisten en bolsjewieken.

De geallieerden hadden veel meer potentiële rijkdom die ze aan de oorlog konden besteden. Een schatting (met 1913 Amerikaanse dollars) is dat de geallieerden $ 58 miljard aan de oorlog hebben uitgegeven en de centrale mogendheden slechts $ 25 miljard. Van de geallieerden gaf het VK 21 miljard dollar uit en de VS 17 miljard dollar; onder de centrale mogendheden besteedde Duitsland $ 20 miljard.

Nasleep

In de nasleep van de oorlog verdwenen vier rijken: het Duitse, het Oostenrijks-Hongaarse, het Ottomaanse en het Russische. Talloze naties herwonnen hun vroegere onafhankelijkheid en nieuwe werden gecreëerd. Vier dynastieën, samen met hun ondersteunende aristocratieën, vielen als gevolg van de oorlog: de Romanovs, de Hohenzollerns, de Habsburgers en de Ottomanen . België en Servië werden zwaar beschadigd, net als Frankrijk, met 1,4 miljoen doden, andere slachtoffers niet meegerekend. Duitsland en Rusland werden op dezelfde manier getroffen.

Formeel einde van de oorlog

De ondertekening van het Verdrag van Versailles in de Spiegelzaal, Versailles, 28 juni 1919, door Sir William Orpen

Een formele staat van oorlog tussen de twee partijen hield nog zeven maanden aan, tot de ondertekening van het Verdrag van Versailles met Duitsland op 28 juni 1919. De Amerikaanse Senaat ratificeerde het verdrag niet ondanks publieke steun ervoor, en eindigde niet formeel zijn betrokkenheid bij de oorlog tot de resolutie Knox-Porter op 2 juli 1921 werd ondertekend door president Warren G. Harding . Voor het Verenigd Koninkrijk en het Britse Rijk hield de staat van oorlog op overeenkomstig de bepalingen van de Termination of the Present War (Definition) Act 1918 met betrekking tot:

  • Duitsland op 10 januari 1920.
  • Oostenrijk op 16 juli 1920.
  • Bulgarije op 9 augustus 1920.
  • Hongarije op 26 juli 1921.
  • Turkije op 6 augustus 1924.
De Griekse premier Eleftherios Venizelos ondertekent het Verdrag van Sèvres

Na het Verdrag van Versailles werden verdragen getekend met Oostenrijk, Hongarije, Bulgarije en het Ottomaanse Rijk. Het Ottomaanse rijk viel uiteen, waarbij een groot deel van het Levant- gebied werd toegewezen aan verschillende geallieerde machten als protectoraten. De Turkse kern in Anatolië werd gereorganiseerd als de Republiek Turkije . Het Ottomaanse Rijk zou worden verdeeld door het Verdrag van Sèvres van 1920. Dit verdrag werd nooit geratificeerd door de sultan en werd verworpen door de Turkse Nationale Beweging, wat leidde tot de zegevierende Turkse Onafhankelijkheidsoorlog en het veel minder strikte Verdrag van Lausanne van 1923 .

Sommige oorlogsmonumenten dateren het einde van de oorlog toen het Verdrag van Versailles werd ondertekend in 1919, toen veel van de troepen die in het buitenland dienden, uiteindelijk naar huis terugkeerden; de meeste herdenkingen van het einde van de oorlog concentreren zich daarentegen op de wapenstilstand van 11 november 1918. Juridisch waren de formele vredesverdragen pas voltooid toen de laatste, het Verdrag van Lausanne, werd ondertekend. Volgens de voorwaarden verlieten de geallieerden Constantinopel op 23 augustus 1923.

Vredesverdragen en nationale grenzen

Na de oorlog groeide er een zekere academische focus op de oorzaken van oorlog en op de elementen die vrede konden doen bloeien. Voor een deel leidden deze tot de institutionalisering van vredes- en conflictstudies, veiligheidsstudies en Internationale Betrekkingen (IR) in het algemeen. De vredesconferentie van Par legde een reeks vredesverdragen op aan de centrale mogendheden die de oorlog officieel beëindigden. Het Verdrag van Versailles van 1919 handelde over Duitsland en, voortbouwend op Wilsons 14e punt, werd op 28 juni 1919 de Volkenbond opgericht.

De centrale mogendheden moesten de verantwoordelijkheid erkennen voor "al het verlies en de schade waaraan de geallieerde en geassocieerde regeringen en hun onderdanen zijn blootgesteld als gevolg van de oorlog die hun door" hun agressie is opgelegd. In het Verdrag van Versailles was deze verklaring artikel 231 . Dit artikel werd bekend als de oorlogsschuldclausule omdat de meerderheid van de Duitsers zich vernederd en wrokkig voelde. Over het algemeen vonden de Duitsers dat ze onrechtvaardig waren behandeld door wat ze het " dictaat van Versailles" noemden. De Duitse historicus Hagen Schulze zei dat het Verdrag Duitsland "onder wettelijke sancties plaatst, beroofd van militaire macht, economisch geruïneerd en politiek vernederd". De Belgische historicus Laurence Van Ypersele benadrukt de centrale rol van de herinnering aan de oorlog en het Verdrag van Versailles in de Duitse politiek in de jaren 1920 en 1930:

Actieve ontkenning van oorlogsschuld in Duitsland en Duitse wrok bij beide herstelbetalingen en de voortdurende geallieerde bezetting van het Rijnland maakten een wijdverbreide herziening van de betekenis en de herinnering aan de oorlog problematisch. De legende van de " steek in de rug " en de wens om het "Dictaat van Versailles" te herzien, en het geloof in een internationale dreiging gericht op de uitroeiing van de Duitse natie bleven in het hart van de Duitse politiek. Zelfs een vredelievend man als [ Gustav ] Stresemann verwierp publiekelijk de Duitse schuld. Wat de nazi's betreft, ze zwaaiden met de spandoeken van binnenlands verraad en internationale samenzwering in een poging de Duitse natie tot een geest van wraak te bewegen. Net als een fascistisch Italië probeerde nazi-Duitsland de herinnering aan de oorlog om te buigen in het voordeel van zijn eigen beleid.

Ondertussen beschouwden nieuwe naties die bevrijd waren van de Duitse overheersing het verdrag als erkenning van het onrecht dat door veel grotere agressieve buren tegen kleine naties was begaan. De Vredesconferentie eiste dat alle verslagen machten herstelbetalingen zouden betalen voor alle schade die aan burgers was toegebracht. Vanwege economische moeilijkheden en Duitsland als enige verslagen mogendheid met een intacte economie, viel de last echter grotendeels op Duitsland.

Oostenrijk-Hongarije werd opgedeeld in verschillende opvolgerstaten, waaronder Oostenrijk, Hongarije, Tsjechoslowakije en Joegoslavië, grotendeels maar niet volledig langs etnische lijnen. Transsylvanië werd toegekend aan Roemenië . De details waren opgenomen in de Saint-Germain-en-Laye en het Verdrag van Trianon . Als gevolg hiervan verloor Hongarije 64% van zijn totale bevolking, van 20,9 miljoen tot 7,6 miljoen en verloor 31% (3,3 van de 10,7 miljoen) van zijn etnische Hongaren . Volgens de volkstelling van 1910 omvatten de sprekers van de Hongaarse taal ongeveer 48% van de gehele bevolking van het koninkrijk, en 54% van de bevolking van het gebied dat wordt aangeduid als "Hongarije juist", dwz met uitzondering van Kroatië-Slavonië . Binnen de grenzen van "Hongarije" waren talrijke etnische minderheden aanwezig: 16,1% Roemenen, 10,5% Slowaken, 10,4% Duitsers, 2,5% Roethenen, 2,5% Serviërs en 8% anderen. Tussen 1920 en 1924 ontvluchtten 354.000 Hongaren voormalige Hongaarse gebieden die verbonden waren aan Roemenië, Tsjechoslowakije en Joegoslavië.

Het Russische rijk, dat zich in 1917 na de Oktoberrevolutie uit de oorlog had teruggetrokken, verloor veel van zijn westelijke grens toen de nieuwe onafhankelijke naties Estland, Finland, Letland, Litouwen en Polen eruit werden gesneden. Roemenië nam de controle over Bessarabië in april 1918.

Nationale identiteiten

Kaart van territoriale veranderingen in Europa na de Eerste Wereldoorlog (vanaf 1923)

Na 123 jaar kwam Polen weer naar voren als een onafhankelijk land. Het Koninkrijk Servië en zijn dynastie, als een "kleine Entente-natie" en het land met de meeste slachtoffers per hoofd van de bevolking, werd de ruggengraat van een nieuwe multinationale staat, het Koninkrijk van Serviërs, Kroaten en Slovenen, later omgedoopt tot Joegoslavië. Tsjechoslowakije, dat het Koninkrijk Bohemen combineerde met delen van het Koninkrijk Hongarije, werd een nieuwe natie. Roemenië zou alle Roemeenssprekende mensen verenigen onder één staat die leidt tot Groot-Roemenië . Rusland werd de Sovjet-Unie en verloor Finland, Estland, Litouwen en Letland, die onafhankelijke landen werden. Het Ottomaanse Rijk werd al snel vervangen door Turkije en verschillende andere landen in het Midden-Oosten.

In het Britse rijk ontketende de oorlog nieuwe vormen van nationalisme. In Australië en Nieuw-Zeeland werd de Slag bij Gallipoli bekend als de 'vuurdoop' van die naties. Het was de eerste grote oorlog waarin de nieuw opgerichte landen vochten, en het was een van de eerste keren dat Australische troepen vochten als Australiërs, niet alleen als onderdanen van de Britse Kroon . Anzac Day, ter herdenking van het Australische en Nieuw-Zeelandse legerkorps (ANZAC), viert dit beslissende moment.

Na de Slag om Vimy Ridge, waar de Canadese divisies voor het eerst als een enkel korps samen vochten, begonnen de Canadezen hun land een "uit het vuur gesmeed" natie te noemen. Nadat ze waren geslaagd op hetzelfde slagveld waar de 'moederlanden' eerder hadden gewankeld, werden ze voor het eerst internationaal gerespecteerd vanwege hun eigen prestaties. Canada ging de oorlog in als een Dominion van het Britse rijk en bleef dat, hoewel het met een grotere mate van onafhankelijkheid naar voren kwam. Toen Groot-Brittannië in 1914 de oorlog verklaarde, waren de heerschappijen automatisch in oorlog; aan het einde waren Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika individuele ondertekenaars van het Verdrag van Versailles.

Lobbyen door Chaim Weizmann en de angst dat Amerikaanse joden de Verenigde Staten zouden aanmoedigen om Duitsland te steunen, culmineerde in de Balfour-verklaring van 1917 van de Britse regering, waarin de oprichting van een Joods thuisland in Palestina werd goedgekeurd. In totaal dienden meer dan 1.172.000 Joodse soldaten in de geallieerde en centrale machtstroepen in de Eerste Wereldoorlog, waaronder 275.000 in Oostenrijk-Hongarije en 450.000 in het tsaristische Rusland.

