formiga tecelã -Weaver ant

Da Wikipédia, a enciclopédia livre

formiga tecelã
Faixa temporal:47-0 Ma Eoceno – Recente
Formiga Tecelã Vermelha, Oecophylla smaragdina.jpg
Formiga tecelã ( Oecophylla smaragdina ) principal trabalhadora ( Índia ).
Formiga tecelã vermelha, Oecophylla longinoda.jpg
Formiga tecelã ( Oecophylla longinoda ) principal trabalhadora ( Tanzânia )
Classificação científica e
Reino: Animalia
Filo: Artrópodes
Classe: Insecta
Ordem: Himenópteros
Família: Formicidae
Subfamília: Formicinae
Tribo: Oecophyllini
Emery, 1895
Gênero: Oecophylla
Smith, 1860
Tipo de espécie
Formica virescens (sinônimo júnior de Oecophylla smaragdina )
Diversidade
2 espécies existentes
13 espécies extintas
Mapa mostrando o alcance de Oecophylla
Mapa de distribuição de Oecophylla .
Oecophylla longinoda em azul, Oecophylla smaragdina em vermelho.

As formigas tecelãs ou formigas verdes ( gênero Oecophylla ) são insetos eussociais da família Formicidae (ordem Hymenoptera ). As formigas tecelãs vivem em árvores (são obrigatoriamente arborícolas ) e são conhecidas por seu comportamento único de construção de ninhos, onde as operárias constroem ninhos tecendo folhas juntas usando seda larval . As colônias podem ser extremamente grandes, consistindo em mais de uma centena de ninhos abrangendo várias árvores e contendo mais de meio milhão de trabalhadores. Como muitas outras espécies de formigas, as formigas tecelãs atacam pequenos insetos e complementam sua dieta com melada rica em carboidratos excretada por pequenos insetos ( Hemiptera ). As operárias das formigas tecelãs exibem uma distribuição de tamanho bimodal clara, com quase nenhuma sobreposição entre o tamanho das operárias menores e maiores. Os principais trabalhadores são aproximadamente 8-10 mm (0,31-0,39 in) de comprimento e os menores aproximadamente metade do comprimento dos maiores. As operárias principais forrageiam, defendem, mantêm e expandem a colônia, enquanto as operárias menores tendem a ficar dentro dos ninhos, onde cuidam da ninhada e das cochonilhas dentro ou perto dos ninhos.

Rainha da formiga tecelã morta transportada por uma formiga operária

As formigas tecelãs variam em cor de avermelhado a marrom amarelado, dependendo da espécie. Oecophylla smaragdina encontrado na Austrália geralmente tem gasters verdes brilhantes . As formigas tecelãs são altamente territoriais e os trabalhadores defendem agressivamente seus territórios contra intrusos. Por se alimentarem de insetos prejudiciais às suas árvores hospedeiras, as formigas tecelãs são algumas vezes usadas por agricultores indígenas, particularmente no sudeste da Ásia, como agentes naturais de biocontrole contra pragas agrícolas. Embora as formigas tecelãs não tenham uma picada funcional, elas podem infligir picadas dolorosas e muitas vezes pulverizar ácido fórmico diretamente na ferida da mordida, resultando em intenso desconforto.

Espécies

Espécies existentes:

Espécies extintas:

Taxonomia

Troca de alimentos líquidos ( trophallaxis ) em O. smaragdina

As formigas tecelãs pertencem ao gênero de formigas Oecophylla (subfamília Formicinae) que contém duas espécies vivas intimamente relacionadas: O. longinoda e O. smaragdina . Eles são colocados provisoriamente em uma tribo própria, Oecophyllini . O gênero de formigas tecelãs Oecophylla é relativamente antigo, e 15 espécies fósseis foram encontradas desde os depósitos do Eoceno ao Mioceno. Três outros gêneros de formigas tecelãs, Polyrhachis, Camponotus e Dendromyrmex, também usam seda larval na construção de ninhos, mas a construção e arquitetura de seus ninhos são mais simples do que as de Oecophylla .

Duas O. smaragdina transferindo alimentos para sua colônia

As características comuns do gênero incluem um primeiro segmento funicular alongado, presença de lobos propodeais, hélio a meia altura do segmento abdominal 3 e gáster capaz de refletir sobre o mesossoma. Os machos têm garras pré-tarsais vestigiais .

Distribuição e habitat

O. longinoda é distribuído nos Afrotrópicos e O. smaragdina da Índia e Sri Lanka no sul da Ásia, através do sudeste da Ásia até o norte da Austrália e Melanésia . Na Austrália, Oecophylla smaragdina é encontrada nas áreas costeiras tropicais até o sul de Broome na Austrália Ocidental e nos trópicos costeiros do Território do Norte até Yeppoon em Queensland .

