formiga rainha -Queen ant

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Uma formiga rainha (formalmente conhecida como gyne ) é uma formiga adulta, reproduzindo-se em uma colônia de formigas ; geralmente ela será a mãe de todas as outras formigas daquela colônia. Algumas formigas fêmeas, como as Cataglyphis, não precisam acasalar para produzir descendentes, reproduzindo-se por partenogênese assexuada ou clonagem, e todos esses descendentes serão fêmeas. Outros, como os do gênero Crematogaster, acasalam em um voo nupcial . Formigas da prole rainha se desenvolvem a partir de larvas especialmente alimentadas para se tornarem sexualmente madurasentre a maioria das espécies. Dependendo da espécie, pode haver uma rainha mãe solteira ou potencialmente centenas de rainhas férteis em algumas espécies. Uma rainha de Lasius niger foi mantida em cativeiro pelo entomologista alemão Hermann Appel por 28 3/4 anos ; também um Pogonomyrmex owyheei tem uma longevidade máxima estimada de 30 anos no campo.

Ciclo da vida

Desenvolvimento

As formigas passam por quatro estágios de desenvolvimento: ovo, larva, pupa (às vezes casulo, chamado de metamorfose dependendo da espécie) e adulto. As larvas não têm pernas, mas são capazes de pequenos movimentos, como inclinar a cabeça em direção a uma fonte de alimento quando alimentadas. Durante este estágio, o nível de cuidado e nutrição que as larvas recebem determinará sua eventual forma adulta. Quando os recursos são baixos, todas as larvas se desenvolvem em formigas operárias; no entanto, se o pai de uma colônia de reprodução sexuada tiver um suprimento abundante de comida, algumas das larvas receberão melhor nutrição do que outras e se desenvolverão em formigas aladas, sexualmente maduras, destinadas a deixar a colônia. Nesta fase, as formigas aladas às vezes são conhecidas como "formigas princesa".

Vida pregressa

Formigas aladas pululando do ninho em preparação para o vôo nupcial

Quando as condições são quentes e úmidas após a chuva e há vento mínimo, massas de formigas aladas que se reproduzem sexualmente ou " formigas voadoras " deixarão seu ninho parental e voarão. Os vôos de acasalamento ocorrem simultaneamente em todos os ninhos de formigas da espécie em particular. As formigas "rainhas" femininas voarão uma longa distância, durante a qual acasalarão com pelo menos um macho alado de outro ninho. Ele transfere o esperma para o receptáculo seminal da rainha e depois morre. Uma vez acasalada, a "rainha" tentará encontrar uma área adequada para iniciar uma colônia e, uma vez encontrada, destacará suas asas.

Uma colônia estabelecida

Rainha da formiga cortadeira ( Atta colombica ) com larvas e operárias em substrato

Uma vez que uma colônia é estabelecida, as formigas operárias atendem às necessidades da rainha, como dar comida e descartar seus resíduos. Como a estrutura social das formigas é muito complexa e as formigas individuais são relativamente simples, uma colônia de formigas pode ser pensada como um único organismo e as formigas individuais como células ou membros do organismo, pois os indivíduos raramente podem sobreviver por conta própria. Em uma colônia, algumas formigas podem não ter relação com a(s) rainha(ões), como quando uma ninhada é capturada em um ataque e criada como própria da colônia.

Reprodução

Uma vez que a colônia tenha se estabelecido, a formiga rainha põe ovos continuamente. Entre as espécies que se reproduzem sexualmente, a rainha utiliza seletivamente os espermatozóides retidos no vôo nupcial, colocando ovos fertilizados ou não fertilizados, dependendo das necessidades cíclicas da colônia; o sexo de cada formiga individual é determinado pela fertilização ou não do ovo. Os ovos fertilizados tornam-se formigas operárias e os ovos não fertilizados se desenvolvem como machos; se os ovos e pupas fertilizados forem bem nutridos, eles potencialmente se tornarão rainhas.

Este sistema de determinação do sexo, haplodiploidia, é geralmente verdadeiro para todos os Hymenoptera – formigas, abelhas e vespas. No entanto, algumas espécies de formigas não se reproduzem sexualmente e os membros dessas colônias clonais são todos do sexo feminino.

Rainhas de vida longa

Os padrões de expressão de genes envolvidos no reparo de danos no DNA ou danos em proteínas foram comparados entre rainhas pareadas por idade e operárias da formiga Lasius niger . A expressão desses genes aumentou com a idade e aos 2 meses esse aumento, tanto nas pernas quanto no cérebro, foi significativamente maior nas rainhas do que nas operárias. Essa diferença na expressão gênica de reparo entre rainhas e operárias sugere que a maior longevidade das rainhas de L. niger se deve, em parte, ao aumento do investimento em reparo de DNA e proteínas.

Veja também

Referências

links externos