De oprichting van de moderne staat Israël en de wortels van het aanhoudende Israëlisch-Palestijnse conflict zijn gedeeltelijk te vinden in de onstabiele machtsdynamiek van het Midden-Oosten die het gevolg was van de Eerste Wereldoorlog . Voor het einde van de oorlog had het Ottomaanse Rijk een een bescheiden niveau van vrede en stabiliteit in het hele Midden-Oosten. Met de val van de Ottomaanse regering ontstonden er machtsvacuüms en ontstonden er tegenstrijdige aanspraken op land en natie. De politieke grenzen die door de overwinnaars van de Eerste Wereldoorlog werden getrokken, werden snel opgelegd, soms na slechts vluchtig overleg met de lokale bevolking. Deze blijven problematisch in de 21e-eeuwse strijd om nationale identiteit . Hoewel de ontbinding van het Ottomaanse Rijk aan het einde van de Eerste Wereldoorlog van cruciaal belang was om bij te dragen aan de moderne politieke situatie in het Midden-Oosten, inclusief het Arabisch-Israëlische conflict, leidde het einde van de Ottomaanse overheersing ook tot minder bekende geschillen over water en andere natuurlijke bronnen.

Het prestige van Duitsland en de Duitse zaken in Latijns-Amerika bleef na de oorlog hoog, maar keerde niet terug naar het vooroorlogse niveau. In Chili betekende de oorlog inderdaad een einde aan een periode van intense wetenschappelijke en culturele invloed die schrijver Eduardo de la Barra minachtend 'de Duitse betovering' ( Spaans : el embrujamiento alemán ) noemde.

Tsjechoslowaaks Legioen, Vladivostok, 1918

Het Tsjechoslowaakse Legioen vocht aan de zijde van de Entente, op zoek naar steun voor een onafhankelijk Tsjechoslowakije . Het Legioen in Rusland werd opgericht in september 1914, in december 1917 in Frankrijk (inclusief vrijwilligers uit Amerika) en in april 1918 in Italië . Troepen van het Tsjechoslowaakse Legioen versloegen het Oostenrijks-Hongaarse leger in het Oekraïense dorp Zboriv, ​​in juli 1917. Na dit succes nam het aantal Tsjechoslowaakse legionairs toe, evenals de Tsjechoslowaakse militaire macht. In de Slag bij Bakhmach versloeg het Legioen de Duitsers en dwong hen een wapenstilstand te sluiten.

In Rusland waren ze nauw betrokken bij de Russische Burgeroorlog, de kant van de blanken tegen de bolsjewieken, soms het grootste deel van de Trans-Siberische spoorweg in handen en alle grote steden van Siberië veroverd . De aanwezigheid van het Tsjechoslowaakse legioen in de buurt van Jekaterinenburg lijkt een van de redenen te zijn geweest voor de bolsjewistische executie van de tsaar en zijn familie in juli 1918. Legionairs arriveerden minder dan een week later en namen de stad in. Omdat de Europese havens van Rusland niet veilig waren, werd het korps geëvacueerd via een lange omweg via de haven van Vladivostok. Het laatste transport was het Amerikaanse schip Heffron in september 1920.

De Transsylvanische en Bukovinische Roemenen die krijgsgevangen werden gemaakt, vochten als het Roemeense Vrijwilligerskorps in Rusland, het Roemeense Legioen van Siberië en het Roemeense Legioen in Italië. Deelname aan het Oostfront als onderdeel van het Russische leger en sinds zomer 1917 aan het Roemeense front als onderdeel van het Roemeense leger . Als aanhanger van de Witte beweging met het Tsjechoslowaakse Legioen tegen het Rode Leger tijdens de Russische Burgeroorlog . In de veldslagen van Montello, Vittorio Veneto, Sisemolet, Piave, Cimone, Monte Grappa, Nervesa en Ponte Delle Alpi als onderdeel van het Italiaanse leger tegen Oostenrijk-Hongarije en in 1919 als onderdeel van het Roemeense leger in de Hongaars-Roemeense oorlog .

In het late voorjaar van 1918 werden in de zuidelijke Kaukasus drie nieuwe staten gevormd : de Eerste Republiek Armenië, de Democratische Republiek Azerbeidzjan en de Democratische Republiek Georgië, die zich onafhankelijk verklaarden van het Russische rijk. Twee andere kleinere entiteiten werden opgericht, de Centrocaspian Dictatuur en de Zuidwest-Kaukasische Republiek (de eerste werd in de herfst van 1918 door Azerbeidzjan geliquideerd en de laatste begin 1919 door een gezamenlijke Armeens-Britse taskforce). Met de terugtrekking van de Russische legers van het Kaukasusfront in de winter van 1917-1918, zetten de drie grote republieken zich schrap voor een op handen zijnde Ottomaanse opmars, die begon in de eerste maanden van 1918. Solidariteit werd kort gehandhaafd toen de Transkaukasische Federatieve Republiek werd opgericht in het voorjaar van 1918, maar dit stortte in mei in toen de Georgiërs om bescherming vroegen en kregen van Duitsland en de Azerbeidzjanen een verdrag met het Ottomaanse rijk sloten dat meer verwant was aan een militair bondgenootschap. Armenië werd aan zijn lot overgelaten en streed vijf maanden tegen de dreiging van een volwaardige bezetting door de Ottomaanse Turken voordat het hen versloeg in de Slag bij Sardarabad .

Gezondheidseffecten

Het vervoeren van Ottomaanse gewonden bij Sirkeci

Van de 60 miljoen Europese militairen die van 1914 tot 1918 werden gemobiliseerd, werden 8 miljoen gedood, 7 miljoen blijvend gehandicapt en 15 miljoen raakten ernstig gewond. Duitsland verloor 15,1% van zijn actieve mannelijke bevolking, Oostenrijk-Hongarije verloor 17,1% en Frankrijk verloor 10,5%. Frankrijk mobiliseerde 7,8 miljoen mannen, van wie 1,4 miljoen stierven en 3,2 miljoen raakten gewond. Onder de soldaten die verminkt waren en in de loopgraven overleefden, liepen ongeveer 15.000 gruwelijke verwondingen aan het gezicht op, waardoor ze sociaal gestigmatiseerd en gemarginaliseerd werden; ze werden de gueules cassées genoemd . In Duitsland waren er 474.000 meer burgerdoden dan in vredestijd, grotendeels als gevolg van voedseltekorten en ondervoeding die de weerstand tegen ziekten verzwakten. Deze extra sterfgevallen worden geschat op 271.000 in 1918, plus nog eens 71.000 in de eerste helft van 1919 toen de blokkade nog van kracht was. Tegen het einde van de oorlog had hongersnood veroorzaakt door hongersnood ongeveer 100.000 mensen in Libanon gedood. Tijdens de Russische hongersnood van 1921 stierven tussen de 5 en 10 miljoen mensen . In 1922 waren er tussen de 4,5 miljoen en 7 miljoen dakloze kinderen in Rusland als gevolg van bijna een decennium van verwoesting door de Eerste Wereldoorlog, de Russische Burgeroorlog en de daaropvolgende hongersnood van 1920-1922. Talloze anti-Sovjet-Russen ontvluchtten het land na de revolutie; tegen de jaren dertig telde de Noord-Chinese stad Harbin 100.000 Russen. Duizenden meer emigreerden naar Frankrijk, Engeland en de Verenigde Staten.

Militair noodhospitaal tijdens de Spaanse grieppandemie, waarbij alleen al in de Verenigde Staten ongeveer 675.000 mensen omkwamen, Camp Funston, Kansas, 1918

De Australische premier, Billy Hughes, schreef aan de Britse premier David Lloyd George : "U hebt ons verzekerd dat u geen betere voorwaarden kunt krijgen. een herstelbetaling eisen die in overeenstemming is met de enorme offers die het Britse rijk en haar bondgenoten hebben gebracht." Australië ontving £ 5.571.720 herstelbetalingen, maar de directe kosten van de oorlog voor Australië waren £ 376.993.052, en tegen het midden van de jaren dertig bedroegen de repatriëringspensioenen, oorlogsfooien, rente en kosten voor het zinken van fondsen £ 831.280.947. Van de ongeveer 416.000 Australiërs die dienden, werden er ongeveer 60.000 gedood en raakten nog eens 152.000 gewond.

Ziekten floreerden in de chaotische oorlogstijd. Alleen al in 1914 stierven door luis overgedragen tyfus 200.000 in Servië. Van 1918 tot 1922 had Rusland ongeveer 25 miljoen infecties en 3 miljoen doden door epidemische tyfus. In 1923 kregen 13 miljoen Russen malaria, een forse stijging ten opzichte van de vooroorlogse jaren. Begin 1918 verspreidde zich een grote griepepidemie, bekend als de Spaanse griep, over de hele wereld, versneld door de verplaatsing van een groot aantal soldaten, vaak opeengepakt in kampen en transportschepen met slechte sanitaire voorzieningen. In totaal heeft de Spaanse griep aan minstens 17 miljoen tot 25 miljoen mensen het leven gekost, waaronder naar schatting 2,64 miljoen Europeanen en maar liefst 675.000 Amerikanen. Bovendien verspreidde zich tussen 1915 en 1926 een epidemie van encefalitis lethargica over de hele wereld die bijna vijf miljoen mensen trof. De sociale ontwrichting en het wijdverbreide geweld van de Russische Revolutie van 1917 en de daaropvolgende Russische Burgeroorlog leidden tot meer dan 2000 pogroms in het voormalige Russische Rijk, voornamelijk in Oekraïne . Bij de wreedheden werden naar schatting 60.000-200.000 burgerjoden gedood.

In de nasleep van de Eerste Wereldoorlog vocht Griekenland tegen Turkse nationalisten onder leiding van Mustafa Kemal, een oorlog die uiteindelijk resulteerde in een massale bevolkingsuitwisseling tussen de twee landen onder het Verdrag van Lausanne. Volgens verschillende bronnen stierven in deze periode enkele honderdduizenden Grieken, die verband hield met de Griekse genocide.

Technologie

Oorlogsvoering op de grond

Tanks op parade in Londen aan het einde van de Eerste Wereldoorlog

De Eerste Wereldoorlog begon als een botsing van 20e-eeuwse technologie en 19e-eeuwse tactieken, met de onvermijdelijk grote daaruit voortvloeiende slachtoffers. Tegen het einde van 1917 waren de grote legers, die nu miljoenen man tellen, gemoderniseerd en maakten ze gebruik van telefoon, draadloze communicatie, pantserwagens, tanks (vooral met de komst van het eerste prototype tank, Little Willie ) en vliegtuigen. Infanterieformaties werden gereorganiseerd, zodat 100-koppige compagnieën niet langer de belangrijkste manoeuvre-eenheid waren; in plaats daarvan kregen squadrons van ongeveer 10 man, onder het bevel van een junior onderofficier, de voorkeur.

Artillerie onderging ook een revolutie. In 1914 werden kanonnen in de frontlinie geplaatst en direct op hun doelen geschoten. Tegen 1917 was indirect vuur met geweren (evenals mortieren en zelfs machinegeweren) gemeengoed, waarbij nieuwe technieken werden gebruikt voor het spotten en afstandsbereiken, met name vliegtuigen en de vaak over het hoofd geziene veldtelefoon . Tegenbatterijmissies werden ook gemeengoed en geluidsdetectie werd gebruikt om vijandelijke batterijen te lokaliseren.