Ontogenia da colônia e organização social

Formigas tecelãs colaborando para juntar as folhas do ninho

As colônias de formigas tecelãs são fundadas por uma ou mais fêmeas acasaladas ( rainhas ). Uma rainha põe sua primeira ninhada de ovos em uma folha e protege e alimenta as larvas até que elas se transformem em operárias maduras. As operárias então constroem ninhos de folhas e ajudam a criar novas ninhadas colocadas pela rainha. À medida que o número de operárias aumenta, mais ninhos são construídos e a produtividade e o crescimento da colônia aumentam significativamente. As operárias realizam tarefas essenciais para a sobrevivência da colônia, incluindo forrageamento, construção de ninhos e defesa da colônia. A troca de informações e a modulação do comportamento do trabalhador que ocorrem durante as interações trabalhador-trabalhador são facilitadas pelo uso de sinais de comunicação química e tátil. Esses sinais são usados ​​principalmente nos contextos de forrageamento e defesa de colônias. As forrageadoras bem-sucedidas estabelecem trilhas de feromônios que ajudam a recrutar outras operárias para novas fontes de alimento. Trilhas de feromônios também são usadas por patrulheiros para recrutar trabalhadores contra intrusos territoriais. Juntamente com os sinais químicos, os trabalhadores também usam sinais de comunicação tátil, como atenção e agitação corporal, para estimular a atividade nos receptores de sinais. A comunicação multimodal em formigas Oecophylla tecelã contribui de forma importante para a auto-organização da colônia . Como muitas outras espécies de formigas, as operárias de Oecophylla exibem comportamento de transporte social como parte do processo de recrutamento, no qual uma operária carrega outra operária em suas mandíbulas e a transporta para um local que requer atenção.

Comportamento de construção do ninho

Ninho de formiga tecelão em uma árvore de manga

As formigas tecelãs Oecophylla são conhecidas por seu comportamento cooperativo usado na construção de ninhos. Possivelmente a primeira descrição do comportamento de construção do ninho da formiga tecelã foi feita pelo naturalista inglês Joseph Banks, que participou da viagem do capitão James Cook à Austrália em 1768. Um trecho do Joseph Banks' Journal (citado em Hölldobler e Wilson 1990) é incluído abaixo:

As formigas... uma verde como uma folha, e vivendo em cima de árvores, onde construiu um ninho, do tamanho entre a cabeça de um homem e seu punho, dobrando as folhas juntas e colando-as com substâncias esbranquiçadas de papel que as seguravam firmemente juntos. Ao fazer isso, sua gestão foi muito curiosa: eles dobram quatro folhas mais largas que a mão de um homem e as colocam na direção que escolherem. Isso requer uma força muito maior do que esses animais parecem capazes; muitos milhares de fato são empregados no trabalho conjunto. Já vi tantos quantos podiam ficar um ao lado do outro, segurando uma folha dessas, cada um puxando com toda a força, enquanto outros eram empregados para prender a cola. Como eles a dobraram eu não tive a oportunidade de ver, mas foi segurada pela força principal, eu facilmente demonstrei perturbando uma parte deles, na qual a folha estourando do resto voltou à sua situação natural, e eu tive a oportunidade de experimentar com o dedo a força que esses bichinhos devem ter usado para derrubá-lo.

A capacidade da formiga tecelã de construir ninhos espaçosos com folhas vivas contribuiu inegavelmente para seu sucesso ecológico. A primeira fase na construção do ninho envolve operárias examinando folhas potenciais de nidificação puxando as bordas com suas mandíbulas. Quando algumas formigas dobram com sucesso uma folha sobre si mesma ou puxam sua borda em direção a outra, outras operárias próximas se juntam ao esforço. A probabilidade de um trabalhador aderir ao esforço concertado depende do tamanho do grupo, com os trabalhadores apresentando uma maior probabilidade de adesão quando o tamanho do grupo é grande. Quando o espaço entre duas folhas está além do alcance de uma única formiga, as operárias formam correntes com seus corpos agarrando o pecíolo (cintura) uma da outra. Múltiplas cadeias intrincadas trabalhando em uníssono são frequentemente usadas para unir folhas grandes durante a construção do ninho. Uma vez que as bordas das folhas são unidas, outras operárias recuperam as larvas dos ninhos existentes usando suas mandíbulas. Ao chegar a uma costura a ser unida, essas operárias batem na cabeça das larvas agarradas, o que as faz excretar seda . Eles só podem produzir tanta seda, então a larva terá que se tornar pupa sem um casulo. Os trabalhadores então manobram entre as folhas de forma altamente coordenada para juntá-las. Os ninhos de formiga tecelã são geralmente de forma elíptica e variam em tamanho de uma única folha pequena dobrada e ligada a si mesma a grandes ninhos consistindo de muitas folhas e medem mais de meio metro de comprimento. O tempo necessário para construir um ninho varia dependendo do tipo de folha e tamanho eventual, mas muitas vezes um ninho grande pode ser construído em menos de 24 horas. Embora os ninhos de formigas tecelãs sejam fortes e impermeáveis ​​à água, novos ninhos estão sendo continuamente construídos por operárias em grandes colônias para substituir os antigos ninhos moribundos e os danificados por tempestades.

