Oecophylla smaragdina -Oecophylla smaragdina

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Oecophylla smaragdina
Formiga Tecelã Vermelha, Oecophylla smaragdina.jpg
O.smaragdina7.jpg
Classificação científica editar
Reino: Animalia
Filo: Artrópodes
Classe: Insecta
Ordem: Himenópteros
Família: Formicidae
Subfamília: Formicinae
Gênero: Oecophylla
Espécies:
O. smaragdina
Nome binomial
Oecophylla smaragdina
Fabrício, 1775
Mapa mostrando o alcance de Oecophylla
Mapa de distribuição de Oecophylla . O. longinoda em azul, O. smaragdina em vermelho.

Oecophylla smaragdina ( nomes comuns incluem formiga tecelã asiática, formiga tecelã, formiga verde, formiga verde, semut rangrang, semut kerangga e orange gaster ) é uma espécie de formiga arbórea encontrada na Ásia tropical e na Austrália. Essas formigas formam colônias com vários ninhos em árvores, cada ninho sendo feito de folhas costuradas usando a seda produzida pelas larvas das formigas .

Descrição

Os trabalhadores e os principais trabalhadores são principalmente de cor laranja. Os trabalhadores têm de 5 a 6 milímetros (0,20 a 0,24 pol.) de comprimento; eles cuidam de larvas e insetos de escala de fazenda para melada . Os principais trabalhadores são de 8 a 10 milímetros (0,3 a 0,4 pol) de comprimento, com pernas longas e fortes e mandíbulas grandes. Eles forrageiam, montam e expandem o ninho. Rainhas são tipicamente 20-25 milímetros (0,8-1,0 polegadas) de comprimento e normalmente marrom-esverdeado, dando à espécie o nome de smaragdina ( latim : esmeralda ).

Distribuição e habitat

Oecophylla smaragdina tem uma ampla distribuição na Ásia tropical e na Austrália, estendendo-se desde a Índia, passando pela Indonésia e Filipinas, até o Território do Norte e Queensland, na Austrália. É uma espécie arbórea, fazendo seus ninhos entre a folhagem das árvores. Os ninhos são construídos durante a noite, com trabalhadores principais tecendo para o exterior e trabalhadores menores completando a estrutura interna. A colônia de formigas pode ter vários ninhos em uma árvore, ou os ninhos podem estar espalhados por várias árvores adjacentes; colônias podem atingir até meio milhão de indivíduos. Em um caso, uma colônia ocupou 151 ninhos distribuídos em doze árvores. Cada colônia tem uma única rainha, em um desses ninhos, e sua progênie é transportada para outros ninhos da colônia. A vida média de uma colônia madura pode ser de oito anos.

Ecologia

As formigas tecelãs desta espécie são partes importantes do ecossistema nas copas das árvores em regiões tropicais úmidas. Os ninhos desta espécie são construídos pelas operárias, com as folhas sendo tecidas entre si e presas pela seda produzida pelas larvas. Primeiro, uma fileira de formigas se alinha ao longo da borda de uma folha verde e, agarrando uma folha próxima, puxe as duas folhas juntas, de ponta a ponta. Outras operárias do outro lado das folhas, cada uma carregando uma larva na boca, aplicam as pontas dos abdomes das larvas em cada borda da folha, uma de cada vez. Isso produz uma sutura de finos fios de seda que prendem as folhas juntas. Mais folhas são anexadas de maneira semelhante para aumentar o ninho.

As formigas tecelãs se alimentam de insetos e outros invertebrados, sendo suas presas principalmente besouros, moscas e himenópteros . Eles não picam, mas têm uma mordida dolorosa na qual podem secretar substâncias químicas irritantes de seus abdômens. Em Cingapura, as colônias são frequentemente encontradas em hibiscos do mar e grandes morindas que atraem as formigas com néctar, as árvores em troca recebem proteção contra insetos herbívoros. Na Indonésia, as árvores que sustentam as colônias incluem banana, coco, dendezeiro, seringueira, cacau, teca, jaca, manga, louro chinês, petai, jengkol, duku, rambutan, jambu air e kedondong .

As formigas também atendem pulgões, cochonilhas e outros homópteros para se alimentar da melada que produzem, especialmente nas copas das árvores ligadas por lianas. Para isso, afastam outras espécies de formigas das partes do dossel onde vivem esses insetos sugadores de seiva. Outra associação é com as larvas de certas borboletas azuis Na Austrália, o carvalho-azul comum, o carvalho-azul brilhante e o carvalho-azul roxo são associados obrigatórios e ocorrem apenas em partes do país onde a formiga tecelã está estabelecida. Abrigos podem ser construídos pelas formigas perto de seus ninhos especialmente para proteger esses bens.

Algumas espécies de aranhas saltadoras, como a associada mirmecófila Cosmophasis bitaeniata, atacam as formigas verdes imitando-as com aromas químicos enganosos. Este é um exemplo de mimetismo agressivo . Disfarçadas como uma delas, as aranhas saltadoras acessam seus ninhos para consumir as larvas e depositar seus próprios ovos ao lado do ninho, para que os filhotes possam chegar facilmente às larvas das formigas. A aranha saltadora Myrmaplata plataleoides é uma mímica batesiana desta espécie . Esta aranha imita visualmente esta formiga, através de partes do corpo contraídas para criar a ilusão de uma estrutura corporal de himenópteros . Ele também tem duas manchas pretas para imitar os olhos na lateral de sua cabeça. Esta aranha também rouba a ninhada da formiga para obter o cheiro da colônia. Apesar disso, eles geralmente evitam ninhos de formigas tecelãs.

Usos

As formigas tecelãs podem morder humanos quando perturbadas. Angkor Wat, Camboja

As larvas e pupas são coletadas e transformadas em ração para pássaros e iscas de peixe na Indonésia, são usadas na medicina tradicional chinesa e indiana e consumidas como iguaria na Tailândia e em outros países.

Em Java, na Indonésia, as larvas e pupas dessas formigas são conhecidas como kroto e são colhidas comercialmente para uso como alimento para pássaros canoros em cativeiro e como isca de pesca. As aves canoras são muito populares em Java e as larvas de formigas fornecem uma boa dieta equilibrada de proteínas, minerais e vitaminas. Kroto pode ser comprado em lojas de animais ou pode ser colhido fresco no campo. Como isca para os peixes, as larvas são misturadas com ovos de galinha, milho, feijão e mel.

Em algumas partes da Índia, as formigas adultas são usadas na medicina tradicional como remédio para reumatismo, e um óleo feito delas é usado para infecções estomacais e como afrodisíaco . Na Tailândia e nas Filipinas, as larvas e pupas são comidas e dizem ter um sabor variadamente descrito como cremoso, azedo e limão.

Em algumas partes do alcance desta formiga, as colônias são usadas como uma forma natural de controle de pragas . As culturas que foram protegidas desta forma incluem feijão-frade, caju, citrinos, manga, coco, cacau e café . O registro escrito mais antigo do uso dessas formigas para controlar pragas é seu uso na China em 304 dC para controlar pragas em citros.

As formigas são agressivas com os seres humanos e, no Sri Lanka, a proteção das formigas foi abandonada na cultura do café, porque a colheita da colheita se mostrou muito "dolorosa".

Galeria

Referências

links externos