Een Russische pantserwagen, 1919

Duitsland was de geallieerden ver vooruit in het gebruik van zwaar indirect vuur. Het Duitse leger gebruikte 150 mm (6 inch) en 210 mm (8 inch) houwitsers in 1914, toen de typische Franse en Britse kanonnen slechts 75 mm (3 inch) en 105 mm (4 inch) waren. De Britten hadden een 6-inch (152 mm) houwitser, maar die was zo zwaar dat hij in stukken naar het veld moest worden gesleept en in elkaar gezet. De Duitsers hadden ook Oostenrijkse 305 mm (12 inch) en 420 mm (17 inch) kanonnen en hadden zelfs aan het begin van de oorlog inventarissen van verschillende kalibers van Minenwerfer, die bij uitstek geschikt waren voor loopgravenoorlog.

38 cm " Lange Max " van Koekelare (Leugenboom), het grootste kanon ter wereld in 1917

Op 27 juni 1917 zetten de Duitsers het grootste kanon ter wereld in, Batterie Pommern, bijgenaamd " Lange Max ". Dit kanon van Krupp kon 750 kg granaten afschieten van Koekelare tot Duinkerken, een afstand van ongeveer 50 km (31 mijl).

Een groot deel van de gevechten omvatte een loopgravenoorlog, waarbij vaak honderden stierven voor elke gewonnen meter. Veel van de dodelijkste veldslagen in de geschiedenis vonden plaats tijdens de Eerste Wereldoorlog . Dergelijke veldslagen omvatten Ieper, de Marne, Cambrai, de Somme, Verdun en Gallipoli. De Duitsers gebruikten het Haber-proces van stikstoffixatie om hun troepen te voorzien van een constante toevoer van buskruit, ondanks de Britse zeeblokkade. Artillerie was verantwoordelijk voor het grootste aantal slachtoffers en verbruikte enorme hoeveelheden explosieven. Het grote aantal hoofdwonden veroorzaakt door exploderende granaten en fragmentatie dwong de strijdende landen om de moderne stalen helm te ontwikkelen, onder leiding van de Fransen, die de Adrian-helm in 1915 introduceerden. Deze werd snel gevolgd door de Brodie-helm, gedragen door British Imperial en Amerikaanse troepen, en in 1916 door de kenmerkende Duitse Stahlhelm, een ontwerp, met verbeteringen, nog steeds in gebruik.

Gas! GAS! Snel, jongens! – Een extase van het prutsen,
de onhandige helmen net op tijd passen;
Maar iemand schreeuwde nog steeds en strompelde,
En fladderde als een man in vuur of kalk ...
Dik, door de mistige ruiten en dik groen licht,
Als onder een groene zee, zag ik hem verdrinken.

Een Canadese soldaat met mosterdgasbrandwonden, ca. 1917-1918

Het wijdverbreide gebruik van chemische oorlogsvoering was een onderscheidend kenmerk van het conflict. De gebruikte gassen waren chloor, mosterdgas en fosgeen . Er vielen relatief weinig oorlogsslachtoffers door gas, omdat er snel effectieve tegenmaatregelen tegen gasaanvallen werden gecreëerd, zoals gasmaskers . Het gebruik van chemische oorlogsvoering en kleinschalige strategische bombardementen (in tegenstelling tot tactische bombardementen ) werden beide verboden door de Haagse Conventies van 1899 en 1907, en beide bleken van beperkte effectiviteit te zijn, hoewel ze tot de publieke verbeelding spraken.

De krachtigste wapens op het land waren spoorwegkanonnen, met een gewicht van tientallen tonnen per stuk. De Duitse versie kreeg de bijnaam Big Berthas, hoewel de naamgenoot geen spoorwegkanon was. Duitsland ontwikkelde de Paris Gun, in staat om Par te bombarderen van meer dan 100 kilometer (62 mijl), hoewel de granaten relatief licht waren met 94 kilogram (210 lb).

Loopgraven, machinegeweren, luchtverkenning, prikkeldraad en moderne artillerie met fragmentatiegranaten hielpen de gevechtslinies van de Eerste Wereldoorlog tot een patstelling te brengen. De Britten en Fransen zochten een oplossing met de oprichting van de tank en gemechaniseerde oorlogsvoering . De eerste Britse tanks werden ingezet tijdens de Slag aan de Somme op 15 september 1916. Mechanische betrouwbaarheid was een probleem, maar het experiment bewees zijn waarde. Binnen een jaar stelden de Britten honderden tanks af, en ze toonden hun potentieel tijdens de Slag om Cambrai in november 1917 door de Hindenburglinie te doorbreken, terwijl gecombineerde wapenteams 8.000 vijandelijke soldaten en 100 kanonnen veroverden. Ondertussen introduceerden de Fransen de eerste tanks met een roterende koepel, de Renault FT, die een beslissend instrument van de overwinning werd. Het conflict zag ook de introductie van lichte automatische wapens en machinepistolen, zoals het Lewis-kanon, de M1918 Browning Automatic Rifle en de MP 18 .

Een ander nieuw wapen, de vlammenwerper, werd voor het eerst gebruikt door het Duitse leger en later overgenomen door andere troepen. Hoewel niet van grote tactische waarde, was de vlammenwerper een krachtig, demoraliserend wapen dat terreur veroorzaakte op het slagveld.

Loopgraven zijn geëvolueerd om de enorme hoeveelheden voedsel, water en munitie te leveren die nodig zijn om grote aantallen soldaten te ondersteunen in gebieden waar conventionele transportsystemen waren vernietigd. Verbrandingsmotoren en verbeterde tractiesystemen voor auto's en vrachtwagens / vrachtwagens maakten loopgraven uiteindelijk overbodig.

marine

Duitsland zette na het uitbreken van de oorlog U-boten ( onderzeeërs ) in. Afwisselend tussen beperkte en onbeperkte duikbootoorlogvoering in de Atlantische Oceaan, gebruikte de keizerlijke Duitse marine ze om de Britse eilanden van vitale voorraden te beroven. De dood van Britse koopvaardijzeilers en de schijnbare onkwetsbaarheid van U-boten leidden tot de ontwikkeling van dieptebommen (1916), hydrofoons ( sonar, 1917), zeppelins, jager-dodende onderzeeërs ( HMS R-1, 1917), voorwaarts werpende anti-onderzeeër wapens en dompelen hydrofoons (de laatste twee beide verlaten in 1918). Om hun operaties uit te breiden, stelden de Duitsers voor om onderzeeërs te bevoorraden (1916). De meeste hiervan zouden in het interbellum worden vergeten totdat de Tweede Wereldoorlog de behoefte deed herleven.

Luchtvaart

Royal Air Force Sopwith Camel . In april 1917 was de gemiddelde levensverwachting van een Britse piloot aan het westfront 93 vlieguren.

Vliegtuigen met vaste vleugels werden voor het eerst militair gebruikt door de Italianen in Libië op 23 oktober 1911 tijdens de Italiaans-Turkse oorlog voor verkenning, al snel gevolgd door het laten vallen van granaten en luchtfotografie het volgende jaar. Tegen 1914 was hun militaire nut duidelijk. Ze werden aanvankelijk gebruikt voor verkenningen en grondaanvallen . Om vijandelijke vliegtuigen neer te halen, werden luchtafweergeschut en jachtvliegtuigen ontwikkeld. Strategische bommenwerpers werden gemaakt, voornamelijk door de Duitsers en Britten, hoewel de eersten ook Zeppelins gebruikten . Tegen het einde van het conflict werden voor het eerst vliegdekschepen gebruikt, waarbij HMS Furious Sopwith Camels lanceerde in een aanval om de Zeppelin-hangars bij Tønder in 1918 te vernietigen.

Luftstreitkräfte Fokker Dr.I wordt gekeurd door Manfred von Richthofen, ook wel bekend als de Rode Baron.

Bemande observatieballonnen, die hoog boven de loopgraven zweefden, werden gebruikt als stationaire verkenningsplatforms, die vijandelijke bewegingen rapporteerden en artillerie aanstuurden. Ballonnen hadden gewoonlijk een bemanning van twee, uitgerust met parachutes, zodat de bemanning bij een vijandelijke luchtaanval in veiligheid kon komen. In die tijd waren parachutes te zwaar om te worden gebruikt door piloten van vliegtuigen (met hun marginale vermogen), en kleinere versies werden pas aan het einde van de oorlog ontwikkeld; ze werden ook tegengewerkt door de Britse leiding, die vreesde dat ze lafheid zouden bevorderen.

Erkend vanwege hun waarde als observatieplatforms, waren ballonnen belangrijke doelen voor vijandelijke vliegtuigen. Om ze te verdedigen tegen luchtaanvallen, werden ze zwaar beschermd door luchtafweergeschut en gepatrouilleerd door eigen vliegtuigen; om ze aan te vallen, werden ongebruikelijke wapens zoals lucht-luchtraketten geprobeerd. Zo droeg de verkenningswaarde van zeppelins en ballonnen bij tot de ontwikkeling van lucht-luchtgevechten tussen alle soorten vliegtuigen en tot de patstelling van de loopgraaf, omdat het onmogelijk was om grote aantallen troepen onopgemerkt te verplaatsen. De Duitsers voerden in 1915 en 1916 luchtaanvallen uit op Engeland met luchtschepen, in de hoop het Britse moreel te schaden en ervoor te zorgen dat vliegtuigen van de frontlinies zouden worden afgeleid, en de resulterende paniek leidde inderdaad tot het omleiden van verschillende squadrons jagers uit Frankrijk.

Radio telecommunicatie

Mobiel radiostation in Duits Zuidwest-Afrika, gebruikt een waterstofballon om de antenne op te tillen

De introductie van radiotelegrafie was een belangrijke stap in de communicatie tijdens de Eerste Wereldoorlog. De stations die in die tijd werden gebruikt, waren vonkbrugzenders . Zo werd de informatie over het begin van de Eerste Wereldoorlog op 2 augustus 1914 via radiotelegrafie van het zendstation Nauen via een relaisstation in Kamina en Lomé in Togo naar het radiostation in Windhoek verzonden naar het Duitse Zuidwest-Afrika .

Oorlogsmisdaden

Verkrachting van België

De Duitse indringers behandelden elk verzet - zoals het saboteren van spoorlijnen - als illegaal en immoreel, en schoten de overtreders neer en verbrandden gebouwen als vergelding. Bovendien hadden ze de neiging om te vermoeden dat de meeste burgers potentiële francs-tireurs ( guerrilla's ) waren en dienovereenkomstig namen en doodden ze gijzelaars uit de burgerbevolking. Het Duitse leger heeft tussen augustus en november 1914 meer dan 6.500 Franse en Belgische burgers geëxecuteerd, meestal in bijna-willekeurige grootschalige schietpartijen op burgers in opdracht van jonge Duitse officieren. Het Duitse leger vernietigde 15.000 tot 20.000 gebouwen - met als bekendste de universiteitsbibliotheek in Leuven - en veroorzaakte een golf van vluchtelingen van meer dan een miljoen mensen. Meer dan de helft van de Duitse regimenten in België was betrokken bij grote incidenten. Duizenden arbeiders werden naar Duitsland verscheept om in fabrieken te werken. Britse propaganda waarin de verkrachting van België werd gedramatiseerd trok veel aandacht in de Verenigde Staten, terwijl Berlijn zei dat het zowel geoorloofd als noodzakelijk was vanwege de dreiging van franc-tireurs zoals die in Frankrijk in 1870. De Britten en Fransen vergrootten de rapporten en verspreidden ze op thuis en in de Verenigde Staten, waar ze een belangrijke rol speelden bij het oplossen van de steun voor Duitsland.