Relacionamento com humanos

Na agricultura

O. smaragdina cuidando de cochonilhas

Grandes colônias de formigas tecelãs Oecophylla consomem quantidades significativas de alimentos e as operárias matam continuamente uma variedade de artrópodes (principalmente outros insetos ) perto de seus ninhos. Os insetos não são consumidos apenas pelas operárias, mas essa fonte de proteína é necessária para o desenvolvimento da ninhada. Como as formigas tecelães caçam e matam insetos que são pragas de plantas potencialmente prejudiciais, as árvores que abrigam formigas tecelãs se beneficiam de ter níveis reduzidos de herbivoria . Eles têm sido tradicionalmente usados ​​no controle biológico em pomares de citros chineses e do sudeste asiático desde pelo menos 400 dC. Muitos estudos têm demonstrado a eficácia do uso de formigas tecelãs como agentes naturais de biocontrole contra pragas agrícolas. O uso de formigas tecelãs como agentes de biocontrole tem sido especialmente eficaz para a fruticultura, particularmente na Austrália e no sudeste da Ásia . As árvores frutíferas que abrigam formigas tecelãs produzem frutos de melhor qualidade, apresentam menos danos às folhas por herbívoros e requerem menos aplicações de pesticidas sintéticos . Eles, por outro lado, protegem as cochonilhas que 'ordenham' para obter melada . Em vários casos, o uso de formigas tecelãs mostrou-se mais eficiente do que a aplicação de inseticidas químicos e, ao mesmo tempo, mais barato, deixando os agricultores com maior renda líquida e controle de pragas mais sustentável.

A criação de formigas tecelãs é frequentemente praticada no Sudeste Asiático, onde os agricultores fornecem abrigo, comida e constroem cordas entre as árvores povoadas de formigas tecelãs para proteger suas colônias de potenciais concorrentes.

As colônias de Oecophylla podem não ser totalmente benéficas para as plantas hospedeiras. Estudos indicam que a presença de colônias de Oecophylla também pode ter efeitos negativos no desempenho das plantas hospedeiras, reduzindo a remoção de frutos por mamíferos e aves e, portanto, reduzindo a dispersão de sementes e diminuindo a taxa de visitação de flores de insetos voadores, incluindo polinizadores. As formigas tecelãs também têm um efeito adverso na produtividade das árvores, protegendo insetos que se alimentam de seiva, como cochonilhas e cigarrinhas, dos quais coletam melada . Ao proteger esses insetos de predadores, eles aumentam sua população e aumentam os danos que causam às árvores.

Alimentos e remédios

Os pacotes de folhas de larvas em Isaan normalmente são vendidos por cerca de 20 bahts tailandeses cada (cerca de 0,65 USD)

As formigas tecelãs são um dos tipos de insetos mais valorizados pelos humanos ( entomofagia ). Além de ser usado como agente de controle biológico para aumentar a produção de plantas, as formigas tecelãs podem ser utilizadas diretamente como fonte de proteína e alimento, uma vez que as formigas (especialmente as larvas de formigas) são comestíveis para humanos e ricas em proteínas e ácidos graxos. Em alguns países, a formiga tecelã é uma iguaria muito apreciada, colhida em grandes quantidades e, dessa forma, contribuindo para a socioeconomia local. No nordeste da Tailândia, o preço das larvas da formiga tecelã é o dobro do preço da carne bovina de boa qualidade e, em uma única província tailandesa, larvas de formigas no valor de US$ 620.000 são colhidas todos os anos. Além disso, foi demonstrado que a colheita de formigas tecelãs pode ser mantida e, ao mesmo tempo, usar as formigas para o biocontrole de insetos-praga em plantações tropicais, uma vez que as larvas e pupas da rainha, que são o principal alvo da colheita, não são vitais para a colônia. sobrevivência.

As larvas de formigas tecelãs também são coletadas comercialmente como um alimento caro para pássaros comedores de insetos na Indonésia, e as formigas operárias são usadas na medicina tradicional, por exemplo, na Índia e na China.

Veja também

Referências

links externos