Oostenrijks-Hongaarse oorlogsmisdaden in Servië

Oostenrijks-Hongaarse soldaten executeren mannen en vrouwen in Servië, 1916

De Oostenrijkse propagandamachine verspreidde anti-Servische sentimenten, met onder andere de slogan "Serbien muss sterbien" (Servië moet sterven). Tijdens de oorlog gaven Oostenrijks-Hongaarse officieren in Servië het bevel aan troepen om "alles wat Servisch is uit te roeien en te verbranden", en ophangingen en massale schietpartijen waren alledaagse gebeurtenissen. De Oostenrijkse historicus Anton Holzer schreef dat het Oostenrijks-Hongaarse leger "talloze en systematische slachtingen uitvoerde ... tegen de Servische bevolking. De soldaten vielen dorpen binnen en dreven ongewapende mannen, vrouwen en kinderen op. Ze werden doodgeschoten, met bajonetten doodgeschoten of opgehangen. De slachtoffers werden opgesloten in schuren en levend verbrand. Vrouwen werden naar het front gestuurd en massaal verkracht. De inwoners van hele dorpen werden gegijzeld en vernederd en gemarteld."

Een bewering van een plaatselijke spion dat "verraders" zich in een bepaald huis verstopten, was voldoende om de hele familie ter dood te veroordelen door ophanging. Priesters werden vaak opgehangen, onder de beschuldiging van het verspreiden van de geest van verraad onder de mensen. Meerdere bronnen stellen dat alleen al in het eerste jaar van de oorlog 30.000 Serviërs, voornamelijk burgers, door Oostenrijks-Hongaarse troepen zijn opgehangen.

Baralong- incidenten

HMS Baralong

Op 19 augustus 1915 werd de Duitse onderzeeër U - 27 tot zinken gebracht door het Britse Q-schip HMS Baralong . Alle Duitse overlevenden werden standrechtelijk geëxecuteerd door de bemanning van Baralong op bevel van luitenant Godfrey Herbert, de kapitein van het schip. De schietpartij werd aan de media gemeld door Amerikaanse burgers die aan boord waren van de Nicosia, een Brits vrachtschip geladen met oorlogsvoorraden, die slechts enkele minuten voor het incident door de U-27 werd tegengehouden.

Op 24 september vernietigde Baralong de U - 41, die bezig was het vrachtschip Urbino tot zinken te brengen . Volgens Karl Goetz, de commandant van de onderzeeër, bleef Baralong de Amerikaanse vlag voeren nadat hij op de U-41 had geschoten en ramde hij vervolgens de reddingsboot - hij droeg de Duitse overlevenden en bracht hem tot zinken.

Torpederen van HMHS Llandovery Castle

Het Canadese hospitaalschip HMHS Llandovery Castle werd op 27 juni 1918 in strijd met het internationaal recht getorpedeerd door de Duitse onderzeeër SM U-86 . Slechts 24 van de 258 medisch personeel, patiënten en bemanning overleefden. Overlevenden meldden dat de U-boot aan de oppervlakte kwam en de reddingsboten naar beneden rende, overlevenden met machinegeweren in het water. De U-bootkapitein, Helmut Brümmer-Patzig, werd na de oorlog beschuldigd van oorlogsmisdaden in Duitsland, maar ontsnapte aan vervolging door naar de Vrije Stad Danzig te gaan, buiten de jurisdictie van Duitse rechtbanken.

Blokkade van Duitsland

Na de oorlog beweerde de Duitse regering dat ongeveer 763.000 Duitse burgers stierven door honger en ziekte tijdens de oorlog als gevolg van de geallieerde blokkade. Een academische studie uit 1928 bracht het dodental op 424.000. Duitsland protesteerde dat de geallieerden honger als oorlogswapen hadden gebruikt. Sally Marks voerde aan dat de Duitse verhalen over een hongerblokkade een "mythe" zijn, aangezien Duitsland niet te maken had met het hongerniveau van België en de regio's van Polen en Noord-Frankrijk die het bezette. Volgens de Britse rechter en rechtsfilosoof Patrick Devlin, "waren de oorlogsorders die op 26 augustus [1914] door de Admiraliteit werden uitgevaardigd duidelijk genoeg. Al het voedsel dat via neutrale havens naar Duitsland werd verzonden, moest worden buitgemaakt en al het voedsel dat naar Rotterdam werd verzonden, moest vermoedelijk naar Duitsland verzonden." Volgens Devlin was dit een ernstige schending van het internationaal recht, gelijk aan het Duitse mijnenleggen.

Chemische wapens in oorlogsvoering

Franse soldaten maken een gas- en vlamaanval op Duitse loopgraven in Vlaanderen

Het Duitse leger was de eerste die met succes chemische wapens inzet tijdens de Tweede Slag om Ieper (22 april - 25 mei 1915), nadat Duitse wetenschappers die onder leiding van Fritz Haber aan het Kaiser Wilhelm Instituut werkten, een methode ontwikkelden om chloor als wapen te gebruiken . Het gebruik van chemische wapens werd gesanctioneerd door het Duitse opperbevel in een poging om geallieerde soldaten uit hun verschanste posities te dwingen, in plaats van meer dodelijke conventionele wapens te vervangen. Na verloop van tijd werden chemische wapens ingezet door alle grote strijdende partijen tijdens de oorlog, waarbij ongeveer 1,3 miljoen slachtoffers vielen, maar relatief weinig doden: ongeveer 90.000 in totaal. Zo vielen er tijdens de oorlog naar schatting 186.000 Britse chemische wapens (waarvan 80% het gevolg was van blootstelling aan de blaartrekkende zwavelmosterd, die in juli 1917 door de Duitsers op het slagveld werd geïntroduceerd en die de huid op elk punt van de contact en veroorzaakt ernstiger longschade dan chloor of fosgeen ), en tot een derde van de Amerikaanse slachtoffers werd door hen veroorzaakt. Het Russische leger leed naar verluidt ongeveer 500.000 slachtoffers van chemische wapens in de Eerste Wereldoorlog . Het gebruik van chemische wapens in oorlogsvoering was een directe schending van de Haagse Verklaring van 1899 betreffende verstikkende gassen en de Haagse Conventie van 1907 inzake oorlogvoering op het land, die het gebruik ervan verbood.

Het effect van gifgas was niet beperkt tot strijders. Burgers liepen gevaar door de gassen omdat de wind de gifgassen door hun steden blies, en ze kregen zelden waarschuwingen of waarschuwingen voor mogelijk gevaar. Naast afwezige waarschuwingssystemen hadden burgers vaak geen toegang tot effectieve gasmaskers. Tijdens het conflict vielen naar schatting 100.000-260.000 burgerslachtoffers door chemische wapens en in de jaren na het einde van het conflict stierven nog eens tienduizenden (samen met militair personeel) door littekens in de longen, huidbeschadiging en hersenschade. Veel commandanten aan beide zijden wisten dat dergelijke wapens grote schade zouden toebrengen aan burgers, maar bleven ze toch gebruiken. De Britse veldmaarschalk Douglas Haig schreef in zijn dagboek: "Mijn officieren en ik waren ons ervan bewust dat dergelijke wapens vrouwen en kinderen die in nabijgelegen steden wonen schade zouden berokkenen, aangezien harde wind gebruikelijk was aan het front. tegen de vijand, niemand van ons was overdreven bezorgd."

De oorlog beschadigde het aanzien van de scheikunde in Europese samenlevingen, met name de Duitse variant.

Genocide en etnische zuivering

Ottomaanse Rijk

Armeniërs gedood tijdens de Armeense genocide. Afbeelding uit het verhaal van ambassadeur Morgenthau, geschreven door Henry Morgenthau Sr. en gepubliceerd in 1918.

De etnische zuivering van de Armeense bevolking van het Ottomaanse Rijk, inclusief massale deportaties en executies, tijdens de laatste jaren van het Ottomaanse Rijk wordt als genocide beschouwd . De Ottomanen voerden aan het begin van de oorlog georganiseerde en systematische slachtingen uit op de Armeense bevolking en manipuleerden daden van Armeens verzet door ze af te schilderen als opstanden om verdere uitroeiing te rechtvaardigen. Begin 1915 bood een aantal Armeniërs zich vrijwillig aan om zich bij de Russische strijdkrachten aan te sluiten en de Ottomaanse regering gebruikte dit als voorwendsel om de Tehcir-wet (wet op deportatie) uit te vaardigen, die de deportatie van Armeniërs uit de oostelijke provincies van het rijk naar Syrië tussen 1915 en 1918. De Armeniërs werden opzettelijk tot de dood gemarcheerd en een aantal werd aangevallen door Ottomaanse bandieten. Hoewel het exacte aantal doden niet bekend is, schat de International Association of Genocide Scholars 1,5 miljoen. De regering van Turkije heeft de genocide consequent ontkend, met het argument dat degenen die stierven het slachtoffer waren van interetnische gevechten, hongersnood of ziekte tijdens de Eerste Wereldoorlog; deze beweringen worden door de meeste historici afgewezen.

Andere etnische groepen werden in deze periode op dezelfde manier aangevallen door het Ottomaanse Rijk, waaronder Assyriërs en Grieken, en sommige geleerden beschouwen die gebeurtenissen als onderdeel van hetzelfde uitroeiingsbeleid. Tussen 1915 en 1922 werden minstens 250.000 Assyrische christenen, ongeveer de helft van de bevolking, en 350.000-750.000 Anatolische en Pontische Grieken vermoord.

Russische Rijk

Veel pogroms gingen gepaard met de Russische Revolutie van 1917 en de daaropvolgende Russische Burgeroorlog. 60.000-200.000 burgerjoden werden gedood bij de gruweldaden in het hele voormalige Russische rijk (meestal binnen het nederzettingsgebied in het huidige Oekraïne ). Er waren naar schatting 7-12 miljoen slachtoffers tijdens de Russische Burgeroorlog, voornamelijk burgers.

Ervaringen van soldaten

De Britse soldaten van de oorlog waren aanvankelijk vrijwilligers, maar werden steeds vaker dienstplichtig . Overlevende veteranen, die naar huis terugkeerden, merkten vaak dat ze hun ervaringen alleen onder elkaar konden bespreken. Samen vormen ze "veteranenverenigingen" of "legioenen". Een klein aantal persoonlijke verslagen van Amerikaanse veteranen is verzameld door het Library of Congress Veterans History Project .

Krijgsgevangenen

Duitse gevangenen in een Frans gevangenkamp tijdens het laatste deel van de oorlog

Ongeveer acht miljoen soldaten gaven zich over en werden tijdens de oorlog vastgehouden in krijgsgevangenenkampen . Alle landen beloofden de Haagse Conventies over een eerlijke behandeling van krijgsgevangenen te volgen, en het overlevingspercentage voor krijgsgevangenen was over het algemeen veel hoger dan dat van strijders aan het front. Individuele afkopen waren ongewoon; grote eenheden gaven zich meestal massaal over . Bij het beleg van Maubeuge gaven ongeveer 40.000 Franse soldaten zich over, bij de slag om Galicië namen de Russen ongeveer 100.000 tot 120.000 Oostenrijkse gevangenen, bij het Brusilov-offensief gaven ongeveer 325.000 tot 417.000 Duitsers en Oostenrijkers zich over aan de Russen, en bij de Slag bij Tannenberg gaven 92.000 Russen zich over . Toen het belegerde garnizoen van Kaunas zich in 1915 overgaf, werden zo'n 20.000 Russen gevangengenomen, tijdens de slag bij Przasnysz (februari-maart 1915) gaven 14.000 Duitsers zich over aan de Russen en bij de Eerste Slag bij de Marne gaven ongeveer 12.000 Duitsers zich over aan de geallieerden. 25-31% van de Russische verliezen (als percentage van de gevangenen, gewonden of doden) hadden de status van gevangene; voor Oostenrijk-Hongarije 32%, voor Italië 26%, voor Frankrijk 12%, voor Duitsland 9%; voor Groot-Brittannië 7%. Gevangenen van de geallieerde legers bedroegen in totaal ongeveer 1,4 miljoen (exclusief Rusland, dat 2,5-3,5 miljoen soldaten als gevangenen verloor). Van de Centrale Mogendheden werden ongeveer 3,3 miljoen soldaten gevangenen; de meesten van hen gaven zich over aan de Russen. Duitsland hield 2,5 miljoen gevangenen vast; Rusland had 2,2-2,9 miljoen; terwijl Groot-Brittannië en Frankrijk ongeveer 720.000 hadden. De meeste werden net voor de wapenstilstand gevangengenomen. De Verenigde Staten hadden 48.000. Het gevaarlijkste moment was de overgave, toen hulpeloze soldaten soms werden neergeschoten. Toen de gevangenen eenmaal een kamp bereikten, waren de omstandigheden over het algemeen bevredigend (en veel beter dan in de Tweede Wereldoorlog), mede dankzij de inspanningen van het Internationale Rode Kruis en inspecties door neutrale landen. De omstandigheden in Rusland waren echter verschrikkelijk: hongersnood was heel gewoon voor zowel gevangenen als burgers; ongeveer 15-20% van de gevangenen in Rusland stierf, en in Central Powers gevangenschap 8% van de Russen. In Duitsland was voedsel schaars, maar slechts 5% stierf.

Britse gevangenen bewaakt door Ottomaanse troepen na de Eerste Slag om Gaza in 1917

Het Ottomaanse Rijk behandelde krijgsgevangenen vaak slecht. Ongeveer 11.800 soldaten van het Britse rijk, de meesten van hen Indiërs, werden gevangenen na het beleg van Kut in Mesopotamië in april 1916; 4.250 stierven in gevangenschap. Hoewel velen in een slechte staat verkeerden toen ze werden gevangengenomen, dwongen Ottomaanse officieren hen om 1100 kilometer (684 mijl) naar Anatolië te marcheren. Een overlevende zei: "We werden voortgedreven als beesten; afhaken was sterven." De overlevenden werden vervolgens gedwongen een spoorlijn aan te leggen door het Taurusgebergte .

In Rusland, toen de gevangenen van het Tsjechoslowaakse Legioen van het Oostenrijks-Hongaarse leger werden vrijgelaten in 1917, herbewapenden ze zichzelf en werden kort een militaire en diplomatieke macht tijdens de Russische Burgeroorlog.

Terwijl de geallieerde gevangenen van de centrale mogendheden snel naar huis werden gestuurd aan het einde van de actieve vijandelijkheden, werd dezelfde behandeling niet gegeven aan de centrale mogendheidsgevangenen van de geallieerden en Rusland, van wie velen tot 1920 als dwangarbeiders dienden, bv. in Frankrijk. Ze werden pas vrijgelaten na vele benaderingen door het Rode Kruis bij de Opperste Oorlogsraad . Tot in 1924 werden nog Duitse gevangenen vastgehouden in Rusland.

Militaire attachés en oorlogscorrespondenten

Militaire en civiele waarnemers uit alle grote mogendheden volgden het verloop van de oorlog op de voet. Velen waren in staat om over gebeurtenissen te rapporteren vanuit een perspectief dat enigszins verwant was aan moderne " ingebedde " posities binnen de tegengestelde land- en zeestrijdkrachten.

Ondersteuning voor de oorlog

Poster waarin vrouwen worden opgeroepen zich bij de Britse oorlogsinspanningen aan te sluiten, uitgegeven door de Young Women's Christian Association

Op de Balkan steunden Joegoslavische nationalisten, zoals de leider, Ante Trumbić, de oorlog krachtig, omdat ze de vrijheid van Joegoslaven uit Oostenrijk-Hongarije en andere buitenlandse mogendheden en de oprichting van een onafhankelijk Joegoslavië wensten. Het Joegoslavische Comité, geleid door Trumbić, werd op 30 april 1915 in Par opgericht, maar verhuisde al snel naar Londen. In april 1918 kwam het congres van onderdrukte nationaliteiten in Rome bijeen, met Tsjechoslowaakse, Italiaanse, Poolse, Transsylvanische en Joegoslavische vertegenwoordigers die er bij de geallieerden op aandrongen de nationale zelfbeschikking voor de volkeren die in Oostenrijk-Hongarije woonden te steunen.

In het Midden-Oosten nam het Arabische nationalisme in Ottomaanse gebieden een hoge vlucht als reactie op de opkomst van het Turkse nationalisme tijdens de oorlog, waarbij Arabische nationalistische leiders pleitten voor de oprichting van een pan-Arabische staat. In 1916 begon de Arabische opstand in door de Ottomaanse heerschappij gecontroleerde gebieden van het Midden-Oosten in een poging om onafhankelijkheid te bereiken.

In Oost-Afrika ondersteunde Iyasu V van Ethiopië de staat derwisjen die in oorlog waren met de Britten in de campagne in Somaliland . Von Syburg, de Duitse gezant in Addis Abeba, zei: "Nu is de tijd gekomen voor Ethiopië om de kust van de Rode Zee terug te winnen en de Italianen naar huis te drijven, om het rijk te herstellen tot zijn oude omvang." Het Ethiopische rijk stond op het punt de Eerste Wereldoorlog in te gaan aan de kant van de Centrale Mogendheden voordat Iyasu omver werd geworpen in de Slag bij Segale als gevolg van geallieerde druk op de Ethiopische aristocratie. Iyasu werd beschuldigd van bekering tot de islam . Volgens de Ethiopische historicus Bahru Zewde was het bew dat werd gebruikt om Iyasu's bekering te bewijzen een vervalste foto van Iyasu met een tulband die door de geallieerden was geleverd. Sommige historici beweren dat de Britse spion TE Lawrence de Iyasu-foto heeft vervalst.

Bermuda Volunteer Rifle Corps First Contingent in Bermuda, winter 1914-1915, voordat hij zich in juni 1915 bij het 1 Lincolnshire Regiment in Frankrijk voegde. Het dozijn dat nog over was na Guedecourt op 25 september 1916, fuseerde met een tweede contingent. De twee contingenten leden 75% slachtoffers.

Een aantal socialistische partijen steunden aanvankelijk de oorlog toen deze in augustus 1914 begon. Maar de Europese socialisten splitsten zich op nationale lijnen, waarbij het concept van klassenconflict van radicale socialisten zoals marxisten en syndicalisten werd overspoeld door hun patriottische steun voor de oorlog. Toen de oorlog eenmaal begon, volgden Oostenrijkse, Britse, Franse, Duitse en Russische socialisten de opkomende nationalistische stroming door de interventie van hun land in de oorlog te steunen.

Het Italiaanse nationalisme werd door het uitbreken van de oorlog aangewakkerd en werd aanvankelijk sterk gesteund door een verscheidenheid aan politieke facties. Een van de meest prominente en populaire Italiaanse nationalistische aanhangers van de oorlog was Gabriele D'Annunzio, die Italiaans irredentisme promootte en het Italiaanse publiek hielp om interventie in de oorlog te steunen. De Italiaanse Liberale Partij, onder leiding van Paolo Boselli, promootte interventie in de oorlog aan de kant van de geallieerden en gebruikte de Dante Alighieri Society om het Italiaanse nationalisme te promoten. Italiaanse socialisten waren verdeeld over de vraag of ze de oorlog moesten steunen of ertegen waren; sommigen waren militante aanhangers van de oorlog, waaronder Benito Mussolini en Leonida Bissolati . De Italiaanse Socialistische Partij besloot zich echter tegen de oorlog te verzetten nadat anti-militaristische demonstranten waren gedood, wat resulteerde in een algemene staking genaamd Rode Week . De Italiaanse Socialistische Partij zuiverde zichzelf van pro-oorlogsnationalistische leden, waaronder Mussolini. Mussolini, een syndicalist die de oorlog steunde op grond van irredentistische claims op de door Italië bevolkte regio's van Oostenrijk-Hongarije, vormde de pro-interventionist Il Popolo d'Italia en de Fasci Rivoluzionario d'Azione Internazionalista ("Revolutionaire Fasci voor Internationale Actie") in oktober 1914 dat later uitgroeide tot de Fasci Italiani di Combattimento in 1919, de oorsprong van het fascisme. Mussolini's nationalisme stelde hem in staat fondsen te werven bij Ansaldo (een wapenbedrijf) en andere bedrijven om Il Popolo d'Italia op te richten om socialisten en revolutionairen te overtuigen de oorlog te steunen.

Patriottische fondsen

Aan beide kanten werd op grote schaal geld ingezameld voor het welzijn van de soldaten, hun nabestaanden en voor de gewonden. The Nail Men was een Duits voorbeeld. Rondom het Britse rijk waren er veel patriottische fondsen, waaronder de Royal Patriotic Fund Corporation, Canadian Patriotic Fund, Queensland Patriotic Fund en in 1919 waren er 983 fondsen in Nieuw-Zeeland. Aan het begin van de volgende wereldoorlog werden de Nieuw-Zeelandse fondsen hervormd, die werden bekritiseerd als overlappend, verkwistend en misbruikt, maar 11 functioneerden nog steeds in 2002.

Oppositie tegen de oorlog

Sackville Street (nu O'Connell Street ) na de Paasopstand van 1916 in Dublin

Toen de oorlog eenmaal was uitgeroepen, steunden veel socialisten en vakbonden hun regeringen. Tot de uitzonderingen behoorden de bolsjewieken, de Socialistische Partij van Amerika, de Italiaanse Socialistische Partij en mensen als Karl Liebknecht, Rosa Luxemburg en hun volgelingen in Duitsland.

Paus Benedictus XV, die minder dan drie maanden na de Eerste Wereldoorlog tot paus werd gekozen , maakte van de oorlog en de gevolgen ervan de belangrijkste focus van zijn vroege pontificaat. In schril contrast met zijn voorganger sprak hij vijf dagen na zijn verkiezing over zijn vastberadenheid om te doen wat hij kon om vrede te brengen. Zijn eerste encycliek, Ad beatissimi Apostolorum, die op 1 november 1914 verscheen, ging over dit onderwerp. Benedictus XV ontdekte dat zijn capaciteiten en unieke positie als religieuze gezant van de vrede werden genegeerd door de oorlogvoerende machten. Het Verdrag van Londen van 1915 tussen Italië en de Triple Entente bevatte geheime bepalingen waarbij de geallieerden met Italië overeenkwamen de pauselijke vredesbewegingen naar de centrale mogendheden te negeren. Bijgevolg werd de publicatie van Benedictus' voorgestelde zevenpuntsvredesnota van augustus 1917 door alle partijen, behalve Oostenrijk-Hongarije, ronduit genegeerd.

The Deserter, 1916: Anti-oorlogscartoon die Jezus afschildert voor een vuurpeloton met soldaten uit vijf Europese landen

In Groot-Brittannië werd in 1914 het jaarlijkse kamp van het Public Schools Officers' Training Corps gehouden in Tidworth Pennings, in de buurt van Salisbury Plain . Het hoofd van het Britse leger, Lord Kitchener, zou de cadetten beoordelen, maar de naderende oorlog verhinderde hem. Generaal Horace Smith-Dorrien werd in plaats daarvan gestuurd. Hij verraste de twee- of drieduizend cadetten door te verklaren (in de woorden van Donald Christopher Smith, een Bermuda - cadet die aanwezig was),

dat oorlog tegen bijna elke pr vermeden moest worden, dat oorlog niets zou oplossen, dat heel Europa en nog veel meer zou worden verwoest, en dat het verlies aan mensenlevens zo groot zou zijn dat hele bevolkingsgroepen zouden worden gedecimeerd. In onze onwetendheid schaamden ik me, en velen van ons, bijna voor een Britse generaal die zulke deprimerende en onpatriottische gevoelens uitte, maar gedurende de volgende vier jaar, degenen onder ons die de holocaust overleefden - waarschijnlijk niet meer dan een kwart van ons - vernam hoe juist de prognose van de generaal was en hoe moedig hij was geweest om die te uiten.

Het uiten van deze gevoelens belemmerde Smith-Dorrien's carrière niet, of belette hem niet om zijn plicht in de Eerste Wereldoorlog zo goed mogelijk uit te voeren.

Mogelijke executie in Verdun ten tijde van de muiterijen in 1917. De originele Franse tekst bij deze foto vermeldt echter dat de uniformen die van 1914-15 zijn en dat de executie die van een spion aan het begin van de oorlog kan zijn.

Veel landen hebben degenen die zich uitspraken tegen het conflict gevangengezet. Deze omvatten Eugene Debs in de Verenigde Staten en Bertrand Russell in Groot-Brittannië. In de VS maakten de Spionagewet van 1917 en de Sedition Act van 1918 het een federale misdaad om zich te verzetten tegen militaire rekrutering of om verklaringen af ​​te leggen die als "ontrouw" werden beschouwd. Alle publicaties die kritiek hadden op de regering werden door postcensuur uit de circulatie verwijderd en velen zaten lange gevangenisstraffen uit voor feitelijke verklaringen die als onpatriottisch werden beschouwd.

Een aantal nationalisten was tegen interventie, vooral binnen staten waar de nationalisten vijandig tegenover stonden. Hoewel de overgrote meerderheid van de Ierse bevolking in 1914 en 1915 ermee instemde om aan de oorlog deel te nemen, was een minderheid van geavanceerde Ierse nationalisten fervent tegen deelname. De oorlog begon te midden van de Home Rule-crisis in Ierland, die in 1912 opnieuw de kop opstak, en tegen juli 1914 was er een serieuze kans op het uitbreken van een burgeroorlog in Ierland. Ierse nationalisten en marxisten probeerden Ierse onafhankelijkheid na te streven, met als hoogtepunt de Paasopstand van 1916, waarbij Duitsland 20.000 geweren naar Ierland stuurde om onrust in Groot-Brittannië te veroorzaken. De Britse regering plaatste Ierland onder de staat van beleg als reactie op de Paasopstand, maar toen de onmiddellijke dreiging van een revolutie eenmaal was verdwenen, probeerden de autoriteiten concessies te doen aan de nationalistische gevoelens. Het verzet tegen betrokkenheid bij de oorlog nam in Ierland echter toe, wat resulteerde in de dienstplichtcrisis van 1918 .

Andere tegenstand kwam van gewetensbezwaarden — sommigen socialisten, sommigen religieus — die weigerden te vechten. In Groot-Brittannië vroegen 16.000 mensen om de status van gewetensbezwaarde. Sommigen van hen, met name de prominente vredesactivist Stephen Hobhouse, weigerden zowel militaire als alternatieve dienst . Velen leden jaren gevangenisstraf, waaronder eenzame opsluiting en brood- en waterdiëten. Zelfs na de oorlog waren in Groot-Brittannië veel vacatures gemarkeerd met "Geen gewetensbezwaarden hoeven te solliciteren".

Bolsjewistische leiders Lenin en Trotski beloofden "vrede, land en brood" aan de verarmde massa

De Centraal-Aziatische opstand begon in de zomer van 1916, toen de regering van het Russische rijk de vrtelling van moslims van militaire dienst beëindigde.

In 1917 leidde een reeks muiterijen van het Franse leger ertoe dat tientallen soldaten werden geëxecuteerd en nog veel meer gevangen werden gezet.

Op 1-4 mei 1917 demonstreerden ongeveer 100.000 arbeiders en soldaten van Petrograd, en daarna de arbeiders en soldaten van andere Russische steden, onder leiding van de bolsjewieken, onder spandoeken met de tekst "Weg met de oorlog!" en "alle macht aan de sovjets!" De massademonstraties leidden tot een crisis voor de Russische Voorlopige Regering . In Milaan organiseerden in mei 1917 bolsjewistische revolutionairen rellen die opriepen tot beëindiging van de oorlog, en slaagden erin fabrieken te sluiten en het openbaar vervoer stop te zetten. Het Italiaanse leger werd gedwongen Milaan binnen te komen met tanks en machinegeweren om het op te nemen tegen bolsjewieken en anarchisten, die hevig vochten tot 23 mei toen het leger de stad onder controle kreeg. Bijna 50 mensen (waaronder drie Italiaanse soldaten) werden gedood en meer dan 800 mensen gearresteerd.

In september 1917 begonnen Russische soldaten in Frankrijk zich af te vragen waarom ze überhaupt voor de Fransen vochten en begonnen te muiten. In Rusland leidde het verzet tegen de oorlog ertoe dat soldaten ook hun eigen revolutionaire comités oprichtten, die de Oktoberrevolutie van 1917 hielpen aanwakkeren, waarbij de roep om 'brood, land en vrede' opkwam. Het Vredesdecreet, geschreven door Vladimir Lenin, werd op 8 november 1917 aangenomen, na het succes van de Oktoberrevolutie. De bolsjewieken sloten een vredesverdrag met Duitsland, het Verdrag van Brest-Litovsk, ondanks de barre omstandigheden. De Duitse revolutie van 1918-1919 leidde tot de troonsafstand van de keizer en de Duitse overgave.

Dienstplicht

Jonge mannen die zich inschrijven voor dienstplicht, New York City, 5 juni 1917

Dienstplicht was gebruikelijk in de meeste Europese landen. Het was echter controversieel in Engelstalige landen. Het was vooral niet populair bij etnische minderheden, vooral de Ierse katholieken in Ierland en Australië, en de Franse katholieken in Canada.

Canada

In Canada veroorzaakte de kwestie een grote politieke crisis die de Franstaligen permanent van zich vervreemdde . Het opende een politieke kloof tussen Frans-Canadezen, die geloofden dat hun ware loyaliteit aan Canada lag en niet aan het Britse rijk, en leden van de Engelstalige meerderheid, die de oorlog zagen als een plicht jegens hun Britse erfgoed.

Australië

Militaire rekrutering in Melbourne, Australië, 1914

Australië had een vorm van dienstplicht bij het uitbreken van de oorlog, aangezien de verplichte militaire training in 1911 was ingevoerd. De Defense Act 1903 bepaalde echter dat niet-vrijgestelde mannen alleen konden worden opgeroepen voor thuisverdediging in tijden van oorlog, niet voor overzeese dienst. Premier Billy Hughes wilde de wetgeving wijzigen om dienstplichtigen in het buitenland te laten dienen, en hield twee niet-bindende referenda - één in 1916 en één in 1917 - om publieke steun te krijgen. Beiden werden verslagen door kleine marges, waarbij boeren, de arbeidersbeweging, de katholieke kerk en Iers-Australiërs samen campagne voerden voor de "nee"-stem. De kwestie van de dienstplicht veroorzaakte de splitsing van de Australian Labour Party in 1916 . Hughes en zijn aanhangers werden uit de partij gezet en vormden de National Labour Party en vervolgens de Nationalist Party . Ondanks de uitslag van het referendum behaalden de nationalisten een verpletterende overwinning bij de federale verkiezingen van 1917 .

Brittannië

Britse vrijwilligers rekruten in Londen, augustus 1914

In Groot-Brittannië resulteerde de dienstplicht in het oproepen van bijna elke fysiek fitte man in Groot-Brittannië - zes van de tien miljoen die daarvoor in aanmerking kwamen. Hiervan verloren er ongeveer 750.000 het leven. De meeste sterfgevallen waren die van jonge ongehuwde mannen; echter, 160.000 vrouwen verloren echtgenoten en 300.000 kinderen verloren vaders. De dienstplicht tijdens de Eerste Wereldoorlog begon toen de Britse regering in 1916 de wet op militaire dienst goedkeurde . De wet bepaalde dat alleenstaande mannen van 18 tot 40 jaar oud konden worden opgeroepen voor militaire dienst, tenzij ze weduwe waren, kinderen hadden of ministers. van een religie. Er was een systeem van tribunalen voor militaire dienst om te oordelen over verzoeken om vrtelling op grond van het verrichten van civiel werk van nationaal belang, binnenlandse ontberingen, gezondheid en gewetensbezwaren. De wet onderging verschillende wijzigingen voordat de oorlog eindigde. Getrouwde mannen waren in de oorspronkelijke wet vrijgesteld, hoewel dit in juni 1916 werd gewijzigd. Uiteindelijk werd ook de leeftijdsgrens verhoogd tot 51 jaar. Ook de erkenning van werk van nationaal belang nam af en in het laatste oorlogsjaar was er enige steun voor de dienstplicht van geestelijken. De dienstplicht duurde tot medio 1919. Vanwege de politieke situatie in Ierland werd daar nooit dienstplicht toegepast; alleen in Engeland, Schotland en Wales .

Verenigde Staten

In de Verenigde Staten begon de dienstplicht in 1917 en werd over het algemeen goed ontvangen, met enkele oppositiepartijen in afgelegen plattelandsgebieden. De regering besloot in de eerste plaats te vertrouwen op dienstplicht, in plaats van vrijwillige dienstneming, om militaire mankracht aan te trekken nadat slechts 73.000 vrijwilligers zich hadden aangemeld van het oorspronkelijke doel van 1 miljoen in de eerste zes weken van de oorlog. In 1917 werden 10 miljoen mannen geregistreerd. Dit werd als ontoereikend beschouwd, dus de leeftijdscategorieën werden verhoogd en de vrtellingen verminderd, en dus tegen het einde van 1918 was dit gestegen tot 24 miljoen mannen die waren geregistreerd, met bijna 3 miljoen ingewijden in de militaire dienst. Het ontwerp was universeel en omvatte zwarten onder dezelfde voorwaarden als blanken, hoewel ze in verschillende eenheden dienden. In totaal werden 367.710 zwarte Amerikanen opgeroepen (13% van het totaal), vergeleken met 2.442.586 blanken (87% van het totaal).

Vormen van verzet varieerden van vreedzaam protest tot gewelddadige demonstraties en van bescheiden brievencampagnes waarin om genade werd gevraagd tot radicale kranten die hervormingen eisten. De meest voorkomende tactieken waren ontwijken en desertie, en veel gemeenschappen beschermden en verdedigden hun dienstplichtontduikers als politieke helden. Veel socialisten werden gevangen gezet wegens "belemmering van de wervings- of rekruteringsdienst". De meest bekende was Eugene Debs, hoofd van de Socialistische Partij van Amerika, die in 1920 vanuit zijn gevangeniscel naar het presidentschap rende. In 1917 betwistten een aantal radicalen en anarchisten het nieuwe wetsontwerp voor de federale rechtbank, met het argument dat het een directe schending was van het verbod op slavernij en onvrijwillige dienstbaarheid van het Dertiende Amendement. Het Hooggerechtshof bevestigde unaniem de grondwettigheid van het wetsontwerp in de Selective Draft Law Cases op 7 januari 1918.

Oostenrijk-Hongarije

Net als alle legers van het vasteland van Europa vertrouwde Oostenrijk-Hongarije op de dienstplicht om zijn gelederen te vullen. De werving van officieren was echter vrijwillig. Het effect hiervan was aan het begin van de oorlog dat ruim een ​​kwart van de achterban uit Slaven bestond, terwijl meer dan 75% van de officieren etnische Duitsers waren. Dit viel erg tegen. Het leger is beschreven als "rennen op koloniale lijnen" en de Slavische soldaten als "ontevreden". Zo droeg de dienstplicht in hoge mate bij aan de rampzalige prestaties van Oostenrijk op het slagveld.

Diplomatie

Politieke cartoon uit 1917 over het Zimmermann-telegram . Het bericht werd onderschept door de Britten; de publicatie ervan veroorzaakte verontwaardiging en droeg bij tot de deelname van de VS aan de Eerste Wereldoorlog .

De niet-militaire diplomatieke en propaganda-interacties tussen de naties waren bedoeld om steun voor de zaak op te bouwen of de steun voor de vijand te ondermijnen. De oorlogsdiplomatie concentreerde zich voor het grootste deel op vijf thema's: propagandacampagnes ; het definiëren en herdefiniëren van de oorlogsdoelen, die strenger werden naarmate de oorlog vorderde; neutrale naties (Italië, Ottomaanse Rijk, Bulgarije, Roemenië) naar de coalitie lokken door stukjes vijandelijk gebied aan te bieden; en aanmoediging door de geallieerden van nationalistische minderheidsbewegingen binnen de centrale mogendheden, vooral onder Tsjechen, Polen en Arabieren. Bovendien waren er meerdere vredesvoorstellen afkomstig van neutralen, of de ene of de andere kant; geen van hen kwam erg ver.

Erfenis en geheugen

... "Vreemd, vriend," zei ik, "Hier is geen reden om te rouwen."
"Geen," zei de ander, "Bespaar de ongedaan gemaakte jaren"...

—  Wilfred Owen, Vreemde ontmoeting, 1918

De eerste voorzichtige pogingen om de betekenis en gevolgen van moderne oorlogsvoering te begrijpen, begonnen tijdens de eerste fasen van de oorlog, en dit proces zette zich voort tijdens en na het einde van de vijandelijkheden, en is nog steeds aan de gang, meer dan een eeuw later. Nog in 2007 bleven borden die bezoekers waarschuwen om bepaalde paden op slagveldlocaties zoals Verdun en Somme te verlaten, op hun plaats omdat niet-ontplofte munitie een gevaar bleef vormen voor boeren die in de buurt van voormalige slagvelden woonden. In Frankrijk en België worden de lokale bevolking die caches met niet-ontplofte munitie ontdekt, bijgestaan ​​door wapenopruimingseenheden. Op sommige plaatsen is het plantenleven nog steeds niet normaal.

Historiografie

Lesgeven in de Eerste Wereldoorlog heeft speciale uitdagingen opgeleverd. In vergelijking met de Tweede Wereldoorlog wordt de Eerste Wereldoorlog vaak beschouwd als "een verkeerde oorlog die om de verkeerde redenen wordt gevochten". Het mist de metanarrative van goed versus kwaad die kenmerkend is voor de Tweede Wereldoorlog. Bij gebrek aan herkenbare helden en schurken, wordt het vaak thematisch onderwezen, waarbij gebruik wordt gemaakt van stijlfiguren als de verspilling van oorlog, de dwaasheid van generaals en de onschuld van soldaten. De complexiteit van het conflict wordt grotendeels verdoezeld door deze oversimplificaties.

Historicus Heather Jones stelt dat de geschiedschrijving de laatste jaren nieuw leven is ingeblazen door de culturele wending. Geleerden hebben geheel nieuwe vragen opgeworpen met betrekking tot militaire bezetting, radicalisering van de politiek, ras, medische wetenschap, gender en geestelijke gezondheid. Bovendien heeft nieuw onderzoek ons ​​begrip van vijf belangrijke onderwerpen waar historici al lang over gedebatteerd hebben herzien: waarom de oorlog begon, waarom de geallieerden wonnen, of generaals verantwoordelijk waren voor hoge aantallen slachtoffers, hoe de soldaten de verschrikkingen van de loopgravenoorlog doorstonden, en wat mate het civiele thuisfront de oorlogsinspanning accepteerde en onderschreef.

gedenktekens

Het Italiaanse Redipuglia War Memorial, dat de stoffelijke overschotten bevat van 100.187 soldaten

In duizenden dorpen en steden werden gedenktekens opgericht. Dicht bij slagvelden werden degenen die begraven waren op geïmproviseerde begraafplaatsen geleidelijk verplaatst naar formele begraafplaatsen onder de hoede van organisaties zoals de Commonwealth War Graves Commission, de American Battle Monuments Commission, de German War Graves Commission en Le Souvenir français . Veel van deze begraafplaatsen hebben ook centrale monumenten voor de vermiste of niet- geïdentificeerde doden, zoals het Menenpoort-monument voor de vermisten en het Thiepval-monument voor de vermisten van de Somme .

In 1915 schreef John McCrae, een Canadese legerdokter, het gedicht In Flanders Fields als een saluut aan hen die omkwamen in de Grote Oorlog. Gepubliceerd in Punch op 8 december 1915, wordt het nog steeds gereciteerd, vooral op Remembrance Day en Memorial Day .

Een typisch dorps oorlogsmonument voor soldaten die zijn omgekomen in de Eerste Wereldoorlog
Oorlogsmonument voor soldaten van het 49th Bengalee Regiment (Bangali Platoon) in Kolkata, India, die zijn omgekomen in de oorlog.

National World War I Museum and Memorial in Kansas City, Missouri, is een gedenkteken opgedragen aan alle Amerikanen die hebben gediend in de Eerste Wereldoorlog . Het Liberty Memorial werd ingewijd op 1 november 1921, toen de opperste geallieerde bevelhebbers spraken met een menigte van meer dan 100.000 mensen.

De Britse regering heeft aanzienlijke middelen uitgetrokken voor de herdenking van de oorlog in de periode 2014-2018 . Het leidende lichaam is het Imperial War Museum . Op 3 augustus 2014 markeerden de Franse president François Hollande en de Duitse president Joachim Gauck samen de honderdste verjaardag van de Duitse oorlogsverklaring aan Frankrijk door de eerste steen te leggen van een gedenkteken in Vieil Armand, in het Duits bekend als Hartmannswillerkopf, voor Franse en Duitse soldaten die zijn omgekomen in de oorlog. Tijdens de herdenkingen van het honderdjarig bestaan ​​van de wapenstilstand bezochten de Franse president Emmanuel Macron en de Duitse bondskanselier Angela Merkel de plaats van de ondertekening van de wapenstilstand van Compiègne en onthulden ze een plaquette ter verzoening.

Cultureel geheugen

De Eerste Wereldoorlog had een blijvende impact op het collectieve geheugen . Het werd door velen in Groot-Brittannië gezien als het einde van een tijdperk van stabiliteit die teruggaat tot de Victoriaanse periode, en in heel Europa beschouwden velen het als een keerpunt. Historicus Samuel Hynes legde uit:

Een generatie onschuldige jonge mannen, hun hoofden vol hoge abstracties als Eer, Glorie en Engeland, trok ten strijde om de wereld veilig te stellen voor democratie. Ze werden afgeslacht in domme veldslagen die waren gepland door domme generaals. De overlevenden waren geschokt, gedesillusioneerd en verbitterd door hun oorlogservaringen en zagen dat hun echte vijanden niet de Duitsers waren, maar de oude mannen thuis die tegen hen hadden gelogen. Ze verwierpen de waarden van de samenleving die hen naar de oorlog had gestuurd en scheidden daarmee hun eigen generatie van het verleden en van hun culturele erfenis.

Dit is de meest voorkomende perceptie van de Eerste Wereldoorlog geworden, bestendigd door de kunst, film, gedichten en verhalen die later werden gepubliceerd. Films zoals All Quiet on the Western Front, Paths of Glory en King and Country hebben het idee bestendigd, terwijl oorlogsfilms zoals Camrades, Poppies of Flanders en Shoulder Arms aangeven dat de meest hedendaagse kijk op de oorlog over het algemeen veel meer positief. Evenzo schilderde de kunst van Paul Nash, John Nash, Christopher Nevinson en Henry Tonks in Groot-Brittannië een negatief beeld van het conflict in overeenstemming met de groeiende perceptie, terwijl populaire oorlogskunstenaars zoals Muirhead Bone later meer serene en aangename interpretaties schilderden. afgewezen als onjuist. Verschillende historici zoals John Terraine, Niall Ferguson en Gary Sheffield hebben deze interpretaties aangevochten als gedeeltelijke en polemische opvattingen:

Deze overtuigingen werden niet algemeen gedeeld omdat ze de enige nauwkeurige interpretatie van oorlogsgebeurtenissen waren. In elk opzicht was de oorlog veel gecompliceerder dan ze suggereren. In de afgelopen jaren hebben historici overtuigend tegen bijna elk populair cliché van de Eerste Wereldoorlog gepleit . Er is op gewezen dat, hoewel de verliezen verwoestend waren, hun grootste impact sociaal en geografisch beperkt was. De vele andere emoties dan afschuw die soldaten in en buiten de frontlinie ervaren, waaronder kameraadschap, verveling en zelfs plezier, zijn erkend. De oorlog wordt nu niet gezien als een 'strijd om niets', maar als een oorlog van idealen, een strijd tussen agressief militarisme en min of meer liberale democratie. Erkend wordt dat Britse generaals vaak capabele mannen waren die voor moeilijke uitdagingen stonden en dat het Britse leger onder hun bevel een belangrijke rol speelde bij de nederlaag van de Duitsers in 1918: een grote vergeten overwinning.

Hoewel deze opvattingen zijn verdisconteerd als "mythen", komen ze vaak voor. Ze zijn dynamisch veranderd op basis van hedendaagse invloeden, en weerspiegelen in de jaren vijftig de perceptie van de oorlog als "doelloos" na de contrasterende Tweede Wereldoorlog en benadrukten het conflict binnen de gelederen in tijden van klassenconflicten in de jaren zestig. De meeste toevoegingen die het tegendeel beweren, worden vaak verworpen.

Sociaal trauma

Een boek uit 1919 voor veteranen, van het Amerikaanse Ministerie van Oorlog

Het sociale trauma veroorzaakt door ongekende aantallen slachtoffers manifesteerde zich op verschillende manieren, die het onderwerp zijn geweest van een later historisch debat. Meer dan 8 miljoen Europeanen stierven in de oorlog. Miljoenen leden blijvende handicaps. De oorlog bracht het fascisme en het bolsjewisme voort en vernietigde de dynastieën die het Ottomaanse, Habsburgse, Russische en Duitse rijk hadden geregeerd .

Het optimisme van la belle époque werd vernietigd en degenen die in de oorlog hadden gevochten, werden de verloren generatie genoemd . Jarenlang rouwden mensen om de doden, de vermisten en de vele gehandicapten. Veel soldaten keerden terug met ernstig trauma en leden aan shellshock (ook wel neurasthenie genoemd, een aandoening die verband houdt met posttraumatische stressstoornis ). Veel meer keerden naar huis terug met weinig nawerkingen; hun stilzwijgen over de oorlog droeg echter bij aan de groeiende mythologische status van het conflict. Hoewel veel deelnemers niet deelden aan de ervaringen van gevechten, geen noemenswaardige tijd aan het front doorbrachten, of positieve herinneringen aan hun dienst hadden, werden de beelden van lijden en trauma de algemeen gedeelde perceptie. Historici als Dan Todman, Paul Fussell en Samuel Heyns hebben allemaal sinds de jaren negentig werken gepubliceerd met het argument dat deze algemene perceptie van de oorlog feitelijk onjuist is.

Ontevredenheid in Duitsland en Oostenrijk

De opkomst van het nazisme en het fascisme omvatte een heropleving van de nationalistische geest en een afwijzing van vele naoorlogse veranderingen. Evenzo was de populariteit van de steek-in-de-rug-legende (Duits: Dolchstoßlegende ) een bew van de psychologische toestand van het verslagen Duitsland en een afwijzing van de verantwoordelijkheid voor het conflict. Deze samenzweringstheorie van verraad werd gemeengoed en de Duitse bevolking ging zichzelf als slachtoffers zien. De wijdverbreide aanvaarding van de "steek in de rug"-theorie delegitimeerde de regering van Weimar en destabiliseerde het systeem, waardoor het werd opengesteld voor uitersten van rechts en links. Hetzelfde deed zich voor in Oostenrijk, dat zich niet verantwoordelijk achtte voor het uitbreken van de oorlog en beweerde geen militaire nederlaag te hebben geleden.

Communistische en fascistische bewegingen in heel Europa putten kracht uit deze theorie en genoten een nieuw niveau van populariteit. Deze gevoelens waren het meest uitgesproken in gebieden die direct of hard door de oorlog werden getroffen. Adolf Hitler wist aan populariteit te winnen door gebruik te maken van de Duitse onvrede over het nog steeds controversiële Verdrag van Versailles. De Tweede Wereldoorlog was gedeeltelijk een voortzetting van de machtsstrijd die nooit volledig was opgelost door de Eerste Wereldoorlog . Bovendien was het gebruikelijk dat Duitsers in de jaren dertig daden van agressie rechtvaardigden vanwege vermeende onrechtvaardigheden die waren opgelegd door de overwinnaars van de Eerste Wereldoorlog . Amerikaanse historicus William Rubinstein schreef dat:

Het 'tijdperk van totalitarisme' omvatte bijna alle beruchte voorbeelden van genocide in de moderne geschiedenis, aangevoerd door de Joodse Holocaust, maar omvatte ook de massamoorden en zuiveringen van de communistische wereld, andere massamoorden uitgevoerd door nazi-Duitsland en zijn bondgenoten, en ook de Armeense genocide van 1915. Al deze slachtingen, zo wordt hier betoogd, hadden een gemeenschappelijke oorsprong, de ineenstorting van de elitestructuur en de normale regeringsvormen van een groot deel van Midden-, Oost- en Zuid-Europa als gevolg van de Eerste Wereldoorlog, zonder die zeker noch het communisme noch het fascisme zou hebben bestaan, tenzij in de hoofden van onbekende agitatoren en crackpots.

Economische effecten

Poster met vrouwelijke arbeiders, 1915

Een van de meest dramatische gevolgen van de oorlog was de uitbreiding van de regeringsbevoegdheden en verantwoordelijkheden in Groot-Brittannië, Frankrijk, de Verenigde Staten en de Dominions van het Britse rijk. Om alle macht van hun samenlevingen te benutten, creëerden regeringen nieuwe ministeries en bevoegdheden. Er werden nieuwe belastingen geheven en wetten uitgevaardigd, allemaal bedoeld om de oorlogsinspanning te versterken ; velen hebben geduurd tot het heden. Evenzo heeft de oorlog de capaciteiten van sommige voorheen grote en gebureaucratiseerde regeringen, zoals in Oostenrijk-Hongarije en Duitsland, onder druk gezet.

Het bruto binnenlands product (BBP) steeg voor drie Bondgenoten (Groot-Brittannië, Italië en de Verenigde Staten), maar daalde in Frankrijk en Rusland, in het neutrale Nederland en in de drie belangrijkste centrale mogendheden. De krimp van het BBP in Oostenrijk, Rusland, Frankrijk en het Ottomaanse Rijk varieerde tussen 30% en 40%. In Oostenrijk werden bijvoorbeeld de meeste varkens geslacht, dus aan het einde van de oorlog was er geen vlees meer.

In alle landen nam het aandeel van de regering in het BBP toe, tot meer dan 50% in zowel Duitsland als Frankrijk en bijna dat niveau in Groot-Brittannië. Om aankopen in de Verenigde Staten te betalen, verzilverde Groot-Brittannië zijn uitgebreide investeringen in Amerikaanse spoorwegen en begon toen zwaar te lenen van Wall Street . President Wilson stond eind 1916 op het punt de leningen stop te zetten, maar stond een grote toename van de Amerikaanse staatsleningen aan de geallieerden toe. Na 1919 eisten de VS terugbetaling van deze leningen. De terugbetalingen werden gedeeltelijk gefinancierd door Duitse herstelbetalingen die op hun beurt werden ondersteund door Amerikaanse leningen aan Duitsland. Dit circulaire systeem stortte in 1931 in en sommige leningen werden nooit terugbetaald. Groot-Brittannië was de Verenigde Staten in 1934 nog steeds $ 4,4 miljard aan schulden uit de Eerste Wereldoorlog verschuldigd; de laatste termijn is uiteindelijk in 2015 betaald.

Macro- en micro-economische gevolgen vloeiden voort uit de oorlog. Families werden veranderd door het vertrek van veel mannen. Met de dood of afwezigheid van de primaire loontrekkende werden vrouwen in ongekende aantallen gedwongen tot de beroepsbevolking. Tegelijkertijd moest de industrie de verloren arbeiders vervangen die naar de oorlog werden gestuurd. Dit hielp de strijd om het stemrecht voor vrouwen .

De Eerste Wereldoorlog verergerde de ongelijkheid tussen mannen en vrouwen, en droeg bij aan het fenomeen van vrouwenoverschotten . De dood van bijna een miljoen mannen tijdens de oorlog in Groot-Brittannië verhoogde de genderkloof met bijna een miljoen: van 670.000 tot 1.700.000. Het aantal ongehuwde vrouwen dat op zoek was naar economische middelen groeide dramatisch. Bovendien veroorzaakten demobilisatie en economische achteruitgang na de oorlog hoge werkloosheid. De oorlog verhoogde de werkgelegenheid voor vrouwen; echter, de terugkeer van gedemobiliseerde mannen verdreven velen van de beroepsbevolking, net als de sluiting van veel van de oorlogsfabrieken.

In Groot-Brittannië werd uiteindelijk begin 1918 rantsoenering opgelegd, beperkt tot vlees, suiker en vetten (boter en margarine ), maar niet tot brood. Het nieuwe systeem werkte probleemloos. Van 1914 tot 1918 verdubbelde het vakbondslidmaatschap, van iets meer dan vier miljoen tot iets meer dan acht miljoen.

Groot-Brittannië wendde zich tot haar koloniën voor hulp bij het verkrijgen van essentieel oorlogsmateriaal waarvan de aanvoer uit traditionele bronnen moeilijk was geworden. Geologen zoals Albert Kitson werden opgeroepen om nieuwe bronnen van kostbare mineralen in de Afrikaanse koloniën te vinden. Kitson ontdekte belangrijke nieuwe afzettingen van mangaan, gebruikt bij de productie van munitie, in de Goudkust .

Artikel 231 van het Verdrag van Versailles (de zogenaamde "oorlogsschuld"-clausule) verklaarde dat Duitsland de verantwoordelijkheid aanvaardde voor "al het verlies en de schade waaraan de geallieerde en geassocieerde regeringen en hun onderdanen zijn blootgesteld als gevolg van de oorlog opgelegd aan hen door de agressie van Duitsland en haar bondgenoten." Het was als zodanig geformuleerd om een ​​rechtsgrondslag te leggen voor herstelbetalingen, en een soortgelijke clausule werd opgenomen in de verdragen met Oostenrijk en Hongarije. Geen van beiden interpreteerde het echter als een bekentenis van oorlogsschuld." In 1921 werd het totale herstelbedrag gesteld op 132 miljard goudmark. "Geallieerde experts wisten echter dat Duitsland dit bedrag niet kon betalen". Het totale bedrag werd verdeeld in drie categorieën, waarbij de derde "opzettelijk ontworpen is om hersenschim te zijn" en zijn "primaire functie was om de publieke opinie te misleiden ... om te geloven dat de "totale som werd gehandhaafd". Zo vertegenwoordigde 50 miljard goudmark (12,5 miljard dollar) "de werkelijke geallieerde beoordeling van de Duitse capaciteit om te betalen" en "daarom ... vertegenwoordigde het totale Duitse herstelbetalingen" cijfer dat moest worden betaald.

Dit bedrag kan contant of in natura worden betaald (kolen, hout, chemische kleurstoffen, enz.). Bovendien werd een deel van het verloren grondgebied - via het verdrag van Versailles - gecrediteerd voor het herstelbedrag, net als andere handelingen, zoals het helpen herstellen van de bibliotheek van Leuven. In 1929 kwam de Grote Depressie, die over de hele wereld politieke chaos veroorzaakte. In 1932 werd de betaling van herstelbetalingen door de internationale gemeenschap opgeschort, op dat moment had Duitsland slechts het equivalent van 20,598 miljard goudmark aan herstelbetalingen betaald. Met de opkomst van Adolf Hitler werden alle obligaties en leningen die in de jaren twintig en begin jaren dertig waren uitgegeven en opgenomen, geannuleerd. David Andelman merkt op: "weigeren om te betalen maakt een overeenkomst niet nietig. De obligaties, de overeenkomst, bestaan ​​nog steeds." Zo stemde Duitsland er na de Tweede Wereldoorlog op de Londense Conferentie in 1953 mee in om de betaling van het geleende geld te hervatten. Op 3 oktober 2010 heeft Duitsland de laatste betaling op deze obligaties gedaan.

De oorlog droeg bij aan de evolutie van het polshorloge van damessieraden tot een praktisch alledaags item, ter vervanging van het zakhorloge, dat een vrije hand nodig heeft om te bedienen. Militaire financiering van vooruitgang in de radio droeg bij aan de naoorlogse populariteit van het medium.

Zie ook

voetnoten

Referenties

Bibliografie

bronnen

Primaire bronnen

Geschiedschrijving en geheugen

Verder lezen

Externe links

Luister naar dit artikel
(3 delen, 59 minuten )
Gesproken Wikipedia-pictogram
Deze audiobestanden zijn gemaakt op basis van een herziening van dit artikel van 24 juni 2006 en weerspiegelen geen latere bewerkingen. ( 2006-06-24 )

Geanimeerde kaarten

Bibliotheekgidsen